En poursuivant votre navigation sur SOFOOT.com, vous acceptez nos CGV relatives à l’utilisation de cookies
et des données associées pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d’intérêts
. Gérer les paramètres des cookies.
MATCHS 10 Résultats Classements Options
  1. //
  2. // Mort de Patrick Ekeng-Ekeng

« Il était indestructible... »

Foudroyé par une crise cardiaque sur un terrain roumain le 6 mai dernier, Patrick Ekeng-Ekeng laisse derrière lui une femme, deux enfants et un monde du football endeuillé. Mais surtout le souvenir d’un homme introverti et déterminé, qui aura toujours cru en lui malgré les épreuves et les difficultés.

Modififié
Soudain, Patrick Ekeng-Ekeng s’est étendu dans l’herbe. Sans prévenir. Abattu par la fatalité. Autour de lui, les joueurs du Dinamo Bucarest se sont pris la tête à deux mains, les médecins se sont pressés à son chevet dans une panique palpable. Peut-être parce que, depuis la mort de son compatriote Marc-Vivien Foé, chacun se doutait déjà du drame en train de se nouer sous les yeux de témoins abattus. « J’ai revu la vidéo, il y a les mêmes gestes, les mêmes yeux révulsés, c’est effrayant » , témoignait avant-hier Georges Mandjeck, son coéquipier en sélection, dans les colonnes de L’Équipe. « Je suis allé le voir immédiatement, sans attendre l'autorisation de l'arbitre et j'ai commencé par contrôler les voies respiratoires supérieures afin de les libérer » , a expliqué Liviu Bătineanu, le médecin du club, désolé face à la presse. Placé en position latérale de sécurité, Patrick a longtemps attendu l’ambulance censée lui sauver la vie, sept minutes après son entrée en jeu. Malgré plus d’une heure et demie de réanimation à l’hôpital, il a finalement rendu son dernier souffle en jouant au football. Comme un artiste sur la scène. Comme tant d’autres avant lui.

Destin brisé et poisson braisé


« C'est comme si on était maudit » , a d’ailleurs insisté Bătineanu, perplexe face à la loi des séries, puisqu'un autre joueur du club, Cătălin Hîldan, avait trouvé la mort dans des circonstances similaires en 2000. Plus récemment, on se souvient des cas de Gregory Mertens en 2015, et Piermario Morosini, en 2012. Lundi, une gardienne camerounaise anonyme, Christelle Djomnang, a connu le même sort. En moyenne, la mort subite foudroie chaque année deux athlètes professionnels âgés de 12 à 35 ans dans le monde. Une justice immanente qui n’a jamais semblé aussi inique, puisqu’elle frappe sans raison des sportifs élevés au rang d’icônes modernes, considérés comme étant au sommet de leurs possibilités physiques. « Je n’aurais jamais imaginé ça. Il était si jeune, si costaud, se désole à ce titre son ancien coéquipier en sélection Georges Mandjeck, qui fait écho à la série d’hommages appuyés rendus à Patrick Ekeng-Ekeng ces derniers jours. Imaginez les circonstances ! Mourir pendant un match de foot... ça me met le moral vraiment très bas. On se rend compte que la vie est fragile, et le destin très bizarre. »

Vidéo

Avant de trouver son épilogue à Bucarest, celui de Patrick s’est forgé dans les faubourgs poussiéreux de Yaoundé, la capitale du Cameroun. Haut comme trois pommes, « Ballon d’or » , comme le surnomment affectueusement ses amis du quartier Essos, impressionne très vite balle au pied. Au détour de quelques matchs endiablés dans les rues, son talent est finalement repéré par Joseph Atangana, l’entraîneur du Canon de Yaoundé, le club le plus titré du pays. Patrick y passe professionnel en 2008, alors qu’il est encore élève au lycée. Le début d’une carrière prometteuse, qui le verra notamment gagner le titre de meilleur joueur du championnat et revêtir la tunique des Lions indomptables. « Mon premier souvenir avec Patrick ?, s’interroge Germain Noël Effengue, un journaliste camerounais qui a suivi la progression du jeune espoir pendant de longues années. C’était quand il jouait la CAN junior au Rwanda. Les joueurs n’avaient pas le droit de sortir en ville, même pour se balader. Mais l’entraîneur leur a dit : "Si vous gagnez contre le Mali, je vous offre une virée de deux heures de temps." J’ai renchéri en lui disant, en aparté : "Si tu marques, je t’offre un poisson braisé !" Bien sûr, Patrick a marqué. Depuis, à chaque fois qu’on se rencontrait, il me disait : "Tu me dois un poisson, toi !" C’était marrant. »



