1. //
  2. // Volley-ball
  3. // Interview

Earvin Ngapeth : « Je jouais, et Kurzawa était sur le banc »

Figure de proue de l'équipe de France de volley qui a remporté la Ligue mondiale en juillet dernier, Earvin Ngapeth a pourtant fait trembler les filets avant de smasher par-dessus. Passion intacte, gestes techniques et anecdotes sur des joueurs à 25 millions, retour avec le meilleur volleyeur du monde sur ses années de jeune footballeur itinérant.

Modififié
Avant Ngapeth le volleyeur, il y a eu Ngapeth le footballeur. Quel a été ton parcours ?
Oui, j'ai fait sept ans de foot ! J'ai commencé en benjamins, dans un petit club à côté de Poitiers, dans lequel j'ai joué trois ans. Puis le summum de ma carrière footballistique, ça a été quand on a déménagé à Fréjus. Là-bas, j'ai joué pendant deux ans, dans la même équipe que Layvin Kurzawa ! Après, j'ai suivi mon père, qui est entraîneur de volley, et on est revenu à Poitiers, où j'ai continué le foot. Et un jour, lors d'un stage multi-sports, j'ai participé à un tournoi de volley, et un coach m'a repéré. Il m'a dit de venir. J'ai continué à faire du foot et du volley en même temps pendant encore deux années, jusqu'à mes 14 ans. Puis, je me suis consacré au volley.

Et donc tu as joué avec Kurzawa. Est-ce qu'à l'époque il était un cran au-dessus de toi, ou tu étais meilleur que lui ?
Ha non, il jouait déjà bien ! On jouait devant tous les deux. Je vais même te raconter une anecdote. Un jour, on jouait un tournoi à Dignes, et on jouait contre un autre club, je sais plus, Lyon, je crois, et on perdait. Je jouais, et Layvin était sur le banc. À un moment, le coach m'a sorti et l'a fait entrer, et j'étais énervé, donc je me suis barré du match (rires) ! Mais Layvin avait marqué deux buts après...

Mais tu peux quand même dire que tu as mis Kurzawa sur le banc !
Oui, mais c'est parce qu'à cette époque, je faisais déjà deux têtes de plus ! Donc c'est moi qui jouais. Je m'en rendais pas compte quand j'étais petit, mais quand je revois les photos de notre équipe, je suis clairement le plus grand.

Et tu le recroises parfois ?
Rarement, on s'était vu à Saint-Raphaël une fois. Je suis né là-bas, donc j'y vais de temps en temps, et lui y était pour un stage avec l'AS Monaco. On s'est croisés, mais après ça, on s'est un peu perdu de vue.

Et avec le recul, tu ne regrettes pas d'avoir choisi le volley, et pas le football ?
Non, au volley, tout va beaucoup plus vite au niveau détection. Au football, je changeais de club tous les quatre matins, et comme je suivais mon père entraîneur, j'ai fini à Poitiers, qui est une ville de volley. Donc pour le foot, c'était pas facile. Si on était resté à Fréjus, peut-être que je n'aurais pas fait de volley. Mais dès mon premier tournoi, on m'a détecté. Au football, pour être repéré, il faut avoir de la chance, être là au bon moment. Au volley, on te fait rapidement jouer dans des tournois nationaux, voire internationaux. Mais s'il n'y avait pas eu le volley, j'aurais continué à jouer au football, même sans en faire mon métier.

Tu es grand, tu as de la détente, tu sais utiliser tes mains, tu n'as jamais pensé à jouer gardien de but ?
J'ai joué au goal pendant mes deux dernières années de foot, mais c'était à cause d'une blessure faite au volley. Je ne pouvais plus courir, j'avais les genoux défoncés. Et à cette époque-là, le foot commençait à prendre moins d'importance dans ma vie. Et je ne me plaisais pas trop à ce poste !

« Un de mes coéquipiers à Modène, Bruno Rezende, est brésilien et c'est l'un des meilleurs potes de Neymar. » Earvin Ngapeth

Et pourtant, tu as repris une licence dans un club de football il n'y a pas si longtemps. Comment ça s'est passé ?
C'était après la naissance de mon fils, il y a un an et demi. Je suis parti jouer en Russie et c'était compliqué là-bas de le faire venir, lui et ma compagne. Donc je suis parti du club, car je ne me sentais pas de terminer la saison. Je n'ai pas pu rejouer au volley tout de suite, il y avait des complications avec la Fédération internationale comme je m'étais barré. Je ne pouvais pas retrouver une place avec un club pour des questions d'assurance, et en plus les mondiaux de volley approchaient. Alors j'ai rappelé les vieux potes, et j'ai repris une licence dans un club de football, aux Trois Cités, à Poitiers. Mais sur les quatre week-ends où il y avait des matchs, à chaque fois je n'ai pas pu jouer car les rencontres étaient annulées à cause de la pluie (rires) ! Ensuite Modène m'a appelé, j'ai repris le volley, et je joue encore avec eux aujourd'hui.

