1. //
  2. // 8e
  3. // OL/APOEL

L’APOEL à frire

C’est un adversaire inédit que va affronter Lyon ce soir à Gerland pour le compte des 8e de finale de C1 : l’APOEL Nicosie déboule de l’île de Chypre avec 5000 supporters survoltés et une folle envie d’exploit, un de plus. Le club aux 10 petits millions d’euros de budget est un nain à l’échelle européenne, mais un nain aussi dur au mal que malin, qui sait parfaitement attendre patiemment son heure, faire déjouer et « tuer » en contre. Décryptage.

Le club

L’Athleticos Podosferikoros Omilos Ellinon Lofkosias, soit le club de football athlétique des Grecs de Nicosie, est le club le plus titré du pays, avec 21 championnats nationaux à son palmarès. Il ne domine pourtant pas outrageusement la première division chypriote, puisque son grand rival de la capitale Nicosie, l’Omonia, le talonne avec 20 titres. APOEL contre Omonia, deux clubs dans une même ville et une vieille rivalité proche de ce qui se fait à Glasgow avec le Celtic et les Rangers. Là où en revanche les Ecossais placent l’origine de la guéguerre sur le plan religieux, celle qui oppose les deux de Nicosie est bien plus politique. Traditionnellement et depuis sa fondation en 1926, l’APOEL est le club de la droite pro-grec et anti-communiste, tandis que l’Omonia, créé peu après la seconde guerre mondiale par d’anciens de l’APOEL, est le club de la gauche et du peuple.

L’exploit

Champion de Chypre en titre, l’APOEL a débuté son parcours européen dès le second tour de qualification de C1 en juillet dernier, par une facile victoire 6-0 sur l’ensemble des deux matchs face aux Albanais de Skënderbeu Korçë. Faciles aussi au troisième tour (2-0 face au Slovan Bratislava), les Chypriotes ont en revanche bien galéré pour sortir le Wisla Cracovie lors du tour préliminaire : battus 1-0 à l’aller, ils font juste ce qu’il faut au retour, avec une victoire 3-1. Reversé dans le groupe G avec Porto, le Shakhtar et le Zénith, soit trois récents vainqueurs de la C3, on ne donnait franchement pas très cher de leur peau. Ils terminent pourtant à la première place, avec une seule défaite au compteur, concédée à domicile face aux Ukrainiens lors de la dernière journée et alors qu’ils avaient déjà la qualification pour les 8e en poche. Avant ce revers sans conséquence, la recette chypriote pour engranger des points avait été aussi simple que redoutable : tenir en échec son adversaire loin de ses bases (1-1 à Donetsk, 1-1 à Porto, 0-0 à Saint-Pétersbourg) et prendre les trois points dans le bouillant GSP Stadium de Nicosie, avec deux victoires de prestige, acquises sur le même score : 2-1 contre le Zenith puis face à Porto. Résultat, une première place acquise à la différence de buts particulière face aux Russes et des Portugais et Ukrainiens éliminés. L’exploit est de taille pour une formation au budget riquiqui de 10 millions d’euros, classée seulement 77e à l’indice UEFA des clubs.

Le jeu

Il ne faudra certainement pas s’attendre ce soir à Gerland à voir une équipe joueuse venir défier Lyon. Aux belles intentions balle au pied qu’ils savent impossibles à tenir face aux grands d’Europe, les Chypriotes préfèrent mettre en avant un certain nombre de valeurs morales : la patience, la solidarité, la sagesse, l’opportunisme, le réalisme. L’équipe est expérimentée, avec 30 ans de moyenne d’âge. Parmi le 11 qui devrait débuter ce soir, seul l’attaquant macédonien Ivan Trickovski a moins de 25 ans. Inexpérimentés au niveau continental mais pas nés de la dernière pluie, les joueurs devraient donc évoluer face aux Lyonnais comme ils l’ont fait avec réussite lors des matchs de poule, en laissant l’initiative du jeu et la possession à l’adversaire, pour mieux l’user mentalement, gicler dans le camp adverse dès que possible et tenter de marquer sur les rares occasions de contre. Façon Grèce millésime 2004.

