1. //
  2. // Anniversaire de la mort de Gandhi

Gandhi, défricheur du foot sud-africain

Assassiné il y a 68 ans, Gandhi est reconnu comme un leader spirituel, père de l’Inde indépendante. On oublie que dans sa jeunesse, le Mahatma s’est aussi impliqué à fond dans le foot sud-africain.

Modififié
La non-violence, le végétarisme et l’indépendance de l’Inde : voilà les trois poncifs généralement accolés à Gandhi en Occident. Assassiné le 30 janvier 1948 par un extrémiste hindou, le leader spirituel a laissé une autre image en Afrique du Sud, où il a vécu plus de 20 ans (1893-1914). Une période souvent occultée, mais fondamentale. Gandhi s’est construit intellectuellement et politiquement à ce moment-là. Le football a alors été un moyen pour lui de tester ses capacités à mobiliser une communauté. Pourtant, rien ne le prédestinait à se passionner un jour pour le ballon rond. Lors de sa jeunesse dans le Gujarat (Nord-Ouest de l’Inde), le petit Mohandas Gandhi, issu d’une famille aisée de la caste des marchands, n’est pas branché sport. « Il n’y a pas vraiment de traces pour dire qu’il était intéressé. D’ailleurs, dans son autobiographie, il dit qu’il ne prenait part à aucune activité sportive, comme le football ou le cricket, sauf si elles étaient obligatoires » , explique Ronojoy Sen, auteur de Nation at play : A History of Sport in India. Lors de ses études de droit en Angleterre, Gandhi commence à suivre doucement différentes disciplines.

Organisateur et secrétaire d’une ligue


Le tournant intervient réellement lors de son arrivée en Afrique du Sud, à 24 ans. Tout jeune avocat, il vit et bosse avec la vaste communauté indienne (2,6% des Sud-Africains sont originaires du sous-continent aujourd’hui). Principalement des familles de basses castes arrivées sous contrat avec les autorités coloniales, employées dans les champs de canne à sucre ou dans les mines. Les conditions de travail sont proches de l’esclavage. Plusieurs lois imposant la ségrégation raciale envers les Noirs et les Indiens marquent Gandhi. À l’époque, le football est à l’image de la société : éclaté entre les différentes communautés. « Les premières fédérations et associations étaient réservées aux Blancs, comme par exemple la South African Soccer Association (SAFA), établie en 1892. Les Indiens ont ensuite été les premiers à s’organiser » , rappelle Peter Alegi, historien à l’université du Michigan et auteur de Laduma ! Soccer, Politics & Society in South Africa.

Gandhi est un des piliers de la Transvaal Indian Football Association, fondée en 1896, qui regroupe plusieurs équipes indiennes. En tant que secrétaire, il participe à l’organisation des rencontres, assiste aux matchs. Mais a-t-il joué un jour ? « La grande question, c’est : à quel point était-il un footballeur ? Je ne crois pas que c’était vraiment un sportif » , s’interroge Peter Alegi, qui rappelle qu’il n’y a aucune preuve que Gandhi ait un jour chaussé les crampons. « Gandhi a toujours été plus attiré par des exercices physiques comme les longues marches » , détaille Ronojoy Sen. Personne ne l’aurait donc vu déborder sur l’aile gauche. Il était en revanche très actif auprès de trois clubs, à Durban, Pretoria et Johannesbourg, fondés au début des années 1900. Sur plusieurs photos d’archives, on aperçoit Gandhi, moustache bien taillée, visage candide. « Sur l'une datant de 1913, on le voit au dernier rang, affublé d’un manteau » , précise Ronojoy Sen pour montrer que l’avocat ne participait pas aux matchs.