Avec la sélection, Patrick arrive en finale contre le Ghana. Ses bonnes performances ne tardent pas à éveiller l’appétit des recruteurs européens. En 2009, il signe donc au Mans, en Ligue 2 française. Dans la Sarthe, tout le monde se souvient d’un jeune homme riche en talent, qui a monté les marches petit à petit, de la réserve au groupe pro. « C’était un joueur très tonique, très vif. Quand il est arrivé, les entraîneurs parlaient beaucoup de lui, et tout le temps en bien. J’adorais sa qualité de dribble, et sa vitesse sur le terrain. Il avait une capacité phénoménale à enchaîner le dribble et l’accélération » , se rappelle Sébastien Corchia, ému, au téléphone. « Il avait du volume, de l’impact, il était à l’aise techniquement. Il était puissant aussi, il cassait les lignes » , énumère l’entraîneur Denis Zanko, qui a poli le jeune espoir dans la réserve mancelle pendant plus de deux saisons, le temps qu’il s’adapte aux subtilités du football européen. « Ce n’est jamais simple d’arriver comme ça dans un club français. Il avait encore besoin de temps de jeu et de parfaire sa formation, c’est pour ça qu’il n’a pas joué tout de suite avec les pros. Rien d’exceptionnel. Mais chez lui, il y avait une forme d’incompréhension. On a eu quelques discussions nourries. C’était quelqu’un d’impatient, qui avait très envie de réussir et de prouver son niveau. »

« Les plus grands clubs suisses me voulaient »


Lassé de squatter le banc, Patrick Ekeng-Ekeng s’en va peaufiner ses gammes à Rodez, en national. « Il avait du potentiel, mais c’était difficile de le faire jouer en Ligue 1, les résultats n’étaient pas bons et les conditions pas réunies à l’époque pour lancer de jeunes joueurs » , témoigne Arnaud Cormier, l’ancien entraîneur du Mans. « Cette année en national a été un tournant pour lui, car elle lui a permis de s’aguerrir à un niveau supérieur à celui de la CFA. » De retour de prêt, la carrière du jeune milieu relayeur va enfin décoller. « Il a profité du fait qu’on ne remonte pas en première division. On a alors décidé de lancer des jeunes pour repartir sur un nouveau cycle » , reprend le technicien, qui se souvient d’un jeune homme aussi discret dans la vie qu’extraverti sur le terrain. « J’ai commencé à le faire jouer, il avait un potentiel intéressant. Quand il est arrivé au Mans, il nous a été présenté comme attaquant, mais on l’a progressivement fait reculer au milieu de terrain, où ses qualités s’exprimaient mieux. » Ces deux nouvelles saisons mancelles seront marquées par des apparitions régulières. Patrick Ekeng-Ekeng s’impose comme titulaire en Ligue 2, mais ne peut empêcher la relégation du MUC en 2013, au terme d’un exercice délicat. « Derrière, j’ai dû partir en raison des problèmes financiers du club » , expliquait le joueur face à la presse espagnole. C’est le premier vrai coup dur d’une carrière en dents de scie, marquée par de nombreux transferts de courte durée.


