1. // Décès de Valéry Mézague
  2. // Hommage

« Il y a eu deux Valéry Mézague »

Retrouvé mort à son domicile samedi dernier, Valéry Mézague a quitté un monde du football triste et endeuillé. Sept fois international, le milieu camerounais a vu son destin doré basculer à la suite d'un terrible accident, qui lui aura volé sa carrière et son talent, mais pas sa joie de vivre.

Modififié
Ce 31 juillet 2003, Valéry a pris sa voiture dans les environs de Marseille. C'était un jeudi, il était presque minuit. Un peu fatigué, il a roulé à vive allure sur une route à quatre voies, au rythme cadencé des lumières qui défilent. Ses pensées se sont perdues, ses yeux ont vagabondé. Auparavant régulier, l'éclairage blafard des néons a commencé à s'espacer. Petit à petit, sa vue s'est brouillée pour ne plus former qu'un tableau impressionniste, où la lumière s'est soudain teintée de noir. La suite, c'est un monde de pénombre et d'obscurité, une sensation de vide et de flottement, un entre-deux incertain entre la vie et la mort. Après trois jours de coma, Valéry s'est finalement réveillé dans un lit de l'hôpital Nord, affaibli par un grave traumatisme crânien. Les médecins lui ont expliqué qu'il s'était assoupi au volant de sa berline et avait eu un terrible accident, dont il garderait des séquelles à jamais. À tout juste 19 ans, son destin si prometteur venait de basculer.

« J'étais sur un nuage  »


À la vérité, présenter la vie du footballeur camerounais revient à raconter deux fables bien distinctes. « Il y a eu deux Valéry Mézague » confirme son ancien ami Omar Daf, qui l'a longtemps pris sous son aile au FC Sochaux : « Le joueur avant l'accident et le joueur après. » La première partie du conte rapporte l'histoire d'une ascension précoce et fulgurante. Né à Marseille en décembre 1983, Valéry découvre le football à tout juste six ans. « Mon père jouait à l'US camerounaise de Marseille et j'allais souvent le voir jouer. J'y ai finalement passé trois années. À l'époque, j'étais attaquant et je marquais beaucoup de buts  » , expliquait le principal intéressé, bientôt recruté par un autre club de la ville, le Burel FC, qui l'installe au poste de libéro. De par sa qualité technique supérieure et sa propension à dribbler dans la surface de réparation, il y acquiert le surnom flatteur de « Laurent Noir » . Très vite, son talent indéniable crève l'écran. En claquant un doublé lors d'une compétition de jeunes, Valéry impressionne Roger Milla, qui le recrute à Montpellier à tout juste quinze ans, en bon compatriote.

La suite, comme il le reconnaissait lui-même, est allée très vite. Le jeune espoir dispute son premier match professionnel à 17 ans, contre Sète en Coupe de France. Deux ans plus tard, pour sa première titularisation en Ligue 1, il marque un but contre l'OGC Nice qui confirme son immense potentiel. Lancé à toute vitesse vers les sommets, le joueur savoure sa mise en orbite. « Je ne réalisais pas ce qui m'arrivait. J'étais un peu sur un nuage, mes potes du centre me chambrent encore aujourd'hui en me disant que je me la pétais… Après, tout s'est bien enchaîné avec deux buts face à Strasbourg, la médiatisation, la sélection camerounaise, la Coupe des confédérations. C'était, pour moi, la récompense d'un long travail et de beaucoup de sacrifices. » À tout juste 19 ans, Valéry est un prodige, pour lequel France et Cameroun s'écharpent. En mars 2003, il est convoqué chez les Espoirs tricolores, mais opte finalement pour la sélection camerounaise. « Quand il a choisi le Cameroun, ça a fait un drame, c'était un très bon joueur que tout le monde voulait » , se souvient Jean-Claude Plessis, son ancien président à Sochaux, qui a du mal à en « parler au passé » .

« Au fond de lui, il espérait autre chose »


Retenu pour la Coupe des confédérations, le milieu relayeur participe au magnifique tournoi des Lions indomptables, seulement battus par la France en finale. Ironie sordide de l'histoire, lors de la demi-finale face à la Colombie, c'est lui, Valéry Mézague, qui remplace le regretté Marc-Vivien Foé, qui vient de s'écrouler sans vie sur la pelouse de Gerland. Un peu comme si Mézague côtoyait pour la première fois la mort en direct. Un mois plus tard, celle-ci lui rend visite en personne. « Sa force physique et mentale lui a permis de surmonter cette épreuve, explique Rudy Riou, son ancien partenaire à Montpellier. J'étais allé le voir à l'hôpital, il m'a expliqué qu'il avait eu un coup de fatigue dans une ligne droite. Il n'avait pas bu d'alcool, il rentrait voir sa famille, l'accident bête. C'était difficile de revenir pour lui, mais il y est quand même arrivé. » Après six mois de convalescence, Valéry revient en effet sur les terrains, conscient de sa chance. Malgré ses efforts, il ne retrouvera pourtant jamais la totalité de ses capacités. « Il était diminué. Parfois, sur le terrain, il avait des absences, il déconnectait du match, comme s'il était ailleurs » , témoigne Jean-Claude Plessis, bientôt rejoint par Frédéric Sammaritano, qui l'a côtoyé pendant une saison à Vannes : « Cela durait quelques secondes. Quand on jouait au poker dans le bus, on sentait des moments de flottement, comme s'il n'était plus tout à fait avec nous. »

