1. // Euro 2016
  2. // Gr. B
  3. // Russie-Pays de Galles

Kevin Jones, du front aux tribunes

Passé tout proche d'une carrière mais embarqué dans la guerre de Bosnie, Kevin Jones est à la fois un rescapé et un grand enfant. Un enfant ivre de joie de pouvoir vivre sa passion perdue, à travers Gareth Bale et les siens.

Modififié
161 1
Au milieu de la marée rouge qui débarque à Bordeaux avant la rencontre du pays de Galles face à la Slovaquie, Kevin Jones ne dénote pas. Maillot rouge sur ses larges épaules, bob enfoncé sur son crâne dégarni, sourire béat à la rencontre de ses congénères chantants, il salue, crie et caline. Cet Euro, il l’a attendu toute sa vie. Et pour lui, peut-être plus que pour tout autre, voir le pays de Galles participer à une compétition internationale révèle des émotions enfouies depuis des années. Car Kevin n’est pas un supporter comme les autres. D’abord parce qu’il est un esthète du rafraîchissement : « Tu connais Mister Freeze ? Bah c’est produit chez nous, je m’occupe de la distribution ! » Ensuite, parce qu'il est passé proche du professionnalisme, pour finalement être embarqué dans des guerres n’étant pas les siennes, et qu'il vit depuis bientôt treize ans sa passion perdue à travers le prisme de l’équipe nationale. Restent que les priorités demeurent les priorités : « Trouve-moi un bar où on peut se caler une bière » , assène-t-il, valise sous le bras. Avant de laisser son histoire s’échapper au travers de sa bouche édentée.

Roman Neustädter, néo tsar

C’est à Wrexham que Kevin Jones fait ses premières armes. Dans cette cité galloise de 50 000 habitants, Jones ne met pas longtemps avant de rejoindre la petite équipe de la ville. Plutôt adroit, le larron est placé à la pointe de l’attaque. Buteur spectaculaire - « les reprises de volée étaient ma spécialité » -, Jones est même l’une des stars de l’équipe de jeunes. Problème, les rares observateurs qui s’aventurent du côté de Wrexham ont les yeux ailleurs : « Dans mon équipe, il y avait un mec, Robbie Savage, qui a ensuite représenté le pays de Galles. Forcément, ils l’ont pris lui pour faire des essais. » Tandis que Robbie s’envole vers une carrière qui le mènera vers Leicester, Birmingham ou Blackburn, Kevin doit, lui, poser à manger sur sa table. Dès lors, un choix logique s’impose : « J’ai décidé de rejoindre la British Army. Et forcément, j’ai immédiatement intégré l’Army Football Club. » À travers les pays, Kevin stationne autant qu’il tâte la balle. Au poste d’attaquant, toujours, avec la même efficacité, encore. Avec 26 buts en 19 rencontres militaires, il détient d’ailleurs le record de la sélection. Dans son téléphone, les photos d’archives sont autant de témoignages de ces voyages effectués sur l’autel de la guerre et oubliés le temps d’une partie. En défilant, Kevin se souvient d’une rencontre particulière : « Nous jouions contre une équipe musulmane. On mène 3-0 à la mi-temps, mais mes partenaires de l’armée ont trouvé une Kalachnikov planquée juste derrière nous. J’ai dit à mon pote Mike, qui arbitrait : "Il faut les laisser revenir." 3-3, mais à la dernière minute, je ne sais pas pourquoi, je tire et ça fait but… On a rapidement serré les mains et on s’est enfuit ! »


Kevin ne joue pas qu’en zone dangereuse. Pour remercier l’équipe militaire, un match est organisé contre Sheffield United. Évidemment, Kevin est de la partie. Et ne manque pas de ressortir sa spéciale : « J’ai inscrit une volée à 25 mètres, et ensuite, ils ont voulu me faire signer à Sheffield. Ils ont presque réussi à faire briser mon contrat avec l’armée. Mais j’ai dû aller en Bosnie début 90 et c’est là que je me suis blessé au genou. Fin de carrière. » La rotule en vrac à quelques semaines de la fin de son mandat militaire, Jones est anéanti. Et s’il joue semi-pro pendant quelque temps, le physique ne suit plus. Dès lors, il passe au coaching, et s’attache à entraîner les jeunes pousses du club de Wrexham, sur ses terres natales. Mais les problèmes financiers du club pousseront à un dégraissage fatal à Jones. Il ne pratiquera plus le foot, de près ou de loin. Fin de l’histoire ? Pas nécessairement. La poisse ne l'a pas épargné, et l’ironie n’est jamais loin. Blessé en Bosnie, Kevin Jones y trouvera, vingt ans plus tard, le lieu de sa plus grande émotion.

