Houllier : « Arsène a une pression énorme »

L'ancien entraîneur de Liverpool et d'Aston Villa juge les forces en présence de la Premier League. Entretien.

Modififié
Vous le sentez comment le championnat d'Angleterre (1) ?


Certaines équipes doivent faire évoluer leur jeu cette année. City, par la force de son recrutement et de la volonté de Mancini, jouera de manière plus offensive. Villa-Boas devra réinventer le jeu des Blues, un peu comme l'avait fait Mourinho en 2004 mais avec des joueurs plus jeunes. Son travail sera passionnant à suivre. Manchester United a une vraie volonté de rajeunir son effectif mais dans le onze type, il n'y a que quelques retouches. Leur but est de se rapprocher du Barça et ils devront trouver une parade dans le jeu pur; eux aussi donc bougeront. Sur ce que j'ai vu, il faudra compter avec les deux Manchester, c'est du costaud et Chelsea est encore en rodage face à des adversaires faciles, Norwich et Stoke. Il faudra faire également avec Tottenham que je vois bien intégrer le top 4, surtout avec Modric dans ses rangs. Il faut aussi faire confiance à Arsenal malgré les rumeurs de transferts et tout ce qui s'est passé. Pour être dans les places qualificatives de la C1, il y aura six prétendants: United, City, Liverpool, Tottenham, Arsenal, Chelsea... Il y a trois championnats en un. Celui des six de tête, celui du milieu de tableau et celui de fin de classement.

Vous croyez vraiment que les Spurs peuvent terminer dans le Big Four ?


(Soupirs) Déjà la contre-performance, ce serait que les deux Manchester et Chelsea n'y soient pas. Ensuite, l'autre place devrait se jouer entre Arsenal, Tottenham et Liverpool sûrement cette année. Ce sera le moins irrégulier des trois qui y sera.

Et Liverpool ?


Je vois les Reds retrouver leur place dans le Big Four. Leur première mi-temps contre Sunderland était exceptionnelle et leur victoire à l'Emirates probante. Ils ont de bonnes recrues et ils n'ont pas encore récupéré Steven Gerrard. S'il va revenir ? Je l'ai eu il y a peu au téléphone et il a fait une infection après son opération, rien de préoccupant. C'est un gagneur, un homme au mental exceptionnel. Sauf accident, Liverpool sera dans les quatre. En plus, Dalglish insuffle une âme nouvelle au club, un retour à la tradition.

On n'attendait peut-être pas les Citizens à ce niveau en revanche...


City a su garder un effectif stable; les recrues de l'hiver comme Dzeko se sont adaptés à la Premier League. Après, je suis un peu étonné par le nombre de joueurs offensifs dont ils disposent : Tevez, Agüero, Nasri, Dzeko, Johnson, Silva, Balotelli c'est question mark, et j'en oublie... je ne sais pas comment ils vont cohabiter. Ils ont aussi un bon gardien, une bonne défense comme base de l'année dernière. La victoire en Cup et le fait de ne pas avoir à disputer les barrages de la Champions leur a donné une confiance énorme. Il y a là-bas comme dans tous les grands clubs avec de grands joueurs une pression gigantesque. Ses succès ont boosté autant l'équipe que le club dans son ensemble. Comme United qui n'a pas connu un tel départ depuis l'arrivée de Sir Alex, ils surfent sur un tempo très élevé.

Au-delà de la Cup, y a-t-il un autre déclic pour expliquer le démarrage de City ?


D'abord, ils ont un joueur d'exception avec Silva... Exceptionnel.

Il était déjà là l'année dernière..


Il a mis six mois à s'adapter et il ne jouait pas toujours. Il est toujours créatif, donne des ballons incroyables. Agüero va être “overfed” (suralimenté) avec Silva et Nasri. Ils ont de très bons joueurs partout.

Ils n'en ont pas un peu trop justement ?


