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Jean-Luc Sassus : la tête et les grandes jambes

International d'un soir et ancien défenseur du PSG, Toulouse, Lyon et Cannes, Jean-Luc Sassus est décédé à l'âge de 52 ans. Retour sur la carrière d'un homme qui courait vite, mais savait aussi se servir de sa tête.

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En apprenant la mort de Jean-Luc Sassus ce vendredi à la suite d'un arrêt cardiaque, Grégory Coupet a sans doute repensé à ces derniers jours de 1996, ce moment où sa carrière va basculer et le mener pour un bail de 11 ans à l'Olympique lyonnais, lui l'enfant du Forez. À quoi tient une carrière parfois ? À une histoire de fille entre deux potes par exemple. Le 20 décembre 1996, l'OL s'incline 1-0 à domicile face à Nantes. La défaite passe très vite au second plan. Nez éclaté, Jean-Luc Sassus pisse le sang dans les couloirs de Gerland. Que s'est-il passé ? On apprend très vite que Pascal Olmeta a boxé son coéquipier et ami pour un mot de sa petite copine, Alexandra, étudiante en droit et accessoirement hôtesse du Juste Prix animé par Philippe Risoli. Le mot cocufiage est évoqué. Sassus livre alors sa version. « J'allais m'approcher pour faire la bise à Alexandra, quand Pascal est venu me frapper » , évoque la victime à l'époque. Pour comprendre l'histoire, il faut remonter à la rencontre entre Alexandra et le portier corse. Lors d'une soirée en boîte, Olmeta commence à draguer la jeune fille, celle-ci profite d'un moment d'absence pour se renseigner sur lui auprès de son coéquipier Sassus, également de la virée. Le défenseur joue franc-jeu et décrit son pote comme « un garçon dur et même parfois violent » . Quelques semaines plus tard, Alexandra rapporte les propos à un Olmeta devenu son petit ami. L'ancien gardien de l'OM va plutôt mal le prendre et lui fera savoir avec son poing.

Intello malgré lui


Malgré un nez cassé et plusieurs jours d'hospitalisation, Sassus pardonne à Olmeta, qui a profité de sa mise à pied pour épouser Alexandra à Las Vegas. Jean-Michel Aulas se montre moins compréhensif et licencie en janvier son gardien boxeur recasé à l'Espanyol Barcelone. Sur les conseils de Bernard Lacombe, le président de l'OL débauche le jeune et prometteur gardien de Saint-Étienne (alors en D2) qu'il observe depuis un moment : Grégory Coupet. Pour convaincre ses homologues de Saint-Étienne, JMA offre même un défenseur international et d'expérience en prêt. Son nom ? Jean-Luc Sassus. Mais le cœur n'y est plus pour le Tarbais. Après une saison et demie chez les Verts, il signe une dernière licence avec Labège, un club amateur de la banlieue toulousaine. Toulouse, là où tout avait commencé pour celui qui va connaître avec le TFC la remontée en D1 et les grandes heures de Márcico, Stopyra et Tarantini.

Grand, rapide (la légende rapporte qu'il valait 11 secondes sur 100 m), il détonne surtout par son cursus scolaire. Titulaire d'un diplôme d'ingénieur chimiste, Sassus devient vite pour les journalistes de l'époque l'intello de service. Une étiquette qu'il cherche tant bien que mal à enlever et qui lui vaut d'être surnommé « Maths sup, Maths spé  » . « Les gens qui me connaissent ne me prennent pas pour un intellectuel. Je suis quelqu'un qui déconne, je suis un bringueur, un mec qui rigole. Je suis juste un bon élève en maths. Mais il y a des gens qui ne supportaient pas ça  » , regrettait-il avec le recul en 2011 dans une interview à Football365.fr. Sassus préférait sans doute qu'on le reconnaisse d'abord pour ce qu'il était : un des meilleurs arrières droits français.

Victime du lobby marseillais chez les Bleus ?


Après un détour par l'AS Cannes, cet ailier de formation rejoint en 1992 un PSG qui rêve déjà plus grand depuis son rachat par Canal Plus. Sous les ordres d'Artur Jorge, le sprinteur prend de l'assurance et entrevoit à 29 ans enfin la porte de l'équipe de France. Gérard Houllier le convoque pour affronter l'Autriche en qualification de la Coupe du monde 1994. « Je sais que je vais débuter normalement sur le banc, mais il se peut que j'entre » , laisse-t-il entendre quelques jours avant. Le 14 octobre 1992, il débute pourtant devant son public du Parc des Princes pour une victoire 2-0. Jean-Luc Sassus restera invaincu : il ne connaîtra pas d'autre sélection. Jocelyn Angloma lui est passé devant et a réquisitionné le flanc droit de la défense. On évoque aussi un accrochage avec Basile Boli à une époque où les Marseillais font la loi chez les Bleus. L'intéressé démentira. « Basile, je le connais, on se fait la bise ! J'ai un très bon souvenir de l'équipe de France. »

Le matheux se console avec un titre de champion de France en 1994. Les crampons raccrochés, il hésite à reprendre ses études, mais « à 35 ans, je n'avais pas eu la force de repartir à zéro » . Il s'essaye un peu au métier d'entraîneur en DH, doit intégrer le staff du TFC en 2001, mais au bord du dépôt de bilan, le club dégringole en National. Après avoir mis à profit ses connaissances en chimie pour vendre des parfums, Sassus décide de devenir agent. Parmi ses principaux clients : Paulo Cesar et le Patrick Kluivert époque lilloise. « C'est un métier intéressant. Il y a beaucoup de "margoulins", des gens qui font ça par intérêt et par ruse, mais ça peut aussi être un beau métier » , disait-il. Le grand brun aux chaussures noires est mort dans la nuit de jeudi à vendredi ce 22 mai 2015. Il avait 52 ans.




