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James Wilson, le premier Van Gaal Babe ?

Visage juvénile, maillot soigneusement rentré dans le short et insouciance des débuts, James Wilson est la nouvelle perle issue de l'académie de Manchester United. Aperçu furtivement l'année dernière, l'attaquant anglais, dix-neuf piges au compteur, monte gentiment en puissance. Au point de, parfois, pousser Falcao sur le banc.

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À Manchester United peut-être plus qu'ailleurs, les triomphes les plus éclatants se lisent dans les yeux de ceux qu'on a vu grandir. Quand, en 1999, les Red Devils se hissent pour la deuxième fois de leur histoire sur le toit de l'Europe, c'est en grande partie grâce à la fameuse Class of 92 composée de Beckham, Giggs, Scholes, Butt et les frères Neville. Moins d'une décennie plus tard, Sir Alex Ferguson réitère l'exploit face à Chelsea en couchant cinq noms issus de l'académie sur la feuille de match. Depuis, la formation mancunienne peine à retrouver un élan aussi porteur. Le club britannique semble même avoir perdu patience, comme l'été dernier, où presque 200 millions d'euros ont été claqués sur le marché des transferts. Mais c'est la vente de Danny Welbeck à Arsenal, lui, l'enfant pourtant bercé au Glory United, qui a mis en émoi une frange de supporters.

À commencer par Mike Phelan, adjoint historique de Fergie, lequel y a vu le tournant d'une philosophie que beaucoup croyaient intemporelle. « Ils se sont éloignés de la façon de faire de Manchester United, regrettait-il début septembre au micro de la BBC. Maintenant, plutôt que de produire, ils préféreront peut-être acheter directement. Quelqu'un comme Danny Welbeck faisait partie de l'identité de United, et cela est désormais brisé. Que va-t-il se passer à l'avenir ? Personne ne le sait, mais ce fil conducteur a été rompu. » Un Darren Fletcher affaibli, mais garant de la culture du club a également suivi le pas lors du dernier mercato après treize années de bons et loyaux services. Par conséquent, ils ne sont désormais plus que quatre purs produits faits maison : Jonny Evans, dont on se demande encore ce qu'il fait là, Tyler Blackett et Paddy McNair, deux minots encore clairement trop tendres pour les joutes de Premier League. La seule véritable éclaircie dans cet horizon trouble se nomme James Wilson. Un visage juvénile combiné à des jambes de feu. Mais, aussi et surtout, des promesses. Beaucoup de promesses.

Engagé à 7 ans, lancé par Giggs


L'histoire de James Wilson s'apparente au plus près de ces destins déjà presque tout tracés : ceux réservés aux talents précoces. Le gamin de Biddulph, banlieue de Staffordshire, commence à peine à appréhender le ballon rond quand il est repéré par les scouts de United à l'âge de sept ans. Dès son arrivée chez les Red Devils, il va suivre la voie des plus grands en franchissant les paliers rapidement. Bien plus vite que les autres, même. Du haut de ses 14 ans, l'Anglais étrenne sa tunique rouge avec les U18 un soir d'octobre 2010. Une section qu'il ne va plus cesser de squatter au gré de prestations encourageantes, d'où notamment le contrat de professionnel offert à ses 17 piges. En dépit d'une cheville cassée au début de la saison 2011-2012 qui le tient écarté des terrains durant neuf mois, le bambin prend du galon à son retour. Avec comme point culminant le titre de meilleur buteur du championnat des moins de dix-huit ans (14 pions claqués en 18 rencontres) au terme de la cuvée 2012/2013. Wilson n'est qu'un gamin mais est, déjà, perçu comme un exemple. « Des jeunes gars du centre de formation sont venus me demander des conseils, expliquait-il en mai dernier au Guardian. Tout jeune, j'avais l'habitude de regarder les grands quand j'avais leur âge. Les rôles sont désormais inversés et je sais ce que cela fait d'être dans leur situation. »

