1. //
  2. // Anniversaire

Keep calm and Gilles Grimandi

Aujourd'hui, Gilles Grimandi fête ses 45 ans. Un joueur fait du même bois que ces « porteurs d'eau » au statut aussi sous-estimé que cette appellation. Mais indispensable à l'Arsenal d'Arsène Wenger, autant qu'Arsène Wenger lui fut indispensable. Récit d'une love story londonienne.

Modififié
Le 22 juillet 2006, Arsenal inaugurait son nouvel Emirates Stadium de la plus belle manière, en célébrant le jubilé d'un de ses plus grands et talentueux joueurs : Dennis Bergkamp. Un match entre les Gunners et Ajax Amsterdam auquel seront convoqués Marc Overmars, Ian Wright, Thierry Henry, Patrick Vieira, même Marco van Basten et Johan Cruyff, entrés pour les dix dernières minutes. Terminée sur le score de 2-1 en faveur d'Arsenal, la rencontre aurait pu connaître une tout autre issue : à la 63e minute, alors que les deux équipes sont à 1-1, Edgar Davids lobe David Seaman aux abords de la surface et se dirige à toute vitesse vers le but vide pour reprendre le ballon fuyant. Mais un défenseur, avec le 13 dans le dos, va plus vite que Davids et lui glisse un énorme taquet à cinquante centimètres de la ligne de but. La balle sort en six mètres, le Néerlandais est au sol. En temps normal, il y aurait penalty. Mais en lieu et place, le défenseur d'Arsenal n'entend que les acclamations assourdissantes des 54 000 personnes présentes. Pourquoi ? Peut-être parce que l'équipe du Hollandais non volant n'a pas le droit de perdre. Peut-être parce que Davids porte alors la tunique de l'ennemi Tottenham. Peut-être aussi parce que le défenseur n'est autre que Gilles Grimandi et qu'il vient d'offrir aux fans des Gunners une réminiscence de ce qu'il a toujours fait de mieux lors de ses cinq saisons et demie passées à Highbury : se salir pendant que les autres se gorgeaient de football champagne.

Vidéo

Pro à 21 ans, champion de France à 26


Arrivé lors de la deuxième vague de recrutement de Frenchies, sur la pointe des pieds car moins jeune pousse que Nicolas Anelka – le natif de Gap a alors 26 ans – et moins international français que son collègue de Monaco Emmanuel Petit, Grimandi n'a pourtant pas à rougir de son palmarès. Avant de débarquer chez les « autres » Rouge et Blanc, le défenseur aura accroché une finale (en Coupe des vainqueurs de coupe face à Brême) et une place de dauphin de Division 1 en 1992, avant de remporter le titre de champion de France en 1997. Sans pour autant être un titulaire indiscutable lors de ses six saisons passées sur le Rocher, trimbalé sur toute la ligne de défense et parfois devant dans le rôle de 6. Un statut qui lui sied néanmoins très bien, lui qui s'est révélé à l'âge tardif de 21 ans au plus haut niveau. « J'ai pas été un joueur extrêmement talentueux, donc je pense que ce qui a fait ma force, c'est le travail à long terme et le sérieux » , racontera ce dernier lors d'un documentaire réalisé par l'Office municipal des sports de Gap en 2002.

Précisément ce que recherche Arsène Wenger pour construire le nouvel Arsenal. Le coach séculaire d'Arsenal connaît bien le vaillant bonhomme, puisque c'est lui qui a décidé de faire monter Grimandi de l'équipe B à l'équipe A de Monaco, un an seulement après son arrivée au club. Des retrouvailles qui vont sceller une relation quasi fusionnelle. Plus que pour n'importe quel autre joueur, Wenger a vraiment été « Tonton Arsène » pour Gilles Grimandi, comme le défenseur le confessera encore en 2002 : « Il est le personnage le plus important, le plus influent de ma carrière. Dans le milieu professionnel, bien sûr, après il y a la famille. » Et pour cause : sur les douze ans qui composent la carrière professionnelle du joueur polyvalent, huit seront passés en compagnie du technicien alsacien. Évidemment, Grimandi, qui n'a déjà pas besoin qu'on le force pour qu'il mette ses tripes sur le terrain, donnera tout sous les ordres de Wenger.

Des bouclettes et un coup de coude dans la tronche de Simeone


Mais dès son arrivée à Arsenal, le natif de Gap va en rencontrer un autre : celui qui sépare la France de l'Angleterre, peut-être plus physique qu'une simple traversée de la Manche, lors d'un match face à Leicester pour le compte de la quatrième journée de Premier League. Un Dennis Bergkamp de feu signe un hat trick et dirige les siens tranquillement vers une victoire jusqu'à ce que Grimandi dégage un ballon en corner sur une action anodine en toute fin de match. Quelques secondes plus tard, Steve Walsh envoie une tête dans la cage de Seaman et permet à Leicester d'accrocher le match nul. Heureusement pour lui, la confiance de Wenger couplée à sa polyvalence le feront démarrer fréquemment dans le onze type en remplacement de Tony Adams ou de Patrick Vieira, souvent blessés cette saison-là. « Si on établit une équipe type d'Arsenal, il n'y a pas de Grimandi dedans. Je suis un peu le onzième homme et demi » synthétisera dans les colonnes du Parisien en 2001 celui que ses coéquipiers vont très rapidement surnommer « Curly » (Bouclettes en VF).