« La porte s’est fermée pour lui quand il était au Mans » , témoigne Claude Ze Minsa, un agent réputé plutôt proche du joueur, même s’il n’a jamais officiellement géré ses intérêts : « Il était presque en faillite à ce moment-là, mais il a su rebondir. Pour lui, Lausanne a été un bon tremplin. » En Suisse, Patrick dispute près de 28 matchs, et inscrit deux buts en championnat. « Après ma saison à Lausanne, les plus grands clubs suisses me voulaient, mais j’ai préféré venir à Cordoue pour évoluer dans la Liga » , expliquait-il à la presse espagnole, la veille d’un match contre l’Atlético. Alors en pleine période ascendante, le joueur ne cache pas vouloir « aller le plus haut possible, avec détermination et humilité » . En janvier 2015, ses espoirs se concrétisent. Ekeng-Ekeng obtient sa première sélection chez les Lions indomptables, lors d’un match amical contre la République démocratique du Congo. Le rêve ultime. Le joueur sera même sélectionné dans la foulée pour la Coupe d’Afrique des nations. Il ne jouera pas une minute de la compétition, mais sa place dans le groupe est consolidée. « Il était très populaire auprès du public camerounais, sa carrière était en train de décoller » , rappelle Germain Noël Effengue, bientôt complété par Claude Ze Minsa : « Le Cameroun était en train de renouveler tout son effectif et le sélectionneur Volker Finke comptait sur lui à l’avenir. »

« Il n’a jamais douté »


Au firmament de sa carrière, le joueur savoure. Sans excès. « C’était un bon garçon calme, sans histoire, unanimement apprécié, même s’il ne parlait pas beaucoup. Ce n’était pas le genre à apparaître dans la rubrique des faits divers » , rappelle l’agent, qui l’a perdu de vue après son départ en Espagne. Malheureusement, la situation ne tarde pas à s’envenimer. Après quatorze matchs moyens, son contrat n’est pas reconduit avec le club andalou. Le Ballon d’or tant fantasmé s’éloigne. Le chômage s’ouvre. « Je l’ai revu au mois de septembre dernier, quand il a résilié son contrat à Córdoba. Il s’est retrouvé sans club et m’a demandé si je pouvais l’aider » , reprend Arnaud Cormier, aujourd’hui adjoint de Frédéric Hantz à Montpellier. Du coup, le joueur s’entraîne dans le 7-2 jusqu’au mois de décembre. «  Mais il n’a jamais douté. Il était convaincu de retrouver un projet. Il avait une grande force en lui, il était sûr de ses qualités. C’était quelqu’un d’indestructible. Les épreuves qu’il a connues n’ont jamais ébranlé l’image qu’il avait de lui footballeur. » Cette force de caractère, cette furieuse envie de briller, tous ceux qui ont connu le joueur la mettent en avant, avec admiration. « Il avait une volonté farouche de réussir » , reprend Denis Zanko, qui a appris la triste nouvelle dans le bus qui le reconduisait à Laval, après un match nul à Nîmes décisif pour le maintien. « Plus jeune, il pensait qu’il pouvait faire aussi bien que ceux qui avaient 200 matchs dans les jambes en Ligue 1. Il avait une très forte personnalité, c’était quelqu’un de très travailleur et de très ambitieux. »

Vidéo

Serrant les dents face à l’adversité, bossant d’arrache-pied pendant l’hiver, le joueur ne tergiverse pas malgré les difficultés. Et va finir par se relever, comme toujours. En janvier, le Dinamo Bucarest, 18 fois champion de Roumanie, frappe à la porte. Le début d’une nouvelle vie. « Il était soulagé. Il m’a envoyé un message suite à ces quelques mois passés au Mans, pour me dire : "Coach, merci du coup de main, j’ai trouvé un nouveau projet en Roumanie, on se revoit cet été !" J’étais content pour lui » , raconte Arnaud Cormier, avant de raccrocher d'une voix abattue. En Roumanie, où il avait émigré avec sa famille, l’avenir du joueur s’annonçait radieux. Le milieu de 26 ans avait notamment égalisé dans le derby contre le Steaua Bucarest, rival historique, qualifiant son équipe pour la finale de la coupe nationale, et se mettant du même coup les supporters dans la poche. Cette frappe incroyable, concentré de talent brut, restera à jamais son dernier but en professionnel. C’était l’époque bénie où Patrick Ekeng-Ekeng jouait encore au football et vivait de sa passion. C’était avant que la fatalité ne l’allonge dans l’herbe. C’était vendredi dernier. Cette fois, malgré son courage, « l’indestructible » ne s’est pas relevé.