Avant-dernier match de qualification à l’Euro 2016. Le Pays de Galles se rend en Bosnie pour gagner et valider son ticket pour la France. Après 19h de voyage, Kevin et les siens atterrissent à Sarajevo pour un moment qui s’annonce historique : « J’ai revu toutes ces maisons, détruites à l’époque, tous ces gens… Ça a remué énormément de choses en moi. » À quelques heures du coup d’envoi pourtant, l’heure est à la fête. Attablé dans un bar en compagnie d’autres supporters, il sirote la traditionnelle pinte d’avant-match. À quelques mètres de lui pourtant, la poisse guette encore : un homme entre et tire sur un client. Un règlement de comptes qui ne fait que renforcer les relations ironiques de Jones avec le pays : « Il a été touché à l’épaule. On est partis de ce bar, on a rejoint celui d’à côté, et là, j’ai commandé cinq vodkas red bull. Dix minutes plus tard, la police a débarqué. De retour à notre hôtel, qui était à deux portes, le réceptionniste nous a dit : "Je vous ai vus sur les caméras, mais vous êtes fous d’être restés ici !" » Qu’importent les événements, Jones, qui s’est déplacé pour tous les matchs de la campagne qualificative, ne veut pas laisser la Bosnie lui voler un moment historique. Dans le stade pourtant, le pays de Galles déjoue et perd 2-0. Sauf que dans le même temps, Israël, son concurrent direct, est également battu par Chypre. Kevin envahit la pelouse, ivre d’alcool et de joie. Une larme coule le long de ses joues. Au-delà de l’exploit sportif, il semble avoir vaincu le signe indien, sur des terres jusqu’alors maudites. Alors qu’il évoque les chances galloises entre deux gorgées de blonde – « Si le Danemark l’a fait, que la Grèce l’a fait, avec leurs équipes… Ils n’avaient pas de Gareth Bale, ils n’avaient pas d’Aaron Ramsey non plus. » –, Kevin Jones sent ses cordes vocales se resserrer. Les yeux embués, le verre vide, il lâche dans une dernière étreinte : « Honnêtement, je ne pensais jamais que je vivrais ça. » Comme tant d’autres choses.



Par Raphaël Gaftarnik, à Bordeaux
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

