1. //
  2. // 2e journée
  3. // Tottenham/Stoke

Et si Stoke City nous divertissait, cette année ?

Chaque saison de Premier League apporte son lot d'équipes surprises, capables d'emmerder les gros et de se ramasser contre les relégables. Stoke City sera peut-être fait de ce bois-là cette année et on vous explique pourquoi.

Modififié
0 2
Impossible de savoir si Mark Hughes, quand il ne pense pas football, passe ses soirées à regarder la télévision. Mais si c'était le cas, nul doute que l'entraîneur de Stoke City se grillerait le cerveau devant la real TV Extreme Makeover. En l'espace de deux saisons, le technicien gallois est parvenu à rendre sexy une équipe que l'on croyait exclusivement composée de dockers durs au mal qui balancent des chandelles sur le gardien adverse. Preuve évidente que la stratégie de Hughes fonctionne ? Stoke City a terminé ses deux dernières saisons à la neuvième place de Premier League. Pas forcément une incroyable prouesse si l'on observe le tableau d'ensemble. Mais terminer dans la première partie de tableau du championnat anglais n'était plus arrivé aux Potters depuis quarante ans. Et à bien regarder l'été du club du Staffordshire, il se pourrait bien que ce dernier joue les trublions en Premier League cette saison comme ont pu le faire Southampton, Everton ou encore Swansea par le passé.

Des débuts pas très encourageants mais est-ce important ?


Il est vrai qu'en termes de résultats sur le terrain, Stoke City n'a pas passé de très bonnes vacances d'été. Sur les six matchs amicaux que les Potters ont disputé au mois de juillet, quatre d'entre eux se sont soldés par une défaite, notamment face au FC Porto (3-0) mais aussi contre le pensionnaire de Championship Brentford (2-0). Mais les matchs amicaux, c'est fait pour expérimenter et, par extension, se prendre pas mal de taules. Sans oublier le fait que la saison dernière, Stoke City avait aussi eu du mal en préparation, avec seulement un match gagné sur ses sept amicaux. Ce qui est plus embêtant, c'est lorsque les défaites estivales se poursuivent à la reprise du championnat, ce qui a été le cas pour Stoke face à Liverpool dimanche dernier.

Dans les chiffres, en tout cas. Mais si les Reds sont repartis du Britannia Stadium avec une victoire, elle est quelques peu inespérée. Hormis le goal of the week inscrit par Philippe Coutinho à la 85e minute, Liverpool n'a pas montré grand-chose face à une équipe jugée inférieure. Surtout, Stoke City s'est montré plus intéressant collectivement, notamment grâce à son côté droit Johnson-Van Ginkel-Walters, et le match aurait pu être tout autre si Glen Johnson, sans doute trop électrisé à l'idée d'humilier ses anciens coéquipiers, n'avait pas bouffé la feuille au point de penalty à la 35e minute.

Un recrutement intelligent... et pléthorique


Glen Johnson, ou l'une des potentielles bonnes pioches du mercato terriblement animé de Stoke City. D'abord, les Potters ont enregistré d'importantes pertes : l'excellent portier Asmir Begović est parti jouer les doublures de Courtois à Chelsea, Steven N'Zonzi est parti un peu à l'insu du club gagner la Ligue Europa à Séville et le plus anglais des Allemands Robert Huth est parti... faire des trucs avec N'Golo Kanté à Leicester City. Des départs qui ont néanmoins été rapidement compensés par Mark Hughes et son staff, et de manière plutôt intelligente. Le tacticien anglais a décidé de lancer définitivement dans le grand bain le petit scarabée – mais déjà international anglais – Jack Butland en lui adjoignant un mentor digne de Maître Po : le quasi-quadra Shay Given, libéré par Aston Villa cet été.

