1. //
  2. // Volley-ball
  3. // Interview

Earvin Ngapeth : « Je jouais, et Kurzawa était sur le banc »

Figure de proue de l'équipe de France de volley qui a remporté la Ligue mondiale en juillet dernier, Earvin Ngapeth a pourtant fait trembler les filets avant de smasher par-dessus. Passion intacte, gestes techniques et anecdotes sur des joueurs à 25 millions, retour avec le meilleur volleyeur du monde sur ses années de jeune footballeur itinérant.

Modififié
1k 7
Avant Ngapeth le volleyeur, il y a eu Ngapeth le footballeur. Quel a été ton parcours ?
Oui, j'ai fait sept ans de foot ! J'ai commencé en benjamins, dans un petit club à côté de Poitiers, dans lequel j'ai joué trois ans. Puis le summum de ma carrière footballistique, ça a été quand on a déménagé à Fréjus. Là-bas, j'ai joué pendant deux ans, dans la même équipe que Layvin Kurzawa ! Après, j'ai suivi mon père, qui est entraîneur de volley, et on est revenu à Poitiers, où j'ai continué le foot. Et un jour, lors d'un stage multi-sports, j'ai participé à un tournoi de volley, et un coach m'a repéré. Il m'a dit de venir. J'ai continué à faire du foot et du volley en même temps pendant encore deux années, jusqu'à mes 14 ans. Puis, je me suis consacré au volley.

Et donc tu as joué avec Kurzawa. Est-ce qu'à l'époque il était un cran au-dessus de toi, ou tu étais meilleur que lui ?
Ha non, il jouait déjà bien ! On jouait devant tous les deux. Je vais même te raconter une anecdote. Un jour, on jouait un tournoi à Dignes, et on jouait contre un autre club, je sais plus, Lyon, je crois, et on perdait. Je jouais, et Layvin était sur le banc. À un moment, le coach m'a sorti et l'a fait entrer, et j'étais énervé, donc je me suis barré du match (rires) ! Mais Layvin avait marqué deux buts après...

Mais tu peux quand même dire que tu as mis Kurzawa sur le banc !
Oui, mais c'est parce qu'à cette époque, je faisais déjà deux têtes de plus ! Donc c'est moi qui jouais. Je m'en rendais pas compte quand j'étais petit, mais quand je revois les photos de notre équipe, je suis clairement le plus grand.

Et tu le recroises parfois ?
Rarement, on s'était vu à Saint-Raphaël une fois. Je suis né là-bas, donc j'y vais de temps en temps, et lui y était pour un stage avec l'AS Monaco. On s'est croisés, mais après ça, on s'est un peu perdu de vue.

Et avec le recul, tu ne regrettes pas d'avoir choisi le volley, et pas le football ?
Non, au volley, tout va beaucoup plus vite au niveau détection. Au football, je changeais de club tous les quatre matins, et comme je suivais mon père entraîneur, j'ai fini à Poitiers, qui est une ville de volley. Donc pour le foot, c'était pas facile. Si on était resté à Fréjus, peut-être que je n'aurais pas fait de volley. Mais dès mon premier tournoi, on m'a détecté. Au football, pour être repéré, il faut avoir de la chance, être là au bon moment. Au volley, on te fait rapidement jouer dans des tournois nationaux, voire internationaux. Mais s'il n'y avait pas eu le volley, j'aurais continué à jouer au football, même sans en faire mon métier.

Tu es grand, tu as de la détente, tu sais utiliser tes mains, tu n'as jamais pensé à jouer gardien de but ?
J'ai joué au goal pendant mes deux dernières années de foot, mais c'était à cause d'une blessure faite au volley. Je ne pouvais plus courir, j'avais les genoux défoncés. Et à cette époque-là, le foot commençait à prendre moins d'importance dans ma vie. Et je ne me plaisais pas trop à ce poste !

« Un de mes coéquipiers à Modène, Bruno Rezende, est brésilien et c'est l'un des meilleurs potes de Neymar. » Earvin Ngapeth

Et pourtant, tu as repris une licence dans un club de football il n'y a pas si longtemps. Comment ça s'est passé ?
C'était après la naissance de mon fils, il y a un an et demi. Je suis parti jouer en Russie et c'était compliqué là-bas de le faire venir, lui et ma compagne. Donc je suis parti du club, car je ne me sentais pas de terminer la saison. Je n'ai pas pu rejouer au volley tout de suite, il y avait des complications avec la Fédération internationale comme je m'étais barré. Je ne pouvais pas retrouver une place avec un club pour des questions d'assurance, et en plus les mondiaux de volley approchaient. Alors j'ai rappelé les vieux potes, et j'ai repris une licence dans un club de football, aux Trois Cités, à Poitiers. Mais sur les quatre week-ends où il y avait des matchs, à chaque fois je n'ai pas pu jouer car les rencontres étaient annulées à cause de la pluie (rires) ! Ensuite Modène m'a appelé, j'ai repris le volley, et je joue encore avec eux aujourd'hui.

