1. //
  2. //
  3. // Manchester City-Manchester United

Down by Law

C'est l'histoire d'un affamé qui s'appelait Denis Law. Un homme qui aimait la gloire, les buts et les sourires. Un roi qui courait en rouge, souvent, et en bleu, parfois. Jusqu'à sa dernière danse. Un dernier ballet à Old Trafford avec le maillot de Manchester City sur le dos. Et un dernier but, le plus dur, pour faire tomber Manchester United en deuxième division. Denis la tristesse.

Modififié
Un enfant court. Une femme court aussi. Puis, un homme. C'est une vague humaine. La pelouse est piétinée, Old Trafford est envahi. Les mains sur les hanches, Mike Doyle ne bouge pas, immobile face à la scène qui se joue sous ses yeux de joueur de foot. Il expliquera plus tard : « La plupart des joueurs couraient vers le tunnel. Moi, non, je marchais calmement. On ne me chasse pas. » Le défenseur de Manchester City était comme ça. C'était une tête de con. Une tête de con qui s'appliquait à le rester. Quelques semaines plus tôt, lors de la première manche de la saison contre Manchester United à Maine Road (0-0), Doyle avait dessiné l'un des plus beaux tableaux de l'histoire du derby de Manchester. Avec Lou Macari, le diable, et Clive Thomas, arbitre gâchette reconnu dans le Royaume. Pour son premier derby avec United, Macari le savait : « C'était une des choses les plus prévisibles de ces derbys de l'époque : que Mike te descende. » La suite est connue, un tacle appuyé, deux expulsions, la police dans le vestiaire et deux joueurs qui estiment la sanction trop sévère. Résultat ? Doyle appelle Macari, Macari va voir Doyle et les deux hommes se retrouvent dans le tunnel pour insulter Thomas. Sympa. Alors le match retour, à Old Trafford, était attendu. Pour rire déjà, mais pas que. Car ce jour-là, Manchester United a la tête qui pendouille au-dessus de la deuxième division. Et qu'il va finir par y tomber. Rattrapé par son passé.

Refuser le but


Matt Busby est angoissé. Son empire construit sur les cicatrices du passé menace de s'effondrer, sous ses yeux de directeur technique. Nous sommes le 27 avril 1974. George Best s'est fait virer de Manchester United quelques mois plus tôt. Bobby Charlton en est parti un an auparavant. Il ne reste plus grand-chose du champion d'Europe 1968 face à Benfica et plus rien du tout de son trio magique qui a été effrité. Car Denis Law a rejoint Manchester City, lâché par son ancien sélectionneur Tommy Docherty que Law a aidé à installer sur le banc de United. Comme une dernière pige avant de quitter définitivement les pelouses. Law est encore un magicien, celui qu'il était plus que nulle part ailleurs à Old Trafford où il décrocha son Ballon d’or en 64. L'occasion est terrible : pourquoi voudrait-il couler la tête de sa belle ? Les images sont parlantes. Denis Law ne parle pas, il ne sourit pas, joue à peine. C'est la dernière journée de championnat, l'un de ses derniers matchs de foot, mais il ne peut pas. Il ne veut pas. Et pourtant, à huit minutes de la fin, il enverra une talonnade devant la Stretford End.

Youtube

On lui saute dessus, on lui tapote la joue, on veut le voir sourire. Mais c'est impossible. Tommy Docherty s'enfonce dans son banc, Old Trafford implose. La pelouse est envahie, les supporters de United n'ayant qu'un seul objectif : que le match soit arrêté et rejoué. Le hooliganisme commence sa lente gangrène, et le match ne reprendra jamais. Pour la première fois de l'histoire, une rencontre de football est complètement arrêtée à cause d'une invasion de terrain. Le contraste est terrible entre le désamour pour le jeu des supporters de United et l'amour perdu de Denis Law. On touche au drame du sport, à son essence. Toute sa vie, Law a aimé le but, les buts. Mais celui-ci, il ne l'aime pas malgré sa beauté. Il n'est pas le sien, ce n'est pas son tir, il préférera quitter le foot en partie à cause de lui. C'est dire l'ampleur d'un coup de talon. Car plus que la conséquence sportive, Law vient de se faire tomber lui-même dans une profonde dépression. « Après dix-neuf ans à essayer de marquer les buts les plus difficiles, je venais de rencontrer le but que je ne voulais pas marquer. J'étais inconsolable. (…) Combien de temps ce sentiment va rester en moi ? C'est une honte pour toute ma vie. (…) J'ai joué avec tous ces mecs. C'étaient mes potes. Je ne voulais pas qu'ils descendent » , raconta Law au Daily Mail en 2012.

United Trinity


La légende a écrit l'histoire. Dans la haine et la foule autour d'un héros contrarié. Ce Manchester United-Manchester City reste encore aujourd'hui l'un des plus importants de l'histoire des deux clubs. Par sa force, sa portée et ses symboles. Manchester United remontera immédiatement en première division la saison suivante grâce au gamin Steve Coppell et remportera la FA Cup en 1977 contre Liverpool. Malgré sa popularité, Docherty sera découpé sur l'autel du succès après avoir entretenu une relation avec la femme du physiothérapeute de United. Law retrouva le sourire, loin de la foule et du foot. Loin de la haine, proche de la douleur d'un souvenir qu'il ne cesse d'inexpliquer. Il est devenu éternel, en bronze, avec Charlton et Best. C'était la United Trinity, celle de la gloire d'un passé déséquilibré un temps par ses propres enfants. En rouge.

Par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

I scream, you scream, we all scream for ice cream!
GabrielOmar Niveau : Loisir
Superbe article sur une histoire que je ne connaissais pas.
Hölderlin Niveau : CFA2
Magnifique article. C'est pour ca que je viens sur So Foot merci à l'auteur.
Mon film culte, nom de dieu.
Hier à 22:15 Shrewsbury et le retour d'une tribune « debout » en Angleterre 9
Hier à 21:02 Le monde du foot rend hommage à Stéphane Paille 14 Hier à 19:00 Jorge Mendes mis en examen pour délit fiscal 31 Hier à 18:06 Stéphane Paille est décédé 30 Hier à 15:58 La Ligue des champions reprend ce soir ! 25 Hier à 15:45 Lugano prolonge à São Paulo 5
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 12:12 Falcao s'essaye au baseball 3 Hier à 11:10 Sow, Cabaye et Hazard actionnaires d'un futur club de D2 américaine 11
lundi 26 juin FIFA : Bild ouvre le rapport Garcia 67 lundi 26 juin Boca et le souvenir de la D2 7 lundi 26 juin Danny Newton, le nouveau Jamie Vardy ? (via BRUT SPORT) lundi 26 juin Le logo d'Oxford United à l'intérieur du maillot de Bristol City 7 lundi 26 juin Bagarre générale lors d'un match de charité 35 lundi 26 juin La simulation grotesque d'un défenseur de Bahia 10 dimanche 25 juin Sergio Ramos acrobate en vacances 4 dimanche 25 juin Pogba marque en dabant 59 dimanche 25 juin Le central de Kansas met une bicyclette 7 dimanche 25 juin Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 9 samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 11 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 19 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 38 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10