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2013/2014 marque un tournant majeur dans son court, mais prometteur parcours. Alors qu'il est censé découvrir la Premier League U21 pas à pas, le jeune blondinet n'a besoin que de cinq rencontres - pour 4 buts dont un triplé - pour taper dans l'œil du manager en charge de l'équipe première, David Moyes. Sur les conseils avisés de Warren Joyce, manager de la réserve mancunienne, l'Écossais le convoque une première fois contre Newcastle (0-4, 5 avril 2014). Un avant-goût alléchant pour un bonhomme vite gagné par l'impatience : « Chaque fois, je me dis juste : "Je pourrais être en équipe première." Ce serait bien que j'obtienne quelques minutes sur la pelouse. J'ai besoin de voir comment j'appréhenderais l'atmosphère, la pression et les autres facteurs. » Tellement pressé qu'il s'est vu échoir le surnom de « Chevy » , en référence au sponsor de l'équipe Chevrolet, car celui-ci avait confié à ses compères vouloir disputer assez de matchs afin de bénéficier d'une voiture grâce au club. Il faudra attendre le licenciement de Moyes et l'éphémère passage de Giggs en tant qu'entraîneur-joueur – avec comme adjoints Scholes et Butt – pour le voir effectuer ses débuts sous une nuit étoilée, en mai dernier, à l'occasion de la dernière rencontre à Old Trafford. Lancé d'entrée contre Hull City (3-1), Wilson régale et inscrit deux buts plein d'opportunisme. « C'était un sentiment fantastique, lâchera-t-il euphorique au micro de MUTV au terme du match. Vous ne pouvez le comparer avec aucune autre chose. » Satisfait de sa prestation, Giggsy se permet même de l'adouber publiquement : « James est un buteur, un buteur né, mais il a bien d'autres cordes à son arc. Il peut jouer dos au but ou dans la profondeur. Il est très intelligent. »

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Van Gaal : « Je crois en lui »


Dans la foulée de cette entrée en scène réussie, le striker ponctue une saison de toute beauté en signant un quadruplé en finale de Manchester Senior Cup face au rival honni de City (4-1). Sans forcer. De telles promesses qui ont rapidement fait succomber le nouveau boss Louis van Gaal, lequel aurait validé les départs de Chicharito et Welbeck après avoir vu le gaucher à l'œuvre. Joueur élancé, véloce, James Wilson a des faux airs de Michael Owen dans ses courses balle au pied. Et ses performances en réserve ont montré un garçon plutôt adroit face au but. « Il a déjà frappé à la porte depuis longtemps, comme je l'ai dit à plusieurs reprises. (…) Je crois en lui, mais il est en concurrence avec Falcao et Van Persie » , confiait à MUTV en novembre « le Pélican » , ce qui, dans sa bouche, ressemble à un compliment. Une confiance accompagnée d'actes, puisque son poulain a d'abord grignoté quelques minutes de jeu. Avant de, carrément, parfois, démarrer titulaire, devant un Radamel Falcao méconnaissable.

Contre Stoke City (2-1) et Liverpool (3-0) cette saison, LvG a ainsi préféré l'aligner au détriment du Colombien. Face à Southampton (0-1), il y a un mois, ce dernier ne figurait même pas sur la feuille de match, alors que son homologue britannique, oui. Pourquoi ? Officiellement, pour sa « rapidité » , selon le Néerlandais. D'aucuns susurrent que Wilson a plus apporté dans le jeu lors de ses courtes apparitions (322 minutes en championnat dont 2 titularisations, 1 but) qu' « El Tigre » (862 minutes dont 10 titularisations, 4 buts). Van Gaal entend toutefois le préserver et lui donner le temps nécessaire avant de véritablement briguer une place de titulaire. En attendant, le gamin, qui cristallise beaucoup d'attentes après l'échec de la génération Welbeck-Cleverley, peut s'appuyer sur des professeurs expérimentés. Avec un Van Persie aux jambes plus lourdes, mais à la technique toujours aussi sûre et un Wayne Rooney encensé pour son sens du sacrifice. Conscient des qualités du joyau, le board mancunien envisagerait, d'après la presse anglaise, d'étendre son bail de quatre ans et de multiplier par quatre son salaire hebdomadaire. Le talent a un prix. Et avec le spectre Paul Pogba qui hante toujours le Théâtre des Rêves, les Red Devils ne veulent pas commettre la même erreur. Pas deux fois.


