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Good Bye, Leicester !

Tombés mardi soir les armes à la main face à l’Atlético (1-1), les Foxes quittent logiquement la Ligue des champions. La fin d’un voyage de vingt-deux mois dont il faudra se rappeler.

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L’histoire aura donc duré vingt-deux mois. Quatre-vingt-huit semaines à voir leur vie danser devant leurs yeux, où la folie avait pris le pas sur la raison, où rien de tout ça n’était au fond bien raisonnable. Chaque aventure est faite pour se terminer, mais la fin d’un rêve n’est pas nécessairement un cauchemar. Non, la fin d’un long chemin peut aussi être une fête où l’on se dépouille pour croire à l’impossible, où l’on se bat contre la fatalité. En arrivant sur scène, chacun savait que la chance d’assister à un dernier carré européen était presque inexistante. Alors, quand on n'a rien à perdre, on peut souvent tout gagner. Voilà comment tout s’est terminé, mardi soir, au King Power Stadium : Leicester a pris son destin aux tripes d’un Atlético longtemps bousculé, frappé et retourné par moments. Puis, Saúl Ñíguez s’est retrouvé seul quelques secondes pour déchirer ce qu’il restait des espoirs de la bande à Craig Shakespeare. Dur, brutal, cynique. Du Simeone dans la manière.

La claque rafraîchissante


Mais l’important était presque ailleurs car, dans la réponse, on aura ensuite vu du Leicester dans l’attitude. Avec de l’envie, du caractère, et surtout un Jamie Vardy enfin accompagné sur le front. À la pause, Shakespeare aura même bousculé ses certitudes pour installer une défense à trois, histoire de ne pas crever avec ses regrets. Non, les Foxes se seront fait couper la queue comme attendu : à l’expérience. Finalement, un nul (1-1), mais surtout des scènes historiques qui ont définitivement prouvé qu’il y aura eu un lendemain brillant au champion d’Angleterre surprise du printemps dernier. Leicester était un peu plus qu’une belle histoire, c’était une claque rafraîchissante envoyée à un cercle privé où sont habitués à se retrouver chaque année les mêmes gueules, avec les mêmes vestes trop chères. Pour prendre la mesure de l’exploit, il suffit de regarder dans le rétro : il y a huit ans jour pour jour, le 18 avril 2009, Leicester validait son titre de champion de League One en allant s’imposer à Southend-on-Sea. Au Roots Hall, l'antre du terrible Southend United.

Le retour à la réalité


De cette époque, il ne reste aujourd’hui qu’Andy King, resté sur le banc pour ce quart de finale retour de Ligue des champions. Alors, il y aura forcément quelques regrets. Pas sur cette deuxième soirée, mais plutôt quand on repensera à la première nuit chez les fabricants de matelas, où les Foxes n’avaient pas su cadrer la moindre frappe. Le haut niveau ne pardonne pas, c’est comme ça. Mais au fond, on s’en fiche. Ce soir, l’idée est de profiter et de se rappeler qu’entre l’été 2015 et le printemps 2017, l’Angleterre du foot aura avant tout été honorée par une bande de crevards peut-être moins talentueux que d’autres, mais certainement plus humains. On pense à Claudio Ranieri, pour qui cette élimination aura forcément un goût particulier, teinté d’un bout de fierté. On pense à Jamie Vardy qui, sans une discussion il y a quelques années avec Craig Shakespeare, serait certainement aujourd’hui à Ibiza en train d’enchaîner les cocktails. On a aussi une pensée pour Riyad Mahrez qui, en 2009, venait juste de signer à Quimper. On remercie également le destin d’avoir fait de Yohan Benalouane un quart-de-finaliste de Ligue des champions. Cette élimination n’est pas dramatique, c'est un simple retour à la réalité. Dans quelques semaines, il faudra alors construire définitivement l’après, entre Gray, Ndidi et quelques résistants. Les images, elles, sont éternelles. Mais certains au revoir ont des sonorités d’adieux.



Par Maxime Brigand
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Dans cet article

Et la malédiction SoFoot se perpétue...
C'est surtout la confirmation que le plus grand exploit du football reste encore pour l'instant Nottingham Forest:
. 1976-77, 3e de D2
. 1977-78, champion d'Angleterre avec 7 points d'avance (une victoire valait encore 2 points pourtant) sur Liverpool champion d'Europe 77 et 78, champion d'Angleterre 76 et 77 et avec une league cup gagnée contre ... Liverpool !
. 1978-79, ils éliminent Liverpool au 1er tour de la C1 qu'ils finissent par remporter du premier coup (comme le Real en 56 et l'Inter en 64), 2e du championnat derrière Liverpool mais une invincibilité de 42 matchs en prime sur l'année 78 (avec moins de défaites que le champion) et une nouvelle league cup gagnée contre Southampton
. 1979-80, les choses commencent un peu à se gâter, l'attaquant Woodcock part à Cologne durant le mercato, l'équipe finit 5e + une défaite en finale de league cup face à Wolverampton mais une 2e victoire d'affilée en C1 face au redoutable Hambourg de Keegan, Magath, Kaltz et Hrubesch
1 réponse à ce commentaire.
Le raté du siècle Niveau : DHR
Fallait pas virer Ranieri, les bouddhistes avaient pourtant tout arrangé... comme quoi le destin peut-être changé.
Note : 6
Arriver en 1/4 de Champions League pour leur 1ère participation, c'est beau tout de même. Les mecs sont partis de nulle part, comme Andy King par exemple, ils finissent champions d'Angleterre puis premiers de leur poule en CL.