Une spécialité pour Stoke City qui accueille pas moins de quatre joueurs sans débourser un penny, en plus du gardien irlandais. Glen Johnson, comme dit plus haut, mais aussi Marco van Ginkel qui arrive en prêt de Chelsea après une malheureuse expérience au Milan AC la saison dernière, tandis que Sergio Molina et Moha el Ouriachi ont débarqué gratos en juillet sur les bords du Trent. Aussi, Mark Hughes a tapé du côté de la Bundesliga en recrutant l'ancien espoir Phiipp Wollscheid au Bayer Leverkusen après un prêt convaincant et Joselu de Hanovre 96 pour 8 millions d'euros. D'un côté, des gamins issus des centres de formation espagnols (Fabrica pour Molina, Masia pour el Ouriachi) avec pour seule envie d'en découdre au plus haut niveau. De l'autre, des anciens espoirs européens, revanchards à souhait, quel que soit leur âge.

De(ux) vrais joueurs européens dans l'effectif


Surtout, lors de ce mercato, Stoke City a réussi deux très beaux coups. D'abord, celui de faire signer gratuitement Ibrahim Afellay pour deux ans. L'ancien ailier du Barça, pas forcément au top de sa forme, cherche un nouveau défi et reste un atout de poids quand il s'agit d'apporter de l'expérience en termes de compétitivité, lui qui est passé par Schalke, l'Olympiakos et le PSV et qui connaît donc les joutes européennes. Un luxe pour un neuvième de Premier League. À ce titre, Stoke City possède dans son effectif autant de vainqueurs de Ligue des champions que Manchester United et Chelsea, soit le maximum en Premier League – même s'ils n'ont pas le même prestige : Ibrahim Afellay, donc, mais aussi Marko Arnautović, Bojan Krkić, Marc Muniesa et... Xherdan Shaqiri. Le milieu suisse, dont on dit l'ambition presque aussi grosse que ses mollets, a surpris son monde en signant chez les Potters alors qu'on l'annonçait du côté de Schalke ou de Newcastle.

Un choix que l'on dit motivé par l'argent, Stoke lui ayant proposé un contrat à 6 millions l'année sur cinq ans. Montant du transfert : 17 millions d'euros. Dans un championnat où Clinton Njie coûte 17 millions d'euros et Aleksandar Mitrović, 18, on ne sait pas encore si Xherdan Shaqiri est une fausse bonne idée ou le casse du siècle pour Stoke. Dans tous les cas, le Suisse de 23 ans cherche désespérément un club dans lequel il puisse se fixer durablement, lui qui fut échaudé par sa dernière expérience de remplaçant à l'Inter alors que Mancini lui promettait une place dans le onze type. Il veut juste qu'on l'aime, le petit Xherdan. Et chez les Potters, personne ne lui prendra sa place. Parce qu'il est un niveau au-dessus, d'une part, mais aussi parce que Mark Hughes lui a déjà déclaré sa flamme en assurant qu'il lui confierait les clés du jeu.

L'année de Stokelona ?


Oui, désormais, Stoke City rime avec jeu. Fini les centres à la main de Rory Delap, désormais le ballon passe par les ailes et le sol du côté du Britannia Stadium. Les entraîneurs convaincus par la circulation de balle et la construction par l'arrière ne sont pas légion en Angleterre. En conséquence, ces dernières années, Stoke City est passé d'une équipe bonne dernière de Premier League en termes de possession de balle sous Pulis à une neuvième place – encore ! – sous Hughes. Le Gallois qui, rappelons-le, a porté le maillot Culé lors de la saison 1986-87. Il n'en fallait pas plus aux médias anglais pour balancer l'expression « Stokelona » à tout va. Peut-on les blâmer ? Le moins que l'on puisse dire, c'est que la stratégie de Mark Hughes est cohérente.