Par Christophe Gleizes
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié



Hier à 17:56 273€ à gagner avec la Lazio & l'Atalanta Hier à 20:30 Giroud remporte le prix Puskás 30
Hier à 19:32 Un supporter chilien parcourt 3000 km pour son équipe 4 Hier à 17:55 Un supporter sort du coma grâce aux chants du stade 8 Hier à 15:14 L’actionnaire majoritaire de Lens était avec les ultras 6 Hier à 14:52 Record de points pour le Toronto FC en MLS 10
Partenaires
Olive & Tom
Hier à 12:32 Un jeune stadier trolle les téléspectateurs d’Everton-Arsenal 19 Hier à 11:59 Un joueur du Fenerbahçe protège l’arbitre de touche 2
dimanche 22 octobre David Neres claque un geste « à la Berbatov » 5 dimanche 22 octobre Raiola balance sur le racisme dans le monde du foot 69 dimanche 22 octobre Pronostic OM PSG : 500€ à gagner sur le Classico ! samedi 21 octobre Le président de la FA sous pression 7 samedi 21 octobre Course-poursuite entre un entraîneur et des supporters en colère 7 samedi 21 octobre Près de cinq mille agressions d’arbitres en France en 2016-2017 17 samedi 21 octobre 408€ à gagner avec PSG, Lazio & Fiorentina samedi 21 octobre Golden Boy : Mbappé et Dembélé finalistes 46 vendredi 20 octobre Le Récap "Ligue des champions" de la #SOFOOTLIGUE vendredi 20 octobre Un U17 suspendu trente ans pour avoir frappé un arbitre 52 vendredi 20 octobre Bastian Schweinsteiger : « Je suis ouvert à toutes propositions » 25 vendredi 20 octobre OFFRE SPÉCIALE : 10€ offerts sans dépôt pour parier chez Winamax !!! 10 vendredi 20 octobre Ils ont joué à Marseille ET au PSG (via Brut Sport) vendredi 20 octobre Luiz Felipe Scolari va quitter Guangzhou Evergrande 20 jeudi 19 octobre Le très joli but d'Olivier Giroud 37 jeudi 19 octobre Une sauce barbecue géante se frite avec les supporters adverses 27 jeudi 19 octobre Il parcourt 6 000 km pour son club sur Football Manager 30 mercredi 18 octobre Lyon-Duchère : Enzo Reale suspendu 7 matchs 11 mercredi 18 octobre Un club de D3 va construire une tribune debout grâce à un crowdfunding 8 mercredi 18 octobre La roulette insolente de JK Augustin 34 mercredi 18 octobre À Coventry, un fan descend sur la pelouse pour engueuler les joueurs 12 mardi 17 octobre 345€ à gagner avec PSG, Bayern & Juventus mardi 17 octobre 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! mardi 17 octobre Zebina condamné à deux ans de prison avec sursis 13 mardi 17 octobre Le fils de Giovinco ambiance les fans de Toronto 3 mardi 17 octobre Troisième commotion cérébrale en six mois pour Birnbaum 10 mardi 17 octobre Une chèvre s'invite sur un terrain de foot en Grèce 12 mardi 17 octobre Arbitre agressé et baston générale dans un match de U19 32 mardi 17 octobre Un maillot pour Halloween créé à Hawaï 6 lundi 16 octobre 216€ à gagner avec Dortmund, Man City - Naples & Real - Tottenham lundi 16 octobre Taarabt met fin à trois ans de disette 16 lundi 16 octobre C1/C3 : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 lundi 16 octobre Un joueur de Xanthi (Grèce) sanctionné à cause de la mousse 6 lundi 16 octobre Kaká a joué son dernier match à Orlando 12 lundi 16 octobre Un match retardé à cause des confettis 3 lundi 16 octobre Une équipe de D3 argentine déguisée en Lionel Messi 6 lundi 16 octobre Le missile de Guedes avec Valence 21 dimanche 15 octobre Alessandrini nommé pour le trophée du meilleur nouveau venu en MLS 14 dimanche 15 octobre Un match de foot suivi d'un match de rugby sur le même terrain 11 dimanche 15 octobre Pronostic Inter - Milan AC : 431€ à gagner sur le derby ! samedi 14 octobre L'incroyable raté de Mateta 5 samedi 14 octobre Martin Palermo est champion du monde ! (via Brut Sport) samedi 