1. // Décès de Valéry Mézague
  2. // Hommage

« Il y a eu deux Valéry Mézague »

Retrouvé mort à son domicile samedi dernier, Valéry Mézague a quitté un monde du football triste et endeuillé. Sept fois international, le milieu camerounais a vu son destin doré basculer à la suite d'un terrible accident, qui lui aura volé sa carrière et son talent, mais pas sa joie de vivre.

Modififié
Ce 31 juillet 2003, Valéry a pris sa voiture dans les environs de Marseille. C'était un jeudi, il était presque minuit. Un peu fatigué, il a roulé à vive allure sur une route à quatre voies, au rythme cadencé des lumières qui défilent. Ses pensées se sont perdues, ses yeux ont vagabondé. Auparavant régulier, l'éclairage blafard des néons a commencé à s'espacer. Petit à petit, sa vue s'est brouillée pour ne plus former qu'un tableau impressionniste, où la lumière s'est soudain teintée de noir. La suite, c'est un monde de pénombre et d'obscurité, une sensation de vide et de flottement, un entre-deux incertain entre la vie et la mort. Après trois jours de coma, Valéry s'est finalement réveillé dans un lit de l'hôpital Nord, affaibli par un grave traumatisme crânien. Les médecins lui ont expliqué qu'il s'était assoupi au volant de sa berline et avait eu un terrible accident, dont il garderait des séquelles à jamais. À tout juste 19 ans, son destin si prometteur venait de basculer.

« J'étais sur un nuage  »


À la vérité, présenter la vie du footballeur camerounais revient à raconter deux fables bien distinctes. « Il y a eu deux Valéry Mézague » confirme son ancien ami Omar Daf, qui l'a longtemps pris sous son aile au FC Sochaux : « Le joueur avant l'accident et le joueur après. » La première partie du conte rapporte l'histoire d'une ascension précoce et fulgurante. Né à Marseille en décembre 1983, Valéry découvre le football à tout juste six ans. « Mon père jouait à l'US camerounaise de Marseille et j'allais souvent le voir jouer. J'y ai finalement passé trois années. À l'époque, j'étais attaquant et je marquais beaucoup de buts  » , expliquait le principal intéressé, bientôt recruté par un autre club de la ville, le Burel FC, qui l'installe au poste de libéro. De par sa qualité technique supérieure et sa propension à dribbler dans la surface de réparation, il y acquiert le surnom flatteur de « Laurent Noir » . Très vite, son talent indéniable crève l'écran. En claquant un doublé lors d'une compétition de jeunes, Valéry impressionne Roger Milla, qui le recrute à Montpellier à tout juste quinze ans, en bon compatriote.

La suite, comme il le reconnaissait lui-même, est allée très vite. Le jeune espoir dispute son premier match professionnel à 17 ans, contre Sète en Coupe de France. Deux ans plus tard, pour sa première titularisation en Ligue 1, il marque un but contre l'OGC Nice qui confirme son immense potentiel. Lancé à toute vitesse vers les sommets, le joueur savoure sa mise en orbite. « Je ne réalisais pas ce qui m'arrivait. J'étais un peu sur un nuage, mes potes du centre me chambrent encore aujourd'hui en me disant que je me la pétais… Après, tout s'est bien enchaîné avec deux buts face à Strasbourg, la médiatisation, la sélection camerounaise, la Coupe des confédérations. C'était, pour moi, la récompense d'un long travail et de beaucoup de sacrifices. » À tout juste 19 ans, Valéry est un prodige, pour lequel France et Cameroun s'écharpent. En mars 2003, il est convoqué chez les Espoirs tricolores, mais opte finalement pour la sélection camerounaise. « Quand il a choisi le Cameroun, ça a fait un drame, c'était un très bon joueur que tout le monde voulait » , se souvient Jean-Claude Plessis, son ancien président à Sochaux, qui a du mal à en « parler au passé » .

