Khalid Boutaib ou la théorie de l'ascenseur émotionnel

Le chemin qui mène au monde du foot professionnel n'est pas toujours une promenade de santé. Khalid Boutaib, tout récent promu en L1 avec le Gazélec d'Ajaccio, le sait mieux que quiconque. De son premier faux départ avec Istres en 2012 en passant par le mélodrame de l'été 2014 vécu avec Luzenac, le joueur a finalement su rebondir en Corse et va connaître pour la première fois de sa vie les joies de l'élite. Portrait d'un galérien pour qui tout finit bien.

Modififié
Entre Khalid Boutaib et le football professionnel, c'est une histoire de rendez-vous manqués. Longtemps, celui-ci aura roulé sa bosse au niveau amateur, de la CFA 2 au championnat National, principalement avec le club d'Uzès-Pont-du-Gard. Mais cet attaquant longiligne n'a jamais caché son envie d'aller voir plus haut, en Ligue 2 notamment, où il a bien failli évoluer une première fois avec Istres à l'été 2012. Manque de pot, en arrivant là-bas, l'ami Boutaib a vite compris qu'il n'entrait pas dans les plans du coach. Une première claque qu'il tente de vite oublier en revenant aux sources, à Uzès, en National. Après une saison de bonne facture, le voilà qui plie bagage direction Luzenac. Là-bas, au terme d'une incroyable épopée en National, la bande de potes gagne le droit d'accéder en Ligue 2 pour la toute première fois de l'histoire du club. Ça y est, cette fois, c'est la bonne pour Khalid ! La deuxième division et son statut pro' lui tendent une seconde fois les bras. Mais il faut croire que les astres aiment se jouer de lui, car la belle histoire du petit poucet promu chez les grands va vite tourner au mélodrame à l'été 2014. Malgré une saison extraordinaire, le club ariégeois perd sa bataille juridique contre les instances du foot et se voit interdit de monter en Ligue 2. Après autant d'efforts et de sacrifices, voilà que son rêve de jouer chez les pros lui file de nouveau sous le nez. De quoi agacer. Au bas mot. « À un moment, j'ai peut-être douté du fait que je puisse un jour y arriver, souffle-t-il en se remémorant les galères passées. On en arrive presque à se demander parfois si le sort ne s'acharne pas parce que t'arrives à Istres, tu signes pro, mais au final tu ne joues pas... Après, il y a Luzenac. Tu fais une saison incroyable, tu montes et finalement, on te refuse l'accès en L2... C'est dur. »

Le bout du tunnel, enfin


Mais son talent et sa persévérance auront finalement raison de ce foutu destin. Alors que l'avenir de Luzenac se joue dans l'ambiance feutrée et pesante des salles de tribunal, le Gazélec d'Ajaccio, tout récent promu en L2, offre une porte de sortie à notre malchanceux. Le club cherche un attaquant de son profil, et les contacts sont vite avancés avec l'agent du joueur. Au final, c'est sur les bases d'un contrat moral que les deux clubs et le joueur s'entendent : si Luzenac ne monte pas, ça sera direction la Corse pour Khalid. « C'est quelqu'un qu'on avait eu l'occasion de croiser en National, et le garçon nous avait fait bonne impression. Mais on a voulu faire les choses dans les règles, en respectant le club de Luzenac, car la volonté première de Khalid était de monter avec son club, ce qui est normal » , précise Thierry Laurey, le coach du GFCA. La suite est connue : Luzenac repart en DHR, et Boutaib doit plier bagages. Frédéric Jordan, l'attaché de presse du club à l'époque, se souvient très bien du départ du buteur, puisque c'est lui qui l'a conduit à l'aéroport de Toulouse-Blagnac : « Khalid est venu saluer une dernière fois le président, puis je l'ai conduit à Blagnac pour son départ. C'était quand même un moment d'émotion, car c'est quelqu'un de vraiment attachant. » Et s'il a eu la chance de pouvoir vite rebondir et ne pas trop cogiter, il n'en oublie pas pour autant ses potes restés sur le carreau : « Je savais que j'allais connaître la L2, mais ça m'a fait chier pour mes coéquipiers qui n'ont pas tous eu la même chance que moi, pour les supporters et les dirigeants qui ont trimé pendant des années pour en arriver là... »