Le club des résistants passifs


En réalité, c’est la période où Gandhi commence à construire le principe de satyagraha, la désobéissance civile par la non-violence. « Grâce au football, Gandhi a développé ses qualités d’organisateur. C’était un moyen de mobiliser la communauté indienne » , analyse Peter Alegi. À chaque mi-temps, Gandhi en profite pour délivrer ses discours aux spectateurs. Il parle des discriminations et du racisme les touchant, évoque des moyens d’actions pacifiques, la lutte pour les droits civiques. Les prémices de son combat en Inde. L’histoire raconte que ces trois clubs auraient eu le même nom : Passive Resisters Soccer Club, en référence à l’idéologie gandhienne de non-violence. Il n’y a aucune certitude à propos de ces noms, mais la légende est ainsi transmise. Une chose est sûre, « ces clubs ne participaient pas aux ligues officielles » , précise Ronojoy Sen.

Cet épisode fait la fierté de la communauté indienne en Afrique du Sud, et notamment des fans de football. Mais il est loin de faire l’unanimité. Certains historiens, comme Ashwin Desai et Goolam Vahed, ont travaillé sur l’autre face de Gandhi, avançant que le leader hindou n’avait pas forcément une attitude si différente des Blancs envers les Noirs et avait privilégié sa communauté avant tout. Comme au football. L’héritage reste toutefois précieux. «  La plus grande contribution de Gandhi, c’est d’avoir montré aux Noirs sud-africains qu’ils pouvaient organiser leur propre ligue. Et qu’ils n’avaient pas besoin des Blancs » , estime Peter Alegi. Sur leur lancée, des collaborateurs de Gandhi ont, après son départ, continué à structurer des clubs. G.R Naidoo a fondé en 1928 les Manning Rangers. Une équipe qui fut sacrée championne lors de la première édition de la Premier Soccer League, en 1997. Le Mahatma aurait été fier.


Par Guillaume Vénétitay, à Kolkata
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Aucun commentaire sur cet article.
il y a 3 heures Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3
Hier à 22:45 Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 31 Hier à 22:22 SFR Sport va changer de nom 17 Hier à 22:04 Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson Hier à 20:51 Diego López définitivement à l'Espanyol 10 Hier à 19:40 Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 28
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 18:25 Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 17 Hier à 17:00 Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 Hier à 15:39 Ruben Aguilar à Montpellier 4 Hier à 15:28 El Loco Bielsa est de retour en L1 ! Hier à 15:28 CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 6 Hier à 14:45 Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 8 Hier à 14:06 Griezmann confirme ses envies de départ 54 Hier à 12:32 Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 9 Hier à 11:19 Vidal veut Sánchez au Bayern 35
Hier à 08:00 CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 3 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 33 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 84 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 18 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 10 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7 dimanche 7 mai Hulk accusé d'avoir frappé un entraîneur 18 dimanche 7 mai Gignac qualifie les Tigres 3 samedi 6 mai Quand Dani Alves ouvre une bière 16 samedi 6 mai La Tchéquie lance un championnat de foot-billard 7 samedi 6 mai La France flingue les Féroé 6 samedi 6 mai Boca - River, c'est chaud, même au city stade 5 vendredi 5 mai L'AC Pisa relégué avec la meilleure défense 18 vendredi 5 mai Et si on s'écoutait le dernier gros son de Jesé ? 24 vendredi 5 mai Djorkaeff bientôt à la LFP ? 16 vendredi 5 mai Ligue 1 : Les dates de barrages connues 10 vendredi 5 mai Un entraîneur de Ligue 1 ministre de Marine Le Pen ? 99 vendredi 5 mai Renato Sanches en prêt, Monaco et Marseille à l'affût 37 vendredi 5 mai 327€ à gagner avec Monaco & Hull City jeudi 4 mai Le coup franc génial de Rashford pour ouvrir le score 9 jeudi 4 mai Gagnez un pack "All Inclusive" pour la finale #UCL jeudi 4 mai L'arbitrage vidéo au Portugal la saison prochaine 3 jeudi 4 mai Un joueur arrêté pendant un match au Brésil 2 jeudi 4 mai Chine : un club suspendu pour une banderole anti-Hong Kong 14 jeudi 4 mai Retour de la Coupe intercontinentale en 2018 ? 10 jeudi 4 mai Le duo Guy-Le Guen pour la finale de C1 51 jeudi 4 mai Dernier jour : 5€ offerts sans dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits