1. // Euro 2012
  2. // Quarts de finale
  3. // Allemagne/Grèce

L'heure de Super Ninis ?

On appelle ça un paradoxe : alors que la Grèce a d’ores et déjà réussi son Euro en se faufilant en quart de finale, sa pépite Sotiris Ninis est gentiment en train de passer à côté de son tournoi. S’il devrait débuter la rencontre de ce soir sur le banc, le meneur de jeu de 22 ans reste l’une des principales menaces pour le coffre-fort allemand. Car quand on a des yeux et des pieds de biche, on peut faire sauter n’importe quel verrou.

Modififié
4 2
En deux saisons au Panathinaïkos, Djibril Cissé a trouvé le temps de collectionner les plaisirs : une crête verte, deux titres de meilleur buteur de Super League et un coup de cœur pour un partenaire particulier. « Ninis est un joueur très talentueux. Sûrement le plus talentueux avec lequel j’ai été amené à jouer. » Voilà le genre de fleurs que l’ancien Auxerrois aimait distribuer à son livreur de caviars attitré lors de leur cohabitation à Athènes. Une façon comme une autre d’alerter le reste du monde qu’une bombe s’apprête à exploser.

La Grèce n’a toutefois pas attendu que Cissé valide le phénomène pour s’agenouiller devant sa next big thing. Il faut dire que le garçon a tout fait pour se faire remarquer. En 2007, alors que les catégories jeunes ont l’habitude de servir de punching-ball aux grandes nations, les U19 ne s’inclinent qu’en finale de l’Euro face à l’Espagne (1-0). Plus jeune joueur de son équipe, Ninis souille l’Allemagne à lui tout seul en demi-finale (3-2), livrant une prestation qui force subitement Arsenal, Manchester United, le Real Madrid et le Bayern à apprendre l’alphabet grec.

Capitaine du Pana à 18 ans

Ninis vit avec l’étiquette de crack et bifurque vers une nouvelle passion : décorer son CV en malmenant tous les records de précocité. Son entraîneur néerlandais Henk ten Cate n’hésite pas à en faire le plus jeune capitaine de l’histoire du Pana à 18 ans et 125 jours. Quoi de plus normal quand on est installé dans le groupe pro depuis deux ans... À la même époque, il trempe un pied dans la sélection nationale. Le 19 mai 2008, à 18 ans, 1 mois et 16 jours, le milieu offensif profite de sa première sélection (2-0 contre Chypre) pour déflorer son compteur personnel. Comme Ninis est un homme pressé, il se débarrasse de cette corvée dès la 5e minute.

Fatalement, la fiche de paie évolue. Fin 2008, il prolonge son contrat de deux saisons dans son club formateur pour atteindre les 250 000 euros annuels. Un jackpot dont il n’avait pas besoin pour prendre conscience de son statut de privilégié. « Souvent, j’imagine comment serait ma vie si je n’étais pas footballeur. Pour un jeune en Grèce, la réalité est très compliquée. » Et encore plus quand on n’a même pas eu le luxe de grandir avec une cuillère en plaqué or dans la bouche. « Je viens d’une famille pauvre, c’est comme ça. Mes seules idoles sont mes parents. Ils ont gagné eux-mêmes leur vie. Ils se sont battus pour notre famille. Maintenant, je gagne beaucoup d’argent, mais je ne fais pas de folies. Je suis tout simplement heureux de pouvoir aider mes parents et mes frères. » Charilaos, le père de famille, est toujours chargé de la plonge au Peros, café de Kolonaki, quartier branché de la capitale. Une situation professionnelle qui cimente les pieds du fiston dans la réalité du contexte grec. Ninis est un jeune friqué qui ne se la raconte pas : une Hyundai i20 pour les trajets quotidiens, une Audi TTS pour une flambe toute relative. Simple, timide et prudent lors de ses sorties médiatiques, le joyau fait l’unanimité en Grèce. Sauf qu’au fur et à mesure que la trotteuse avance, une question s’impose : mais bon sang, qu’attend-il pour exploser ?

Le syndrome de l’école maternelle

Le néo-Sochalien Cédric Kanté, qui a porté le maillot du Pana lors des trois dernières saisons et qui ne passe pas deux jours sans le titiller par SMS, dissèque la bête : « On lui a mis un gros poids sur les épaules en disant qu’il était l’avenir du foot grec à lui tout seul, ce qui n’est pas complètement faux, même si des jeunes sont en train de s’affirmer. Son départ à Parme va lui permettre de réveiller le grand joueur qui est en lui. Il aurait dû quitter le Pana un peu plus tôt. Peut-être que sur la fin, il s’est ennuyé chez nous. » C’est un peu le syndrome de l’école maternelle, où l’élève surdoué sait déjà parfaitement lire quand ses camarades plafonnent au stade de la pâte à modeler. À force de fréquenter une cour de recréation trop petite pour lui, Ninis a fini par s’y embourber. « Voilà la seule chose qu’on peut lui reprocher : il manque de grinta et de caractère. Je ne sais pas si c’est de la nonchalance. Disons qu’il préfère faire un beau geste plutôt que de penser à gagner à tout prix » , complète Giorgos Karathalios, journaliste au quotidien Exedra (La Tribune).

