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  2. // 35è journée
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Falcao, le meilleur avant-centre d’Europe ?

Depuis le début de la saison dernière, Falcao est le seul à avoir marqué plus de buts que Messi lors des compétitions européennes. Alors qu’en Liga, l’Atletico court encore après la quatrième place, une question se pose : et si l’équipe de Simeone détenait dans ses rangs le meilleur striker du vieux continent ?

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Jeudi soir. Il est un peu plus de 22h30. L’Atletico Madrid mène 3-1 contre Valence en demi-finale de la Coupe du Roi. Pardon, de l’Europa League. Il reste dix minutes à jouer. Pas farouche, Falcao prend le ballon et provoque la défense. Un geste technique pour éliminer un défenseur à l’entrée de la surface, quelque pas sur la gauche, puis, sans regarder à un moment vers les cages, une frappe soudaine du pied gauche. Le cuir s’envole, vient frapper le dessous de la barre transversale, et termine au fond des filets. Du grand art. Et c’est signé Falcao. Un droitier qui marque un but splendide du pied opposé, quelques dizaines de minutes, seulement, après avoir ouvert le score d’un coup de tête rageur, son point fort numéro 1. Bon de la tête, bon des deux pieds, le Colombien impressionne. Et ses statistiques aussi. Cette saison, Falcao a inscrit 32 buts en 42 matches. L’an dernier, avec le maillot du FC Porto, c’était 38. Et la saison précédente, sa première en Europe, c’était déjà 34. Bilan total : depuis qu’il a posé le pied sur le continent européen, Falcao en est à 104 pions en 127 matches (0,81). Sur la même période, ni Di Natale (0,74), ni Mario Gomez (0,70), ni Van Persie (0,69), ni Rooney (0,65), ni même Zlatan (0,58), n’ont fait mieux. Des chiffres monstrueux, donc, qui passent malheureusement presque inaperçus, à l’ombre des records de Messi et Cristiano Ronaldo.

42, comme Pastore

A l’Atletico Madrid, Falcao a confirmé ce qu’il avait déjà montré à Porto : il est un attaquant hors-pair. Aux côtés de Hulk, il avait formé l’une des paires d’attaque les plus redoutables d’Europe, contribuant très largement avec ses 18 buts (record absolu) à la victoire portiste en Europa League. Pendant l’été, deux possibilités s’offrent à lui : poursuivre avec Porto et tenter de reproduire ses exploits en Ligue des Champions, ou bien faire le grand saut et s’engager avec un géant d’Europe. Le Colombien fait alors un choix surprenant. Il opte pour l’Atletico Madrid, orphelin de Forlan et d’Agüero, et qui était bien l’un des seuls clubs en Europe, grâce aux sous récoltés par la vente d’Agüero, à pouvoir débourser 42 millions d'euros. Boum. Falcao débarque à Madrid, et ne met pas bien longtemps à se faire remarquer, puisqu’il claque un triplé contre Santander pour son premier match disputé à Vicente Calderon. Les présentations sont faites. Ensuite, il faut un petit temps d’adaptation qui va s’étendre jusqu’au mois de novembre. Après quoi, la machine à buts se remet en route. Et cette stat : 20 buts lors des 23 matches officiels disputés en 2012. S’il demeure moins connu du grand public qu’un Zlatan ou qu’un Rooney, le buteur des Colchoneros s’est également fixé un objectif fou et jamais réalisé jusqu’ici : remporter deux fois de suite une Coupe d’Europe avec deux maillots différents, et en terminant à chaque fois meilleur buteur de la compétition.

Roi de l’Europa League

Ce qui est étrange, avec Falcao, c’est qu’il a connu la progression inverse de la plupart des joueurs sud-américains. Ces joueurs qui flambent en Argentine, au Chili, et au Brésil, puis qui se brûlent rapidement les ailes lorsqu’il s’agit de s’adapter au rythme des championnats européens. On a du mal à le croire, mais lorsqu’il jouait à River Plate, Falcao était loin d’être un crac. Après des débuts prometteurs, il subit une grave blessure au genou, dont il a beaucoup de mal à se remettre. A tel point que là-bas, on commence même à le considérer comme un joueur un peu lourdaud, pas franchement adroit. Son meilleur total en quatre saisons passées à Buenos Aires ? 13 buts, ce qui est loin d’être pharaonique. Mais comme bien souvent, les émissaires du FC Porto flairent le bon coup. Pour 5,5 millions d’euros, ils enrôlent El Tigre, avec pour rôle de remplacer Lisandro, parti à Lyon, dans le cœur des supporters. Sitôt dit, sitôt fait. Lors de sa première année au Portugal, il plante 25 buts en 28 matches de championnat. Pas suffisant, toutefois, pour permettre aux Dragons de se qualifier pour la Ligue des Champions. Ce qui apparaît d’abord comme une déception va finalement s’avérer être une aubaine. C’est en Europa League que Falcao va se révéler aux yeux de l’Europe, en pulvérisant le record de Jurgen Klinsmann (15 buts lors d’une campagne européenne) et en déposant la cerise sur le gâteau avec le but vainqueur en finale contre Braga. De la tête, bien évidemment.

