1. //
  2. // 18e journée
  3. // Everton/Stoke City

L'abbé Naismith

Tradition immuable depuis plus d'un siècle, le Boxing Day est historiquement le jour où l'on distribue des cadeaux aux plus pauvres. Si le rite s'est perdu avec le temps au profit d'une fête plus commerciale, certains hommes tentent encore d'offrir de leur temps aux plus démunis tout au long de l'année. Loin des strass, l'attaquant d'Everton Steven Naismith a décidé de tordre lui aussi le coup aux clichés entourant les footballeurs modernes.

Il y a eu les bougies durant l'audience générale hebdomadaire, la digestion du traditionnel verre de maté et un moment de communion devant 13 000 fidèles venus exclusivement pour l'occasion. Le 19 décembre dernier, le pape François fêtait au Vatican son 78e anniversaire. Pour l'événement, un grand tango a même été organisé afin d'offrir au pape une soirée mémorable. En guise de before, François a parcouru durant la soirée la capitale romaine à bord d'un minibus pour distribuer près de 400 sacs de couchage aux SDF romains. Un anniversaire où donner était plus important que recevoir, en somme. Le lendemain, à plus de 1200 miles de Rome, une autre messe se prépare. Au St Mary's Stadium de Southampton, Everton s'apprête à défier l'équipe locale qui reste sur cinq défaites de rang toutes compétitions confondues. Quatre-vingt-dix minutes plus tard, les Toffees repartiront du Sud de l'Angleterre avec une défaite 3-0 dans les valises et de nombreux doutes après un début de saison en demi-teinte (11e). Sur le chemin menant au couloir des vestiaires, Steven Naismith, l'ailier écossais d'Everton, prend le temps d'un regard vers ses supporters massés dans le parcage visiteur. Des applaudissements nourris, un poing levé pour les remercier, et la tête basse, Naismith quitte la pelouse.

« C'est un petit geste, mais si je peux apporter du bonheur à ma façon. »


L'image pourrait paraître anecdotique. Reste que Steven Naismith apparaît aujourd'hui comme une image, à Liverpool tout d'abord, mais aussi dans tout le royaume depuis quelques mois, à la suite d'un coup médiatique peu commun du footballeur moderne, en août dernier. Everton prépare alors sa saison et Naismith contacte en parallèle de nombreux Jobcenter - équivalent du Pôle emploi français - de Liverpool afin de venir en aide aux nombreux chômeurs de la ville. Dans les colonnes du Guardian, l'Écossais raconte alors avoir « contacté les centres pour savoir s'il pouvait offrir des places aux chômeurs de la ville qui se battaient vraiment pour trouver du travail » .

La galère du marché de l'emploi, l'attaquant l'a vu dans les rues de Glasgow, lorsqu'il jouait aux Rangers, pendant de nombreuses années et dans sa ville natale de Ayrshire, dans l'Ouest de l'Écosse. « Liverpool a une histoire similaire, et j'ai un œil attentif à cette situation. Ce n'est pas toujours de leur faute, mais de nombreux citoyens se battent chaque jour pour trouver du travail et ne peuvent s'offrir une place pour un match de Premier League. C'est un petit geste que j'ai fait, mais s'il peut apporter du bonheur aux gens, alors je suis heureux » , témoigne l'attaquant des Toffees. Soixante ans après l'appel de l'abbé Pierre à l'hiver 1954, la voix du don de soi est donc venue outre-Manche d'un footballeur. À 28 ans, Steven Naismith perpétue cet engagement depuis le début de sa carrière à Kilmarnock en 2006. Passé notamment par les Glasgow Rangers (2007-12), l'attaquant écossais d'Everton s'est attaché à développer son activité associative depuis qu'il s'est installé à Liverpool : aide à la réinsertion des militaires en Écosse, organisation de repas de Noël pour les sans-abris à Liverpool et à Glasgow, et plus récemment un soutien d'ambassadeur à l'association Dyslexia Scotland. Naismith semble sortir de l'espace-temps du footballeur.

« Pour nous, Steven est devenu un modèle »


Ce récent engagement auprès des jeunes écossais dyslexiques fait aujourd'hui la fierté de l'association Dyslexia Scotland. Lena Gillies, la responsable du développement national de l'organisation, voit en Naismith « un modèle, notamment pour les gosses que l'on aide. Vous ne pouvez pas imaginer comme ils l'admirent. Steven leur donne la force de croire qu'ils pourront réussir même avec ce handicap » . Approché par le président de l'association, Sir Jackie Stewart, triple champion du monde de Formule 1, Steven Naismith n'a pas hésité une seconde et avoue « qu'il aurait eu des regrets s'il n'avait jamais pris part à une telle aventure » . Au-delà des dribbles qu'il claque aux clichés depuis des années, Naismith s'est imposé définitivement dans le onze d'Everton depuis l'arrivée de Roberto Martínez. Déjà buteur à quatre reprises cette saison, l'Écossais s'est aussi fait une place de titulaire en équipe nationale et vise plus que jamais l'Euro 2016. L'abbé Naismith a réussi son pari : donner du plaisir, sur et en dehors du terrain, plus que recevoir. Et la sagesse a payé puisque, cette année, « Father Christmas » lui a glissé une prolongation de contrat jusqu'en juin 2019 sous le maillot des Toffees.


Par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Note : 4
Grande classe
elmazatleco Niveau : DHR
je dirais meme plus la grande classe , franchement ca fait plaisir de lire ca...
ca nous change...
Pascal Pierre Niveau : Loisir
Imaginez mavuba faire le même geste...
Amis chômeurs, je vous offre un match du losc au stade pierre mauroy...

Soit le chômeur accepte le premier emploi de merde ou alors il se radie lui même de pôle emploi.

Tiens, peut être une idée pour inverser la courbe du chômage si le procédé est généralisé dans tout le pays!
M'six au lard Niveau : District
"tordre le cou" sans P par pitié...
il y a 4 heures Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 2 il y a 8 heures La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) il y a 9 heures Une remontée historique des Seattle Sounders 18
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 18:38 Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) Hier à 16:30 La petite gourmandise de Callejón 4
Hier à 11:44 Un but barcelonesque en D4 argentine 10 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8 samedi 1er juillet Infantino reconnaît des failles dans l'arbitrage vidéo 17 samedi 1er juillet Ronaldinho humilie Blomqvist lors d'un match de charité 26 vendredi 30 juin Bientôt un plafond de salaire pour les clubs ? 41 vendredi 30 juin Percuté par un scooter, il rattrape le chauffard grâce à ses coéquipiers 18