On te voit parfois mettre le pied pour défendre, au volley, ce qui est un geste autorisé. Tu le tentes plus facilement que les autres parce que tu as fait du foot ?
On est quelques-uns à avoir fait du foot ! Dont mon coéquipier en équipe de France, Julien Lyneel, qui a joué avec le centre de formation de Montpellier. C'est vrai que celui qui n'a fait que du volley, instinctivement, il va aller chercher la balle avec la main. Ceux qui ont fait du foot, on va tenter de mettre le pied.

Et tu envoies la balle où tu veux ?
Quand il y a de la chance !

Et avec tes collègues fans de foot, vous jouez un peu ?
Le coach de l'équipe de France, Laurent Tillie, est là depuis trois ans. Avant, il entraînait Cannes. Et là-bas, à chaque fois qu'ils faisaient un foot, il y avait un blessé. Il y en a un qui s'est cassé le nez, un autre qui s'était fait les ligaments... Donc quand il est arrivé, il a dit « On ne fera jamais de foot ! » (rires).

Ta passion, tu peux quand même l'exprimer en allant au stade de temps en temps ?
Avant la Russie, je jouais à Cuneo, c'est juste à côté de Turin, donc je suis allé les voir pas mal de fois. À Modène aussi, j'y vais souvent, même si c'est de la deuxième division. Quand j'étais à Tours, j'allais aussi au stade, c'était l'époque où il y avait Olivier Giroud.

Et tu as pas mal bourlingué en France, tu arrives à avoir un club de cœur quand même ?
Je suis pas trop équipe, mais si je devais en dire une, c'est facile, mais je mettrais Paris. C'est eux qui font le plus rêver, et qui vont le mieux nous représenter en Ligue des champions. Après, à l'époque, j'étais fan d'Auxerre. Kapo, Mexès, Boumsong, Djibril, toute cette équipe.

La Ligue mondiale de volley s'est déroulée au Brésil, tu as eu le temps de t'imprégner un peu de la culture foot là-bas ?
Non, pas trop. On avait des matchs presque tous les jours, et tu es dans une bulle. Mais un de mes coéquipiers à Modène, Bruno Rezende, est brésilien et c'est l'un des meilleurs potes de Neymar. C'est un fan absolu de football, et quand j'en parle avec lui, je comprends à quel point c'est religieux là-bas !

« Le MVP de la Ligue mondiale, c'est le MVP de la finale. Ce titre ne prend pas en compte les performances en club. Donc il ne faut pas faire le raccourci avec le Ballon d'or » Earvin Ngapeth

Tu as également des liens avec d'autres sports de balle. Le basket par exemple, par ton prénom, Earvin, qui est celui de Magic Johnson...
Oui, ça, c'est un choix de mon père. Il est fanatique de Magic Johnson, j'ai vu toutes ses cassettes en noir et blanc ! Moi, ça m'intéresse, mais moins. J'aime suivre la NBA, mais je n'arrive pas à suivre le championnat de France. J'ai essayé de jouer aussi, et j'ai voulu en faire, mais je ne pouvais pas tout faire et mon père m'a dit qu'il fallait choisir.

Le volley est un des sports de balle les moins médiatisés en France, loin derrière le football, le basket, le handball, le rugby. Tu penses que vous pourrez rattraper ce retard ? Et si oui, comment ?
La solution, c'est de gagner des titres ! Le foot, c'est un autre monde, mais il y a quand même eu une explosion après la Coupe du monde 98 et l'Euro 2000. Au handball, ils ont tout gagné depuis des années. Même au basket, ils sont régulièrement médaillés. Nous, on a gagné notre premier titre en 70 ans. Et on est conscients d'avoir un groupe qui peut continuer à être performant. On sent qu'on change de statut, mais ça fait bizarre. Quand on est rentrés de la Ligue mondiale, il y avait des gens qui nous attendaient à l'aéroport, on était choqués !

Tu as été élu MVP de cette Ligue mondiale. Est-ce qu'on peut comparer ça à un Ballon d'or en football, ou pas du tout ?
C'est compliqué. Le MVP de la Ligue mondiale, c'est le MVP de la finale. Donc il faut déjà y accéder. Et contrairement au Ballon d'or, c'est un titre qui ne prend pas en compte les performances en club, ou ce que tu as fait le reste de la saison. Donc il ne faut pas faire le raccourci.