J'essaie de me mettre à la place des supporteurs de Leicester, tu te dis que ce que tu as vécu pendant quasiment 2 ans, c'était une sorte de rêve éveillé, complètement improbable, et ça doit être un peu déprimant de se dire que tu n'y goûteras peut-être plus jamais de ton vivant. Ça me touche, je sais pas pourquoi. Peut-être parce que ce genre d'exploit devient vraiment très très rare. Imaginez un peu en France voir Metz avec son effectif actuel tenir tête à Monaco et au PSG, avec Erding meilleur buteur de L1 et Cohade meilleur passeur...
C'est exactement ça, ce genre d'exploits qui faisaient l'essence du foot deviennent tellement rares qu'ils n'en sont que plus touchant. Et pourtant Leicester et ses proprios sont à fond dans le foot moderne et à mille lieues des clubs "de village" qui réalisaient ce genre d'exploits il y a vingt ans.

Mais ce groupe putain, quelle débauche d'énergie encore hier ! Qu'y a t'il de plus beau qu'une course de Vardy pour un ballon perdu ! Que de voir des mecs quand même limités comme Morgan, Albrighton tout donner, poser leurs tripes sur le terrain et arriver à être au niveau de ce genre de match !

Bref respect éternel de ma part pour ce groupe.

D'ailleurs le scénario d'hier m'a rappelé d'innombrables matchs européens de nos clubs français. Une défaite logique à l'aller, une bonne dose de folie au retour avec une énergie incroyable qui permet de mettre à génoux un adversaire prétendument plus fort et puis finalement ce petit manque de chance, de talent, de vice qui empêche d'aller tout en haut..
@Julboz

Je ne suis pas sûr que ce soit plus rare aujourd'hui qu'il y a plusieurs décennies. Si tu regardes, récemment on a quand même eu quelques belles histoires: Montpellier, Hoffenheim, Leipzig, Leicester (les premiers qui me viennent en tête)
Alors bien sûr certains des exploits d'antan furent mémorables et plus impressionnants, mais il y a en quand même chaque année plus ou moins.
Après, je l'admets je n'ai pas connu les années 70 / 80 donc je ne peux pas en témoigner personnellement.
Thouvenel Ballon d'Or Niveau : National
"Avec Kanté au milieu, c'est jouable"

P.Pogba
Verrattinho Niveau : CFA2
Tu rigoles mais Leicester n'aurait il sans doute pas mieux fait de vendre Mahrez une blinde à Arsenal par exemple pour essayer de garder Kanté ? Cela me paraît clair. Tu peux pas être relégable avec un mec comme Kanté dans ton effectif - ce qu'ils étaient quand ils ont viré Ranieri.
Le Baldé Vampire Niveau : Ligue 2
Ben c'est ce qu'avait fait Montpellier... Qui n'a pas eu la puissance financière de Leicester pour conserver un peu ses meilleurs joueurs pour la CL...
5 réponses à ce commentaire.
Hernan_Crespo Niveau : Loisir
En tout cas en ligue des champions ils nous manqueront pas
Ils te manqueront pas en attendant c'est le dernier représentant anglais cette saison, triste foot anglais que j'ai tant aimé.

Alors oui si ça fait plus bander les gamins comme toi de voir Chelsea et City se battre à coups de billets interposés je comprends mais Leicester en LDC, c'est le foot où tout est possible, le foot plus rugueux perdu depuis longtemps...
Personnellement je suis la cl pour voir quelques oppositions qu'on ne voit pas souvent et suivre quelques beaux parcours (PSV, Leicester, Zenit, Paris par exemple) .

Mais après ce n'est absolument pas mon sommet ni ma référence pour dire tel championnat est meilleur etc...

Une coupe ne concerne que ses participants, et une équipe ne saurait représenter l'intégralité d'un championnat, l'ensemble de ses forces et faiblesses ou l'étendue de la palette de jeu qu'il propose.
zinczinc78 Niveau : CFA
Note : -1
Tu fais fausse route Holycheat.

En C1, les billets ne suffisent pas.
Hernan_Crespo Niveau : Loisir
Justement c'est la preuve que malgré le fric, le niveau de leur championnat baisse d'année en année donc ton raisonnement ne tient pas la route.

Et que leur dernier représentant soit Leicester c'est encore plus évocateur

Mais j'imagine que tu t'es régale devant leurs fabuleux matchs cette année
4 réponses à ce commentaire.
Note : 1
Malgré ce que l'on pourrait penser ils font une très bonne saison, malgré les changements importants qui ont "cassé" l'excellente mécanique du titre ils parviennent à tenir le coup et à se débrouiller.

Il faut oublier rapidement tout çà et se concentrer sur le maintien régulier en PL, construire patiemment et bien jouer.

En tout cas je félicite tout particulièrement Wes Morgan, on a beaucoup parlé des attaquants quand çà marchait (comme souvent) mais il ne faut pas oublier que derrière il y avait un patron pour assurer.

Il faut absolument mettre en avant qu'en plus de ses qualités dans le jeu Wes est un joueur de club, pour tout çà il a amplement mérité toutes les bonnes choses qui lui sont arrivées.

Quand il rangera les crampons il pourra le faire avec la satisfaction d'avoir réussi dans sa carrière.
leopold-saroyan Niveau : Ligue 1
Je trouve que l'on sous-estime le parcours de cette équipe qui a bataillé sur 2 tableaux toute la saison avec un effectif plus que modeste, ce fut une vraie bouffée d'air frais.

Leicester éliminé en quart avec les honneurs, c'est tout de même admirable surtout vu le parcours de certains joueurs comme Vardy qui reviennent de loin. Je ne sais pas si l'on reverra de sitôt une équipe aussi inattendue en C1..
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