14 octobre Un club de migrants en Andalousie 4 vendredi 13 octobre Découvrez le mini-foot ! (via Brut Sport) vendredi 13 octobre Derby County clashe Nottingham avec un freestyle de rap 4 vendredi 13 octobre Billericay Town FC (D7 Anglaise) recrute deux SDF 4 vendredi 13 octobre À Brescia, les joueurs interrompent l'entraînement pour éviter un PV 1 jeudi 12 octobre Éric Cantona va chanter du Disney 28 jeudi 12 octobre Le Récap "Semaine Internationale" de la #SOFOOTLIGUE 1 jeudi 12 octobre Villarreal s’attaque aux pigeons 20 jeudi 12 octobre Une équipe éliminée sur tapis vert à cause de ses numéros de maillots 16 jeudi 12 octobre Une séance de tirs au but jouée trois semaines après la prolongation 5 mercredi 11 octobre Le Dynamo Dresde ressort son maillot anti-raciste 22 mercredi 11 octobre La voisine avait planqué 186 ballons 47 mercredi 11 octobre L'improbable dégagement en touche d'un remplaçant du Panama 12 mercredi 11 octobre Le feu d'artifice des supporters bosniens 3 mardi 10 octobre George Weah, président du Liberia ? (via Brut Sport) lundi 9 octobre Mondial 2018 : La folie dans les rues du Caire (via Brut Sport) lundi 9 octobre Ballon d'or : la liste des 30 nommés 84 lundi 9 octobre 245€ à gagner avec France-Bélarus & Lettonie-Andorre lundi 9 octobre Quand le pays de Galles foire sa photo d’avant-match 13 lundi 9 octobre Le caramel de quarante mètres d'une joueuse de l'OL 19 lundi 9 octobre Raté incroyable en D4 néerlandaise 6 lundi 9 octobre Ballon d’or : Kane et Lewandowski sont bien là 15 lundi 9 octobre Pronostic France Bélarus : 670€ à gagner sur le match des Bleus ! 1 lundi 9 octobre Ballon d’or : Suárez, Coutinho et Mertens y sont aussi 24 lundi 9 octobre Paraguay : match interrompu pour violences après huit minutes 3 lundi 9 octobre 12 matchs de suspension pour avoir critiqué le district de Moselle 8 dimanche 8 octobre 35 Hollandais font le déplacement pour voir un match de D6 anglaise 6 dimanche 8 octobre La FIFA veut reformer les trêves internationales 20 samedi 7 octobre Une blessure affreuse en Argentine 9 samedi 7 octobre U17 : des IRM pour contrôler l'âge des joueurs 13 samedi 7 octobre QPR a créé un groupe de supporters LGBT 117 vendredi 6 octobre Un nouveau rapport accable l'organisation du mondial au Qatar 42 vendredi 6 octobre Quand des supporters anglais marquent avec un avion en papier 8 jeudi 5 octobre 267€ à gagner avec Bulgarie-France, la Suisse & Iles Féroé-Lettonie jeudi 5 octobre 545€ à gagner sur Bulgarie France ! jeudi 5 octobre 190 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions !!! jeudi 5 octobre Mondial 2018 : la mise en place de la VAR remise en cause 6 mercredi 4 octobre Ivre, Alex Morgan se fait virer de Disney World 39 mercredi 4 octobre Le gardien prend un but gag, les supporters envahissent le terrain 6 mercredi 4 octobre Une équipe espagnole intégralement formée de Sud-Coréens 15 mardi 3 octobre Un triplé dont deux ciseaux en D2 Suisse 3 mardi 3 octobre Emmanuel Eboué fait taire la rumeur VIH 9 mardi 3 octobre Victime d’un malaise cardiaque, il prolonge son contrat 3 mardi 3 octobre Ribéry a payé le salaire de son frère à Bayonne 29 mardi 3 octobre Des fans en colère parce que leur équipe gagne 10 mardi 3 octobre La terrible faute sur Renato Civelli 2 lundi 2 octobre Rocket League dans la vraie vie (via Brut Sport) lundi 2 octobre Emmanuel Eboué atteint de graves problèmes sanguins 21 lundi 2 octobre Les funérailles du club de Modène organisées par ses supporters 12 lundi 2 octobre 190 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions !!! 1 lundi 2 octobre Gignac collecte 241 000 euros pour une fillette atteinte d'une tumeur 4