Tu es un joueur hyper spectaculaire, et tu tentes souvent des gestes de folie. Y a-t-il des footballeurs qui te font aussi vibrer pour leur sens du show ?
J'adore Pogba. Et je dirais Fekir aussi. Et aller, un troisième, pas français... Eden Hazard.

Ton autre passion à côté du sport, c'est la musique, et tu rappes. Le plus grand footballeur/rappeur de tous les temps est bien entendu Youri Djorkaeff. Un featuring à prévoir ?
Djorkaeff ? Je savais même pas qu'il avait fait du rap ! Vraiment ? Non, si je devais citer un autre sportif qui rappe, je préfère Teddy Tamgho. Après, lui quand il rappe, il parle de sport. Moi, je fais pas du rap parce que je suis sportif, et je parle pas de ça. J'en fais parce que j'aime ça. Quand j'ai du temps libre, je retrouve mes potes au studio, parfois on fait un clip. Mais je veux pas en faire mon métier. Et j'avais pas vraiment aimé ce qu'avait fait Tony Parker non plus ! Mais il a réussi à avoir un featuring avec Booba et Fabolous. Moi aussi, je veux ma chanson avec Fabolous (rires) ! Si t'as leur contact, tu me dis, hein (rires) !


Propos recueillis par Alexandre Doskov
-->Retrouvez la page Facebook d'Earvin
-->Retrouvez le compte Twitter d'Earvin
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Rien que pour le passage sur Tony Parker, ça valait la peine de lire l'itw...
Si vraiment il veut voir de la serie A cette saison, Carpi et Sassuolo sont à quelques km à peine et Bologne à peine plus loin. Par contre, pas sûr qu'il se fasse que des amis à Modène si on le voir trainer du côté du Dall'Ara.
NossaMarquis Niveau : Loisir
Comment sortir une phrase de son contexte pour en faire un titre à clics!
Sofoot lecon #51632
Robbie_Slater Niveau : DHR
Pour avoir vu bien souvent l'équipe de France faire des taureaux à l'échauffement, les trois quarts ont vraiment les pieds montés à l'envers !

Sinon Earvin est un peu l'amara simba du volley
https://www.youtube.com/watch?v=soAJenbCd0A
SoulOfMischief Niveau : DHR
"Oui, mais c'est parce qu'à cette époque, je faisais déjà deux têtes de plus ! Donc c'est moi qui jouais"

La formation à la française dans toute sa splendeur.
Zugoimaniac Niveau : Loisir
Sinon son tournoi c'était à Digne pas à DigneS c'est trop dur de bien écrire la ville ?
"Oui, mais c'est parce qu'à cette époque, je faisais déjà deux têtes de plus ! Donc c'est moi qui jouais." Ça résume la formation française.
Hier à 17:48 Le bilan de la saison est en kiosque ! Hier à 17:23 Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 101 Hier à 16:47 Un petit bijou en MLS 3 Hier à 13:36 Trejo de retour au Rayo 17
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 13:23 Oscar suspendu huit matchs 24 Hier à 11:38 Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 Hier à 10:40 Zlatan vers Los Angeles ? 37 Hier à 10:28 Parme va passer sous pavillon chinois 35 Hier à 09:11 La panenka d'Alessandrini 17
mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 27 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 200 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 47 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 22 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 54 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 26 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 1 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31 lundi 5 juin Boca Juniors file vers le titre 7 lundi 5 juin Gérone monte en Liga 16 dimanche 4 juin Finale Serie B : Carpi accroché par Benevento 8 dimanche 4 juin Mondial 2030 : l'UEFA pousse l'Angleterre à se présenter 11 dimanche 4 juin Suivre SO FOOT sur les réseaux sociaux 1 samedi 3 juin Combien le Real Madrid a dépensé pour gagner la Ligue des champions samedi 3 juin Asensio clôt le débat 3 samedi 3 juin Casemiro et Cristiano mettent le Real en orbite 1 samedi 3 juin Le sublime retourné de Mandžukić pour l'égalisation 5 samedi 3 juin CR7 ouvre le bal 1 samedi 3 juin Le tifo des supporters turinois lors de l'entrée des joueurs 2 samedi 3 juin Les anciens de la Juve à fond derrière les Bianconeri samedi 3 juin Del Piero débarque à Cardiff en roi 2 samedi 3 juin Des ultras parisiens taquinent une hôtesse de l'air 17 samedi 3 juin Buffon pourrait détrôner Maldini ce soir 20