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Juanmi, étoile du nouveau Málaga

Appelé de dernière minute par Vicente del Bosque en remplacement de Diego Costa, Juanmi sonne comme la grosse surprise de cette Roja. Enfant de toujours de Málaga, cette pointe de 21 ans est le reflet du nouveau projet rajeuni des Boquerones.

Depuis son naufrage sur la côte basque de San Sebastián, la frégate barcelonaise surfe sur un océan de bonheur. D'une situation de crise sportive, les hommes de Luis Enrique se tournent désormais vers un triplé bien d'actualité. Le seul accroc remonte au 21 février et une défaite louche et minimaliste face à Málaga. Unique buteur de la rencontre, le jeune Juanmi rend muet le Camp Nou : il vient alors de se faire un nom dans le panorama du football espagnol. « C'est un joueur intelligent, très rapide, qui a une très bonne intuition face au but, résume Antonio Benítez, vieille gloire des Boquerones. Je l'ai vu jouer pour la première fois lorsqu'il était en Infantil, il devait avoir une douzaine d'années. Ça a toujours été le même joueur, ses caractéristiques n'ont pas changé. » Son statut, lui, a bien évolué depuis ce début de semaine. Avec un Diego Costa une énième fois sur le flan, Vicente del Bosque a sorti la carte de la jeunesse avec cette pointe aux 21 printemps et au mètre 70. Une convocation en forme de récompense personnelle, mais aussi collective pour un Málaga aux idées renouvelées.

La jeunesse de Málaga, entre obligation et volonté


Lorsque Abdullah bin Nasser Al-Thani prend les commandes du Málaga CF en juin 2010, les Ferrari et les yachts ne sont plus les seuls bolides de la ville. Dans sa musette, le cheikh ramène pêle-mêle Ruud van Nistelrooy, Nacho Monreal, Santi Cazorla ou encore Jérémy Toulalan. De ces temps radieux ne restent que les souvenirs d'un quart de finale de Ligue des champions et les coups de rein dévastateurs d'Isco. Le richissime investisseur est rentré dans son Qatar natal, et la Rosaleda a retrouvé un train de vie d'ouvrier de la Liga. « C'est une grande déception, rappelait Carlos Kameni avant la victoire au Camp Nou. Passer d'un Málaga en Ligue des champions à un Málaga avec un budget aussi réduit, c'est un gros choc. » Avec un Manuel Pellegrini parti sous la grisaille mancunienne, l'heure est aux économies et à un changement de projet. L'exemple d'Isco, joyau de la cantera andalouse, ouvre grand la porte aux jeunes pépites du club. Une chance, pour Antonio Benítez : « Málaga doit être une équipe formée par des joueurs qui ont évolué dans les catégories de jeunes du club » .

Après l'intermède d'un an de Bernd Schuster, le presque inexpérimenté Javi García reprend le flambeau. « Notre effectif a dû être changé à 70%, évoquait le portier camerounais. Nous avons un groupe très rajeuni, avec des joueurs qui ont besoin de démontrer qu'ils ont le niveau, de se faire une place dans le championnat espagnol. Ce nouvel état d'esprit nous a permis de commencer tambour battant, et la réussite nous a accompagnés. » Bien accroché au septième rang de la Liga, Málaga réalise un exercice au-dessus de ses attentes. Samu Castillejo, Samuel Garcia et Recio, tous âgés de moins de 25 ans, en sont les fers de lance. Et Juanmi, bien entendu. Tous passés par le centre de formation des Boquerones, ils récitent sur les prés les consignes ingurgitées lors des séances d'entraînement de Garcia. Défense intraitable, pressing de tous les instants et enthousiasme dévorant forment le triptyque de la Rosaleda. Lorsqu'il s'agit de faire trembler les filets, le Jean-Michel andalou est à la manœuvre. Une habitude enfantine : « Il a toujours été le meilleur buteur de ses équipes de jeunes » , dixit Antonio Benítez, aujourd'hui conseiller sportif du club.

« Il est amoureux de Málaga »


Arrivé dès sa huitième année au Málaga Club de Football, il effectue quotidiennement la vingtaine de kilomètres qui séparent son village natal de Coin du centre d'entraînement. « Il est amoureux de Málaga et de sa région, tout comme ses parents le sont, raconte ce même Antonio Benítez. Il a grandi autour du club, il s'est construit comme personne tout en étant dans ce club. » Bref, supporter des Boquerones, il en défend les couleurs. Une histoire similaire l'unit désormais avec l'équipe d'Espagne, dont il a connu toutes les sélections de jeunes. « Voir que Juanmi faisait partie de la liste de Del Bosque a été une grande surprise. Cela fait longtemps qu'il est ici, mais il n'a pas une grande expérience de la Première Division. Cela surprend, mais est loin d'être immérité » , poursuit celui qui n'a connu que la liquette blanquiazul. Plus jeune joueur à débuter avec Málaga, Juanmi est désormais confronté à son plus grand défi. Un défi international qu'il considère « déjà comme un succès » et qu'il espère entamer de bon pied « à Séville devant ma famille » . En soi, sa façon à lui de rendre hommage à son Málaga et ses jeunes comparses.

Par Robin Delorme
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