Ivan Hrdlicka : « Nous sommes condamnés à rester dans l'histoire »

En 1969, le Slovan Bratislava signe le plus grand exploit de l'histoire du football slovaque, en terrassant le FC Barcelone en finale de la Coupe des coupes (3-2). Légende vivante du club, Ivan Hrdlička retrace pour nous ce parcours incroyable, au bout duquel il a trouvé l'éternité.

Salutations Ivan. La Coupe des coupes 1969, ça vous parle ?
Pas mal oui (rires)

À l'époque, le début de compétition est perturbée par le contexte géopolitique…
Oui, l'armée soviétique avait envahi le pays en août pour imposer la chape de plomb du socialisme. Pour protester contre l'invasion, certaines équipes occidentales ont refusé de se rendre en Europe de l'Est pour jouer leurs matchs. L'UEFA a alors décidé de faire un nouveau tirage au sort, ce que n'ont pas accepté plusieurs clubs comme le Dinamo Moscou, l'Union Berlin ou le Spartak Sofia qui voulaient conserver le tirage initial. Ils ont finalement déclaré forfait, ce qui a posé pas mal de problèmes.

Comment était l'ambiance en Tchécoslovaquie ?
Avant les événements de 1968, la Tchécoslovaquie traversait une période positive, symbolisée par le Printemps de Prague. La jeunesse était fatiguée, on en avait assez de la censure et de la surveillance politique. Il y avait une transition vers plus de démocratie, et l'ambiance était au progrès et à l'optimisme. Mais la doctrine Brejnev a stoppé net toutes les réformes engagées par Alexander Dubček.

Quelle était la place du football dans tout ça ?
Les gens s'intéressaient déjà beaucoup au football. Pour certains matchs à domicile, il n'était pas rare d'avoir 30 000 personnes au stade pour suivre le Slovan, c'était la norme.


En seizièmes de finale, vous commencez doucement en battant le FK Bor, un club serbe sans grande envergure…
C'était sans doute l'adversaire le moins prestigieux sur notre chemin, mais avec le recul, je me demande si passer ce premier tour n'a pas été le plus difficile. Tout a bien commencé pour nous puisque nous gagnons 3-0 à domicile lors du match aller, tranquilles. Mais au retour, on a goûté l'enfer. On était sans doute venus trop confiants, on se disait que c'était plié. Mais les supporters serbes en tribunes nous ont mis une pression complètement dingue. L'atmosphère était étouffante. On a finalement réussi à ne perdre que 2-0, mais c'était clairement l'un des matchs les plus durs de la compétition.

Derrière, les choses s'enchaînent. Vous créez la surprise en éliminant le FC Porto...
Porto et Benfica, c'étaient déjà les meilleurs clubs portugais à l'époque. On a perdu 1-0 au Portugal, mais au retour, on les a terrassés 4-0 chez nous, devant nos supporters. Tout s'est très bien passé, les choses ont bien tourné pour nous et ça nous a rendu le match très facile.


Puis en battant le Torino
On s'était très bien préparés, car on rentrait d'une tournée de matchs amicaux en Argentine, à Mar Del Plata. On a réussi à gagner les deux matchs, mais c'était serré. S'il y a bien une chose que je retiens de cette confrontation, c'est mon expulsion à la 37e minute de jeu, chez nous, devant notre public. J'étais nerveux. Le défenseur central italien s'est essuyé les crampons sur ma cuisse. J'ai pété les plombs et je l'ai frappé (rires). Je ne sais toujours pas pourquoi j'ai réagi comme ça, d'habitude j'étais toujours très discipliné. C'est le seul carton rouge que j'ai eu dans toute ma carrière !

Vous étiez quel genre de joueur ?
À l'époque, au Slovan, on jouait en 4-2-4. Notre meilleur joueur, Karol Jokl, était un sacré tripoteur de ballon. On avait aussi des ailiers très rapides, comme Ján Čapkovič, qui étaient excellents. Moi, j'étais un des deux du milieu, chargés de faire la liaison entre les quatre de derrière et les quatre de devant. Ma spécialité, c'était de courir et de travailler pour l'équipe. Un peu comme le Français, là, qui joue à Monaco

Jérémy Toulalan
Oui, voilà ! Mais il est plus rugueux que moi quand même. J'avais une mentalité plus offensive.


En demies, ce sont les Écossais de Dunfermline qui se dressent devant vous. Pas une partie de plaisir…
À cause de mon carton, je n'ai pas pu jouer le premier match en Écosse, on a fait match nul. C'était horrible, une vraie bagarre. Ils avaient écrasé l'APOEL Nicosie 10-1 en seizièmes et on a compris pourquoi. Ils imposaient le duel physique et faisaient faute à chaque action. Au Slovan, on aimait jouer, donc on n'était pas vraiment à l'aise avec ce type de football. On a réussi à s'en sortir au match retour en gagnant 1-0, de justesse, mais c'était vraiment difficile. Un vrai combat.

Arrive enfin la finale du 21 mai 1969, contre le grand Barça
Carlos Rexach était la star de l'équipe à l'époque. Ils étaient les grands favoris, mais on avait l'habitude des joutes européennes, donc on n'étaient pas effrayés. On avait du respect, mais pas de peur. Nous croyions en notre force et dans la tactique choisie par Michael Vican, notre coach. Il avait une sorte de sixième sens pour le football. Sur le banc, il avait l'air toujours très strict et énervé, mais il prenait toujours la bonne décision, peu importent les circonstances. C'est un talent que tu ne peux pas apprendre.

