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Keep calm and Gilles Grimandi

Aujourd'hui, Gilles Grimandi fête ses 45 ans. Un joueur fait du même bois que ces « porteurs d'eau » au statut aussi sous-estimé que cette appellation. Mais indispensable à l'Arsenal d'Arsène Wenger, autant qu'Arsène Wenger lui fut indispensable. Récit d'une love story londonienne.

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Le 22 juillet 2006, Arsenal inaugurait son nouvel Emirates Stadium de la plus belle manière, en célébrant le jubilé d'un de ses plus grands et talentueux joueurs : Dennis Bergkamp. Un match entre les Gunners et Ajax Amsterdam auquel seront convoqués Marc Overmars, Ian Wright, Thierry Henry, Patrick Vieira, même Marco van Basten et Johan Cruyff, entrés pour les dix dernières minutes. Terminée sur le score de 2-1 en faveur d'Arsenal, la rencontre aurait pu connaître une tout autre issue : à la 63e minute, alors que les deux équipes sont à 1-1, Edgar Davids lobe David Seaman aux abords de la surface et se dirige à toute vitesse vers le but vide pour reprendre le ballon fuyant. Mais un défenseur, avec le 13 dans le dos, va plus vite que Davids et lui glisse un énorme taquet à cinquante centimètres de la ligne de but. La balle sort en six mètres, le Néerlandais est au sol. En temps normal, il y aurait penalty. Mais en lieu et place, le défenseur d'Arsenal n'entend que les acclamations assourdissantes des 54 000 personnes présentes. Pourquoi ? Peut-être parce que l'équipe du Hollandais non volant n'a pas le droit de perdre. Peut-être parce que Davids porte alors la tunique de l'ennemi Tottenham. Peut-être aussi parce que le défenseur n'est autre que Gilles Grimandi et qu'il vient d'offrir aux fans des Gunners une réminiscence de ce qu'il a toujours fait de mieux lors de ses cinq saisons et demie passées à Highbury : se salir pendant que les autres se gorgeaient de football champagne.

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Pro à 21 ans, champion de France à 26


Arrivé lors de la deuxième vague de recrutement de Frenchies, sur la pointe des pieds car moins jeune pousse que Nicolas Anelka – le natif de Gap a alors 26 ans – et moins international français que son collègue de Monaco Emmanuel Petit, Grimandi n'a pourtant pas à rougir de son palmarès. Avant de débarquer chez les « autres » Rouge et Blanc, le défenseur aura accroché une finale (en Coupe des vainqueurs de coupe face à Brême) et une place de dauphin de Division 1 en 1992, avant de remporter le titre de champion de France en 1997. Sans pour autant être un titulaire indiscutable lors de ses six saisons passées sur le Rocher, trimbalé sur toute la ligne de défense et parfois devant dans le rôle de 6. Un statut qui lui sied néanmoins très bien, lui qui s'est révélé à l'âge tardif de 21 ans au plus haut niveau. « J'ai pas été un joueur extrêmement talentueux, donc je pense que ce qui a fait ma force, c'est le travail à long terme et le sérieux » , racontera ce dernier lors d'un documentaire réalisé par l'Office municipal des sports de Gap en 2002.

Précisément ce que recherche Arsène Wenger pour construire le nouvel Arsenal. Le coach séculaire d'Arsenal connaît bien le vaillant bonhomme, puisque c'est lui qui a décidé de faire monter Grimandi de l'équipe B à l'équipe A de Monaco, un an seulement après son arrivée au club. Des retrouvailles qui vont sceller une relation quasi fusionnelle. Plus que pour n'importe quel autre joueur, Wenger a vraiment été « Tonton Arsène » pour Gilles Grimandi, comme le défenseur le confessera encore en 2002 : « Il est le personnage le plus important, le plus influent de ma carrière. Dans le milieu professionnel, bien sûr, après il y a la famille. » Et pour cause : sur les douze ans qui composent la carrière professionnelle du joueur polyvalent, huit seront passés en compagnie du technicien alsacien. Évidemment, Grimandi, qui n'a déjà pas besoin qu'on le force pour qu'il mette ses tripes sur le terrain, donnera tout sous les ordres de Wenger.