Khalid est dans la place


C'est dans ce contexte que le joueur atterrit à Ajaccio, en septembre 2014, alors même que le championnat a repris ses droits depuis belle lurette. Mais après trois mois d'un merdier sans nom, entre préparation physique tronquée et stress lié aux décisions judiciaires, Khalid ne débarque pas dans des conditions idoines sur les terres de Napoléon. « C'est sûr qu'il était affecté par ce qu'il avait vécu là-bas, confirme Thierry Laurey. Je me souviens qu'il était très souvent en contact avec ses anciens coéquipiers. C'est normal vu ce qu'ils avaient traversé ensemble. Ça soude les liens. » Si la tête est encore un peu en Ariège, les jambes, elles, sont bien avec le GFCA. Quand on lui demande si ses débuts ont été difficiles à gérer, l'intéressé est très clair : « Au contraire ! Quand je suis arrivé en Corse, j'avais les crocs, car ça faisait près de trois mois que je n'avais pas vraiment joué. » Une dalle de ballons qui sera vite rassasiée grâce à des débuts tonitruants sous ses nouvelles couleurs. Il ne lui aura fallu que deux matchs pour trouver le chemin des filets et délivrer sa première passe dé'. C'était contre le leader dijonnais, lors de la 7e journée de championnat. « Ce but m'a donné énormément de confiance en moi, rembobine-t-il. Après, je suis quelqu'un qui ne se prend pas la tête, qui ne se met pas de pression inutile. Quand je rentre sur un terrain, que ce soit en CFA, en National ou en Ligue 2, il y a onze mecs en face et ça ne sert à rien de trop calculer. Je me donne tout le temps à fond, histoire de ne rien regretter. »

Rien ne sert de courir


Au terme d'une saison incroyable, le promu gagne finalement le droit d'aller pointer le bout de son nez dans l'élite la saison suivante, et Khalid Boutaib n'est pas étranger à ce joyeux dénouement. Pour une première en L2, ses statistiques sont loin d'être vilaines : 28 matchs joués - dont 24 en tant que titulaire - pour 6 buts et 2 passes décisives. À l'heure du bilan, Thierry Laurey est satisfait des premiers pas du joueur chez les pros. Mais il n'en oublie pas pour autant les progrès que son poulain va encore devoir faire cette saison : « C'est un garçon qui sort du milieu amateur pur et dur. Et même s'il a franchi un palier avec nous, ce n'est pas encore tout à fait un joueur professionnel dans l'esprit. Après deux bons tiers de saison, ça a été un peu plus compliqué sur la fin. À lui maintenant de passer un nouveau cap. » S'il connaît ses faiblesses, il ne doute pas de sa capacité d'adaptation : « Je ne suis pas passé par un centre de formation, donc j'ai forcément des petits manques que d'autres n'ont pas. En plus, il faut toujours que je m'adapte, car à chaque fois que j'arrive dans un club, par chance, on monte rapidement, donc j'ai toujours face à moi un nouveau tremplin à passer. » Le voilà donc fin prêt, à 28 ans, à entrer dans la cour des grands. Et à l'heure de regarder dans le rétro, Khalid ne peut cacher la joie qui est la sienne aujourd'hui : « Je mesure clairement la chance que j'ai. Je me souviens encore que quand j'étais à Uzès, en CFA 2, je travaillais à côté du foot. J'ai fait plein de petits boulots en intérim. De la mise en rayon dans les centres commerciaux, paysagiste, vendeur de beignets, etc. » À un mois de la reprise, tout cela n'est plus qu'un lointain souvenir. « Aujourd'hui, c'est foot, repos, foot, repos. »

Par Aymeric Le Gall
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Intéressant
Curieux de voir ce qu'il va donner en D1
kameliniesta Niveau : District
Dès que je relis l'épisode luzenac une haine s'empare de moi tellement c'est injuste.
il y a 54 minutes Danny Newton, le nouveau Jamie Vardy ? (via BRUT SPORT) il y a 1 heure Le logo d'Oxford United à l'intérieur du maillot de Bristol City 5 il y a 3 heures Bagarre générale lors d'un match de charité 15
il y a 4 heures La simulation grotesque d'un défenseur de Bahia 5
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 14:45 Sergio Ramos acrobate en vacances 4 Hier à 13:31 Pogba marque en dabant 57 Hier à 13:11 Le central de Kansas met une bicyclette 5
Hier à 09:33 Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 8 samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42