1. // Rétro
  2. // Ce jour-là
  3. // 11 mai 1976

Elton John, président

Depuis le 11 mai 1976, Watford voit le football à travers les lunettes extravagantes d'Elton John, son président à vie. Avec l'entraîneur, Graham Taylor, l'artiste a formé un duo qui a conduit le petit club du nord-ouest londonien vers les sommets du championnat anglais, avant une lourde rechute.

Modififié
C'est l'une des exigences de Sir Elton quand il donne un concert : disposer dans sa loge d'une télé avec un maximum de canaux sportifs pour se tenir au courant de l'actualité du football. En bon anglais, l'auteur de « I'm Still Standing » est sévèrement accro au ballon, et au club de sa ville, le Watford FC. Un club qu'il a sorti des bas-fonds pour lui offrir quelques années de glamour. Le 11 mai 1976, Elton John, pas loin d'être alors l'artiste pop le plus populaire du globe, prend la présidence du club qu'il supporte depuis sa tendre enfance. Outre son statut de célébrité et ses tenues fantaisistes, le musicien millionnaire dépareille par l'âge de ses artères au moment de faire son entrée dans le milieu tout en briques rouges de la quatrième division anglaise. Elton John n'a pas encore franchi le cap de la trentaine.

Pour bien signifier sa différence, l'artiste décide, un an après sa prise de pouvoir, de recruter un autre jeune premier, Graham Taylor, futur sélectionneur de l'Angleterre, un entraîneur plus vert que les vétérans de l'équipe (33 ans). L'attelage dénote mais recueille immédiatement ses premiers succès. Watford monte en troisième division en 1978, et se permet, la même année, de sortir Manchester United de la League Cup. On a connu départ plus laborieux. Dès 1982, les Hornets, surnom de l'équipe, atteignent le Graal : la première division, celle qu'ils n'avaient jamais fréquentée de leur histoire. Les millions d'Elton font merveille. Watford peut notamment compter sur sa doublette d'anglo-jamaïcains, formée par le jeune John Barnes, rabattu à 17 ans par les recruteurs du club, et l'avant-centre Luther Blissett, qui rejoindra brièvement le Milan AC en 1983.



Président à vie

L'acmé de l'ère Elton John se produit dès la première saison dans l'élite de Watford. Les hommes de Graham Taylor accrochent la deuxième place du championnat derrière Liverpool, et Blissett occupe la tête du classement des buteurs, avec 27 pions au compteur. La saison suivante, Watford écrit un nouveau hit en se hissant en finale de la Cup, perdue face à Everton. Les supporters Toffees sortent alors une banderole « Désolé Elton, c'est pour ça qu'on doit nous appeler les Bleus (The Blues) » . Sortis de leur cave, les Hornets se contentent les saisons suivantes d'osciller dans le ventre mou de la première division, et de miser sur la Cup pour se donner quelques frissons. En 1987, sonne la fin du bal : Graham Taylor s'en va à Aston Villa, et Elton John vend peu après ses parts, pour libérer un peu de place dans son agenda de star planétaire. Privé du duo Graham-Elton, Watford tombe en dépression et retrouve la deuxième division.

Dix ans plus tard, grand classique du show-biz, Graham et Elton font leur come-back main dans la main. Un retour pas franchement triomphal. Il faut attendre 1999 pour que Watford parvienne à retrouver la Premier League, au plus grand bonheur des supporters adverses, qui concoctent quelques chants en référence à l'homosexualité de l'artiste. Malgré l'appui de l'interprète de « Candle in the Wind » , le club du nord-ouest londonien s'appuie sur une économie trop modeste pour se maintenir dans la ligue la plus riche du monde. Watford termine la saison en lanterne rouge. Aujourd'hui, Elton John bénéficie du statut de président à vie du club, auquel il avait renoncé en 2008 pour manifester son opposition aux décisions de l'équipe dirigeante, avant de revenir sur sa décision dès 2009. Considéré comme radin par certains supporters à l'aune de la grandeur de sa fortune, Elton John continue de donner un peu de lui pour les Hornets. En 2010, il s'est produit au sein du stade de Watford, pour un concert au bénéfice du club. Du moment qu'il ne chante pas à la mi-temps …



Marcelo Assaf et Thomas Goubin
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Aucun commentaire sur cet article.
il y a 1 heure Neymar claque un doublé contre la Juve 14
Hier à 19:38 Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 23 Hier à 16:06 Le fils de Pelé retourne en prison 6 Hier à 15:15 La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 22 Hier à 14:32 Le beau geste de Boateng pour Nouri 8
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 10:17 Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 13 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 9
vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14