Les joueurs

L’effectif chypriote n’est en réalité composé que de très peu d’autochtones. Et parmi les rares à y figurer, un seul est incontournable : le milieu et capitaine de l’équipe Constantinos Charalambidis, auteur d’un doublé vendredi dernier lors de la dernière victoire acquise par les siens en championnat (2-1 face à l’Ethnikos Achna). Le reste de l’équipe est majoritairement lusophone, avec notamment le Portugais Paulo Jorge en défense, ses compatriotes Helio Pinto et Nuno Morais au milieu de terrain, ainsi que les Brésiliens Gustavo Manduca sur l’aile (annoncé remplaçant ce soir) et surtout Ailton en attaque. L’homonyme du cube du Werder est la star de l’équipe, débarqué en 2010 de Copenhague contre une indemnité de transfert de 800 000 euros, record du club. Triple champion du Danemark, il a été élu MVP du championnat chypriote pour sa première saison sur place au printemps dernier. Très mobile, adepte du jeu à terre, il exploite les moindres ballons trainant dans la surface adverse. Avec trois buts à son compteur en phase de poule, cet attaquant âgé de 27 ans est l’homme des grands matchs. A Lyon ce soir, il ne sera pas à 100 % néanmoins, puisqu’il revient de blessure. Vendredi, il était titularisé pour la première fois depuis le match disputé fin novembre à Saint-Pétersbourg. Enfin, les Lyonnais vont aussi devoir se méfier d’Ivan Trickovski, attaquant international macédonien, un des artisans du bon parcours de son pays en phase de qualification pour l’Euro 2012 (la Macédoine a terminé troisième de son groupe derrière la Russie et l’Irlande).

L’ambition

En 2009-2010 déjà, l’APOEL était parvenu à se qualifier pour les phases de poule de la C1, terminant quatrième mais n’étant pas ridicule face à Chelsea, Porto et l’Atletico Madrid. Ils ont fait mieux encore cette saison, devenant le premier club chypriote à atteindre les 8e de finale. Sportivement, ils ont donc atteint et même dépassé les objectifs initiaux. Financièrement aussi, c’est une excellente opération, puisqu’ils ont déjà l’assurance d’empocher à peu près l’équivalent de leur budget annuel. Désormais, c’est donc du bonus, comme l’a souligné l’entraîneur serbe de l’équipe, Ivan Jovanovic : « Ce qu'il faut voir, c'est où est le plafond pour cette année. J'espère qu'on ne le connaît pas encore » . Devant 5 000 supporters qui ont fait le déplacement jusqu’à Lyon, l’idée est de « donner de l'intérêt au deuxième match, de jouer la qualification à la session retour  » . Un nul ou une petite défaite ce soir serait donc de nature à encourager les Chypriotes à croire en l’exploit à la maison dans trois semaines. « On peut réaliser la même chose que ce qu’on a réalisé face à Shakhtar, Porto et le Zénith, affirme le capitaine Constantinos Charalambidis. Je crois en cette équipe. Avec la bonne approche et un soupçon de chance, qui sait…  » .

Par Régis Delanoë
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

"(la Macédoine a terminé troisième de son groupe derrière la Russie et l’Irlande)"

Ouais avant-dernière en fait (et heureusement pour eux qu'ils avaient Andorre dans le groupe). C'était l'Arménie les 3e.. Et puis super parcours pour le joueur. 1 but contre l'Irlande en phase de qualif'. M'enfin bon, c'est pareil au final j'imagine.
merci pourle titre pourri... on dirait celui de l'Equipe du jour...
bien vu Ron Harris. ça pourrait aussi être "OL, gaffe à l'APOEL", ça se prononce pareil finalement. en plus vu le jeu des lyonnax en ce moment, ils devraient vraiment se méfier.
C'est vrai que de prendre un ou deux buts d'entrée et remonter ça va quand c'est le championnat ou la coupe en élimination directe, mais avec un retour bien chaud et Lyon-Lille 3 jours plus tard. Ils n'ont pas intérêt de trop se rater ce soir.
Si Lyon commence à avoir peur d'un club chypriote, ça devient grave.
Hier à 09:24 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1
Hier à 13:48 Nantes, la mascotte et le plagiat 25
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 11:48 Brian Fernández arrive à Metz 4
jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 13 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 33 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 53 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2 jeudi 27 juillet Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 103 mercredi 26 juillet Le Dynamo Kiev et Astana rigolent, Ludogorets et le Celtic font la moue 30 mercredi 26 juillet Les supporters niçois déjà bouillants 2 mercredi 26 juillet Un joueur quitte son club à cause de la croix catholique sur l'écusson 139 mercredi 26 juillet Siniša Mihajlović enquille les lucarnes à l'entraînement 22 mercredi 26 juillet Les fans de San Lorenzo reprennent Despacito (via Brut Sport)