Falcao-Agüero, Falcao-Messi

Alors, Falcao, meilleur avant-centre d’Europe ? Cela reste à voir. Le plus prolifique, oui. Le plus complet, peut-être aussi. Mais maintenant, il faut confirmer dans un grand club, avec tout le respect pour l’Atletico Madrid. Chelsea rêve de l’enrôler (improbable échange avec Fernando Torres), Manchester City en ferait bien son attaquant vedette aux côté d’Agüero (et de Tevez ?) tandis que le Barça se dit que Falcao-Messi serait un duo à faire chavirer le Camp Nou. Mais avant de penser au maillot qu’il pourrait bien revêtir la saison prochaine, Falcao doit se concentrer sur les cinq journées de championnat qu’il reste à disputer. A défaut d'avoir participé au Clasico, le Colombien va jouer aujourd’hui le Clasico du pauvre, entre l’Atletico Madrid et l’Espanyol Barcelone. Un match très important pour les joueurs de Diego Simeone, qui continuent de croire à une qualification en Ligue des Champions via la quatrième place. Malaga, actuel quatrième, est à six points, et avec un Atletico Madrid-Malaga qui se profile lors de l’avant-dernière journée, tout espoir de qualification reste permis. Pour cela, il faudra, inévitablement, compter sur les buts de Falcao. Pas vraiment un problème.

Eric Maggiori
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effectivement a River c'était loin d'être la machine d'aujourd'hui...
Sepp Blatter Niveau : District
Le FC Porto en a fait un tres grand joueur.
Le FC Porto est une fabrique de grands joueurs.
Bravo au FC Porto!
A Barcelone il serait utile mais pas assez rapide et mobile pour s'introduire dans le système de jeu.
Il serait utile de temps en temps quand la défense est regroupée et que le Barça ne trouve pas la faille (comme à Chelsea) pour mettre la tête ou tirer de loin mais comme c'est pas le jeu de Barcelone il sera pas sûr d'être titulaire à beaucoup de matches...

En tout cas il a été payé 42M€ (peut-être une des meilleures "grosses dépense" pour un joueur depuis Cristiano, avec Agüero à City).

Si quelqu'un d'autre le veut il va sans doute devoir payer encore plus cher pour se l'offrir, et tout le monde ne peux pas se le permettre...
Falcao à Chelsea pour remplacer Drogba, Falcao à l'Inter pour remplacer les vieillissants Milito et Forlan, à la Juve pour remplacer... pour être combler les absences de Trezeguet et Inzaghi, à Liverpool pour foutre dehors le ridicule Carroll. Les grands clubs dans lesquels il serait titulaire ne manquent pas !
Il me fais penser à Milan Baros du temps de sa gloire, en plus il lui ressemble..
pas assez rapide pour être l'attaquant le plus complet, c'est un renard a la higuain le physique en plus.
C'est un super joueur avec une belle mentalité, mes des gars comme Aguero, Tévez, Van Persie, Benzema, Cavani, Luis Suarez lui sont supérieurs ;-)
L'Atletico n'a que 50% du joueur. Si le fonds d'investissement le décide, il peut les revendre à qui le souhaite. Falcao peut être sur le marché à tout moment.
"hors-paire"? Sérieusement ?
pas le meilleur mais il en fait parti!
sparthorus Niveau : DHR
Sérieusement, l'Atlético Madrid un grand d'Europe? J'ai beau cherché sur plein de site, à part une Europa League et une coupe intercontinentale, ce club n'a pas fait grand chose! Etant socio du FC Porto, Falcao a fait un pas en arrière en signant à l'Atlético, il pouvait jouer la LDC et faire la supercoupe contre Barcelone, mais a préféré partir pour un meilleur salaire dans un club qui pointe à la septième place de la Liga. FC Porto n'est pas un grand d'Europe, mais en devenir, par contre l'Atlético l'est encore moins que le FCP...
sparthorus> relis bien l'article...
Drew Jarez Niveau : DHR
@OL888 : Tévez a une mentalité à chier mais il a du talent et est un battant.
RvP lui est supérieur.
Aguero loupe trop idem pour Benzema qui est en passe de devenir meilleur mais est beaucoup moins efficace. Cavani est irrégulier.
Suarez est encore pire que Tévez, même s'il est très talentueux.

Au final Falcao a des stats de malade, est bon techniquement et a une excellente mentalité. Le seul qui lui soit supérieur partout est Van Persie.
sparthorus Niveau : DHR
@Abe: Merci, j'avais skipper la phrase qu'il ne fallait pas... Falcao reste un bon avant-centre, mais son départ pour l'Atlético me reste en travers de la gorge...
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