Par Romain Duchâteau
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C"estpasZizouquoi Niveau : District
Le gamin est ambitieux mais merci de rajouter qu'il est prétentieux! Super potentiel sinon.
Chimikhooney Niveau : Ligue 1
McNair trop tendre ?
Dans le 4-4-2 de Van Gaal ces derniers temps McNair joue arrière droit et joue très bien.
Il joue d'ailleurs beaucoup plus que Wilson.
Chimikhooney Niveau : Ligue 1
Pour étayer un peu plus mon propos:
Wilson a pour compétition RVP Rooney et Falcao.
McNair a pour compétition Valencia et Rafael à droite
et Smalling Rojo Evans (le trio attardés) et Jones.
Donc beaucoup plus de chances de gagner sa place, et surtout on a aujourd'hui besoin d'un nouveau Neville.
C'est à se demander si les Anglais ont enfin vraiment investi dans la formation !?! car ça fait quelques jeunes qui explosent coup sur coup - Kane, Sterling, Barkley, Shaw, Shambers, Ibe, Oxlade, etc...

Ok faut pas s'enflammer, mais tout ce beau monde a moins de 21 ans quand même !
Young_Blacko Niveau : District
Message posté par fargii
C'est à se demander si les Anglais ont enfin vraiment investi dans la formation !?! car ça fait quelques jeunes qui explosent coup sur coup - Kane, Sterling, Barkley, Shaw, Shambers, Ibe, Oxlade, etc...

Ok faut pas s'enflammer, mais tout ce beau monde a moins de 21 ans quand même !


C'est clair les anglais ont une belle génération de jeunes joueurs pleine de potentiel...Après on attendra comme toujours la confirmation de ce potentiel
Message posté par fargii
C'est à se demander si les Anglais ont enfin vraiment investi dans la formation !?! car ça fait quelques jeunes qui explosent coup sur coup - Kane, Sterling, Barkley, Shaw, Shambers, Ibe, Oxlade, etc...

Ok faut pas s'enflammer, mais tout ce beau monde a moins de 21 ans quand même !


Il y a effectivement une vraie mue opérée par les clubs du haut de tableau. Tu peux ajouter à la liste des jeunes talents comme Ward-Prowse ou Stones ; même les clubs de milieu de tableau ont tendance à davantage faire confiance à des jeunes, du cru ou recrutés à l'étage inférieur, plutôt qu'à des joueurs du continent : Creswell à West Ham, Berahino à West Brom, Shelvey et Carroll à Swansea, etc.

Si on ajoute les retraites des dinosaures et l'émergence tardive de joueurs solides (Clyne et Baines en tête), avec un minimum de travail Hodgson peut en faire une équipe très cohérente pour 2016.
Message posté par fargii
C'est à se demander si les Anglais ont enfin vraiment investi dans la formation !?! car ça fait quelques jeunes qui explosent coup sur coup - Kane, Sterling, Barkley, Shaw, Shambers, Ibe, Oxlade, etc...

Ok faut pas s'enflammer, mais tout ce beau monde a moins de 21 ans quand même !


Shaw faut qu'il confirme et Barkley pareil, Ibe attendons un peu avant de s'enflammer (même si ca a l'air promettuer) par contre Oxlade n'explose rien du tout mon vieux on dirait un lucas en plus nul.
Même en 2015, pour le mondial des espoirs, ça peut faire très très mal si le sélectionneur peut appeler qui il veut, y compris ceux qui ont été capés pour les Three Lions (Sterling, Wilhsere, Oxlade-Chamberlain notamment) ...

