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Grande nouvelle : le RC Lens va bien !

Incroyable mais vrai, le dépressif RC Lens, en arrêt maladie depuis un paquet de temps, réapprend à sourire et à danser la vie. Le voilà même qui retrouve de l’ambition en se trouvant à 2 points du podium grâce à une série de 10 matchs sans défaite. L’extrasportif ? Là, en revanche, c’est une autre histoire…

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La Ligue 1 est fade cette saison. Si, vraiment, il manque un truc : le RC Lens. Pas celui tout moribond, tristoune et inutile de la saison dernière, qui n’aurait d’ailleurs jamais vraiment dû retrouver l’élite et qui n’a fait que passer. Non, le vrai RCL, dans son vrai stade, avec son vrai public de tarés de la trompette, son beau maillot sang et or sans référence à l’Azerbaïdjan dessus, ses petits jeunes qui cartonnent, son ambition d’aller titiller les puissants. Comme si le pot de mayo était vide et qu’il fallait faire sans au moment de déguster sa barquette de frites. Merde alors, ça ne goûte pas pareil. Et si Kombouaré le bosseur dévoué a finalement décidé de rester cette saison pour s’occuper de l’équipe première redescendue fort logiquement en L2, il n’était cette fois plus vraiment question d’ambitionner la remontée en élite, en tout cas pas à court terme. Objectif 2017, tel semblait être le mot d’ordre dans les travées du nouveau stade Bollaert-Delelis, et le début de saison n’incitait guère à plus d’optimisme, loin de là : une place de relégable après 6 journées, une première victoire au bout de la 8e journée seulement… La crise extra-sportive, latente et inquiétante depuis qu’a filtré l’information selon laquelle le propriétaire Hafiz Mammadov avait de gros soucis financiers, se doublait d’une nouvelle crise sportive. Non seulement il ne semblait plus question de viser une promotion, mais il s’agissait en fait carrément d’essayer de sauver sa peau dans cette deuxième division si homogène et piégeuse… Une grande fébrilité, tel était l’état d’esprit général du côté de Lens jusqu’au milieu de l’automne.

Une équipe besogneuse, un public qui kiffe


Mais depuis, tout a changé et les Sang et Or se sont mis à retrouver de l’ambition et ont cessé de regarder dans le rétroviseur. L’équipe n’est pourtant pas soudainement devenue une impressionnante machine à écraser ses adversaires, mais du moins elle ne perd plus, et elle gagne même le plus souvent. Difficilement, certes, presque toujours, mais elle prend les points. Le changement est spectaculaire. De la 1re à la 10e journée, le bilan était le suivant : 10 points pris, seulement 2 victoires, 4 défaites, 7 buts marqués, 13 encaissés. De la 11e à la 20e journée disputée le week-end dernier, le calibre a totalement changé : 22 points pris, 6 victoires, pas une défaite, 14 buts marqués, 7 encaissés. En gros, c’est plus que deux fois mieux. La grande force de ce RCL, ce n’est pas tant son jeu – qui ne rivalise pas avec les cadors de la L2 cette saison que sont Nancy et Dijon –, mais son état d’esprit irréprochable. Une abnégation qui lui a encore permis de gagner à l’arrache samedi à Beauvais face au Red Star, un concurrent direct, avec le but de la gagne marqué dans les arrêts de jeu (2-1). Au concours du maillot mouillé, les Lensois jouent l’écharpe de vainqueur et le public adore. Ils étaient près d’un millier de supporters à avoir fait le déplacement pour ce match face aux Franciliens, de loin la meilleure affluence des visiteurs pour un match en France ce week-end, L1 et L2 confondues. Ce RCL besogneux, à l’ancienne, plaît. Il n’y a peut-être pas dans l’effectif actuel de nouveaux Aurier, Varane ou Kondogbia, partis trop tôt exploiter leur talent faute de pouvoir les retenir, mais la jeunesse du moment répond présent : Bourigeaud, Cyprien ou le petit dernier Simon Banza. Si Chavarría, Autret and co savent se montrer encore plus réalistes offensivement et si la défense continue de faire preuve de plus de solidité, il n’y a plus aucune raison de ne pas jouer le podium. Il n’est plus qu’à 2 points pour une équipe actuellement classée en sixième position, son plus haut positionnement de la saison.

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Une remontée immédiate, cadeau empoisonné ?


D'ailleurs, les adversaires ne s’y trompent pas. Après le dernier match de l’année 2015 et la victoire 2-0 des locaux à Bollaert, l’entraîneur de Bourg-Péronnas Hervé Della Maggiore avait déclaré : « Je trouve qu’ils ont vraiment pris leur rythme de croisière. Ils vont lutter pour la montée et le méritent amplement. » À très court terme, il reste tout de même à bien gérer ce mercato hivernal que Kombouaré exècre et qui pourrait déstabiliser le bon équilibre d’équipe du moment. Le départ de l’échec Bekamenga vers Metz était prévu, il pourrait permettre de recruter un joueur offensif (Augustin du PSG et Aristeguieta de Nantes ont été sondés). L’espoir Wylan Cyprien est courtisé, notamment en Italie (Palerme). Lens pourra-t-il le retenir ? Sa trésorerie reste fragile et c’est tout le problème de la formation artésienne à moyen terme : elle ne sait pas encore bien de quoi son avenir sera fait. Il doit logiquement se préparer sans Hafiz Mammadov, propriétaire vendeur d’un club dont il a acquis les parts en 2013. Sauf que le repreneur le plus intéressé, l’homme d’affaires belge Grégory Maquet (Century 21 Benelux), désespère de pouvoir présenter son projet de reprise au businessman azéri. Au point de se lasser et de laisser tomber l’affaire ? Ce n’est a priori pas d’actualité, même si l’éternel président Gervais Martel a laissé entendre ces derniers jours qu’il aurait sous le coude un plan B avec un intérêt d’un groupe américain. Tout ceci reste flou et ce n’est pas pour rassurer la DNCG, qui auditionnera encore scrupuleusement les comptes du club en fin de saison, peu importe ce que le verdict sportif aura livré. Dans ces conditions, est-il vraiment si raisonnable d’espérer remonter tout de suite en Ligue 1 ou faut-il préférer retrouver un peu de stabilité à l’étage en dessous et faire preuve de sagesse, pour une fois, en gardant l’objectif de promotion en 2017 ? La question mérite d’être posée…


Par Régis Delanoë
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