Pour reproduire le jeu du Barça, il faut aller puiser à la source. Marc Muniesa en 2013, Bojan Krkić en 2014 et cette année, Ibrahim Afellay et Moha el Ouriachi sont venus garnir le rangs des Potters. Sans mentionner le fait que Mark Hughes n'a pas terminé de faire ses emplettes. Il souhaitait acquérir Adama Traoré, ailier du Barça B, mais ce dernier vient de s'engager avec Aston Villa. Ce n'est que partie remise. Car lorsqu'il lui est impossible d'attraper du Blaugrana à bas coût, le spectre est élargi à l'Espagne pour le tacticien gallois, avec Sergio Molina et Joselu, tous deux passés par le Real Madrid. En toute honnêteté, on a envie de croire au « Stokelona » de Mark Hughes. Très fort. Ne serait-ce que pour voir Stoke City foutre le bordel en Premier League. Et puis, voir Charlie Adam pratiquer le tiki-taka, ça doit valoir le détour.



Par Matthieu Rostac
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Alain Proviste Niveau : Ligue 1
La PL n'est pas le championnat que je connais le mieux, loin de là, mais ça fait plaisir de voir une équipe qui pratiquait le jeu le plus dégueulasse d'Angleterre, avec son kick'n'rush bien ignoble, se mettre petit à petit à jouer au foot.
Rien que pour ça, j'espère que Mark Hughes aura des résultats concluants...
Good Kompany Niveau : DHR
Charlie Adam son truc à lui c'est moins le tika taka que le tic tac Boum.
Hier à 16:19 Pronostic France Espagne : jusqu'à 460€ à gagner sur le match amical des Bleus ! Hier à 20:00 Une maison close comme sponsor 17
Hier à 17:48 Knockaert joueur de l'année ? 12 Hier à 16:54 Le Real s'intéresse à un nouveau prodige brésilien 21 Hier à 15:39 La nouvelle folie capillaire de PEA 17
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 14:51 Une merguez de gardien en D2 algérienne 5 Hier à 13:45 Justin Kluivert régale en U19 5 Hier à 11:54 Sauvetage héroïque en D3 anglaise 6 Hier à 11:52 Hatem intime, épisode 2 75 Hier à 11:43 Luís Fabiano exclu pour un coup de boule imaginaire 12 Hier à 10:36 En Allemagne, une mascotte attaque un arbitre 8 Hier à 09:38 La belle enroulée au Costa Rica 5 Hier à 09:24 Superbe arrêt contre quatre attaquants 3 Hier à 09:02 Barzagli pris la main dans la discothèque 24 Hier à 08:33 Hazard accepte de négocier avec le Real 57
dimanche 26 mars Hatem Ben Arfa fait le point sur sa situation au PSG 63 dimanche 26 mars Fatma Samoura dément les rumeurs de dissolution du comité d'éthique de la FIFA 5 dimanche 26 mars Medel demande sa femme en mariage avec un avion 17 dimanche 26 mars Zubizarreta veut San Iker à l'OM 29 dimanche 26 mars Verratti veut rester à Paris 46 dimanche 26 mars Thiago Silva souffre du genou 24 samedi 25 mars Toni Kroos regarde plus son frère que le Bayern 25 samedi 25 mars La panenka syrienne à la dernière seconde 13 samedi 25 mars 50 heures de match pour les 50 ans de l'ASNL 4 samedi 25 mars La Chine veut Gameiro 14 samedi 25 mars Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus 2 samedi 25 mars Le golazo de Zaha 5 samedi 25 mars Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 7 samedi 25 mars Passe magique et inutile de Bale 7 samedi 25 mars Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 6 vendredi 24 mars Kevin Kurányi prend sa retraite 20 vendredi 24 mars Shaqiri s'amuse à l'entraînement vendredi 24 mars Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 14 vendredi 24 mars Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25 vendredi 24 mars Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 vendredi 24 mars Quand Griezmann tremble devant Mbappé 35 vendredi 24 mars Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 66 vendredi 24 mars Superbe lob de Neymar 18 vendredi 24 mars Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2 jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 39 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 19 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 110 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 8 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11
0 2