« Au fond de lui, il espérait autre chose »


Retenu pour la Coupe des confédérations, le milieu relayeur participe au magnifique tournoi des Lions indomptables, seulement battus par la France en finale. Ironie sordide de l'histoire, lors de la demi-finale face à la Colombie, c'est lui, Valéry Mézague, qui remplace le regretté Marc-Vivien Foé, qui vient de s'écrouler sans vie sur la pelouse de Gerland. Un peu comme si Mézague côtoyait pour la première fois la mort en direct. Un mois plus tard, celle-ci lui rend visite en personne. « Sa force physique et mentale lui a permis de surmonter cette épreuve, explique Rudy Riou, son ancien partenaire à Montpellier. J'étais allé le voir à l'hôpital, il m'a expliqué qu'il avait eu un coup de fatigue dans une ligne droite. Il n'avait pas bu d'alcool, il rentrait voir sa famille, l'accident bête. C'était difficile de revenir pour lui, mais il y est quand même arrivé. » Après six mois de convalescence, Valéry revient en effet sur les terrains, conscient de sa chance. Malgré ses efforts, il ne retrouvera pourtant jamais la totalité de ses capacités. « Il était diminué. Parfois, sur le terrain, il avait des absences, il déconnectait du match, comme s'il était ailleurs » , témoigne Jean-Claude Plessis, bientôt rejoint par Frédéric Sammaritano, qui l'a côtoyé pendant une saison à Vannes : « Cela durait quelques secondes. Quand on jouait au poker dans le bus, on sentait des moments de flottement, comme s'il n'était plus tout à fait avec nous. »

Très instable, la suite de sa carrière témoigne de ses difficultés à revenir au plus haut niveau. Jamais au même endroit pendant deux saisons d'affilée, le milieu de terrain connaît de nombreuses déceptions. Après un prêt à Portsmouth, où il ne dispute que 14 matchs dans la saison, Valéry prend la direction du FC Sochaux. « On arrive à se maintenir, mais l'entraîneur Dominique Bijotat est limogé, expliquait-il avec amertume en 2007 : Ensuite, Alain Perrin est arrivé et ça s'est mal passé, j'ai connu une saison noire. L'équipe marchait bien et avait des résultats sans moi. Comme on dit, on ne change pas une équipe qui gagne. » S'il participe à la fête de la Coupe de France, brillamment remportée par les Doubistes cette année-là, le cœur n'y est pas. Ce que Valéry veut, c'est du temps de jeu, pour chasser un passé qui le hante. « C'était quelqu'un qui me fascinait un peu. Il a eu la capacité mentale de revenir pour faire une belle petite carrière, mais au fond de lui, je pense qu'il espérait autre chose » , estime Julien Cordonnier, son ancien capitaine à Châteauroux. « C'était quelqu'un qui avait besoin de faire voir son importance, il avait un besoin de reconnaissance assez fort. Il était très perfectionniste et donnait des conseils sans arrêt à l'entraînement. »

Parcours hors norme et au destin accidenté


Après son échec à Sochaux, Valéry Mézague rebondit brillamment au Havre, où il termine champion de Ligue 2. Ses performances remarquées lui permettent de retrouver la sélection camerounaise, longtemps inespérée. Par bribes, on croit alors retrouver le joueur qu'il a été. « Il amenait de la puissance et de l'intelligence dans l'entrejeu  » , se souvient avec admiration Michael Isabey, quand Frédéric Sammaritano loue « un joueur doué balle au pied, avec un gros volume de jeu. Il était très généreux dans l'effort, il ne trichait jamais  » . La parenthèse normande refermée, Valéry Mézague connaît ensuite des expériences mitigées à Châteauroux et Vannes, avant deux tentatives complètement ratées à l'étranger, au Panetolikos et au Bury FC. Après plus d'un an sans jouer, il s'engage finalement avec le Sporting Toulon en CFA2, pour retrouver le plaisir des terrains. Il n'en aura pas beaucoup l'occasion. Retrouvé sans vie à son domicile, où aucun signe de violence n'a été constaté, Valéry Mézague a finalement rendu l'âme sans retour possible. Les réactions n'ont pas tardé à affluer sur les réseaux sociaux, afin de rendre hommage à un joueur au parcours hors norme et au destin accidenté.