Autre point faible : un corps de ver de terre (1,73m, 69 kg) qui a tendance à s'abîmer au moindre contact musclé. Écarté des terrains pendant près d’un an à cause d’une blessure aux abdominaux, le natif de Hilmarë (Albanie) est victime d’une rupture des ligaments croisés en septembre dernier lors de la précieuse victoire en Israël (0-1) en éliminatoires de l’Euro. Sorti du terrain la boule dans la gorge, Ninis avait inscrit, un quart d’heure plus tôt, son deuxième but international, un bijou où ses dribbles étalés sur quarante mètres avaient transformé les hommes de Luis Fernandez en vulgaire plots de chantier.

À Parme pour assurer l’après-Giovinco

Qu’importe que Ninis ait vécu une saison quasi-blanche, le sélectionneur Fernando Santos n’a pas hésité une seconde au moment de l’emmener dans ses bagages pour l’Euro. Et tant pis si, jusqu’ici, sa méforme a pris le dessus sur sa capacité à briser les reins des défenseurs adverses. La suspension du légendaire Giorgos Karagounis augmente les chances de le voir débuter face à l’Allemagne, même si ses capacités à défendre tutoient parfois le foutage de gueule. « C’est sûr qu’il ne faut pas compter sur lui pour presser haut. Son faible temps de jeu s’explique d’ailleurs par ses caractéristiques. Nous basons notre équipe sur des joueurs qui savent défendre. Alors Ninis commence souvent sur le banc » , détaille Giorgos Karathalios.

Un rôle de joker ? Pourquoi pas. Après tout, Sotiris Ninis a débarqué en Pologne/Ukraine sans la moindre ambition de séduction, un contrat l’engageant à Parme jusqu’en 2017 (pour 750 000 euros l'année) a déjà été signé depuis belle lurette. Avant d’assurer la succession de Giovinco dans son nouveau club, le n°18 de la sélection a une autre mission à remplir : apporter un sens sur le terrain au boulot des aboyeurs rescapés du titre de 2004 (Chalkias, Karagounis et Katsouranis). Tel l'architecte au milieu des ouvriers.

Par Matthieu Pécot
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Epictète Niveau : CFA
En même temps, l'équipe nationale grecque...

Si tu fous Mozart sur scène avec les Musclés, t'auras l'impression que c'est un blaireau.
IgorYanovskiTheMachine Niveau : DHR
Sur PES d'il y a quelques années, c'était déjà un tueur en devenir... Mais pas autant que Shimizu...
Hier à 22:27 Le missile en lucarne de Podolski 8 Hier à 21:02 Quand Kylian Mbappé va aux cages 14
Hier à 17:15 Une réforme de la réglementation des transferts ? 15 Hier à 16:35 SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France Hier à 15:22 Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 17
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 14:36 Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 88 Hier à 14:06 L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 41 Hier à 13:38 Madère baptise son aéroport en hommage à CR7 18 Hier à 12:03 Une vidéo anti-Wenger embarrassante 35 Hier à 11:23 Un lob soyeux au Chili 2 Hier à 10:43 Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5
mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 27 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 40 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 19 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 17 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 7 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11 lundi 6 mars Carlo Tavecchio réélu à la Fédération italienne 9 lundi 6 mars Au Monténégro, zéro but en cinq matchs 8 lundi 6 mars Il marque sur la remise en jeu 2 lundi 6 mars Des fans foutent le bordel en D8 anglaise 11 lundi 6 mars Un arbitre belge sauve un joueur 7 lundi 6 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 28e journée 3 lundi 6 mars Chapecoense revient en Copa Libertadores 3 dimanche 5 mars 296€ à gagner avec Barcelone - PSG & Dortmund - Benfica 4 dimanche 5 mars Verratti a désormais sa chanson au Parc 25 dimanche 5 mars La chaude ambiance du PAOK 23 dimanche 5 mars Un entraîneur autrichien viré pour trafic de coke 6 dimanche 5 mars Dries Mertens, un buteur qui a du chien 7 dimanche 5 mars Modrić sort sous l'ovation du public d'Eibar 8 dimanche 5 mars Les Pays-Bas, c'est le Brésil ! 9 dimanche 5 mars Mathias Pogba marque au bout de 48 secondes dans le derby de Rotterdam 7 dimanche 5 mars Des supporters du Benfica lancent un siège sur un gardien 3 dimanche 5 mars Coman bientôt définitivement au Bayern 33 dimanche 5 mars Deux golazos en deux minutes à Cruz Azul 1 samedi 4 mars Bientôt la vidéo dans le football anglais ? 4 samedi 4 mars Les futures séances de tirs au but se joueront-elles au tie-break ? 14 samedi 4 mars Guardiola a Yuri Berchiche dans son viseur 19 samedi 4 mars Bientôt des caméras sur les arbitres amateurs anglais? 1 vendredi 3 mars Le foot français pleure son Kopa 3 vendredi 3 mars Un gardien se prend une douche de (faux) billets 2 vendredi 3 mars Un supporter passe un test de langue pour acheter des tickets 6 vendredi 3 mars Les joueurs argentins en grève 3 vendredi 3 mars Les joueuses suédoises remplacent leur nom par des citations 5 vendredi 3 mars D'après la CGT, ils étaient cinq à réclamer le départ d'Alexis Sánchez d'Arsenal 25 vendredi 3 mars Plus de 2000 arbitres amateurs anglais en grève ce week-end 1 vendredi 3 mars Exclu : 150€ offerts au lieu de 100€ chez France-Pari ! vendredi 3 mars 200€ à gagner avec Monaco & la Juventus jeudi 2 mars Les fans de deux clubs manifestent contre leur président Duchâtelet 1 jeudi 2 mars Freddy Adu vers la D2 polonaise ? 23
4 2