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L'été où Bernard Mendy a dit non à Ferguson et Manchester United

Il y a de cela plus de dix ans, Bernard Mendy pouvait se targuer d'être le meilleur latéral droit de France et un joueur prometteur se voyant accorder les faveurs de l'équipe de France. Un profil qui avait fini de convaincre Manchester United et son manager Alex Ferguson. Mais par amour du PSG, le latéral français a refusé poliment les avances du vieux briscard écossais. Flashback.

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En dix-sept ans de carrière, Bernard Mendy a connu plusieurs vies. D'Évreux, où il est né et a grandi, à l'Inde en passant par le Paris Saint-Germain, Hull City, Chypre ou encore le Danemark, le latéral français a étiré son parcours au gré de pérégrinations souvent savoureuses. À ce long chemin, parfois cahoteux, aurait pu s'ajouter au CV un club d'une tout autre envergure. Parmi les plus grands du monde de par son histoire et son palmarès plus qu'étoffé : Manchester United. Un hypothétique mariage entre les Red Devils et Bernard Mendy ? Surprenant, invraisemblable même au premier abord. Et, pourtant, le principal intéressé a confié il y a quelques mois, sur le plateau de L'Équipe 21, qu'il aurait très bien pu passer du Parc des Princes au « Théâtre des Rêves » d'Old Trafford, voilà maintenant plus d'une décennie : « J'ai eu une discussion avec Sir Alex Ferguson à Cannes. En 2004, le club était intéressé par ma venue, mais j'ai eu l'opportunité de prolonger au PSG. C'est mon club de cœur, alors j'ai resigné. Et j'ai l'habitude de ne pas vivre avec des regrets. »

Une cote au plus haut


Si l'intérêt de Manchester United pour Bernard Mendy semble a priori aujourd'hui étonnant, il n'en est finalement rien au regard des circonstances de l'époque. Car celui qui a été formé au Stade Malherbe de Caen jouit alors d'une réputation flatteuse dans l'Hexagone. Au terme d'un exercice 2003-2004 qui a vu le PSG finir second du championnat à trois points de l'ogre lyonnais et remporter la Coupe de France, il est élu par ses pairs meilleur latéral droit aux Trophées UNFP. Une récompense honorifique venant sublimer une saison de haute volée. Car, quelques semaines auparavant, Mendy a réalisé un rêve de gamin : revêtir le maillot de l'équipe de France. Appelé par le sélectionneur Jacques Santini, le défenseur honore sa première sélection avec les Bleus, le 20 mai 2004, à l'occasion d'un match amical contre le Brésil (0-0). Une rencontre depuis passée à la postérité pour son faux grand pont sur Roberto Carlos.

Une première cape qui en a appelé deux autres contre la Bosnie Herzégovine (1-1, 18 août 2004) et Israël (0-0, 4 septembre 2004). En d'autres termes, le Parisien se présente alors, à vingt-trois ans, comme un joueur avec un potentiel intéressant. Par sa vélocité et son activité dans son couloir droit, il séduit. « Je sortais d'une grosse saison avec Paris, je venais d'honorer ma première sélection et d'être élu meilleur latéral droit de Ligue 1. Je pense que c'est ce qui a fait que Manchester United s'est intéressé à moi  » , confie aujourd'hui Mendy, actuellement en stage de préparation en Italie avant de repartir pour l'Indian Super League. En réalité, le board mancunien a commencé à superviser le Français depuis quelques mois, mais a préféré attendre la fin du championnat avant de nouer des contacts concrets. Celui-ci arrivé à son terme, les dirigeants de United engagent le processus et amorcent les discussions avec les deux représentants du joueur, Éric Renault et Bruno Satin, ce dernier connaissant personnellement Ferguson.

Villa, déjeuner et amour du maillot


Un intérêt des Red Devils qui intervient dans un contexte particulier. Depuis plusieurs mois, Bernard Mendy et le club de la capitale ont débuté les négociations pour une prolongation de contrat de quatre ans, son bail se terminant en juin 2005. Mais les tractations traînent, la faute au désaccord sur le salaire proposé, et les relations avec le coach parisien Vahid Halilhodžić sont devenues plus fraîches. Une période « stressante et dure à gérer » à l'époque, selon les propres dires du latéral. Alors quand United se manifeste, Mendy consent à rencontrer en personne Alex Ferguson au cours de l'été. « Je me souviens qu'Éric Renault m'avait pris un billet d'avion Paris-Nice, se remémore l'ancien international tricolore. Arrivé à Nice, on est allé à Cannes où on a rencontré Ferguson qui nous attendait dans une villa pour déjeuner. Tout de suite, j'ai été impressionné de le voir face à moi.  » La conversation se veut cordiale, suit son cours, et le manager écossais, alors en quête d'une doublure afin de concurrencer l'expérimenté Gary Neville, lui confie son envie de le voir arborer la tunique du club anglais.

