1. // Angleterre – Championship – Play-offs – Leicester/Watford

Knock knock Knockaert !

Viré du centre de formation lensois parce que trop chétif, relancé à Guingamp par le père Gourvennec, le très convoité Anthony Knockaert a surpris son monde l'été dernier en signant à Leicester, en D2 anglaise. Un gros pari en passe de réussir : il est devenu international espoir, vient d'être élu meilleur espoir du championnat et a qualifié son équipe pour les play-offs d'accession à la Premier League d'un but miraculeux. Attention, gros talent.

Modififié
Ne parlez pas à Anthony Knockaert du RC Lens, il risque de bêtement s'énerver et franchement ce serait dommage. Car les couleurs sang et or, ça lui évoquera son enfance en centre de formation, pas loin de son Roubaix natal, à lutter contre un corps qui refuse de grandir. Le ch'tio a déjà du ballon, mais à 14 ans, on lui fait comprendre que ça ne suffira pas pour s'imposer au plus haut niveau. Merci, au revoir. Les couleurs sang et or, ça lui évoquera aussi son premier départ avorté pour l'Angleterre, quelques années plus tard. Entre-temps, Knockaert avait séché ses larmes et s'était acharné à croire en son rêve de professionnalisme, quitte à devoir redescendre un temps dans le milieu amateur. D'abord en Belgique, puis retour de l'autre côté de la frontière à Lesquin, où il fait la navette entre les U18 et la A. Parfois deux matchs dans le même week-end. En 2008, Leeds United le fait venir en test, est épaté par le talent technique du Nordiste et souhaite le garder. À 17 ans, Knockaert aussi est partant pour tenter sa chance, même si le club blanc et jaune est à l'époque en grosse galère financière et sportive. Problème : le RC Lens, via la fédé, réclame 130 000 euros d'indemnité de formation (à partager avec Lesquin). C'est trop pour Leeds, qui lâche l'affaire.

Un furieux

Xavier Gravelaine, alors recruteur pour Guingamp, repère ce gamin qui ne demande qu'à s'exprimer au plus haut niveau et convainc les dirigeants bretons de le signer. L'entraîneur de la réserve, Coco Michel, se rappelle avoir vu débouler un forcené de travail, avec une envie de tout casser : « N'importe quel petit jeu que tu lui proposais à l'entraînement, il te le faisait avec un esprit de compétition de furieux. À la fin de certaines séances, il fallait l'obliger à s'arrêter sinon il était toujours actif. J'ai rarement vu un jeune avec une telle rage. » Pour l'ancien capitaine mythique de l'EAG, ce tempérament trouve évidemment une source dans son échec au RC Lens : « Des ados comme lui qui ont une maturité plus lente, malheureusement il y en a plein. La chance d'Antho, c'est d'avoir su transformer sa déception en source de motivation. Il se nourrit de cet esprit de revanche. » Et ne tarde pas à s'imposer en équipe première, d'abord en National, puis la saison dernière en Ligue 2, avec une feuille de stats très encourageante : 11 buts, 4 passes. De quoi attirer les regards de recruteurs français et étrangers. Tout juste champion de France, Montpellier le souhaite, mais Guingamp se montre trop gourmand. Pas grave, une autre offre arrive rapidement sur le bureau du président Desplat, successeur de Le Graët. Bingo, elle vient d'Angleterre.

Milieu inversé

« Le foot anglais, ça a toujours été son truc, il a la mentalité parfaite pour s'y imposer » , affirme Coco Michel. Quatre ans après son faux départ pour Leeds, voici donc « Knocki » avec un contrat signé en faveur de Leicester, contre une indemnité d'1,5 million plus bonus. Tant pis si ce n'est que le Championship, il a encore le temps de songer à la Premier League. Et puis pour un jeune qui a failli voir filer le train du foot pro, l'antichambre de l'élite anglaise a déjà de quoi motiver. Et ça tombe bien, Knockaert carbure à la motivation. Après quelques matchs débutés sur le banc, son entraîneur Nigel Pearson lui offre la possibilité de s'exprimer en tant que titulaire sur le flanc droit du milieu de terrain, dans un dispositif en 4-4-2. À chacune de ses trois premières titularisations, il délivre une passe décisive. Lors de la quatrième à Huddersfield, il inscrit les deux buts de la victoire. Et pas n'importe quels buts : un énorme cachou hors surface d'abord, une aile de pigeon géniale ensuite. « Antho, dans les trente derniers mètres, il est totalement imprévisible, admire Coco Michel. Sa prise de risque est grande et il peut parfois agacer à gâcher quelques occasions, mais il peut aussi marquer ou amener une situation de but à tout moment. Il faut être tolérant avec ce genre de joueurs car ils sont rares. »

Vidéo

Polyvalent à Guingamp, Knockaert s'est stabilisé comme milieu droit à Leicester, où sa patte gauche lui permet d'exprimer au mieux ses qualités de percussion. Devenu international espoir depuis l'an dernier, il est suivi par des clubs de Premier League, notamment Arsenal, Newcastle et Aston Villa. Mais c'est peut-être avec Leicester qu'il découvrira l'élite. En tout cas il a tout fait pour, car c'est lui qui a inscrit le but de la victoire à Nottingham face à Forest, à la dernière minute d'un match décisif pour l'accession aux play-offs. Grâce à cet exploit – Leicester n'avait pas marqué sur cette pelouse depuis plus de quarante ans – les Foxes ont récupéré in extremis la 6e et dernière place qualificative et disputent à partir de ce soir les demi-finales de barrage face à Watford, avant une éventuelle finale de promotion à Wembley face au vainqueur de l'autre demi-finale opposant Crystal Palace à Brighton & Hove. Knockaert a de quoi être motivé : Watford joue en jaune et rouge.