Mancini ne fait que des changements au milieu et devant et il n'en fait quasiment pas derrière... En défense, c'est compliqué, vaut mieux pas changer. On joue au feeling, à l'anticipation, vaut mieux avoir la même paire de centraux.

Et Arsenal ?


Les Gunners ont failli garder Nasri et Fabregas. Il faut savoir qu'Arsène est très soucieux de ne prendre que des bons joueurs. Il veut s'assurer que le gars qui vient est talentueux et possède beaucoup d'intelligence et un grand désir de vaincre. Pas facile. Il a tout fait pour les garder. S'ils avaient gagné la Coupe de la Ligue en février contre Birmingham comme Mourinho l'avait fait à son arrivée à Chelsea ou moi-même avec Liverpool, on ne serait pas là à parler du manque de titres. Cela aurait agi comme un déclic comme pour City avec la Cup, ils auraient été désinhibés. Ils ne leur manquent pas grand chose pour déclencher une dynamique. Leur participation à la Champions va avoir une influence bénéfique. Arsène a une pression énorme. La culture des grands clubs, c'est de gagner et de regagner encore. Arsène l'a trop fait pour ne pas recommencer encore.

Et les recrues des Gunners vous y croyez ?


Ils ont pris de l'expérience...

Pourquoi Wenger a t-il recruté en toute fin de mercato ?


Il a toujours pensé qu'il allait garder Fabregas et si jamais vous achetez avant de vendre, vous envoyez un signe fort que vous voulez vous débarrasser du joueur. Il était donc un peu pieds et mains liés. Il a été surpris que Nasri demande un transfert. En plus, il en a perdu un à une semaine de la fin des transferts et l'autre à quatre jours. Et ensuite Wilshere se blesse jusqu'en février. Arteta, même s'il n'a pas joué beaucoup la saison dernière, est une bonne recrue. Il a de l'expérience, il connaît la Premier League, en plus il va remplacer Wilshere pendant son absence.

Comment ça se passe quand vous avez un joueur auquel il reste un an de contrat avec une valeur marchande estimée entre 20 et 25 millions d'euros ?


Il y a deux cas de figure : soit il resigne, soit vous le vendez et vous savez que ça va pas rapporter beaucoup, sauf si c'est un bon joueur. Soit vous acceptez que le joueur ait amorti son contrat et vous savez que le joueur sera libre en fin de saison. Je crois qu'Arsène était prêt a dire : « Je ne peux pas perdre tous mes joueurs quand même, donc je garde Nasri » . Ensuite, c'est la volonté du joueur, qui veut absolument partir, qui a forcé Arsène à accepter. Vous savez, un joueur, à partir du moment où il a été contacté, il n'est plus avec vous.

C'est quoi le problème d'Arsenal ?


L'une de ses dates fatidiques c'est la finale de la Cup contre Birmingham en février où il y a cette erreur à la fin. S'ils avaient gagné le match, même aux penalties, ça leur aurait enlevé une pression, on attend tellement un trophée, il arrive, ouf, on joue différemment, on a confiance. C'est ce qui est arrivé à Manchester City. Ensuite, évidemment, on se dit : « On a gagné, il n'a aucune raison de ne pas reproduire ça. On peut continuer » . Dans la foulée, ils étaient toujours dans le Big Four. La grosse surprise en revanche, c'est Birmingham...

Cette saison, on a l'impression que les clubs anglais ont voulu anticiper le fair-play financier en signant des jeunes...


