1. //
  2. // Décès

Jimmy Hill, sur un air de révolution

Il a tout connu. Joueur, entraîneur, président, présentateur, représentant et même arbitre, Jimmy Hill était l'une des icônes les plus influentes du football anglais du XXe siècle. Celui qui a changé les règles, bousculé les lignes, révolutionné le traitement du foot. Pour le jeu.

40 7
Il a la barbe fine, taillée, comme un tribun. Dehors, il fait froid, très froid, à Londres comme à Manchester, dans les rues de Liverpool, sur le bitume de Broad Street à Birmingham, sur les marches de St James' Park où Newcastle commence à s'éveiller. Il fait nuit, on est le samedi soir. Devant quelques milliers de passionnés, une musique se fait entendre de la lucarne illuminée, posée en coin dans le salon. Un air que tout le monde connaît en Angleterre, un écho de fanfare écrit dans les années 60 par Barry Stoller. « Welcome to Match of the Day  » . Jimmy Hill vient de débarquer sur l'écran et annonce le programme. Cette scène est rangée au rayon des souvenirs, ceux d'une époque où Hill a révolutionné le football par la télévision. Ce n'est qu'une partie de l'homme, un soupir d'une vie passée à constamment bousculer les lignes et jouer avec. Samedi, alors que l'Angleterre regardait ses hommes courir derrière un ballon, la nouvelle est tombée, balayant en quelques secondes plusieurs pans de l'histoire du foot britannique : Jimmy Hill, l'ancien joueur, président de club, du syndicat des joueurs, présentateur, est décédé en pleine lutte, dans un dernier combat, débuté en 2008 face à la maladie d'Alzheimer. Il avait 87 ans.

Le jeu, l'image et la décision


Gamin du Londres des années 30, Hill aura épousé une dizaine de vies avec pour fil directeur la lutte et l'envie de changer les choses. Comme tous les gosses, le football était avant tout une passion. La sienne l'a conduit sur les sièges de Selhurst Park, très tôt. Jimmy Hill était l'un des Glaziers, un homme en bleu et rouge, un gars de Crystal Palace. Le football pour le jeune Jimmy se jouera pourtant ailleurs, à Brentford, puis à Fulham ensuite où il disputera près de 300 matchs. Un club qu'il sauvera en 1984 de la disparition en tant que président, à l'heure où une fusion avec les Queens Park Rangers était évoquée. Jimmy Hill était de ces gens-là, ceux qui se battent pour faire survivre les institutions, protéger les traditions du jeu et ses fondements, mais surtout pour faire valoir le droit des footballeurs eux-mêmes.

Cette lutte sera l'une de ses plus grandes victoires avec un écho clair et affirmé avec la Premier League telle qu'elle est devenue. En 1957, Jimmy Hill était alors devenu le président de la Professional Footballers' Association (PFA) avec la volonté de briser les grilles de salaires. De sa présidence restera la fin du plafond sur les salaires des footballeurs validée en 1961. À l'époque, le salaire maximum était de 20 livres sterling par semaine. Son coéquipier à Fulham, Johnny Haynes, deviendra alors le premier joueur du pays à toucher 100 livres par semaine pour jouer au foot. L'avancée a fait bouger beaucoup de lignes, mais surtout ouvert les vannes à toute inflation jusqu'aux sommets atteints aujourd'hui.

Le sommet, pour Hill, date des années 60. L'ancien joueur est alors devenu entraîneur, il n'a que trente-trois ans et vient de rejoindre Coventry City. La presse parle rapidement de la Sky Blue Revolution, un surnom qui est aujourd'hui resté celui du club qui évolue aujourd'hui en League One (D3). Jimmy Hill révolutionne le paysage et l'univers du stade en instaurant les premiers programmes de match, mais aussi les premières animations avant les matchs. Le stade devient alors plus qu'un lieu de sport et se transforme en lieu de vie. Hill fait écrire un hymne officiel, choisit les couleurs du club et en deviendra même quelques années plus tard le président, au point d'en devenir une légende. En 2005, alors que Coventry joue son dernier match à Highfield Road, une ovation lui est réservée et, dans la nouvelle Ricoh Arena, un bar porte son nom et une statue lui a été édifiée.

L'important, c'est les trois points


Jimmy Hill, c'était aussi avant tout une gueule avec un menton légendaire. Un visage qu'il aura traîné pendant plusieurs dizaines d'années sur les écrans de la BBC avec notamment près de 600 apparitions à la présentation de Match of the Day. Hill est alors balancé au rang de trésor national, d'icône. Car tout le monde se reconnaît en lui. L'homme est un passionné et n'hésite pas à dire ce qu'il pense, comme en 2004 où il prend publiquement la défense de Ron Atkinson, accusé de racisme. L'affaire date du 21 avril 2004. Atkinson pense son micro éteint et affirme que Marcel Desailly est « connu dans certaines écoles comme un gros nègre paresseux » . Hill tente alors d'expliquer que la sortie d'Atkinson est maladroite et qu'elle reflète simplement le vocabulaire des terrains de foot. Pour la première fois, Jimmy Hill connaîtra la critique.