On te voit parfois mettre le pied pour défendre, au volley, ce qui est un geste autorisé. Tu le tentes plus facilement que les autres parce que tu as fait du foot ?
On est quelques-uns à avoir fait du foot ! Dont mon coéquipier en équipe de France, Julien Lyneel, qui a joué avec le centre de formation de Montpellier. C'est vrai que celui qui n'a fait que du volley, instinctivement, il va aller chercher la balle avec la main. Ceux qui ont fait du foot, on va tenter de mettre le pied.

Et tu envoies la balle où tu veux ?
Quand il y a de la chance !

Et avec tes collègues fans de foot, vous jouez un peu ?
Le coach de l'équipe de France, Laurent Tillie, est là depuis trois ans. Avant, il entraînait Cannes. Et là-bas, à chaque fois qu'ils faisaient un foot, il y avait un blessé. Il y en a un qui s'est cassé le nez, un autre qui s'était fait les ligaments... Donc quand il est arrivé, il a dit « On ne fera jamais de foot ! » (rires).

Ta passion, tu peux quand même l'exprimer en allant au stade de temps en temps ?
Avant la Russie, je jouais à Cuneo, c'est juste à côté de Turin, donc je suis allé les voir pas mal de fois. À Modène aussi, j'y vais souvent, même si c'est de la deuxième division. Quand j'étais à Tours, j'allais aussi au stade, c'était l'époque où il y avait Olivier Giroud.

Et tu as pas mal bourlingué en France, tu arrives à avoir un club de cœur quand même ?
Je suis pas trop équipe, mais si je devais en dire une, c'est facile, mais je mettrais Paris. C'est eux qui font le plus rêver, et qui vont le mieux nous représenter en Ligue des champions. Après, à l'époque, j'étais fan d'Auxerre. Kapo, Mexès, Boumsong, Djibril, toute cette équipe.

La Ligue mondiale de volley s'est déroulée au Brésil, tu as eu le temps de t'imprégner un peu de la culture foot là-bas ?
Non, pas trop. On avait des matchs presque tous les jours, et tu es dans une bulle. Mais un de mes coéquipiers à Modène, Bruno Rezende, est brésilien et c'est l'un des meilleurs potes de Neymar. C'est un fan absolu de football, et quand j'en parle avec lui, je comprends à quel point c'est religieux là-bas !

« Le MVP de la Ligue mondiale, c'est le MVP de la finale. Ce titre ne prend pas en compte les performances en club. Donc il ne faut pas faire le raccourci avec le Ballon d'or » Earvin Ngapeth

Tu as également des liens avec d'autres sports de balle. Le basket par exemple, par ton prénom, Earvin, qui est celui de Magic Johnson...
Oui, ça, c'est un choix de mon père. Il est fanatique de Magic Johnson, j'ai vu toutes ses cassettes en noir et blanc ! Moi, ça m'intéresse, mais moins. J'aime suivre la NBA, mais je n'arrive pas à suivre le championnat de France. J'ai essayé de jouer aussi, et j'ai voulu en faire, mais je ne pouvais pas tout faire et mon père m'a dit qu'il fallait choisir.

Le volley est un des sports de balle les moins médiatisés en France, loin derrière le football, le basket, le handball, le rugby. Tu penses que vous pourrez rattraper ce retard ? Et si oui, comment ?
La solution, c'est de gagner des titres ! Le foot, c'est un autre monde, mais il y a quand même eu une explosion après la Coupe du monde 98 et l'Euro 2000. Au handball, ils ont tout gagné depuis des années. Même au basket, ils sont régulièrement médaillés. Nous, on a gagné notre premier titre en 70 ans. Et on est conscients d'avoir un groupe qui peut continuer à être performant. On sent qu'on change de statut, mais ça fait bizarre. Quand on est rentrés de la Ligue mondiale, il y avait des gens qui nous attendaient à l'aéroport, on était choqués !

