1. //
  2. // Finale
  3. // Arsenal/Aston Villa

Il y a 100 ans, la « Khaki Cup Final »

La finale de FA Cup de 1915 restera à jamais le dernier match officiel disputé en Angleterre pendant la Première Guerre mondiale. Une rencontre gravée dans l'histoire du sport britannique, pour son côté folklorique, mais surtout pour les questions liées au statut de footballeur qu'elle souleva.

Alors que le pays est officiellement en guerre contre l'Allemagne depuis le 4 août 1914, le championnat anglais et sa coupe nationale perdurent encore pendant une saison. La finale de FA Cup du 24 avril 1915 reste donc la dernière partie disputée avant la suspension des compétitions outre-Manche jusqu'en 1919. Une rencontre opposant Sheffield United (la « Red and White army » ) aux Blues de Chelsea. Pourtant, dans les gradins d'Old Trafford, aucune de ces couleurs vives n'est perceptible. Seule une immense étendue de kaki frappe l'œil, faisant logiquement penser à un rassemblement militaire. La foule, environ 50 000 personnes, provient majoritairement de Manchester et de son comté. La plupart des supporters présents en tribunes reviennent depuis peu du front et cherchent à se détendre, avant de repartir au combat quelques jours plus tard. Bien qu'en permission, de nombreux militaires gardent leur uniforme pour se rendre au stade, donnant du même coup une saveur toute particulière à cette finale, ainsi que son surnom, la « Khaki Cup Final » . Et d'en faire l'une des plus controversées de l'histoire du football britannique.

Tranchées et brouillard


À l'origine, la joute ne devait même pas se tenir dans l'enceinte de Manchester United puisqu'elle était prévue à Londres, sur le terrain de Crystal Palace. La « Football Association » a finalement dû se réorganiser, la faute à une réquisition militaire du stade assortie aux restrictions de déplacement dans la capitale, rendant la venue de supporters quasi impossible. Avant l’événement, la presse entend taper sur le monde du foot, à qui elle reproche de s'amuser, tandis que le pays tout entier plonge dans la misère et la souffrance. À l'époque, protégés par un statut professionnel, les joueurs passaient à côté de la mobilisation nationale - en fin de compte, les footeux seront envoyés dans les tranchées une poignée de mois plus tard. De quoi faire grincer légitimement quelques dents. Pas suffisant néanmoins pour annuler la 44e édition de la doyenne des compétitions de ballon rond qui se tiendra donc le 24 avril.

L'affiche promet d'ailleurs d'être intéressante. Sheffield United, l'une des équipes les plus importantes de l'avant-guerre, face à Chelsea, qui a fait son entrée dans la Football League quelques années auparavant. Les Blades - aujourd'hui en D3 -, partent grandement favoris. Passés à seulement trois points du titre national, finalement remporté par Everton, ils entendent bien glaner la troisième Cup de leur histoire. Sur le terrain, les pronostics ne seront pas déjoués. Une victoire sèche signée Sheffield, 3-0, grâce entre autres à deux réalisations dans les derniers instants de la rencontre (Stan Fazackerley à la 84e, suivi de Joseph Kitchen). Deux buts qui auraient pu ne jamais être inscrits si l'épais brouillard, qui arrêta la rencontre en début de seconde période, ne s'était pas dissipé.

Cinq ans d'attente pour les célébrations


Mais l'essentiel ne se situe pas sur le pré. Plus qu'une simple rencontre sportive, cette « Khaki Cup Final » demeure surtout très politisée. Une sorte d'opposition entre les défenseurs d'un sport qui doit être préservé de l'appel du front et l'armée, qui cible les joueurs depuis le début de la saison, sans parvenir à les mobiliser légalement. Après la rencontre, le secrétaire d'État à la guerre, Edward George Villiers Stanley, présent au stade, appelle même tous les civils présents en tribunes à « disputer un match encore plus sévère pour l'Angleterre » . Comprendre : s'engager pour défendre la Couronne, purement et simplement. Malgré les sifflets d'Old Trafford, le futur ambassadeur du Royaume-Uni en France ajoute qu'avec cette Cup enfin finie, le temps pour jouer au football est terminé. Désormais, quiconque sans uniforme devrait ressentir le besoin d'incorporer la British Army afin d'honorer son devoir.

