1. //
  2. // Amical
  3. // France/Arménie
  4. // Interview

Éric Assadourian : « Grimonprez-Jooris, c'était mon jardin »

Avec 278 matchs de Division 1 et 38 buts inscrits entre 1986 et 1997, Éric Assadourian est l'un des étendards de la relation franco-arménienne dans les années 1990. Aujourd'hui employé au sein du Stade brestois, l'ancien Lillois et Lyonnais fait le point avant ce France-Arménie. Entretien nostalgie.

Comment ça va Éric ?
Tout va bien ! Je suis au Stade brestois depuis maintenant deux ans, avec le projet de mettre en place une identité dans le centre de formation. Je suis à la fois directeur du centre de formation au club et entraîneur des U19 nationaux. Je viens de finir l'entraînement là, et je suis chez moi.

Tu es un joueur emblématique de la Ligue 1 des années 90 et un des premiers grands joueurs franco-arménien à avoir joué en France… Comment est-ce que tu te situes par rapport à ces deux pays ?
En ce qui me concerne, les choses ont été très claires et simples depuis le début. Je suis français, avec des origines arméniennes. J'ai été élevé comme un Français, né en France, comme mon père. Pour moi, il n'y a pas d'équivoque. Mes sélections avec l'Arménie, c'était lié à un projet avec Michel Der Zakarian, afin de faire grandir l'équipe nationale. Mais je ne pouvais pas devenir un Arménien fervent. Déjà, je ne parle pas un mot, sauf quelques mots relatifs à mes grands-parents. Mais pour le reste, je ne maîtrise absolument pas l'arménien. Mon grand-père est parti d'Arménie à un an, c'est dire ! Mon approche avec l'Arménie, elle s'est faite sur le tas.

Comment s'est passée ta jeunesse dans le Val-de-Marne ?
J'étais basé à Alfortville, où il y avait une très forte communauté arménienne. Via mon père, j'ai connu l'UJA d'Alfortville, l'équipe locale à tendance arménienne, en DH. Dans mon école, j'étais au contact aussi avec la jeunesse arménienne, avec des jeunes issus soit de mariages reconstitués, ou d'autres de mariages purement arménien. Mais je crois que pour notre génération, on s'est toujours considérés comme français d'origine arménienne. Notre intégration était totale.

Et comment as-tu décidé de t'orienter à fond dans le football ?
Un peu plus de capacités j'imagine… Mon père avait détecté chez moi beaucoup plus de talent footballistique que chez la moyenne des jeunes. En matière de scolarité, je me cherchais un peu, j'avais pris des formations par défaut. Quand l'opportunité de me former à l'INF de Vichy est arrivée après avoir passé le concours, j'ai voulu m'y engager pleinement.

« Jean-Michel Aulas recherchait les meilleurs éléments pour chaque poste, et pour le mien, la référence française, c'était Christophe Cocard. » Eric Assadourian

Tu joues d'abord tes premiers matchs en Ligue 1 à Toulouse, tu gardes quel souvenir ?
Je venais de sortir de l'INF, j'avais signé tout récemment avec Toulouse. D'autant qu'en 86-87, on avait joué le Naples de Diego Maradona en Coupe de l'UEFA. J'étais tout jeune, donc j'étais encore sur le banc, mais c'était déjà une grande satisfaction de voir jouer Maradona depuis ma place de remplaçant. J'ai passé quatre ans à Toulouse, ça m'a permis de beaucoup apprendre.

Ensuite, tu t'engages à Lille. C'était véritablement ton club de cœur ?
Absolument. C'est celui où j'ai pu le plus m'exprimer, trouver une identité forte qui me correspondait. En tant que footballeur dans ce moment-là, on dit souvent qu'on est dans son jardin. Grimonprez-Jooris, c'était mon jardin. J'avais même eu droit à une sélection en équipe de France Espoirs, quand l'entraîneur était encore Aimé Jacquet.

Assadourian, c'est évidemment cette confrontation aller/retour contre la Lazio de Rome en Coupe de l'UEFA. Ton plus beau souvenir de footballeur ?
Je n'irai pas jusqu'au plus beau souvenir. En revanche, c'est pour cette raison-là que j'ai voulu partir de Lille. Depuis quelques années, on ne jouait que le maintien, et moi, j'avais 27 ans, je souhaitais vivre autre chose. Mon envie au départ, c'était de rester à Lille, mais le président avait été honnête avec moi en me disant qu'il ne pouvait pas suivre financièrement. Je suis parti à Lyon pour jouer l'Europe, et ce match contre la Lazio était un bon moment, mais pas le plus fort. Pour moi, mon époque lilloise reste la plus belle.