Forcément, derrière le footballeur, se cache l'homme, encore plus apprécié. Tous ceux qui l'ont côtoyé encensent une personnalité attachante et pleine de charme, bien que discrète et introvertie. « C'était quelqu'un de très agréable qui véhiculait une vraie joie de vivre, se rappelle Omar Daf avec émotion. Je me souviendrai toujours de son sourire… Quelles que soient les circonstances, il n'a jamais changé. » Quand Julien Cordonnier évoque « un mec exemplaire, qui se donnait toujours à 100% pour le club  » , Frédéric Samaritanno garde, lui, l'image d'un homme « toujours positif malgré les déboires » . Avant d'étayer au téléphone le fond de sa pensée : « Un jour, on s'était bien engueulés tous les deux pour tirer un coup franc contre Strasbourg. Finalement, c'est moi qui le tire et j'envoie une frappe pourrie largement au-dessus. Derrière, sa première réaction a été de m'encourager. C'était à son image.  » La voix triste et lancinante, le journaliste de L'Est Républicain Sébastien Daucourt poursuit l'éloge unanime : « Quand il jouait à Sochaux, il y avait une gamine de 12 ou 13 ans qui l'adorait, c'était son joueur préféré. Quand il est parti du club, ils sont restés en contact via ses parents. Il leur envoyait souvent des places pour aller voir ses matchs à Vannes ou à Châteauroux. C'était quelqu'un de très fidèle. »

« Je veux simplement profiter »


Au travers de différentes interviews dans le Doubs, le journaliste de L'Est Républicain a tissé avec le Camerounais une véritable relation d'amitié. « Il y a tellement à dire. On parlait souvent de la vie en général, de tout et de rien. Il évoquait rarement son accident, mais un jour je lui ai demandé s'il voyait la vie autrement depuis son crash. Sa réponse, je m'en souviens encore : "Cet accident, si personne ne m'en parlait, je l'aurais déjà effacé de ma mémoire. Je suis passé à autre chose. Je veux simplement profiter de la vie et de chaque instant." » Fauché en pleine force de l'âge, à tout juste 30 ans, Valéry Mézague laisse derrière lui une famille endeuillée et un jeune frère nommé Teddy, lui aussi professionnel en Belgique. Bientôt rapatrié, son corps sera enterré au Cameroun, aux côtés de sa famille. Pas encore dévoilée, l'autopsie devrait quant à elle éclaircir les causes du décès. Elle ne dira cependant rien sur la force de caractère d'un homme qui aura cru jusqu'au bout à son destin, le sourire aux lèvres. « Parmi tous les footballeurs que j'ai côtoyés, son souvenir restera gravé » , conclut Sébastien Daucourt, qui n'a pas pu écrire l'article sur la disparition de Valéry dans ses colonnes. « Sans tomber dans le pathos, j'ai pleuré comme si j'avais 12 ans. On dit communément que les meilleurs partent en premier. Cela me fait chier qu'il ait prouvé que ce soit vrai. »

Par Christophe Gleizes Propos d'Omar Daf, Jean-Claude Plessis, Rudy Riou, Frédéric Sammaritano, Julien Cordonnier, Michael Isabey et Sébastien Daucourt recueillis par Christophe Gleizes
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Kit Fisteur Niveau : Loisir
Il aura vraiment laissé sa marque à Sochaux, bien qu'il aura surtout joué sa première saison, celle du maintien, et de sa frappe de malade contre l'OM... L'année suivante, ils avaient joués un match amical de début de saison à Besançon, j'étais arrivé hyper en avance et j'avais parlé avec plusieurs joueurs au bord de la pelouse, dont lui... ce mec était d'un niveau de sympathie sérieusement... j'étais encore un gamin, et le mec était venu comme ça déconner avec moi comme si on se connaissait depuis des années, une gentillesse et un humour incroyable j'en garderai toujours un super souvenir.