Le même jour, de l'autre côté de la Manche, les troupes anglaises subissent d'ailleurs un cuisant revers. Près d'Ypres, en Belgique, les forces allemandes utilisent pour la première fois un gaz toxique à grande échelle. Les Alliés accusent de terribles pertes (70 000 morts ou disparus), principalement chez le 5e corps de l'armée britannique. De ce fait, les célébrations du titre ont été mises en sourdine par les autorités qui craignaient un manque de décence. Le trophée est transporté à Sheffield dans l'anonymat le plus total, en train. Plus tard, dans l'obscurité, les joueurs montent dans des taxis ayant pour ordre de les conduire directement à leur maison. Les fans, quant à eux, sont priés de ne pas acclamer leurs héros, au risque de passer un mauvais quart d'heure avec les policiers à képi. En définitive, Sheffield United attendra la fin de la Première Guerre mondiale et la reprise à l'état normal de la Football League pour célébrer son titre avec ses supporters, en 1920. Mieux vaut tard que jamais, hein.

Par Eddy Serres
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
CelticLisbonLion67 Niveau : DHR
A noter aussi la mort de masse des Sheffield Pals aux côtés de ceux d'Accrington à Serre dans la Somme l'année suivante! (les volontaires dans l'armée britannique étaient réunis par unités géographiques, donc tous les volotnaires de telle ville dans tel régiment etc, donc dans les batailles qui ont mal tourné, c'est des villes entières qui étaient décimées)
jeudi 25 mai 255€ à gagner avec Dortmund, Benfica & Celtic Glasgow jeudi 25 mai Week-end FDJ : 129 Millions à l'Euro Millions + 10 Millions au LOTO !
il y a 2 heures Le Milan met la pression sur Donnarumma 19 il y a 4 heures Griezmann dément les « rumeurs » de départ 22 Hier à 20:40 Tévez dézingue le football chinois 31
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 17:44 Bernardo Silva signe à City 34 Hier à 17:41 Un gardien simule l'évanouissement pour éviter un carton 5 Hier à 14:30 Di María vers l'Inter ? 58 Hier à 14:13 Zabaleta à West Ham, c'est officiel 10
Hier à 11:29 Restrictions sur les transferts en Chine 24 Hier à 11:04 Denayer impliqué dans une bagarre à Bruxelles 9 Hier à 10:49 Comment Griezmann se transforme en David Beckham Hier à 10:36 Gignac sauve à nouveau les siens 7 Hier à 10:15 Gomis à Galatasaray ? 25 jeudi 25 mai Waris égalise, Nivet arrache la victoire jeudi 25 mai Darbion ouvre le score pour l'ESTAC jeudi 25 mai Sagna, Clichy, Caballero, Navas : City dégraisse son effectif 21 jeudi 25 mai L'OM piste Alexandre Song 24 jeudi 25 mai Le monde du sport soutient les victimes de Manchester jeudi 25 mai Les frères Pogba font la fête 26 jeudi 25 mai Jordy Gaspar à Monaco 20 jeudi 25 mai Paul Pogba a-t-il réussi sa saison ? jeudi 25 mai Hazard, mécanicien d'un jour 4 mercredi 24 mai Mkhitaryan pour le 2-0 mercredi 24 mai Ouverture du score chanceuse pour Pogba 3 mercredi 24 mai Correa maintenu sur le banc de Nancy 9 mercredi 24 mai 23 000 euros d'amende pour Depay 4 mercredi 24 mai Un joueur de la Corée du Sud U20 chambre Maradona 19 mercredi 24 mai Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3 mardi 23 mai Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 37 mardi 23 mai SFR Sport va changer de nom 19 mardi 23 mai Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson mardi 23 mai Diego López définitivement à l'Espanyol 10 mardi 23 mai Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 36 mardi 23 mai Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 25 mardi 23 mai Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 mardi 23 mai Ruben Aguilar à Montpellier 4 mardi 23 mai El Loco Bielsa est de retour en L1 ! mardi 23 mai CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 7 mardi 23 mai Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 10 mardi 23 mai Griezmann confirme ses envies de départ 54 mardi 23 mai Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 10 mardi 23 mai Vidal veut Sánchez au Bayern 36 mardi 23 mai CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 5 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 34 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 85 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 19 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 11 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7