Très instable, la suite de sa carrière témoigne de ses difficultés à revenir au plus haut niveau. Jamais au même endroit pendant deux saisons d'affilée, le milieu de terrain connaît de nombreuses déceptions. Après un prêt à Portsmouth, où il ne dispute que 14 matchs dans la saison, Valéry prend la direction du FC Sochaux. « On arrive à se maintenir, mais l'entraîneur Dominique Bijotat est limogé, expliquait-il avec amertume en 2007 : Ensuite, Alain Perrin est arrivé et ça s'est mal passé, j'ai connu une saison noire. L'équipe marchait bien et avait des résultats sans moi. Comme on dit, on ne change pas une équipe qui gagne. » S'il participe à la fête de la Coupe de France, brillamment remportée par les Doubistes cette année-là, le cœur n'y est pas. Ce que Valéry veut, c'est du temps de jeu, pour chasser un passé qui le hante. « C'était quelqu'un qui me fascinait un peu. Il a eu la capacité mentale de revenir pour faire une belle petite carrière, mais au fond de lui, je pense qu'il espérait autre chose » , estime Julien Cordonnier, son ancien capitaine à Châteauroux. « C'était quelqu'un qui avait besoin de faire voir son importance, il avait un besoin de reconnaissance assez fort. Il était très perfectionniste et donnait des conseils sans arrêt à l'entraînement. »

Parcours hors norme et au destin accidenté


Après son échec à Sochaux, Valéry Mézague rebondit brillamment au Havre, où il termine champion de Ligue 2. Ses performances remarquées lui permettent de retrouver la sélection camerounaise, longtemps inespérée. Par bribes, on croit alors retrouver le joueur qu'il a été. « Il amenait de la puissance et de l'intelligence dans l'entrejeu  » , se souvient avec admiration Michael Isabey, quand Frédéric Sammaritano loue « un joueur doué balle au pied, avec un gros volume de jeu. Il était très généreux dans l'effort, il ne trichait jamais  » . La parenthèse normande refermée, Valéry Mézague connaît ensuite des expériences mitigées à Châteauroux et Vannes, avant deux tentatives complètement ratées à l'étranger, au Panetolikos et au Bury FC. Après plus d'un an sans jouer, il s'engage finalement avec le Sporting Toulon en CFA2, pour retrouver le plaisir des terrains. Il n'en aura pas beaucoup l'occasion. Retrouvé sans vie à son domicile, où aucun signe de violence n'a été constaté, Valéry Mézague a finalement rendu l'âme sans retour possible. Les réactions n'ont pas tardé à affluer sur les réseaux sociaux, afin de rendre hommage à un joueur au parcours hors norme et au destin accidenté.

Forcément, derrière le footballeur, se cache l'homme, encore plus apprécié. Tous ceux qui l'ont côtoyé encensent une personnalité attachante et pleine de charme, bien que discrète et introvertie. « C'était quelqu'un de très agréable qui véhiculait une vraie joie de vivre, se rappelle Omar Daf avec émotion. Je me souviendrai toujours de son sourire… Quelles que soient les circonstances, il n'a jamais changé. » Quand Julien Cordonnier évoque « un mec exemplaire, qui se donnait toujours à 100% pour le club  » , Frédéric Samaritanno garde, lui, l'image d'un homme « toujours positif malgré les déboires » . Avant d'étayer au téléphone le fond de sa pensée : « Un jour, on s'était bien engueulés tous les deux pour tirer un coup franc contre Strasbourg. Finalement, c'est moi qui le tire et j'envoie une frappe pourrie largement au-dessus. Derrière, sa première réaction a été de m'encourager. C'était à son image.  » La voix triste et lancinante, le journaliste de L'Est Républicain Sébastien Daucourt poursuit l'éloge unanime : « Quand il jouait à Sochaux, il y avait une gamine de 12 ou 13 ans qui l'adorait, c'était son joueur préféré. Quand il est parti du club, ils sont restés en contact via ses parents. Il leur envoyait souvent des places pour aller voir ses matchs à Vannes ou à Châteauroux. C'était quelqu'un de très fidèle. »

« Je veux simplement profiter »