Tu as été élu MVP de cette Ligue mondiale. Est-ce qu'on peut comparer ça à un Ballon d'or en football, ou pas du tout ?
C'est compliqué. Le MVP de la Ligue mondiale, c'est le MVP de la finale. Donc il faut déjà y accéder. Et contrairement au Ballon d'or, c'est un titre qui ne prend pas en compte les performances en club, ou ce que tu as fait le reste de la saison. Donc il ne faut pas faire le raccourci.

Tu es un joueur hyper spectaculaire, et tu tentes souvent des gestes de folie. Y a-t-il des footballeurs qui te font aussi vibrer pour leur sens du show ?
J'adore Pogba. Et je dirais Fekir aussi. Et aller, un troisième, pas français... Eden Hazard.

Ton autre passion à côté du sport, c'est la musique, et tu rappes. Le plus grand footballeur/rappeur de tous les temps est bien entendu Youri Djorkaeff. Un featuring à prévoir ?
Djorkaeff ? Je savais même pas qu'il avait fait du rap ! Vraiment ? Non, si je devais citer un autre sportif qui rappe, je préfère Teddy Tamgho. Après, lui quand il rappe, il parle de sport. Moi, je fais pas du rap parce que je suis sportif, et je parle pas de ça. J'en fais parce que j'aime ça. Quand j'ai du temps libre, je retrouve mes potes au studio, parfois on fait un clip. Mais je veux pas en faire mon métier. Et j'avais pas vraiment aimé ce qu'avait fait Tony Parker non plus ! Mais il a réussi à avoir un featuring avec Booba et Fabolous. Moi aussi, je veux ma chanson avec Fabolous (rires) ! Si t'as leur contact, tu me dis, hein (rires) !


Propos recueillis par Alexandre Doskov
-->Retrouvez la page Facebook d'Earvin
-->Retrouvez le compte Twitter d'Earvin
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Rien que pour le passage sur Tony Parker, ça valait la peine de lire l'itw...
Si vraiment il veut voir de la serie A cette saison, Carpi et Sassuolo sont à quelques km à peine et Bologne à peine plus loin. Par contre, pas sûr qu'il se fasse que des amis à Modène si on le voir trainer du côté du Dall'Ara.
NossaMarquis Niveau : Loisir
Comment sortir une phrase de son contexte pour en faire un titre à clics!
Sofoot lecon #51632
Robbie_Slater Niveau : DHR
Pour avoir vu bien souvent l'équipe de France faire des taureaux à l'échauffement, les trois quarts ont vraiment les pieds montés à l'envers !

Sinon Earvin est un peu l'amara simba du volley
https://www.youtube.com/watch?v=soAJenbCd0A
SoulOfMischief Niveau : DHR
"Oui, mais c'est parce qu'à cette époque, je faisais déjà deux têtes de plus ! Donc c'est moi qui jouais"