Des bouclettes et un coup de coude dans la tronche de Simeone


Mais dès son arrivée à Arsenal, le natif de Gap va en rencontrer un autre : celui qui sépare la France de l'Angleterre, peut-être plus physique qu'une simple traversée de la Manche, lors d'un match face à Leicester pour le compte de la quatrième journée de Premier League. Un Dennis Bergkamp de feu signe un hat trick et dirige les siens tranquillement vers une victoire jusqu'à ce que Grimandi dégage un ballon en corner sur une action anodine en toute fin de match. Quelques secondes plus tard, Steve Walsh envoie une tête dans la cage de Seaman et permet à Leicester d'accrocher le match nul. Heureusement pour lui, la confiance de Wenger couplée à sa polyvalence le feront démarrer fréquemment dans le onze type en remplacement de Tony Adams ou de Patrick Vieira, souvent blessés cette saison-là. « Si on établit une équipe type d'Arsenal, il n'y a pas de Grimandi dedans. Je suis un peu le onzième homme et demi » synthétisera dans les colonnes du Parisien en 2001 celui que ses coéquipiers vont très rapidement surnommer « Curly » (Bouclettes en VF).

Les supporters des Gunners, eux, lui ont trouvé un autre surnom : Grimster. Pour son engagement empirique à la Premier League. Lorsqu'il marque son premier but à Highbury, il le fait certes de la plus belle manière – une volée dos au but qui vient se loger en lucarne opposée – mais surtout, il le fait alors que son aine lui fait un mal de chien. Et quand ce n'est pas lui qui subit la douleur, il l'inflige aux autres. Pep Guardiola s'en rappelle encore, lui qui s'est pris un énorme tacle suivi d'un coup de coude lors d'un match de Ligue des champions en 1999, renvoyant Grimandi aux vestiaires. Même sanction pour Diego Simeone qui finira le visage en sang lors d'un houleux Lazio-Arsenal la saison suivante. Force est de reconnaître que pour aller loger son bras dans la pommette du Cholo, faut avoir un peu de courage.

En Austin Mini dans les rues de Londres


Un geste qui étonna Grimandi lui-même, après coup, comme il l'affirmera au Guardian : « Quand je l'ai frappé, deux ou trois secondes plus tard, je me suis dit : "Mais pourquoi t'as fait ça ?" J'ai réagi trop brusquement. Hors du terrain, je n'aime pas ça. Je ne suis pas agressif. Mais c'est mon tempérament sur le terrain. » En réalité, Grimandi est un grand discret à la ville. À Arsenal, pendant que ses coéquipiers roulent en bagnole de luxe, lui préfère la jouer local en faisant rentrer son mètre quatre-vingt dans une Austin Mini. Voire carrément prendre les transports en commun londoniens. « Ça n'est pas un souci pour moi de circuler en bus ou en métro à Londres. Parfois, dans le Sud de la France, c'est différent, mais ici, lorsque les gens te reconnaissent, ils sont toujours sympas. Donc si c'est plus simple de prendre le bus, je le fais » , enchaînera-t-il, toujours dans le Guardian.

Un tel amour pour le club londonien que Grimandi fait toujours partie de l'organigramme d'Arsenal, et ce, depuis plus de dix ans, comme recruteur en France. En tant que joueur, « Curly » aura disputé presque 170 matchs en un peu moins de six saisons avec les Gunners. Majoritairement titulaire mais pas toujours, mettant la tête là où d'autres ne mettraient pas le pied, et servant de rampe de lancement aux cinq titres remportés par les Gunners entre 1997 et 2002, notamment deux titres en Premier League lors de sa saison d'arrivée, puis de départ. Cinq ans d'amour avant de laisser la place aux Invincibles. Une nouvelle fois, le défenseur français sait s'effacer et sortir avec les hommages. Parce que même s'il n'hésitait pas à se salir, Gilles Grimandi savait le faire avec une certaine classe.

Par Matthieu Rostac
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Dans cet article

Plus envie de commenter vos articles!
Mais c'est qui qui votre responsable Comm? faut le virer! Vous vous tirez une balle dans le pied, c'est meme une roquette à ce niveau. Je suis dans le metier et je n'ai jamais vu cela de ma vie. Un conseil: revenez au site precedent illico, testez votre nouveau site, et communiquez avant de le balancer. Certains ici commente parfois vos articles en disant qu'ils ont été fait par des stagiere, et bien votre site a ete fait par un stagiere! INCROYABLE.
Ronald Ignoble Niveau : CFA
Le tackle sur Davids est immonde! Encore plus dans un jubilé...
Grimandi est en retard et tackle par derrière, c'est le genre geste que je déteste le plus au foot pour en avoir pris quelques uns. Simplement dégueulasse, je suis outré !
Ronald Ignoble Niveau : CFA
D'accord avec Dinko, revenez au moins temporairement au site antérieur et testez en interne le nouveau site, c'est le B-A-BA...
Pour le moment la mauvaise qualité du nouveau site eclipse tout ce qui s'y écrit.
C'est sûr que tes conseils éclairés bourrés de fautes d'orthographe vont faire mouche... stagiAIre
PenoIndirect Niveau : Loisir
Deux jours après le lifting ,je confirme que vous l'un des sites les plus pourris qui existe .Ciao.
Georgesleserpent 2.0 Niveau : Ligue 2
D'ailleurs, je sais pas si vous avez vu mais c'est assez marrant, on peut lancer des hashtags sur sofoot.