valeureux liégeois 74 Niveau : Ligue 2
On a beau râler sur certaines brèves qui ne sont que des pièges à clics, c'est pour ce genre d'article qu'on adore So Foot. Merci beaucoup.
il y a 9 heures 203€ à gagner avec Athletic Bilbao & Malmö FF il y a 30 minutes L'arbitrage vidéo adopté pour la Coupe du monde 2018 5 il y a 10 heures Nouveau : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier !
il y a 2 heures Bolivie : Le but splendide d'un gardien 2 il y a 4 heures Le festival d'un joueur colombien 6 il y a 7 heures Mourinho ne retiendra pas De Gea 29 il y a 7 heures Monaco sur Mboula (Barça) 37
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
il y a 9 heures Bruno retourne à la case prison 7 il y a 10 heures Un PSG-OM à 13h ? 21
Hier à 12:23 Les idées farfelues de la LFP 48 Hier à 08:54 Amazon, Facebook et Netflix bientôt sur les droits TV ? 24 lundi 24 avril Golazo au Pérou 3 lundi 24 avril Didier Zokora en Indonésie 4 lundi 24 avril MPG : les tops et les flops de la 34e journée lundi 24 avril Un supporter du Real exulte sur le but de Messi 32 lundi 24 avril Un joueur de D1 turque se suicide 12 dimanche 23 avril James égalise et Messi abat le Real 4 dimanche 23 avril Rakitić donne l'avantage au Barça dimanche 23 avril Casemiro débloque le Clásico, Messi répond dimanche 23 avril But injustement annulé pour City 11 dimanche 23 avril Glissade et reprise de volée en D4 anglaise 2 dimanche 23 avril Joli retourné en Belgique 3 dimanche 23 avril Faut-il regarder le Clasico ? dimanche 23 avril Anelka préfère Poutou à Domenech 65 samedi 22 avril 224€ à gagner avec Juve, OL-Monaco & Toulouse-Nice samedi 22 avril Toby Alderweireld sur les tablettes de l'Inter 7 samedi 22 avril Fraude à Pôle Emploi pour Abenzoar ? 14 samedi 22 avril Cristiano Jr marche dans les pas du père 14 samedi 22 avril La sale soirée de David Stockdale avec Brighton 6 vendredi 21 avril Schweinsteiger profite de son anonymat aux USA 13 vendredi 21 avril La Serie A adopte l'arbitrage vidéo pour la prochaine saison 88 vendredi 21 avril La galoche murale de Messi et Ronaldo 14 vendredi 21 avril Blatter veut faire revenir Platini 19 vendredi 21 avril Fin de saison pour Zlatan 42 jeudi 20 avril Des maillots de MLS en plastique recyclé 10 jeudi 20 avril Talisca redonne l'avantage au Beşiktaş jeudi 20 avril L'égalisation d'Alexandre Lacazette jeudi 20 avril Bruno Fernandes pourrait retourner en prison 5 jeudi 20 avril La Ligue 1 Conforama ! 108 jeudi 20 avril 358€ à gagner avec Naples & Manchester City jeudi 20 avril Les clubs de Premier League dans le rouge 12 jeudi 20 avril L'arbitrage vidéo pour les barrages de L1 ? 28 mercredi 19 avril Germain clôt les débats 4 mercredi 19 avril Reus réduit le score mercredi 19 avril Falcao double la mise mercredi 19 avril Le but d'entrée de Mbappé 2 mercredi 19 avril Quand la police espagnole charge le parcage du Bayern 42 mercredi 19 avril Un supporter de Brighton repeint sa maison 14 mercredi 19 avril Le steward complètement anémique de Tottenham 33 mercredi 19 avril L'ovation de Bernabéu à Xabi Alonso 15 mardi 18 avril Prono Monaco Dortmund : 5€ offerts sans dépôt, jusqu'à 735€ sur l'affiche de LDC ! 1 mardi 18 avril Un mec à poil sur le selfie de Cuenca 35 mardi 18 avril Énorme boulette d'un gardien en D2 hollandaise 4 mardi 18 avril Le supporter argentin jeté d'une tribune est décédé 43 mardi 18 avril Indonésie : soucis administratifs pour Essien 7 mardi 18 avril Redknapp nouveau coach de Birmingham 13 mardi 18 avril Brighton fête la montée dans un train 5 mardi 18 avril Paulinho dément un départ de Chine 11 lundi 17 avril Jeté d'une tribune, un supporter argentin est en état de mort cérébrale 43 lundi 17 avril Brighton débarque en Premier League ! 18 lundi 17 avril Zola démissionne de Birmingham City 7 lundi 17 avril Des rats jetés sur le terrain, à Brøndby 15 lundi 17 avril Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 33e journée 4 lundi 17 avril INÉDIT : 5€ offerts sans aucun dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits 8 dimanche 16 avril Un golazo prodigieux inscrit dans le championnat péruvien 7 dimanche 16 avril Tévez, Disneyland et les fans du Shanghai Shenhua 6 dimanche 16 avril Super Pippo fait remonter Venise en Serie B 9 samedi 15 avril Sirigu repousse deux penaltys 6 samedi 15 avril Curt Onalfo : « Alessandrini est un joueur de classe mondiale » 31 samedi 15 avril Tottenham met la pression sur Chelsea 9 samedi 15 avril Tim Howard suspendu après avoir insulté un supporter 6 samedi 15 avril Momo Sissoko en Indonésie 4 samedi 15 avril Le magnifique but de David Villa 5 samedi 15 avril Allemagne : Un joueur blessé à l'entraînement par ses propres fans samedi 15 avril Le patron d'Adidas plaide pour une délocalisation de la finale de la Coupe d'Allemagne 11 vendredi 14 avril La fête à Laval, les trompettes au Gazélec 2 vendredi 14 avril Suspendu à vie pour avoir pincé les fesses de l'arbitre 18 vendredi 14 avril Marc Bartra revient sur son calvaire 18 vendredi 14 avril Diarra vers l'Indonésie ? 