« J'ai été surpris, car il parle très bien le français. Comme je me débrouillais en anglais aussi, on s'est très bien entendu. On a discuté de tout et il m'a dit qu'il était intéressé par mon profil. Ça m'a flatté, mais j'étais plutôt réticent à l'idée de partir de Paris, car j'étais dans l'optique de rester et de prolonger. J'ai refusé et il m'a dit qu'il comprenait, que j'étais encore un jeune joueur qui avait besoin de progresser et que Manchester avait les moyens de me recruter plus tard » , relate-t-il en détail. Au-delà de l'amour indéfectible qu'il voue au PSG (son « club de cœur » ), ce sont également des considérations personnelles qui ont poussé le désormais trentenaire à ne pas quitter la Ville Lumière : « Au cours de cette année, j'ai perdu mon père et ç'a été un vrai coup dur pour moi. D'autant plus qu'il y a eu des conflits au sein de ma famille. J'ai donc préféré rester auprès de ma mère. » La suite ? Le Français prolonge en novembre 2004, mais son aventure parisienne ne connaîtra plus la même saveur. Gêné par une fissure du péroné de la jambe gauche qu'il traînait depuis un moment, Bernard Mendy, qui glanera tout de même encore une Coupe de France et une Coupe de la Ligue, ira au bout de son contrat avec le PSG. Mais il ne retrouvera plus jamais la même régularité, ne sera plus aussi intouchable dans son couloir droit et assistera, impuissant, à la déliquescence progressive de son club chéri, lequel évitera de justesse la relégation en 2008. Cette même année où Manchester United, après son succès en Champions League, trônera sur le toit de l'Europe.

Dans la même veine :

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- Épisode 2 : Florian Maurice vers le Real Madrid
- Épisode 3 : David Jemmali vers l'Inter Milan
- Épisode 4 : Éric Sikora vers Liverpool
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- Épisode 6 : Julien Escudé vers Manchester United
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Par Romain Duchâteau
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 //  16:13  //  Passionné de l'Ukraine
"Au terme d'un exercice 2003-2004" (...) club de la capitale ont débuté les négociations pour une prolongation de contrat de quatre ans, son bail se terminant en juin 2015"

Donc il devait prolonger jusqu'en 2019, putain c'est la que tu rends compte que PAris était vraiment son club de Coeur...

Bon plus sérieusement c'est cool ces histoires, et les petites coquilles les rendent encore plus charmantes:)
joker7523 Niveau : CFA
Moi je te kiffe Nanard (j'avoue les centres qui partaient sur le périphérique m'ont bien gavés).

Pour moi tu es le mec qui à quand même une fois osé prendre le ballon à deux mains alors que le ballon était pas sorti en touche...
Le mec qui s'est pris une grosse engueulade par pédro un soir à Metz car tu comprenais pas ce qu'il te demandait sur une combinaison en coup franc.
Le mec pas très bon dans son déplacement défensif, parfois en manque de concentration totale, de précision... Et aussi le mec qui un jour à fait un bras d'honneur à la tribune présidentielle lors d'un Psg Nice.

Mais surtout et c'est ce que je veux retenir, tu es un parisien de cœur ( ça vaut beaucoup pour moi un mec qui refuse un club par amour du maillot), tu es le mec qui n'a jamais fait de scandale, le mec qui nous offre le troisième but au vélodrome en coupe de la ligue, le mec qui nous plante le penalty de la victoire face à Lens en finale de coupe de la ligue dans une saison sportivement horrible, celui qui s'es battu comme un chien pour évité la descente, le mec qui pouvait prendre R.Carlos en accélération, le meilleur latéral en 2003 2004, celui qui plante un soir de 14 février contre l'AEK Athènes.

Bref Nanard tu es comme un premier amour, beaucoup de souffrances mais ou les souvenirs ne peuvent disparaître et si on me demandait quel latéral droit à mes faveurs, je te citerai toi car même avec du talent en moins tu resteras le plus attachant de tous.
ZidaneLeMagnifique Niveau : DHR
Encore le cas typique d'un français qui effectue le mauvais choix sur le long terme (qui apparaissait comme étant le bon à l'instant T).
Super-Pippo Niveau : CFA
Plutôt Juin 2005 que Juin 2015.
Victor_Newman Niveau : District
Je me rappel des duels Bernerd Mendy vs Kanga Akale lors des Auxerre-PSG et PSG-Auxerre
Ca allait très très vite sur le long de la ligne de touche.
Les fameux parisiens qui ont grandi dans des barres HLM à 1h de la Capitale. Savoureux.
Message posté par Queen Lana
Les fameux parisiens qui ont grandi dans des barres HLM à 1h de la Capitale. Savoureux.


Les fameux supporters de Manchester qui vivent à plus de 1000km de la ville et dans un pays étranger. Savoureux.
Cheric Zghemmfour Niveau : CFA
" Mais par amour du PSG, le latéral français a refusé poliment les avances du vieux briscard écossais."