Exemple, si j'ai bien compris comment marchent ces trucs:

#YevhenKonoplyankaForEver
Je ne commente jamais, je me régale silencieusement depuis des années mais là c'est tout simplement impossible. Ne pas hésiter à reconnaître qu'on s'est planté n'est pas honteux.
BRING BACK OUR WEBSITE !! :-)
j'aime toujours autant vos articles je me régalais à venir ici à lire les com le seul site avec un niveau de discussion foot culture largement au dessus de la moyenne mais là c'est plus possible p...! ca fait 2 jours qu'on vous le dis ca me ferais ch... de plus venir mais qu'est ce qui vous a pris!!!
Ronald Ignoble Niveau : CFA
@sofoot : j'ai l'impression que pas mal d'habituels font une grève des commentaires depuis que le nouveau site est lancé.
À bon entendeur...
Si t avances quand je recule...vous nous avez bien encule la, il est pas pratique du tout votre site tout jaune, en plus si y a des trolls y a pas moy de les degomer, bref, continuez a evoluer sans tenir compte de vos lecteurs, que du bon.
Appli qui deconne, navigation sur smartphone impossible,site qui bague constamment...

Ya pas à dire, vous gérez les gars.
*bugue

On peut même plus lire ce que l'on écrit, génial.
Professeur ma boulette Niveau : DHR
Outre l'article intéressant sur ce bon vieux Gilles, je ne peux m'empêcher de réagir a mon tour sur la refonte du site. Qu'est-ce que c'est que tout ce jaune? J'ai l'impression de lire des trucs sur une mare d'urine depuis hier. Pas très ragoütant tout ça... Vous avez même réussi à déglinguer une de vos légendes historiques le combo photo de l'article/commentaire décalé avec ce cadre tout moisi que n'aurait pas renié un power point des années 90. Je ne sais pas qui vous a refilé une maquette pareille mais c'est bien vilain. J'espère qu'il ne vous a pas pris trop d'argent parce c'est vraiment du tcherno ce nouveau site.
@ georges le serpent c'est marrant ta remarque, je vais essayer ça tiens

#sofootenlignesesuicide
Message posté par Georgesleserpent 2.0
D'ailleurs, je sais pas si vous avez vu mais c'est assez marrant, on peut lancer des hashtags sur sofoot.

Exemple, si j'ai bien compris comment marchent ces trucs:

#YevhenKonoplyankaForEver


D'ailleurs si on clique sur ce lien on arrive sur une page qui permet de te bannir... Mais faut un compte VIP t'as de la chance!
Georgesleserpent 2.0 Niveau : Ligue 2
Paul

Non mais il n'y a plus de raison de me bannir, j'ai décidé, en compagnie de Ruud, d'être conciliant avec tout le monde, de dire que le Real est le plus grand club au monde et Pogba le meilleur joueur, et ainsi de suite.

Je serai gentil, donc plus besoin de me punir (enfin j'espère).

Sinon, j'avais pas remarqué que cette page donnait l'accès aux bans. Dingue. Ca serait pas un gros bug ça par hasard ?
Pareil pour moi les gars, ce site est une horreur. C'est flashy, tout écrit en gros, c'est franchement dégueulasse.

Si le site ne change pas radicalement, sofoot c'est fini pour moi. C'est dommage, j'aimais tellement venir me fendre la poire ici...

Vous avez merdé les gars.
Je confirme, le nouveau site est horrible! Toutes est en police 72, l'écran est moins bien utilisé. Interface désagréable, je vais devoir me trouver un autre site de foot.
Hôtel avec Beauvue Niveau : DHR
Excuse moi, mais est-ce que tu blagues en disant pompeusement que tu es "dans le métier" avant d'évoquer les "stagiere" et ceux qui "commente"? Et tu oses critiquer la maquette de sofoot (certes pas gé-gé)?

Si tu écris aussi mal, que tu es aussi péteux et agressif sur le site que tu fabriques, il est probable que personne ne le lise.
Rassure moi quand tu dis que t'es dans le métier, t'es pas dans le journalisme hein? Parce que sinon j'ai mal, très mal même !
Mais barrez-vous, pas de soucis les gars !!
Ce site est magnifique, et totalement dans l'esprit SoPress. Si vous lisiez les magazines du groupe plus souvent vous l'auriez vu. Et croyez-le ou non, que des mecs qui passent leur temps à parler de manière agressive et péremptoire, qui n'apporte aucune plus-value et le font avec force fautes, ça va pas les empêcher de garder leur bébé. Jaune certes, mais beau et pratique quand même.

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