13 vendredi 14 avril Orange prêt à aider Canal + pour les droits TV ? 12 vendredi 14 avril En Irak, hommage après l'attaque de Dortmund 24 jeudi 13 avril 214€ à gagner avec Juventus, Real Madrid & Tottenham jeudi 13 avril Morel donne l'avantage à l'OL ! 5 jeudi 13 avril L'égalisation de Tolisso jeudi 13 avril L'ouverture du score de Ryan Babel 1 jeudi 13 avril Paulinho expulsé de Chine pour avoir posé avec une pornstar ? 53 jeudi 13 avril À Nice, les joueurs remplacent les candidats à la présidentielle 22 jeudi 13 avril Lucas Alcaraz à la tête des Fennecs 15 jeudi 13 avril Wandrille Lefèvre suspendu pour avoir posé avec une arme 3 jeudi 13 avril Didier Drogba signe en D2 américaine 37 mercredi 12 avril Les deux buts de CR7 7 mercredi 12 avril Le coup de boule surpuissant de Vidal 2 mercredi 12 avril Le doublé pour Mbappé 2 mercredi 12 avril Le BvB réduit le score mercredi 12 avril Le csc du 2-0 1 mercredi 12 avril Mbappé ouvre le score 1 mercredi 12 avril Le tifo du Borussia 2 mercredi 12 avril Falcao et l'intérêt de la Chine 3 mercredi 12 avril Mesures de sécurité renforcées pour la finale à Cardiff mercredi 12 avril L'Eurovision loue 7 000 sièges du Karpaty Lviv 2 mercredi 12 avril Tableau noir fou en D1 roumaine 20 mercredi 12 avril Gignac, 379 minutes plus tard 6 mercredi 12 avril But de fou en D2 américaine 4 mercredi 12 avril Ils gagnent à l'Euro Millions et investissent dans leur club 6 mercredi 12 avril Pronostic Borussia Dortmund Monaco : 10€ offerts sans dépôt et jusqu'à 550€ à gagner ! mardi 11 avril Le doublé de Dybala d'entrée 4 mardi 11 avril Oscar rate deux pénos dans le même match 14 mardi 11 avril Un raté de classe mondiale en Pologne 3 mardi 11 avril Un arbitre frappé après avoir sifflé un penalty 14 lundi 10 avril EXCLU : 10€ offerts sans dépôt pour parier chez Winamax lundi 10 avril Knockaert meilleur joueur de Championship 12 lundi 10 avril La sacrée bourde d'un gardien au Mexique 6 lundi 10 avril MPG: Tops et Flops de la 32e journée 4 lundi 10 avril Golazo astral en Macédoine 4 dimanche 9 avril Le caramel de Suso 6 dimanche 9 avril City mettra le paquet sur Bonucci 19 dimanche 9 avril Louche de caviar aux États-Unis 7 samedi 8 avril La vidéo testée en Australie 2 samedi 8 avril Marta file à Orlando 5 samedi 8 avril Explosion des revenus des agents en Angleterre 1 samedi 8 avril Le bijou de Dele Alli 2 samedi 8 avril La FIFA a perdu près de 350 millions en 2016 8 samedi 8 avril 3 buts en 5 matchs pour Alessandrini 9 samedi 8 avril Super Mario s'amuse avec les portiques de sécurité 4 vendredi 7 avril Le salaire raboté d'Infantino 11 vendredi 7 avril Deulofeu va revenir au Barça ? 24 vendredi 7 avril Transplantation rénale pour Andy Cole 10 vendredi 7 avril Le but acrobatique de Sport Recife 2 vendredi 7 avril Aux Pays-Bas, un père donne le biberon en tribunes 12 vendredi 7 avril Un but chanceux en première division hollandaise 3 vendredi 7 avril Le match du Shakhtar annulé à cause de l'état du terrain 7 vendredi 7 avril Au Brésil, des prix à la place des numéros de maillots 7 jeudi 6 avril 327€ à gagner avec Bordeaux & Atalanta 3 jeudi 6 avril L'agent de Griezmann annonce cinq clubs intéressés, le PSG n'en fait pas partie 38 jeudi 6 avril Lingard prend son pactole chez les Red Devils 20 jeudi 6 avril Un supporter de Lens porte plainte contre Joseph-Monrose 39 jeudi 6 avril Virgin va rembourser les supporters visiteurs 6 jeudi 6 avril La petite révolution du congrès d'Helsinki 6 jeudi 6 avril Un club écossais à la rescousse du sport féminin 2 jeudi 6 avril Les Tigres de Gignac en finale de la Ligue des champions 10 mercredi 5 avril Higuaín s'en prend à De Laurentiis 5 mercredi 5 avril Le bonbon de Suárez 4 mercredi 5 avril D1 écossaise : le raté monumental de Miles Storey 10 mercredi 5 avril Charlie Adam glisse en tirant le corner 9 mercredi 5 avril Jermain Defoe dansera-t-il avec les stars ? 3 mercredi 5 avril L'entraîneur d'Avranches ironise sur Twitter 10 mercredi 5 avril Des ultras suédois se pointent au stade en niqab 114 mercredi 5 avril 211€ à gagner avec Real Madrid & Lyon 2
Article suivant
Wingardium Lewyosa
161 1