Les supporters des Gunners, eux, lui ont trouvé un autre surnom : Grimster. Pour son engagement empirique à la Premier League. Lorsqu'il marque son premier but à Highbury, il le fait certes de la plus belle manière – une volée dos au but qui vient se loger en lucarne opposée – mais surtout, il le fait alors que son aine lui fait un mal de chien. Et quand ce n'est pas lui qui subit la douleur, il l'inflige aux autres. Pep Guardiola s'en rappelle encore, lui qui s'est pris un énorme tacle suivi d'un coup de coude lors d'un match de Ligue des champions en 1999, renvoyant Grimandi aux vestiaires. Même sanction pour Diego Simeone qui finira le visage en sang lors d'un houleux Lazio-Arsenal la saison suivante. Force est de reconnaître que pour aller loger son bras dans la pommette du Cholo, faut avoir un peu de courage.

En Austin Mini dans les rues de Londres


Un geste qui étonna Grimandi lui-même, après coup, comme il l'affirmera au Guardian : « Quand je l'ai frappé, deux ou trois secondes plus tard, je me suis dit : "Mais pourquoi t'as fait ça ?" J'ai réagi trop brusquement. Hors du terrain, je n'aime pas ça. Je ne suis pas agressif. Mais c'est mon tempérament sur le terrain. » En réalité, Grimandi est un grand discret à la ville. À Arsenal, pendant que ses coéquipiers roulent en bagnole de luxe, lui préfère la jouer local en faisant rentrer son mètre quatre-vingt dans une Austin Mini. Voire carrément prendre les transports en commun londoniens. « Ça n'est pas un souci pour moi de circuler en bus ou en métro à Londres. Parfois, dans le Sud de la France, c'est différent, mais ici, lorsque les gens te reconnaissent, ils sont toujours sympas. Donc si c'est plus simple de prendre le bus, je le fais » , enchaînera-t-il, toujours dans le Guardian.

Un tel amour pour le club londonien que Grimandi fait toujours partie de l'organigramme d'Arsenal, et ce, depuis plus de dix ans, comme recruteur en France. En tant que joueur, « Curly » aura disputé presque 170 matchs en un peu moins de six saisons avec les Gunners. Majoritairement titulaire mais pas toujours, mettant la tête là où d'autres ne mettraient pas le pied, et servant de rampe de lancement aux cinq titres remportés par les Gunners entre 1997 et 2002, notamment deux titres en Premier League lors de sa saison d'arrivée, puis de départ. Cinq ans d'amour avant de laisser la place aux Invincibles. Une nouvelle fois, le défenseur français sait s'effacer et sortir avec les hommages. Parce que même s'il n'hésitait pas à se salir, Gilles Grimandi savait le faire avec une certaine classe.

Par Matthieu Rostac
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Plus envie de commenter vos articles!
Mais c'est qui qui votre responsable Comm? faut le virer! Vous vous tirez une balle dans le pied, c'est meme une roquette à ce niveau. Je suis dans le metier et je n'ai jamais vu cela de ma vie. Un conseil: revenez au site precedent illico, testez votre nouveau site, et communiquez avant de le balancer. Certains ici commente parfois vos articles en disant qu'ils ont été fait par des stagiere, et bien votre site a ete fait par un stagiere! INCROYABLE.
Ronald Ignoble Niveau : CFA
Le tackle sur Davids est immonde! Encore plus dans un jubilé...
Grimandi est en retard et tackle par derrière, c'est le genre geste que je déteste le plus au foot pour en avoir pris quelques uns. Simplement dégueulasse, je suis outré !
Ronald Ignoble Niveau : CFA
D'accord avec Dinko, revenez au moins temporairement au site antérieur et testez en interne le nouveau site, c'est le B-A-BA...
Pour le moment la mauvaise qualité du nouveau site eclipse tout ce qui s'y écrit.
C'est sûr que tes conseils éclairés bourrés de fautes d'orthographe vont faire mouche... stagiAIre
PenoIndirect Niveau : Loisir
Deux jours après le lifting ,je confirme que vous l'un des sites les plus pourris qui existe .Ciao.
Georgesleserpent 2.0 Niveau : Ligue 2
D'ailleurs, je sais pas si vous avez vu mais c'est assez marrant, on peut lancer des hashtags sur sofoot.