Mais Hill, c'était aussi l'humain et le naturel avant tout. Comme en septembre 1972, un jour d'Arsenal-Liverpool à Highbury. Ce jour-là, l'arbitre officiel Dennis Drewitt se blesse et ne peut assurer la rencontre. Le speaker demande alors si un arbitre qualifié se trouve dans les tribunes. Ni une, ni deux, Hill fait tomber le survêtement et prend le sifflet alors qu'il n'était qu'un simple spectateur. Ce sont des souvenirs, mais aussi des détails, des décisions. Comme l'apparition des tableaux d'affichage, des places assises dans l'ensemble du stade, mais aussi une longue bataille pour le principe de la victoire à trois points. Jimmy Hill y tenait pour garantir le spectacle, le jeu et le plaisir. C'était sa bataille, sa révolution. Celle du ballon, de l'image et de sa couverture. Mais celle du foot avant tout.


Par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Dans cet article

Un menton bogdanovien
Mr. Anderson Niveau : DHR
Honneêtement je connaissais pas le bonhomme.
L'article décrit un homme qui peut être considéré comme à la base du foot anglais d'aujourd'hui. Donc, même si la défense des joueurs et l'augmentation de leurs salaires est salutaire à une époque où ils étaient exploités comme des ouvriers manufacturiers, le personnage ne m'inspire pas forcément du bien.
Message posté par Mr. Anderson
Honneêtement je connaissais pas le bonhomme.
L'article décrit un homme qui peut être considéré comme à la base du foot anglais d'aujourd'hui. Donc, même si la défense des joueurs et l'augmentation de leurs salaires est salutaire à une époque où ils étaient exploités comme des ouvriers manufacturiers, le personnage ne m'inspire pas forcément du bien.


Il a fait ce que tout homme digne de ce nom se doit de faire qu
Message posté par Mr. Anderson
Honneêtement je connaissais pas le bonhomme.
L'article décrit un homme qui peut être considéré comme à la base du foot anglais d'aujourd'hui. Donc, même si la défense des joueurs et l'augmentation de leurs salaires est salutaire à une époque où ils étaient exploités comme des ouvriers manufacturiers, le personnage ne m'inspire pas forcément du bien.


Il a fait ce que tout homme digne de ce nom se doit de faire quand il gagne une misère sans même pouvoir changer d'employeur, sorte d'esclavage amélioré et qui était la condition alors des footballeurs anglais..

Et quant au reste, idem qu'à Bosman : gaillard plus étranger aux dérives du foot-business que les consommateurs de football qui en alimentent le pur délire en payant pour abonnements mensuels, maillots à la con etc..
Doctor_Rock Niveau : DHR
Tu prends ton menton on s'en va !
Mr. Anderson Niveau : DHR
Message posté par Bota67
Il a fait ce que tout homme digne de ce nom se doit de faire quand il gagne une misère sans même pouvoir changer d'employeur, sorte d'esclavage amélioré et qui était la condition alors des footballeurs anglais..

Et quant au reste, idem qu'à Bosman : gaillard plus étranger aux dérives du foot-business que les consommateurs de football qui en alimentent le pur délire en payant pour abonnements mensuels, maillots à la con etc..


Oui, effectivement, c'est pas ce coté là que je critiquais.
C'était, grossièrement, plutôt le côté "pionnier de foot business anglais".
Je m'attendais plutôt à un mec qui voyait différemment le foot.
Et, bien entendu, il n'est pas forcément responsable de notre présent footballistique.
il y a 5 heures Pronostic France Espagne : jusqu'à 460€ à gagner sur le match amical des Bleus ! il y a 1 heure Une maison close comme sponsor 5
il y a 3 heures Knockaert joueur de l'année ? 11 il y a 4 heures Le Real s'intéresse à un nouveau prodige brésilien 20 il y a 5 heures La nouvelle folie capillaire de PEA 17
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 6 heures Une merguez de gardien en D2 algérienne 5 il y a 7 heures Justin Kluivert régale en U19 5 il y a 9 heures Sauvetage héroïque en D3 anglaise 6 il y a 9 heures Hatem intime, épisode 2 71 il y a 9 heures Luís Fabiano exclu pour un coup de boule imaginaire 12 il y a 11 heures En Allemagne, une mascotte attaque un arbitre 8 il y a 11 heures La belle enroulée au Costa Rica 5 il y a 12 heures Superbe arrêt contre quatre attaquants 3 il y a 12 heures Barzagli pris la main dans la discothèque 24 il y a 13 heures Hazard accepte de négocier avec le Real 54
Hier à 16:18 Hatem Ben Arfa fait le point sur sa situation au PSG 63 Hier à 15:53 Fatma Samoura dément les rumeurs de dissolution du comité d'éthique de la FIFA 5 Hier à 11:10 Medel demande sa femme en mariage avec un avion 17 Hier à 10:23 Zubizarreta veut San Iker à l'OM 29 Hier à 09:40 Verratti veut rester à Paris 46 Hier à 09:22 Thiago Silva souffre du genou 24 samedi 25 mars Toni Kroos regarde plus son frère que le Bayern 25 samedi 25 mars La panenka syrienne à la dernière seconde 13 samedi 25 mars 50 heures de match pour les 50 ans de l'ASNL 4 samedi 25 mars La Chine veut Gameiro 14 samedi 25 mars Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus 2 samedi 25 mars Le golazo de Zaha 5 samedi 25 mars Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 7 samedi 25 mars Passe magique et inutile de Bale 7 samedi 25 mars Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 6 vendredi 24 mars Kevin Kurányi prend sa retraite 20 vendredi 24 mars Shaqiri s'amuse à l'entraînement vendredi 24 mars Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 14 vendredi 24 mars Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25 vendredi 24 mars Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 vendredi 24 mars Quand Griezmann tremble devant Mbappé 35 vendredi 24 mars Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 66 vendredi 24 mars Superbe lob de Neymar 18 vendredi 24 mars Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2 jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 39 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 19 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 110 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 8 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11
40 7