En parallèle, tu es aussi un des autocollants de l'album Foot '96 le plus répandu. Tu étais au courant ?
(Rires) Non, sincèrement, ce n'est pas trop le genre de choses sur lesquelles je m'attarde. J'essaie de faire mon métier avec de l'humilité, de la discrétion, ça me correspond très bien.

Pourquoi l'aventure lyonnaise ne s'est pas prolongée selon toi ? Tu en veux un peu à Jean-Michel Aulas ?
Il faut savoir qu'en 1996, on est déjà dans la préparation du grand Lyon. Jean-Michel Aulas recherchait les meilleurs éléments pour chaque poste, et pour le mien, la référence française, c'était Christophe Cocard. L'envie du président, c'était de le faire venir, et cela s'est présenté un an plus tard. L'aventure lyonnaise s'est arrêtée pour moi. Je le regrette, parce que j'avais joué le jeu, j'avais donné le maximum et il me fallait un temps d'adaptation après Lille. Après, je n'ai jamais été rancunier envers l'OL : Aulas avait été très clair en me disant que cela causait un doublon. Il n'y a eu aucune animosité dans cette discussion, je comprends cette démarche. Il fallait laisser la place, donc j'ai dû partir.

« Souren Barseghian, ancien sélectionneur de l'Arménie disait : "Moi, je suis dans le football depuis plus longtemps que Platini, donc je connais mieux le foot que lui." Un truc de fou… » Eric Assadourian

C'est à ce moment-là, en 1998, que tu décides de t'engager pour l'équipe nationale d'Arménie. Un changement de niveau par rapport aux Espoirs en équipe de France, j'imagine…
Tu sais, à 28 ans et sans sélection nationale, tu n'attends déjà plus grand-chose de l'équipe de France. Donc je suis entré en contact avec des gens sur Aix-en-Provence, qui se donnaient à fond dans l'équipe nationale arménienne, pour aider l'Arménie via le sport. Pour moi, c'était tout de suite oui. Je voyais cela comme une aventure humaine, pour honorer à ma façon mes origines. Le projet était louable, parce qu'il permettait aux joueurs locaux d'Arménie de côtoyer des footballeurs professionnels, connaître notre hygiène de vie, notre façon de penser le football, transmettre notre savoir pour hisser le niveau de jeu du pays. Certains ont fini par jouer en Suisse, en Russie… C'était en bonne voie.

Malheureusement, le changement de sélectionneur et ta non-participation contre les Bleus pour les qualifications de l'Euro 2000 te font arrêter la sélection. Quelles étaient les raisons de cette décision brutale ?
À la fin des éliminatoires de 1998, Michel Der Zakarian décide d'arrêter sa carrière internationale, et je lui emboîte le pas. Là, je reçois un appel de Jean Djorkaeff, qui m'explique qu'il est en passe de reprendre la sélection nationale. Il voudrait me garder un moment avec lui, pour lui faire connaître l'effectif, faire un passage de témoin. Vis-à-vis de Jean, j'ai accepté. Entre-temps, il y a eu un changement politique. Le ministre des Sports a donc changé, et il a nommé un nouveau président de la Fédération arménienne de football, qui nomme un sélectionneur arméno-libanais (Souren Barseghian, ndlr) et oublie Jean. Ce sélectionneur me rappelle pour me convaincre de venir avec lui en sélection, mais pour être franc, je ne sentais pas du tout sa sérénade. Le type au téléphone commençait à faire le forcing : « Tu sais, on peut aussi t'obliger à venir jouer pour nous ! » Il voulait me faire peur pour une suspension auprès de l'UEFA. Bref, j'y vais et là, tout ce que je sentais au téléphone se décuple par dix. Le mec ne connaissait rien au foot, il ne s'intéressait qu'à l'aspect pécuniaire. Son discours, c'était : « Moi, je suis dans le football depuis plus longtemps que Platini, donc je connais mieux le foot que lui. » Un truc de fou… Pour le match contre la France, il me promet d'être titulaire au Stade de France, même si j'étais remplaçant contre la Russie pour le premier match. J'arrive en France, toute ma famille, mes amis font le déplacement le jour même, et trois heures avant, le coach me dit : « Éric, tu es remplaçant. » Là, je lui ai dit qu'à 33 ans, je n'avais rien à faire sur un banc, et qu'il devait prendre un jeune. J'ai arrêté là, je ne suis pas allé au stade. J'ai appelé tout le monde en leur disant de profiter du match, et je suis resté à l'hôtel. Ma femme est passée me récupérer juste après la rencontre. C'est dommage que ça se finisse comme cela, mais je préfère retenir le meilleur.