Exemple, si j'ai bien compris comment marchent ces trucs:

#YevhenKonoplyankaForEver
Je ne commente jamais, je me régale silencieusement depuis des années mais là c'est tout simplement impossible. Ne pas hésiter à reconnaître qu'on s'est planté n'est pas honteux.
BRING BACK OUR WEBSITE !! :-)
j'aime toujours autant vos articles je me régalais à venir ici à lire les com le seul site avec un niveau de discussion foot culture largement au dessus de la moyenne mais là c'est plus possible p...! ca fait 2 jours qu'on vous le dis ca me ferais ch... de plus venir mais qu'est ce qui vous a pris!!!
Ronald Ignoble Niveau : CFA
@sofoot : j'ai l'impression que pas mal d'habituels font une grève des commentaires depuis que le nouveau site est lancé.
À bon entendeur...
Si t avances quand je recule...vous nous avez bien encule la, il est pas pratique du tout votre site tout jaune, en plus si y a des trolls y a pas moy de les degomer, bref, continuez a evoluer sans tenir compte de vos lecteurs, que du bon.
Appli qui deconne, navigation sur smartphone impossible,site qui bague constamment...

Ya pas à dire, vous gérez les gars.
*bugue

On peut même plus lire ce que l'on écrit, génial.
Professeur ma boulette Niveau : CFA2
Outre l'article intéressant sur ce bon vieux Gilles, je ne peux m'empêcher de réagir a mon tour sur la refonte du site. Qu'est-ce que c'est que tout ce jaune? J'ai l'impression de lire des trucs sur une mare d'urine depuis hier. Pas très ragoütant tout ça... Vous avez même réussi à déglinguer une de vos légendes historiques le combo photo de l'article/commentaire décalé avec ce cadre tout moisi que n'aurait pas renié un power point des années 90. Je ne sais pas qui vous a refilé une maquette pareille mais c'est bien vilain. J'espère qu'il ne vous a pas pris trop d'argent parce c'est vraiment du tcherno ce nouveau site.
@ georges le serpent c'est marrant ta remarque, je vais essayer ça tiens

#sofootenlignesesuicide
Message posté par Georgesleserpent 2.0
D'ailleurs, je sais pas si vous avez vu mais c'est assez marrant, on peut lancer des hashtags sur sofoot.

Exemple, si j'ai bien compris comment marchent ces trucs:

#YevhenKonoplyankaForEver


D'ailleurs si on clique sur ce lien on arrive sur une page qui permet de te bannir... Mais faut un compte VIP t'as de la chance!
Georgesleserpent 2.0 Niveau : Ligue 2
Paul

Non mais il n'y a plus de raison de me bannir, j'ai décidé, en compagnie de Ruud, d'être conciliant avec tout le monde, de dire que le Real est le plus grand club au monde et Pogba le meilleur joueur, et ainsi de suite.

Je serai gentil, donc plus besoin de me punir (enfin j'espère).

Sinon, j'avais pas remarqué que cette page donnait l'accès aux bans. Dingue. Ca serait pas un gros bug ça par hasard ?
Pareil pour moi les gars, ce site est une horreur. C'est flashy, tout écrit en gros, c'est franchement dégueulasse.

Si le site ne change pas radicalement, sofoot c'est fini pour moi. C'est dommage, j'aimais tellement venir me fendre la poire ici...

Vous avez merdé les gars.
Je confirme, le nouveau site est horrible! Toutes est en police 72, l'écran est moins bien utilisé. Interface désagréable, je vais devoir me trouver un autre site de foot.
Hôtel avec Beauvue Niveau : DHR
Excuse moi, mais est-ce que tu blagues en disant pompeusement que tu es "dans le métier" avant d'évoquer les "stagiere" et ceux qui "commente"? Et tu oses critiquer la maquette de sofoot (certes pas gé-gé)?

Si tu écris aussi mal, que tu es aussi péteux et agressif sur le site que tu fabriques, il est probable que personne ne le lise.
Rassure moi quand tu dis que t'es dans le métier, t'es pas dans le journalisme hein? Parce que sinon j'ai mal, très mal même !
Mais barrez-vous, pas de soucis les gars !!
Ce site est magnifique, et totalement dans l'esprit SoPress. Si vous lisiez les magazines du groupe plus souvent vous l'auriez vu. Et croyez-le ou non, que des mecs qui passent leur temps à parler de manière agressive et péremptoire, qui n'apporte aucune plus-value et le font avec force fautes, ça va pas les empêcher de garder leur bébé. Jaune certes, mais beau et pratique quand même.

#HatersGonnaHate
il y a 7 heures Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 7 Hier à 22:17 La douceur de Bruma 10
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 12:35 Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 Hier à 12:17 Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 Hier à 11:50 Le FC Sochi prend une année sabbatique 16
jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 17 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 27 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 200 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 22 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 54 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 1 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31 lundi 5 juin Boca Juniors file vers le titre 7 lundi 5 juin Gérone monte en Liga 16 dimanche 4 juin Finale Serie B : Carpi accroché par Benevento 8 dimanche 4 juin Mondial 2030 : l'UEFA pousse l'Angleterre à se présenter 11 dimanche 4 juin Suivre SO FOOT sur les réseaux sociaux 1
Article suivant
Maniche fiscale