De Clarens : « Le foot ici, c'est crème solaire à gogo »

Pour sa quatrième année dans le championnat de Hong Kong, Jérôme de Clarens a participé à la montée du Hong Kong Football Club en première division. L’attaquant formé à La Garenne-Colombes et passé par l’AS Poissy et l’AS Concarneau va découvrir la Premier League locale, et réaliser son rêve en devenant professionnel.

Modififié
Salut Jérôme. Alors, comment te retrouves-tu à jouer au foot à Hong Kong ?
Après avoir navigué entre la DHR, la DSR et la CFA2, j’ai débarqué à Hong Kong en décembre 2012 grâce à un oncle qui travaille ici depuis trente ans. Plutôt que d’errer dans les basses divisions de France, je me suis dit : « Pourquoi pas tenter le haut niveau d’un pays exotique ? » J’avais besoin de nouveaux challenges et la possibilité de poursuivre ma vie en Asie m’a tout de suite attiré, même si je ne connaissais pas grand-chose du football ici et que ma perception était un peu faussée. Je me suis par exemple imaginé être coaché par Marcello Lippi (entraîneur de Guangzhou entre 2012 et 2014), mais Hong Kong a son propre championnat indépendant du reste de la Chine !

Raconte-nous un peu tes débuts.
Une fois les obligations administratives de visa terminées, j’ai commencé à démarcher quelques clubs, mais c’est presque par hasard que j’ai trouvé ma première équipe.
« J’interpelle le coach d'un club de D2 pour lui demander de faire un essai, il accepte, et je plante un triplé pour mon premier match. Je signe aussitôt un contrat. »
En arpentant les rues de Hong Kong pour me familiariser avec la ville, je suis tombé sur l’entraînement d’une équipe de deuxième division, le Kwai Tsing FC. J’interpelle le coach pour lui demander de faire un essai, il accepte, et je plante un triplé pour mon premier match. Je signe aussitôt un contrat et je deviens le premier Français de l’histoire du club, le kif absolu. Bon, le deuxième match – en coupe contre une équipe de première division –, on le perd 9-1 et l’euphorie redescend un peu, mais je découvre un beau stade de 7 000 places et mes potes français étaient venus nous encourager. Du coup, on entendait plus de « Paris on t’encule » que des chants à la gloire de l’équipe.


Comment s’est déroulée ton adaptation ?
Honnêtement, super bien. Partout où je suis passé, les locaux m’ont accueilli à bras ouverts, sans doute fiers et intrigués de jouer avec un Français. Tous veulent te dire les quelques mots qu’ils connaissent, et raffolent des insultes qu’ils s’amusent à balancer en plein match. J’ai rencontré beaucoup d’Anglais sur les terrains, et la rivalité avec les Rosbeefs s’exportent plutôt bien à l’autre bout du monde. Les plus grosses embrouilles, mais aussi les meilleures troisièmes mi-temps, c’est avec eux que je les ai passées. Ce qui a été le plus difficile, c’est de s’adapter aux conditions climatiques, surtout en été. Il n’est pas rare de jouer par 90% d’humidité et 40 degrés au soleil, et franchement, ça pique ! C’est donc beaucoup d’eau et crème solaire à gogo.


Qu’est-ce qui t’a le plus surpris dans le championnat ?
Le sport reste le même, avec un championnat classique basé sur des montées et des descentes.
« Il y a des règles un peu étranges, comme l’interdiction pour les étrangers de jouer en troisième division, sans vraiment qu’on sache pourquoi. »
Après, il y a des règles un peu étranges, comme l’interdiction pour les étrangers de jouer en troisième division, sans vraiment qu’on sache pourquoi. Et parfois, il se passe des trucs vraiment bizarres. Dans un club par lequel je suis passé par exemple, le coach avait ouvertement interdit aux remplaçants de toucher à leurs téléphones portables pendant les matchs, par peur d’être accusé de pratiques douteuses. J’ai appris plus tard que le club avait des antécédents en matière de corruption. Tu connais la réputation d’Hong Kong en matière de paris sportifs et de blanchiment d’argent... Après, il ne faut pas croire que tous les clubs sont comme ça. Au Hong Kong FC, tu sens que les mecs sont des pros, avec des anciens internationaux, et que les structures sont en place.

Ce qui vous a permis de monter en première division...
Ouais, c’est le top! Ça fait un an que j’y suis, grâce au coach qui me voulait absolument. À chaque fois que je jouais contre le Hong Kong FC, je faisais des très bons matchs, donc il m’a proposé de les rejoindre l’année dernière et je ne regrette pas une seule seconde, vu la saison qu’on a fait. On a obtenu la montée sur les trois derniers matchs en allant notamment battre le leader 5-1 et le quatrième 3-2, où je marque le but de la victoire... Une folie !


Quel est le rapport des gens au football ici ?
« On a le sentiment que le football prend de plus en plus d’importance à Hong Kong, peut-être par ricochet avec ce qu’il se passe dans le championnat chinois. »
Il y a pas mal de groupes de supporters pour les clubs de Premier League (la première division), la seule au statut professionnel, mais même les plus petits clubs jouissent d’une bonne cote de sympathie. On a le sentiment que le football prend de plus en plus d’importance à Hong Kong, peut-être par ricochet avec ce qu’il se passe dans le championnat chinois. Il y a deux ans, j’étais invité à voir le match amical du PSG face à Kitchee lors de sa tournée estivale d’avant-saison, et un jeune m’a demandé de prendre une photo avec lui. « Tu joues au Kwai Tsing ?? Trop bien ! » Ça m’a rendu super fier, mais j’étais un peu surpris, Kwai Tsing, c’est même pas le niveau d’Angoulême, hein.


Qu’est-ce que tu fais quand tu ne joues pas au foot ?
Je travaille dans une entreprise spécialisée dans l’importation de produits alimentaires. On les fait venir principalement d’Europe et d’Australie pour les revendre aux restaurants d’Hong Kong. L’idée, maintenant, va être de réussir à concilier le boulot avec le foot pro, que je n’ai encore jamais connu. C’est un rêve qui se réalise, et j’espère que ça va se poursuivre.

Propos recueillis par Alexandros Kottis
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

gwynplaine76 Niveau : CFA2
Sympa mais un peu courte l'interview.
Sinon bravo les "Paris on t'encule", belle image de la France ! ;-)
footchampagne Niveau : Ligue 2
Note : 1
Toujours aussi rafraîchissant ces interviews, qu'est ce que je peux les envier !
Est-ce qu'il est payé avec son statut pro ? si oui à quelle hauteur?
CharlesUberUtaka Niveau : Loisir
Sur la première photo de l'article, il porte le maillot d'un autre club de Hong Kong: "South China". Surement supporter sur ce match là.
Jaapson Stammtham Niveau : DHR
Message posté par Gunther
Est-ce qu'il est payé avec son statut pro ? si oui à quelle hauteur?


Haha t'es tenté Gunther?
il y a 39 minutes Boca et le souvenir de la D2
il y a 5 heures Danny Newton, le nouveau Jamie Vardy ? (via BRUT SPORT) il y a 6 heures Le logo d'Oxford United à l'intérieur du maillot de Bristol City 6 il y a 7 heures Bagarre générale lors d'un match de charité 35 il y a 8 heures La simulation grotesque d'un défenseur de Bahia 10
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 14:45 Sergio Ramos acrobate en vacances 4 Hier à 13:31 Pogba marque en dabant 59 Hier à 13:11 Le central de Kansas met une bicyclette 6 Hier à 09:33 Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 9 samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42