Par Alexandre Pedro
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M.Manatane Niveau : CFA
Note : 1
Les blagues douteuses sur son nom se feront dans l'intimité familiale.

Plus sérieusement, ça m'a fait un coup car ce joueur était celui qui, à mes yeux, incarnait le mieux les images Panini.

RIP.
Professeur ma boulette Niveau : CFA2
Au début tu rigoles de son nom et quand tu vois son parcours études plus football, tu te dis que c'est plutôt lui qui pourrait rigoler de nos vies. Atypique dans le monde du foot et c'est pour cela qu'il sera d'autant plus regretté. Jean-Luc, s'ils rigolent aussi de ton nom là-haut, propose leur un foot et tu seras tranquille pour l'éternité.
Alain Proviste Niveau : Ligue 1
Note : 2
Message posté par M.Manatane
Les blagues douteuses sur son nom se feront dans l'intimité familiale.

Plus sérieusement, ça m'a fait un coup car ce joueur était celui qui, à mes yeux, incarnait le mieux les images Panini.

RIP.


Pareil, ça m'a aussi rappelé ma jeunesse au début des 90's. Un nom qu'on n'oubliait pas.
Heureusement il nous reste encore des Kastendeuch, Le Roux, Pardo, Dib, Jeannol, Micchiche, Calderaro, Colleter, Fargeon, Sonor, Durix, etc... Mais quand ceux-là s'en iront, ça fera tout drôle !
Cheric Zghemmfour Niveau : CFA
Faire un arrêt cardiaque fatal à l'âge de cinquante-deux ans pour un ancien sportif de haut niveau,je trouve que ça amplifie la tristesse liée au deuil.
Jean Michel Assaule Niveau : Ligue 2
Note : 2
Triste.

Désormais on dira "Jean-Luc Sassussait".
gwynplaine76 Niveau : CFA2
Et comme je suis très étonné que personne ne l'ait fait avant moi, cadeau: http://www.neboo.com/wallpaper/2/a/alex … kabi-4.jpg
Barney_Stinson Niveau : CFA
Crise cardiaque si "jeune" pour un sportif professionnel ... elle est dure à avaler celle-ci :-(
space_ritual Niveau : DHR
Message posté par Jean Michel Assaule
Triste.

Désormais on dira "Jean-Luc Sassussait".


ce comm mérite d'avoir +1000 :D
j'y suis giresse Niveau : Ligue 1
Bel hommage Alexandre !

Triste jour pour le TFC qui perd un de ses historiques des années 80. Dommage qu'il avait déjà été transféré lors de l'élimination de Naples au Stadium. RIP
francis_kuntz Niveau : Loisir
It sucks!

Francis Kuntz, live from Sussex
francis_kuntz Niveau : Loisir
Ah, la petite Alexandra, quelle cochonne celle-là! Risoli se la tapait juste avant d'animer «Le juste prix» sur la plateau (il y avait des trucs avec la roue, mais je n'en dirais pas plus, je n'aime pas divulguer la vie privée des gens). Elle s'est tapé les 3/4 de l'OL de l'époque, même les Noirs! Avec elle, sassussait dans tous les sens!

Francis Kuntz, en direct de chez Alexandra (devenue cougar)
faudrait éclaircir le rôle d'Olmeta dans la mort prématuré de Sassus, ya un lien, ça se peut
Jean-Luc ça suce pour moi c'est un souvenir c'est ce but marqué avec l'olympique Lyonnais en coupe d'Europe 95 96 face aux Portugais de faro
Syr_Odanus Niveau : CFA
N'empêche que...je ne peux m'empêcher de repenser à cette fameuse équipe de rêve

Minou - Aimé Lavie - Sassus - Leboeuf - Alaa - Queudrue - Jankulovski - (l')Hognon - Vande Putte - Poubelle - Kaka

(Jamais réussi à la reproduire sur FM autrement qu'en passant par l'Editor...)

RIP Jean-Luc
Donc Olmeta, si on dit de lui qu'il est brutal et violent, il vient t'éclater la gueule. C'est con Jean-luc. Si t'avais dit à sa poule que c'est un mec généreux et cultivé, il t'aurait couvert de cadeaux et se seraient mis à lire.

Tristesse, 52 ans putain. C'est le genre d'annonce qui te file un coup de vieux.
Socrates074 Niveau : Loisir
Tu as raison manatane. Je ne sais pas pourquoi mais lui et Benoit Cauet m'ont énormément marqué. Je me souviens des onze mondial des débuts 90's.
Une interview de lui sur un cheval.
Et mon père qui gueulait devant la télé, "Sassus que lorsqu'on s en sert!"
Le temps,passe vite.....trop vite.
Je découvre complètement la face "intello" de Sassus. J'avais une douzaine d'année quand Olmeta lui a mis une droite et, je ne sais pas pourquoi, je l'avais catalogué comme beaucoup de gamin du même côté que le corse : un abrutis. Comme quoi... En tout cas cette nouvelle est bien triste. Je me souviendrais toujours de lui comme un joueur du PSG de l'épopée européenne 93-94, celle du fameux PSG-REAL à 4-1 au Parc. Il avait un peu joué les premiers matchs et je me souviens notamment d'un but de la tête contre le Paok Salonique, là-bas, si je ne me goure pas... Ce match qui avait été arrêté à cause des supporter du Paok. RIP.
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