RIP Valéry, un lionceau ne meurt jamais, il dort.
Joshua_is_a_tree Niveau : CFA
Bel article, bravo.
Je me souviens encore de cette anecdote quand la France ou le Cameroun le voulait pour son équipe national.
Un lionceau indomptable*
Vous semblez un peu trop oublier que c'est Montpellier qui la révélé .cest chez nous qu'il s'est fait footballeur.
Très bon souvenir de lui ,dailleur je suis toujours son frère (formé à montpellier aussi) qui vient de partir du club cet été ...
Article très touchant. Quelle tristesse de partir à cet âge-là...
Romansochaux Niveau : Ligue 2
Note : 2
Super article. Super joueur.
Message posté par Romansochaux
Super article. Super joueur.


Super joueur. Super article.
Richmond Barry Niveau : District
Super super. Article joueur.
Joueur super. Article super.
Message posté par ElPop
Joueur super. Article super.


Super article de la mort
Jitaime_Bernard_Fa Niveau : Loisir
RIP...et RIP pour le Sporting Toulon Var tant qu'on y est ...
Tchekos2poulet Niveau : Loisir
Il y'a des joueurs comme ça qu'on remarque de temps en temps allez savoir pourquoi (surement LFP Manager 2004 je le prenais souvent), et je me rappel tout jeune, j'avais 10ans du coup, je le voyais rentrer pour la premiere fois sur un terrain de foot en D1 et depuis je le suivais un peu partout dans sa carrière, tient il devient quoi Mezague.

Super article
burruchaga Niveau : CFA2
... et super joueur
Quelle histoire. Je découvre aujourd'hui l'histoire de cet accident. Il promettait énormément avec ce vibrant Montpellier de 2001/2002, Habib Bamogo, Toifilou Maoulida et Fodé Mansaré devant (saison 2001-2002) et de sacrés briscards derrière (et, accessoirement, une pelletée de bons gardiens)… petite archive : résumé d'un MHSC-PSG 2001
https://www.youtube.com/watch?v=ygOsZV7lkPY

Mézague, c'était le footballeur complet, un 8 au gros potentiel, spectaculaire en défense et en attaque. Il était un Golden Boy dans les jeux vidéos FM, Entraineurs, LFP (que dis-je, LNF !)… Il devait embrasser une carrière à la Essien, avant cet accident.

Au fait, que devient Anin ?
En tout cas, Je suis un peu triste ce soir.

Super joueur.
Hier à 15:21 Nouveau : 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! Hier à 22:00 Callejón calme les Niçois 2
Hier à 14:21 Le retour de la rumeur Messi à Manchester City 101 Hier à 13:55 Le rap des ultras de Genk 7 Hier à 13:51 Il entre en jeu et doit arrêter le live tweet du match 4
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 12:08 Gillet chante du Maître Gims pour son bizutage à l'Olympiakos 17 Hier à 11:25 Blaise Matuidi va nous manquer (via BRUT SPORT) lundi 21 août Le 200e but en Premier League de Rooney 16
lundi 21 août Un lob de soixante mètres en Angleterre 4 lundi 21 août Le CSC gênant de Wycombe 12 lundi 21 août Anigo s'embrouille sur le bord de la touche 39 lundi 21 août Quand Bailly envoyait un kick à Zlatan 13 dimanche 20 août L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 2 dimanche 20 août Kembo Ekoko à Bursaspor 3 dimanche 20 août La bastos de Marcos Alonso 3 dimanche 20 août Il foire sa panenka à la 96e minute 23 dimanche 20 août La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 dimanche 20 août Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 59 dimanche 20 août Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 8 dimanche 20 août Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 dimanche 20 août La demi-volée de Gignac 10 dimanche 20 août Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32 samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 11 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 15 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 25 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16