Par contre je trouve la hype sur Wilson assez bizarre. Le garçon n'a pas montré grand-chose pour le moment. J'ai l'impression que ça fait tellement longtemps que MU n'a pas sorti de talents confirmés de son centre de formation que tout le monde a envie d'y croire. Perso je demande à voir.
C'est vrai qu'en ne regardant juste les individualités, l' Angleterre semble avoir un futur prometteur. Mais si on fait la même chose avec la France, l'Espagne, l'Allemagne, L'Argentine, la Belgique, les Pays-bas.... On arrive a la même conclusion .
Le potentiel c'est bien, gagner des titres c'est mieux


Oh, bien vu. Par contre tu m'en veux pas je préfères mes babes à moi.
Il a vraiment pas fait grand chose, je préfère que Van gala laisse sa chance à un Januzaj qui est meilleur et plus jeune plutôt qu'à un mec que Man utd finira par prêter ou vendre
Entre Kane et Wilson, l'attaque des Lions promet pour les années à venir
Ne pas oublier Mason, qui s'est imposé au milieu à Tottenham, et qui fait preuve de qualités techniques, notamment dans le jeu long, plutôt interessantes
Nathan le blues belge Niveau : DHR
Et les Loftus Cheek, Baker ou autre Brown et Solanke de Chelsea..
"Mais c'est la vente de Danny Welbeck à Arsenal, lui, l'enfant pourtant bercé au Glory United, qui a mis en émoi une frange de supporters.[...] Par conséquent, ils ne sont désormais plus que quatre purs produits faits maison : Jonny Evans, dont on se demande encore ce qu'il fait là,"

Faudrait savoir! MU doit garder les produits maisons ou les vendre?
Evans je sais pas mais Wellbeck n'a juste jamais eu le niveau MU, produit maison ou pas. D'ailleurs il a fait comme prévu à Arsenal : bcp de bruit au début et pschiiiiiit. Bravo Arsène, quel flair!
Note : 1
Message posté par toof11

Faudrait savoir! MU doit garder les produits maisons ou les vendre?
Evans je sais pas mais Wellbeck n'a juste jamais eu le niveau MU, produit maison ou pas. D'ailleurs il a fait comme prévu à Arsenal : bcp de bruit au début et pschiiiiiit. Bravo Arsène, quel flair!


Mais justement, la force de la formation de United ça n'a pas été de seulement sortir des top players, mais aussi des joueurs "de devoir", typique Soeur Alex, comme les frères Neville (je risque le crime de lèse-majesté si je dis que Gary Neville, c'est comme Carragher, de mauvais footballeurs sauvés par leur mentalité hors du commun ?), O'Shea/Brown etc, encadrés par les monstrueux Giggs, Scholes et compagnie.

La génération Cleverley-Welbeck appartenait plus à cette catégorie de joueurs moyens mais à l'implication impeccable, il a manqué le renouvellement des cadors autour d'eux : déjà, si Pogba était resté... Résultat, les pauvres Cleverbeck dans une équipe en creux se sont pas mal cramés, alors qu'ils ne manquent pas de qualités et devraient faire une carrière honnête de second tiers de PL, comme O'Shea ou les Neville sans Ferguson.

J'ai un peu peur que Wilson fasse partie aussi de cette catégorie, d'ailleurs.
J'ai repris MAN UTD sur FM 2015 saison 2017/2018 et il me décoit bcp a la fin de ma saison :)
Je prefere Kane plus monstrueux si bien encadré...
Mais sinon en vrai j'ai vu quelque match de man u a la tele que c'est ennuyant... devant ils sont nases...pourtant j'aime van persie mais falcao...c'est pas pareil cas Madrid...
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