1. //
  2. // Arsenal/Olympiakos

Gunners en danger

Après le nul concédé à Dortmund, Arsenal est dans l'obligation de battre l'Olympiakos, adversaire le plus faible du groupe, ce soir à l'Emirates. Décimés par les blessures et auteurs d'un début de saison catastrophique, les Londoniens doivent engranger de la confiance pour sortir de la crise.

Modififié
Il y a encore peu de temps Arsenal aurait fait office d'épouvantail dans ce groupe F. Mais le club londonien a passé un été pourri et la hiérarchie imposée par les quatre chapeaux ne reflète plus forcément la si malléable Vérité sportive. Aujourd'hui trois équipes peuvent prétendre à la qualification voire à la tête de la poule: Arsenal, donc, mais aussi Dortmund et l'OM, dans l'ordre. Comme souvent dans ce genre de configuration, la qualification passe par un sans faute contre la quatrième roue du carrosse. Les Marseillais l'ont compris en allant chercher les trois points au Pirée lors du premier round. Dans le même temps, les ouailles d'Arsène Wenger pensaient tenir une victoire logique en terre teutonne jusqu'à la 88ème minute et une patate de Perisic dans la lucarne d'un Szczesny déconfit.

Il faudra donc battre l'Olympiakos ce soir pour grappiller des points sur les deux concurrents directs qui s'affrontent au Vélodrome. Pour se placer, aussi, avant la double confrontation face à l'OM, chroniquement vulnérable face aux gros bonnets en Champion's League et largement à la portée des Gunners. Peut-être, enfin, que l'affirmation d'une certaine suprématie sur la scène européenne, du moins dans son groupe, permettra de relancer la machine en Premier League. Bref, l'idée, c'est bien entendu pour les londoniens d'amorcer, après la victoire probante en championnat ce week-end face à Bolton, une dynamique afin de ne pas passer l'automne et l'hiver à poil. Parce que le club traverse depuis quelques mois la période la plus difficile de l'ère Wenger.



Time Crisis



Crise. Voilà un terme que l'on n'entend que très rarement dans le football british, spécialement parmi les équipes du Big Four. Arsenal en a pourtant épousé une belle. Lassés de ne pas orner leur palmarès de lignes supplémentaires, certains cadres ont décidé de quitter un navire qui n'a plus rien gagné depuis 2005. Nasri et Clichy ont cédé aux sirènes de Manchester City tandis que Fabregas est rentré à la maison se goinfrer de titres. Aussi, des seconds couteaux, précieux pour la profondeur de banc, sont allés chercher du temps de jeu loin de l'Emirates. Bendtner, Vela, Eboué, Denilson sont de ceux-là.



On reconnaît aussi la crise à la réponse du principal intéressé, Arsène Wenger, tout à l'urgence. D'ordinaire prévoyant, imperturbable et droit dans sa doudoune, l'Alsacien avait pour habitude de recruter jeune et parier sur le long terme. Pris de court par un contexte oppressant, le manager a foulé nombre de ses principes. Pour recomposer un effectif rachitique et combler les manques, il a recruté du joueur expérimenté, à la relance. Si Arteta est sûrement un choix judicieux pour remplacer Cesc, on peut légitimement se poser la question en ce qui concerne Per Mertesacker et André Santos, à l'agonie lors de la défaite 4-3 à Blackburn. Ou encore Benayoun, bon joueur de complément mais accroc à l'infirmerie depuis son départ de Liverpool. Dans la panique, le méchant Arsène est même allé jusqu'à kidnapper le Coréen Park dans un hôtel lillois au nez et à la moustache de Michel Seydoux. Tout ça pour une petite apparition en Carling Cup.


L'ère Van Persie ?

La désormais historique fessée subie à Old Trafford en début de saison (2-8) a mis en lumière l'inéluctable retard qu'est en train de prendre Arsenal sur ses rivaux. Wenger, habitué à se faire déchirer par la presse anglaise, a même du faire face aux critiques de certains de ses supporters. Comme une lueur d'espoir, la victoire 3-0 face à Bolton samedi dernier fait office de match référence. Malgré une première période poussive les Gunners ont su se sortir les doigts au retour des vestiaires et tuer le match, évitant ainsi cette satanée perte de points dans le money time. On a même retrouvé certains enchainements offensifs d'antan. On a surtout constaté la consécration du nouvel homme fort du dispositif londonien : Robin Van Persie. Le Néerlandais a planté un doublé et atteint ainsi la barre des 100 pions au club. Son entente avec Gervinho et Walcott sur le front de l'attaque laisse présager de belles choses. Van Persie agirait ainsi comme le véritable catalyseur du jeu d'Arsenal.



Malheureusement, la poisse semble bien accrochée aux basques des Canonniers. Pour le match de ce soir Wenger devra se passer des services de nombreux titulaires. Gervinho, Koscielny, Walcott et Wilshere, blessés, regarderont le match des tribunes. Si les deux premiers seront sans doute de retour pour le derby contre l'ennemi Tottenham dimanche, Walcott et surtout Wilshere (de retour en février) voient leur séjour à l'infirmerie prolongé. Autant dire que Van Persie devrait se sentir bien seul ce soir face aux défenseurs du Pirée. Un adversaire qu'il faudra éviter de trop sous estimer malgré tout. Car même si le duel est déséquilibré, les hommes de Valverde ont repris leur championnat depuis leur match face à Marseille. Deux matchs et deux victoires plus tard ils se présentent à l'Emirates avec le plein de confiance et un Mirallas en jambes. Qui l'eût cru. Même si l'opposition du soir ne marque pas un tournant, un succès entraînerait Arsenal dans une spirale positive favorable à une douce sortie de crise. Comme pour prévenir que la plaie est encore bien ouverte, Robin Van Persie a, de son côté, refusé de parler prolongation. Pour l'instant. Histoire de laisser une petite place à l'optimisme ?

Michaël Simsolo

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Le Valence - Chelsea de ce soir mériterait aussi son article non ?!
Hier à 09:55 Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 5
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 09:16 Neymar claque un doublé contre la Juve 32 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 30 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 7 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 24 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 10
samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 14 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 11 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13
À lire ensuite
Les notes de l'OL