Mais oui,mais oui...
Manchester est un club à la vocation planétaire, ce que ne sera jamais le PSG... Désolé de rêver devant les nombreux matchs et joueurs qui ont fait la légende de ce club. Y'a des supp de United au Japon, en Afrique du Sud, PARTOUT. Ne rage donc pas.
Message posté par Queen Lana
Manchester est un club à la vocation planétaire, ce que ne sera jamais le PSG... Désolé de rêver devant les nombreux matchs et joueurs qui ont fait la légende de ce club. Y'a des supp de United au Japon, en Afrique du Sud, PARTOUT. Ne rage donc pas.


Je ne rage pas. Ce n'est pas moi qui vient commenter des articles d'un club que je n'aime pas. Ensuite le PSG peut aisément devenir un club planétaire vu que c'est le club de Paris, ville la plus visitée au monde. Le truc c'est que tu préfère le nier car tu ne supporte pas qu'un "nouveau riche" vienne se mêler à ceux qui existent déja et qu'il y ai donc plus de concurence.
Tu sous-entends que Manchester est un nouveau riche, ce qui prouve instantanément ta méconnaissance totale du football.

Par ailleurs Paris est une ville touristique mais niveau sport c'est une ville catastrophique : échec lamentable aux JO 2012, PSG seul club de haut niveau alors qu'il y'en a 9/10 à Londres par exemple, etc...
Paris est clairement en perte de vitesse, il existe bien 100 villes plus jolies à visiter que Paris rien qu'en Europe.

Niveau mondial, Paris c'est une bourgade coincée au XXème siècle à côté de Londres, Tokyo, LA ou Séoul.
hobotope
Message posté par Queen Lana
Tu sous-entends que Manchester est un nouveau riche, ce qui prouve instantanément ta méconnaissance totale du football.

Par ailleurs Paris est une ville touristique mais niveau sport c'est une ville catastrophique : échec lamentable aux JO 2012, PSG seul club de haut niveau alors qu'il y'en a 9/10 à Londres par exemple, etc...
Paris est clairement en perte de vitesse, il existe bien 100 villes plus jolies à visiter que Paris rien qu'en Europe.

Niveau mondial, Paris c'est une bourgade coincée au XXème siècle à côté de Londres, Tokyo, LA ou Séoul.


Putain mais toute cette merde que tu racontes mon grand. Cette année même le record du nombre de touristes a été battu.
Je te vois bien Parisien ceci etant, t'as l'air assez con et arrogant pour ca. Tu preferes aussi voir ailleurs et tu dois supporter l'OM. Ca fait plus branché.

Et sinon, tu habites ou ?
Certainement pas, je suis un pur produit toulousain.

Désolé mais c'est pas parce que des japonais et des chinois aculturés viennent par wagons entiers pour avoir leur petit selfie de misère devant la Tour Eiffel que Paris est une grande ville touristique.

Rien que Berlin, qui est overrated, bouffe en tout point cette ville de rats qu'est Paris.
Message posté par Queen Lana
Tu sous-entends que Manchester est un nouveau riche, ce qui prouve instantanément ta méconnaissance totale du football.

Par ailleurs Paris est une ville touristique mais niveau sport c'est une ville catastrophique : échec lamentable aux JO 2012, PSG seul club de haut niveau alors qu'il y'en a 9/10 à Londres par exemple, etc...
Paris est clairement en perte de vitesse, il existe bien 100 villes plus jolies à visiter que Paris rien qu'en Europe.

Niveau mondial, Paris c'est une bourgade coincée au XXème siècle à côté de Londres, Tokyo, LA ou Séoul.


Quand je parle du nouveau riche il s'agit du PSG. Ne te défoule pas sur moi parce que tu ne sais pas lire. Ensuite même si ça te fait chier le PSG est parti pour devenir un club mondial, car ce sera le club de la capitale la plus visitée du monde. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle les qataris s'y sont intéréssé plutot que d'investir dans un énième club anglais
Message posté par Queen Lana
Certainement pas, je suis un pur produit toulousain.

Désolé mais c'est pas parce que des japonais et des chinois aculturés viennent par wagons entiers pour avoir leur petit selfie de misère devant la Tour Eiffel que Paris est une grande ville touristique.

Rien que Berlin, qui est overrated, bouffe en tout point cette ville de rats qu'est Paris.


Mais il comprend rien ou bien il fait exprès ??
la queen là, c est vraiment la reine! "Paris ville de rats" , quand tu viens d une ville ou la plus grosse star est momo merah! continue ma reine jte kiffe
Joshua_is_a_tree Niveau : CFA
Queen Lana...

je ne sais que dire devant tant de conneries, le pire, c'est que tu as l'air tellement sur de toi.
"Le mec qui nous plante le penalty de la victoire face à Lens en finale de coupe de la ligue dans une saison sportivement horrible".

Putain, quand je l'ai vu prendre le ballon et s'avancé ce soir la... Quand après le match il a déclaré " j'ai hésité a faire une panenka" , ça m'a laissé rêveur XD
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