Tout commence à la perfection avec ce but de Cvetler dès la 1re minute de jeu…
Pour moi, c'est le moment le plus important de la finale, ça a tout conditionné. Ils ont été surpris d'entrée, et ça nous a permis de les attendre un peu plus, retranchés dans notre camp. Comme toujours, le Barça avait la possession du ballon, mais nous pouvions alors utiliser nos ailiers pour la contre-attaque. C'était la clef tactique du match. Le Barça a égalisé, mais nous avons rapidement repris l'avantage grâce à notre défenseur central, puis grâce à Čapkovič. À 3-1 à la mi-temps, forcément, j'ai commencé à y croire dur comme fer. Nous étions courageux, bien organisés, mais en plus nous avions ce petit supplément d'âme et de chance qui fait que tout tourne bien, comme sur le premier et le deuxième buts, où nous avons des contres favorables.

Youtube

La seconde période est quand même bien disputée…
On était à peine rentrés du vestiaire que Rexach nous rentre un corner direct à la 52e. Derrière, à 3-2, c'était la bataille, il y avait des occasions de chaque côté. On aurait pu mener 4-1, mais on a progressivement reculé. À cause du stress, Michal Vičan devenait très expressif et nerveux sur le banc. On était dominés, cela est resté très ouvert jusqu'au bout. Ils ont poussé comme des fous pour égaliser, mais ils ont raté une occasion énorme en fin de match, à trois mètres des buts. Finalement, l'arbitre a sifflé. C'était terminé. On avait gagné.

C'est à ce jour le plus grand exploit du football slovaque…
C'était l'âge d'or de notre football. La même année, le Spartak Trnava a fait une demi-finale de Ligue des champions contre l'Ajax de Rinus Michels… C'était pas mal aussi. Ils ne sont pas passés loin, mais ils n'ont pas eu notre réussite. Quand nous sommes revenus à Bratislava, la fête a été immense. On est allés sur la place centrale, il y avait des milliers de gens dans la rue pour nous acclamer. On représentait tout un pays uni dans la fierté.


Pensez-vous possible que votre épopée soit un jour égalée ?
Je ne pense pas que ce soit envisageable à court ou moyen terme. La situation est très différente de notre époque. Aujourd'hui, les clubs slovaques n'ont pas les moyens sportifs et financiers de lutter avec les mastodontes européens. Tous nos meilleurs joueurs quittent le pays pour jouer à l'étranger, de plus en plus jeunes. J'aimerais que ça arrive dans le futur, mais je crois que nous sommes condamnés à rester seuls dans l'histoire encore de longues années.


Tous propos recueillis par Christophe Gleizes, à Bratislava
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Nostalgie , c'est plus facile aujourd'hui pour les enfants et les footix ils n'ont plus à choisir entre 1000 clubs . Merci la FIFA , l'UEFA et je m'excuse à l'avance si j'ai oublié quelqu'un .
L'UE :)

Ces clubs ont deux choix : devenir des sous-clubs comparables à ceux qui trainent en D4 anglaise, ou accepter de former des ligues multi-nationales avec leurs voisins. Il était d'ailleurs questions d'une fusion RTC-Slovaquie. On pourrait aussi faire revivre la mitropa cup.

Mais est-ce que les mecs qui profitent de la soupe dans ces fédés accepteraient, je ne sais pas, elles auraient peut-être beaucoup à perdre.
leopold-saroyan Niveau : Ligue 1
Note : 1
Merci pour cette excellente entrevue et le petit shoot de nostalgie de l'âge d'or du foot ou tout pouvait arriver.
Bratislava ou Metz face au barca et tant d'autres exploits impensables de nos jours..
En hommage à cette grande équipe: https://www.youtube.com/watch?v=LpE1bJp8-4w

C'est bien dommage que ces équipes de l'est historiques n'aient plus une chance d'exploit maintenant. Y'a pas si longtemps encore le Steaua ou l'Etoile Rouge remportaient une C1...
C'est vrai, super article! J'avais oublié Rexach, que j'avais vu un peu jouer en coupe des coupes en 79.
La Coupe d'Europe des Vainqueurs de Coupes, plus tard peu poétiquement rebaptisée C2 (mais les gens se foutent complètement de la poésie des noms nos jours: plus personne ne parle de la Provence, des Alpes, ou de la Côte d'Azur: PACA c'est tellement plus joli...) bref cette coupe avait une vraie valeur dans l'esprit des gens. Tout le monde suivait les matches. Anderlecht, qui a gagné 4 ou 5 "C3" (bon, coupe de l'UEFA c'était déjà moche comme nom) était considéré comme un très grand club, à l'époque de Rensenbrink et consorts... Alors pourquoi la League Europa (nom pas si moche, après tout...) a-t-elle si peu de crédit? A deux jours de la finale, personne n'en parle! Pas un article dans So Foot. Elle est alléchante, je trouve, cette finale. Une belle équipe ukrainienne, contre une belle équipe espagnole (hors top 3 mais bon...). Alors, pourquoi est-ce que tout le monde s'en tape? Est-ce parce que la Champion's League phagocyte les medias? Il y avait autrefois de la place pour trois coupes d'Europe, y compris pour une dont la finale se jouait par matches aller-retour, une aberration complète. Mais ça marchait. Il n'y en a plus que deux et la seconde est ignorée. Si les medias mettaient le paquet ça revaloriserait les clubs qui ne sont pas milliardaires et ...les équipes de l'Est, comme celle de Dniepr, au joli parcours cette année.
Bref, faites comme vous voulez...moi je sais ce que je fais mercredi soir. Il y aura peut-être un entrefilet jeudi pour annoncer le résultat?
il y a 2 heures Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 6 Hier à 17:07 Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 8
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 13:36 Manchester City passe au foot US 12 Hier à 10:27 La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75
jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 10 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8