Par Régis Delanoë
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


un exemple de plus de l'imbécilité des clubs français à adopter le grand black musclé comme modèle dominant de la formation française. Et dire que l'on a critiqué Laurent Blanc pour avoir osé s'être élevé contre cela.
Mister Sandman Niveau : DHR
Encore un mec en qui le système français n'a pas cru.
Note : 2
Et aussi les clubs français qui veulent pas dépenser autant dans la jeunesse. Si tu vois le potentiel du gamin et que t'y crois vraiment. Tu les mets les 300k ou plus. Tu sais que t'auras une plus-value dans 5 ans. Mais comme on vend comme des roumains nos joueurs (M.Sissoko pour 3.5M!) Faut pas s'étonner aussi de notre santé financière.
Selbycool Niveau : CFA2
Hélas hélas, vos commentaires sont plus que pertinents... En France on croit que le problème vient du niveau de nos joueurs, voire du nombre de nos licenciés... B*llshits ! C'est bien le niveau de nos dirigeants, formateurs et entraîneurs qui est en cause.

Combien d'entraîneurs et managers français ont de bonnes places à l'étranger ? Actuellement un en Espagne, un en Angleterre, un en Allemagne, zéro pointé en Italie. Alors que nous avons presque le plus grand nombre de ressortissants pros évoluant dans les championnats européens - donc autant de potentiels futurs entraîneurs..., c'est assez éloquent. Il urge qu'on se rachète de la cervelle et qu'on retrouve les valeurs du travail, de la concentration, l'amour du talent brut.

Quoiqu'il en soit tous mes voeux de succès à ce môme archi-prometteur et d'autant plus méritant, ses prestas en Espoirs sont un régal, hâte de le voir en PL !! :)
Note : 1
Un bon coup pour l'OL !
Message posté par cortosam
un exemple de plus de l'imbécilité des clubs français à adopter le grand black musclé comme modèle dominant de la formation française. Et dire que l'on a critiqué Laurent Blanc pour avoir osé s'être élevé contre cela.


C'est pas ça le problème. Le problème c'est que ça solution était débile et raciste. C'est contre ça que les gens se sont élevé.
Steve Zissou Niveau : District
Quelle tristesse de passer à côté de ce genre de joueurs.

Et sinon, il devient quoi Xavier Gravelaine ?
Message posté par cortosam
un exemple de plus de l'imbécilité des clubs français à adopter le grand black musclé comme modèle dominant de la formation française. Et dire que l'on a critiqué Laurent Blanc pour avoir osé s'être élevé contre cela.


Mouais. Knockaert est entrain de réussir à Leicester. En Championship. Dans une équipe distancée de 20 points par rapport au leader. Surement pas de quoi tirer de leçons définitives dans la mesure ou les grands blacks musclés Français pullulent justement en 2eme divisions à travers l'Europe, plus particulièrement en Angleterre.
Note : 1
Etant supporter de Guingamp, j'aurais quand même adoré le voir cette saison chez nous et peut-être l'année prochaine en L1.
Parce que Gwengamp monte en L1 -avec un jeu léché et ambitieux- et qu'il reste encore en D2 anglaise, est-ce que ce sera quand même un bon choix d'être parti?
Le pire c'est que pour les knockaert, valbuena ou ribery jetés des cdf combien de talents n'ont jamais pu percer! David Silva ou Juan Mata n'auraient peut être pas pu percer en France!
Nazario31 Niveau : DHR
Bel exemple de persévérance et d'abnegation. Ceci dit pour l'avoir vu joue en espoir, il faut qu'il canalise un peu sa fougue pour gagner en efficacité
Je ne comprends pas trop la plupart des messages car il semble quand même bien que Guingamp, club français, bon ok, breton mais français quand même, a bien cru en lui puisque qu'ils l'ont engagé. Donc pourquoi tirer autant sur les clubs français? Ok quelques exemples montrent que certains joueurs n'ont pas la confiance de leur dirigeant et partent mais l'inverse marche aussi.
Mou-rinho Niveau : CFA
Sinon pour la demi contre Watford il fait la passe décisive pour l'unique but de la rencontre, qu'il continue comme ça surtout qu'on a besoin d'ailiers en EDF.
Sinon pour la demi contre Watford il loupe aussi le penalty de la gagne a la 96eme et Watford marque sur le contre et se qualifie grace a ce but. Attendons un peu de voir ce que va donner ce joueur dans les années a venir avant de s'enflammer sur lui alors qu'il joue en deuxieme division anglaise
Hier à 09:55 Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 4
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 09:16 Neymar claque un doublé contre la Juve 30 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 29 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 7 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 24 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 10
samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 14 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 10 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13