C'est-à-dire ?
J'ai vécu de très, très bons moments pour les éliminatoires de 1998. Dans notre groupe, on avait l'Allemagne, le Portugal, l'Ukraine, l'Irlande de Nord et l'Albanie. Au classement final, on termine quatrième de la poule, avec de très bons résultats : match nul contre le Portugal à domicile, victoire et match nul contre l'Irlande du Nord… C'était une belle aventure humaine, et d'un point de vue familial, mon père et mon grand-père ont pu venir en Arménie pour la première fois, découvrir le pays. C'était quelque chose d'important.

Aujourd'hui, l'Arménie est devenue une équipe dangereuse pour n'importe quelle équipe… Comment tu vois leurs performances ?
Elle est capable sur certains matchs d'être performante, de faire douter l'adversaire. Elle possède un joueur de très haut niveau avec Henrik Mkhitaryan et a pu grandir avec des hommes d'expérience, comme l'ancien gardien Roman Berezovsky. Après, l'effectif est encore trop faible pour en faire une nation forte en Europe. Pour cela, il faudrait peut-être naturaliser des joueurs, mais ce sera peut-être des personnes peu enclines à s'engager à fond dans la sélection… À notre époque, on s'investissait pour le bien des autres joueurs. Aujourd'hui, dans ce milieu-là, on ne le retrouve plus. Pour l'Arménie, il faut faire au mieux, avec ce qu'ils ont.

Ton pronostic pour ce match ?
Ce sera la France. À l'approche de l'Euro, elle ne va plus rien laisser au hasard. L'équipe a connu une période délicate liée à la fatigue, au turn-over, mais aujourd'hui, elle est remobilisée, reconcentrée sur l'objectif de 2016. Je vois une victoire large des Bleus, avec trois buts d'écart.


Propos recueillis par Antoine Donnarieix
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
"joueur emblématique de la Ligue 1 des années 90" ah ouais? Je l'ai zappé celui-là alors...
Message posté par Stoichkov
"joueur emblématique de la Ligue 1 des années 90" ah ouais? Je l'ai zappé celui-là alors...


Enfin voyons !

Assadourian quoi.
C'est comme Chanlot à Metz, El-Haddaoui à Lens, Corminboeuf à Strasbourg ou que sais je... Dedebant à Caen !

Ca raisonne tout de suite la bonne vieille D1 de l'époque !
Ou comme Prunier à Auxerre, Calderaro à Metz, Bancarel à Toulouse, ou encore Adjovi bocco à lens ;)

Assadourian était un bon joueur de 1ère division, pas assez bon pour être international mais quand même reconnu pour être un joueur solide du championnat. Un genre de De Preville de Reims d'aujourd'hui en gros.

L'interview est sympa, on voit qu'il a vécu ce qu'il avait à vivre, et qu'il ne garde que le meilleur en préférant oublier les petits épisodes moins cool. Un bon gars.
O Alegria Do Povo Niveau : Ligue 2
Note : 1
Caveglia, les mecs, Caveglia !

Et surtout, si on lorgne côté arménien, Gilles Hampartzoumian.
Hier à 22:15 Shrewsbury et le retour d'une tribune « debout » en Angleterre 7
Hier à 21:02 Le monde du foot rend hommage à Stéphane Paille 13 Hier à 19:00 Jorge Mendes mis en examen pour délit fiscal 31 Hier à 18:06 Stéphane Paille est décédé 30 Hier à 15:58 La Ligue des champions reprend ce soir ! 25 Hier à 15:45 Lugano prolonge à São Paulo 5
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 12:12 Falcao s'essaye au baseball 3 Hier à 11:10 Sow, Cabaye et Hazard actionnaires d'un futur club de D2 américaine 11
lundi 26 juin FIFA : Bild ouvre le rapport Garcia 65 lundi 26 juin Boca et le souvenir de la D2 7 lundi 26 juin Danny Newton, le nouveau Jamie Vardy ? (via BRUT SPORT) lundi 26 juin Le logo d'Oxford United à l'intérieur du maillot de Bristol City 7 lundi 26 juin Bagarre générale lors d'un match de charité 35 lundi 26 juin La simulation grotesque d'un défenseur de Bahia 10 dimanche 25 juin Sergio Ramos acrobate en vacances 4 dimanche 25 juin Pogba marque en dabant 59 dimanche 25 juin Le central de Kansas met une bicyclette 7 dimanche 25 juin Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 9 samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 11 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 19 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 38 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10