Au travers de différentes interviews dans le Doubs, le journaliste de L'Est Républicain a tissé avec le Camerounais une véritable relation d'amitié. « Il y a tellement à dire. On parlait souvent de la vie en général, de tout et de rien. Il évoquait rarement son accident, mais un jour je lui ai demandé s'il voyait la vie autrement depuis son crash. Sa réponse, je m'en souviens encore : "Cet accident, si personne ne m'en parlait, je l'aurais déjà effacé de ma mémoire. Je suis passé à autre chose. Je veux simplement profiter de la vie et de chaque instant." » Fauché en pleine force de l'âge, à tout juste 30 ans, Valéry Mézague laisse derrière lui une famille endeuillée et un jeune frère nommé Teddy, lui aussi professionnel en Belgique. Bientôt rapatrié, son corps sera enterré au Cameroun, aux côtés de sa famille. Pas encore dévoilée, l'autopsie devrait quant à elle éclaircir les causes du décès. Elle ne dira cependant rien sur la force de caractère d'un homme qui aura cru jusqu'au bout à son destin, le sourire aux lèvres. « Parmi tous les footballeurs que j'ai côtoyés, son souvenir restera gravé » , conclut Sébastien Daucourt, qui n'a pas pu écrire l'article sur la disparition de Valéry dans ses colonnes. « Sans tomber dans le pathos, j'ai pleuré comme si j'avais 12 ans. On dit communément que les meilleurs partent en premier. Cela me fait chier qu'il ait prouvé que ce soit vrai. »

Par Christophe Gleizes Propos d'Omar Daf, Jean-Claude Plessis, Rudy Riou, Frédéric Sammaritano, Julien Cordonnier, Michael Isabey et Sébastien Daucourt recueillis par Christophe Gleizes
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Kit Fisteur Niveau : Loisir
Il aura vraiment laissé sa marque à Sochaux, bien qu'il aura surtout joué sa première saison, celle du maintien, et de sa frappe de malade contre l'OM... L'année suivante, ils avaient joués un match amical de début de saison à Besançon, j'étais arrivé hyper en avance et j'avais parlé avec plusieurs joueurs au bord de la pelouse, dont lui... ce mec était d'un niveau de sympathie sérieusement... j'étais encore un gamin, et le mec était venu comme ça déconner avec moi comme si on se connaissait depuis des années, une gentillesse et un humour incroyable j'en garderai toujours un super souvenir.

RIP Valéry, un lionceau ne meurt jamais, il dort.
Joshua_is_a_tree Niveau : CFA
Bel article, bravo.
Je me souviens encore de cette anecdote quand la France ou le Cameroun le voulait pour son équipe national.
Un lionceau indomptable*
Vous semblez un peu trop oublier que c'est Montpellier qui la révélé .cest chez nous qu'il s'est fait footballeur.
Très bon souvenir de lui ,dailleur je suis toujours son frère (formé à montpellier aussi) qui vient de partir du club cet été ...
Article très touchant. Quelle tristesse de partir à cet âge-là...
Romansochaux Niveau : Ligue 2
Note : 2
Super article. Super joueur.
Message posté par Romansochaux
Super article. Super joueur.


Super joueur. Super article.
Richmond Barry Niveau : District
Super super. Article joueur.
Joueur super. Article super.
Message posté par ElPop
Joueur super. Article super.


Super article de la mort
Jitaime_Bernard_Fa Niveau : Loisir
RIP...et RIP pour le Sporting Toulon Var tant qu'on y est ...
Tchekos2poulet Niveau : Loisir
Il y'a des joueurs comme ça qu'on remarque de temps en temps allez savoir pourquoi (surement LFP Manager 2004 je le prenais souvent), et je me rappel tout jeune, j'avais 10ans du coup, je le voyais rentrer pour la premiere fois sur un terrain de foot en D1 et depuis je le suivais un peu partout dans sa carrière, tient il devient quoi Mezague.

Super article
burruchaga Niveau : CFA2
... et super joueur
Quelle histoire. Je découvre aujourd'hui l'histoire de cet accident. Il promettait énormément avec ce vibrant Montpellier de 2001/2002, Habib Bamogo, Toifilou Maoulida et Fodé Mansaré devant (saison 2001-2002) et de sacrés briscards derrière (et, accessoirement, une pelletée de bons gardiens)… petite archive : résumé d'un MHSC-PSG 2001
https://www.youtube.com/watch?v=ygOsZV7lkPY

Mézague, c'était le footballeur complet, un 8 au gros potentiel, spectaculaire en défense et en attaque. Il était un Golden Boy dans les jeux vidéos FM, Entraineurs, LFP (que dis-je, LNF !)… Il devait embrasser une carrière à la Essien, avant cet accident.

Au fait, que devient Anin ?
En tout cas, Je suis un peu triste ce soir.

Super joueur.
il y a 3 heures Ronald McDonald donne le coup d'envoi de Real-MU 19 il y a 4 heures Ronaldinho régale au beach soccer 15
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 09:55 Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 5 Hier à 09:16 Neymar claque un doublé contre la Juve 33
samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 31 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 8 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 24 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 11 samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 14 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 11 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24