La formation à la française dans toute sa splendeur.
Zugoimaniac Niveau : Loisir
Sinon son tournoi c'était à Digne pas à DigneS c'est trop dur de bien écrire la ville ?
"Oui, mais c'est parce qu'à cette époque, je faisais déjà deux têtes de plus ! Donc c'est moi qui jouais." Ça résume la formation française.
Hier à 16:50 On a besoin de vous connaître ! 17
il y a 2 heures La jolie chute de Neymar 4 il y a 8 heures Le Festival La Lucarne est de retour 1
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 14:01 Ile de Guam : le président de la Fédération suspendu 7 Hier à 13:46 Domenech préfère Wenger à Guardiola 30 Hier à 11:17 Si les plus grands buts étaient publiés sur un site porno... 27
jeudi 27 avril Macron buteur sur penalty 44 jeudi 27 avril Revivez Manchester City - Manchester United (0 - 0) jeudi 27 avril La Mannschaft sans Götze pour la Coupe des confédérations 3 jeudi 27 avril Un accord pour Theo Hernández au Barça ? 31 jeudi 27 avril Coupe des confédérations : Turpin arbitre vidéo 6 jeudi 27 avril Grosse baston en Uruguay 21 mercredi 26 avril L'arbitrage vidéo adopté pour la Coupe du monde 2018 40 mercredi 26 avril Bolivie : Le but splendide d'un gardien 5 mercredi 26 avril Le festival d'un joueur colombien 7 mercredi 26 avril Mourinho ne retiendra pas De Gea 32 mercredi 26 avril Monaco sur Mboula (Barça) 38 mercredi 26 avril 203€ à gagner avec Athletic Bilbao & Malmö FF mercredi 26 avril Bruno retourne à la case prison 7 mercredi 26 avril Nouveau : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mercredi 26 avril Un PSG-OM à 13h ? 23 mardi 25 avril Les idées farfelues de la LFP 49 mardi 25 avril Amazon, Facebook et Netflix bientôt sur les droits TV ? 25 lundi 24 avril Golazo au Pérou 3 lundi 24 avril Didier Zokora en Indonésie 5 lundi 24 avril MPG : les tops et les flops de la 34e journée lundi 24 avril Un supporter du Real exulte sur le but de Messi 32 lundi 24 avril Un joueur de D1 turque se suicide 12 dimanche 23 avril James égalise et Messi abat le Real 4 dimanche 23 avril Rakitić donne l'avantage au Barça dimanche 23 avril Casemiro débloque le Clásico, Messi répond dimanche 23 avril But injustement annulé pour City 11 dimanche 23 avril Glissade et reprise de volée en D4 anglaise 2 dimanche 23 avril Joli retourné en Belgique 3 dimanche 23 avril Faut-il regarder le Clasico ? dimanche 23 avril Anelka préfère Poutou à Domenech 65 samedi 22 avril 224€ à gagner avec Juve, OL-Monaco & Toulouse-Nice samedi 22 avril Toby Alderweireld sur les tablettes de l'Inter 7 samedi 22 avril Fraude à Pôle Emploi pour Abenzoar ? 14 samedi 22 avril Cristiano Jr marche dans les pas du père 14 samedi 22 avril La sale soirée de David Stockdale avec Brighton 6 vendredi 21 avril Schweinsteiger profite de son anonymat aux USA 14 vendredi 21 avril La Serie A adopte l'arbitrage vidéo pour la prochaine saison 96 vendredi 21 avril La galoche murale de Messi et Ronaldo 14 vendredi 21 avril Blatter veut faire revenir Platini 19 vendredi 21 avril Fin de saison pour Zlatan 42 jeudi 20 avril Des maillots de MLS en plastique recyclé 10 jeudi 20 avril Talisca redonne l'avantage au Beşiktaş jeudi 20 avril L'égalisation d'Alexandre Lacazette jeudi 20 avril Bruno Fernandes pourrait retourner en prison 5 jeudi 20 avril La Ligue 1 Conforama ! 108 jeudi 20 avril 358€ à gagner avec Naples & Manchester City jeudi 20 avril Les clubs de Premier League dans le rouge 12 jeudi 20 avril L'arbitrage vidéo pour les barrages de L1 ? 28 mercredi 19 avril Germain clôt les débats 4 mercredi 19 avril Reus réduit le score mercredi 19 avril Falcao double la mise mercredi 19 avril Le but d'entrée de Mbappé 2 mercredi 19 avril Quand la police espagnole charge le parcage du Bayern 42 mercredi 19 avril Un supporter de Brighton repeint sa maison 14 mercredi 19 avril Le steward complètement anémique de Tottenham 33 mercredi 19 avril L'ovation de Bernabéu à Xabi Alonso 15 mardi 18 avril Prono Monaco Dortmund : 5€ offerts sans dépôt, jusqu'à 735€ sur l'affiche de LDC ! 1 mardi 18 avril Un mec à poil sur le selfie de Cuenca 35 mardi 18 avril Énorme boulette d'un gardien en D2 hollandaise 4 mardi 18 avril Le supporter argentin jeté d'une tribune est décédé 43 mardi 18 avril Indonésie : soucis administratifs pour Essien 7 mardi 18 avril Redknapp nouveau coach de Birmingham 13 mardi 18 avril Brighton fête la montée dans un train 5 mardi 18 avril Paulinho dément un départ de Chine 11 lundi 17 avril Jeté d'une tribune, un supporter argentin est en état de mort cérébrale 43 lundi 17 avril Brighton débarque en Premier League ! 