A Villa comme dans la plupart des clubs, il n'y a pas d'obsession par rapport au fair-play financier, on est juste préoccupés par le wage bill, la réduction de la masse salariale. On profite plutôt de la nouvelle politique de détection initiée par la Fédération alors que j'étais encore à Liverpool. Cela fait deux fois de suite que les Espoirs vont loin dans les compétitions européennes, sans parler des U21. Les sélections de jeunes vont de plus en loin, la refonte des académies commence juste à porter ses fruits. De jeunes Anglais brillants, comme j'en ai eus à Villa (Delfouneso, Allbrighton, Delph, Gardner), c'est la raison principale pour laquelle les clubs du pays les recrutent. Cela explique qu'Arsenal ou United dépensent 15 à 20 M€ pour des joueurs comme Oxlade-Chamberlain ou Jones. Ils préfèrent les prendre maintenant à ce prix plutôt que dans un an ou deux à des tarifs inabordables. En outre, il faut savoir qu'à valeur égale, l'entraîneur de Premier League fera toujours jouer un joueur anglais plutôt qu'un étranger. Tout le contraire de la France. Il y a toujours aussi cette possibilité, que Bruxelles continue de refuser mais à laquelle beaucoup de gens sont attachés, d'aligner six joueurs sélectionnables du pays. Des clubs comme Liverpool ou Aston Villa veulent aussi garder leurs racines et culturelles et linguistiques. Les entraîneurs aiment aussi, même lorsqu'ils sont étrangers, le goût de l'effort et le sens du collectif des footballeurs anglais.

Des jeunes à suivre en 2011/12 ?


Si je devais miser quelques pièces sur des jeunes, je dirais que Chicharito, qui devrait être encore meilleur que l'an passé et Welbeck devrait faire beaucoup de bien à United devant, j'y ajouterai Delph d'Aston Villa... Sans oublier Ramsey chez les Gunners.

L'influence de l'Espagne qui domine le monde en club comme en sélection est-elle palpable en Angleterre ?


Il y a finalement peu d'entraîneurs anglais en Premier League. Je crois que cela influence sans nécessairement faire école. Cela doit travailler plus les dirigeants que les coachs qui sont plutôt préoccupés par les trois résultats à venir et leur avenir proche. Les clubs sont forcément impressionnés par la philosophie de jeu d'un club comme Barcelone. Il y a une véritable continuité entre le travail effectué chez les jeunes et le "résultat final" de l'équipe fanion, ce savoir-faire là, oui, fait inévitablement réfléchir les clubs anglais.

(1) Entretien réalisé en partie fin août.

Gad Messika et Rico Rizzitelli

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Aucun commentaire sur cet article.
Hier à 17:48 Le bilan de la saison est en kiosque ! Hier à 17:23 Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 102 Hier à 16:47 Un petit bijou en MLS 3 Hier à 13:36 Trejo de retour au Rayo 17
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 13:23 Oscar suspendu huit matchs 25 Hier à 11:38 Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 Hier à 10:40 Zlatan vers Los Angeles ? 37 Hier à 10:28 Parme va passer sous pavillon chinois 35 Hier à 09:11 La panenka d'Alessandrini 17
mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 27 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 200 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 47 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 22 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 54 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 26 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 1 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31 lundi 5 juin Boca Juniors file vers le titre 7 lundi 5 juin Gérone monte en Liga 16 dimanche 4 juin Finale Serie B : Carpi accroché par Benevento 8 dimanche 4 juin Mondial 2030 : l'UEFA pousse l'Angleterre à se présenter 11 dimanche 4 juin Suivre SO FOOT sur les réseaux sociaux 1 samedi 3 juin Combien le Real Madrid a dépensé pour gagner la Ligue des champions samedi 3 juin Asensio clôt le débat 3 samedi 3 juin Casemiro et Cristiano mettent le Real en orbite 1 samedi 3 juin Le sublime retourné de Mandžukić pour l'égalisation 5 samedi 3 juin CR7 ouvre le bal 1 samedi 3 juin Le tifo des supporters turinois lors de l'entrée des joueurs 2 samedi 3 juin Les anciens de la Juve à fond derrière les Bianconeri samedi 3 juin Del Piero débarque à Cardiff en roi 2 samedi 3 juin Des ultras parisiens taquinent une hôtesse de l'air 17 samedi 3 juin Buffon pourrait détrôner Maldini ce soir 20