18 lundi 17 avril Zola démissionne de Birmingham City 7 lundi 17 avril Des rats jetés sur le terrain, à Brøndby 15 lundi 17 avril Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 33e journée 4 lundi 17 avril INÉDIT : 5€ offerts sans aucun dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits 8 dimanche 16 avril Un golazo prodigieux inscrit dans le championnat péruvien 7 dimanche 16 avril Tévez, Disneyland et les fans du Shanghai Shenhua 6 dimanche 16 avril Super Pippo fait remonter Venise en Serie B 9 samedi 15 avril Sirigu repousse deux penaltys 6 samedi 15 avril Curt Onalfo : « Alessandrini est un joueur de classe mondiale » 31 samedi 15 avril Tottenham met la pression sur Chelsea 9 samedi 15 avril Tim Howard suspendu après avoir insulté un supporter 6 samedi 15 avril Momo Sissoko en Indonésie 4 samedi 15 avril Le magnifique but de David Villa 5 samedi 15 avril Allemagne : Un joueur blessé à l'entraînement par ses propres fans samedi 15 avril Le patron d'Adidas plaide pour une délocalisation de la finale de la Coupe d'Allemagne 11 vendredi 14 avril La fête à Laval, les trompettes au Gazélec 2 vendredi 14 avril Suspendu à vie pour avoir pincé les fesses de l'arbitre 18 vendredi 14 avril Marc Bartra revient sur son calvaire 18 vendredi 14 avril Diarra vers l'Indonésie ? 13 vendredi 14 avril Orange prêt à aider Canal + pour les droits TV ? 12 vendredi 14 avril En Irak, hommage après l'attaque de Dortmund 24 jeudi 13 avril 214€ à gagner avec Juventus, Real Madrid & Tottenham jeudi 13 avril Morel donne l'avantage à l'OL ! 5 jeudi 13 avril L'égalisation de Tolisso jeudi 13 avril L'ouverture du score de Ryan Babel 1 jeudi 13 avril Paulinho expulsé de Chine pour avoir posé avec une pornstar ? 53 jeudi 13 avril À Nice, les joueurs remplacent les candidats à la présidentielle 22 jeudi 13 avril Lucas Alcaraz à la tête des Fennecs 15 jeudi 13 avril Wandrille Lefèvre suspendu pour avoir posé avec une arme 3 jeudi 13 avril Didier Drogba signe en D2 américaine 37 mercredi 12 avril Les deux buts de CR7 7 mercredi 12 avril Le coup de boule surpuissant de Vidal 2 mercredi 12 avril Le doublé pour Mbappé 2 mercredi 12 avril Le BvB réduit le score mercredi 12 avril Le csc du 2-0 1 mercredi 12 avril Mbappé ouvre le score 1 mercredi 12 avril Le tifo du Borussia 2 mercredi 12 avril Falcao et l'intérêt de la Chine 3 mercredi 12 avril Mesures de sécurité renforcées pour la finale à Cardiff mercredi 12 avril L'Eurovision loue 7 000 sièges du Karpaty Lviv 2 mercredi 12 avril Tableau noir fou en D1 roumaine 20 mercredi 12 avril Gignac, 379 minutes plus tard 6 mercredi 12 avril But de fou en D2 américaine 4 mercredi 12 avril Ils gagnent à l'Euro Millions et investissent dans leur club 6 mercredi 12 avril Pronostic Borussia Dortmund Monaco : 10€ offerts sans dépôt et jusqu'à 550€ à gagner ! mardi 11 avril Le doublé de Dybala d'entrée 4 mardi 11 avril Oscar rate deux pénos dans le même match 14 mardi 11 avril Un raté de classe mondiale en Pologne 3 mardi 11 avril Un arbitre frappé après avoir sifflé un penalty 14 lundi 10 avril EXCLU : 10€ offerts sans dépôt pour parier chez Winamax lundi 10 avril Knockaert meilleur joueur de Championship 12 lundi 10 avril La sacrée bourde d'un gardien au Mexique 6 lundi 10 avril MPG: Tops et Flops de la 32e journée 4 lundi 10 avril Golazo astral en Macédoine 4 dimanche 9 avril Le caramel de Suso 6 dimanche 9 avril City mettra le paquet sur Bonucci 19 dimanche 9 avril Louche de caviar aux États-Unis 7 samedi 8 avril La vidéo testée en Australie 2 samedi 8 avril Marta file à Orlando 5 samedi 8 avril Explosion des revenus des agents en Angleterre 1 samedi 8 avril Le bijou de Dele Alli 2 samedi 8 avril La FIFA a perdu près de 350 millions en 2016 8 samedi 8 avril 3 buts en 5 matchs pour Alessandrini 9 samedi 8 avril Super Mario s'amuse avec les portiques de sécurité 4 vendredi 7 avril Le salaire raboté d'Infantino 11 vendredi 7 avril Deulofeu va revenir au Barça ? 24 vendredi 7 avril Transplantation rénale pour Andy Cole 10 vendredi 7 avril Le but acrobatique de Sport Recife 2 vendredi 7 avril Aux Pays-Bas, un père donne le biberon en tribunes 12
1k 7