1. //
  2. // 35e journée
  3. // Manchester Utd/West Brom

Darren Fletcher, le revenant

À 31 ans, Darren Fletcher s'apprête à revenir pour la première fois à Old Trafford sous un autre maillot que celui des Red Devils. Déjà un exploit après toutes les épreuves que l'Écossais a dû traverser. La tête haute, et sans jamais chanceler.

Modififié
Il sortira du vestiaire qui n'était pas le sien, puis s'avancera, brassard de capitaine au bras, dans un couloir qu'il connaît par cœur, avant de refouler la pelouse de son ancien jardin sous les acclamations. Parti rejoindre West Bromwich Albion et Tony Pulis à l'intersaison, Darren Fletcher fait en effet son grand retour à Old Trafford ce samedi, vêtu pour la première fois d'un autre maillot que celui des Red Devils. Le numéro 24 des Potters profitera du moment, sûrement, mais sans surjouer, sans en faire trop. Pas le genre de la maison. Car à l'heure où le mot « classe » est employé à tort et à travers, Darren Fletcher incarne parfaitement le terme trop souvent galvaudé. Aussi discret en dehors des terrains qu'essentiel sur le pré, lorsque son corps le laisse tranquille, l'Écossais a fait du professionnalisme le moteur principal de sa carrière, et de l'amour du jeu son cheval de bataille.

Par amour du jeu


Car si le natif de Dalkeith peut aujourd'hui refouler les terrains, il ne le doit qu'à lui-même et à une force mentale hors du commun. En effet, entre novembre 2011 et décembre 2013, l'international écossais doit mettre une parenthèse forcée à une carrière pas loin de connaître son apogée - il fait ainsi partie de la PFA Team of the Year à l'issue de la saison 2009-2010 - la faute à une rectocolite hémorragique, et ne fait ainsi que dix apparitions sur les terrains en deux ans. Sonné, mais pas abattu, l'Écossais s'accroche, travaille et prend conseil auprès de Ferguson d'abord, puis Moyes, Giggs et enfin Van Gaal. « Je me battais contre la maladie pour continuer à jouer au football » , affirmait-il dans les colonnes de l'Independent après sa signature chez les Baggies. Malheureusement, et malgré la confiance initiale de Louis van Gaal, qui lui confie le rôle de vice-capitaine lors de la préparation estivale, la concurrence est trop rude chez les Red Devils. Une aubaine pour Tony Pulis, ravi de pouvoir accueillir un joueur de cette trempe chez des Baggies alors en perdition. Ainsi, il confie directement le brassard à l'Écossais, et n'hésite pas à le titulariser immédiatement sur la pelouse de Burnley. Depuis, Fletcher n'a pas manqué une minute de jeu depuis son arrivée, et son entraîneur ne tarit pas d'éloges sur lui, comme le rapportait le Guardian après la victoire de West Bromwich Albion face à Stoke City mi-mars : « C'est une recrue fantastique. C'est un mec exceptionnel, son enthousiasme et son énergie sont au top. Il est aussi vif que n'importe quel joueur de 20 ans. »

Last action hero


Évidemment, les supporters de Manchester United risquent d'avoir un petit pincement au cœur à l'annonce des joueurs des deux équipes. Car Fletcher, c'est Manchester United. Hormis Jonny Evans, qui n'a jamais dépassé le rôle de remplaçant utile en défense, Fletcher est en effet le dernier grand joueur à s'être imposé en équipe première sous Ferguson qui a plié les voiles. Comme un dernier symbole fermant définitivement le grand livre des années dorées de Sir Alex à Old Trafford. Et puis, chez l'homme comme chez le joueur, on retrouve chez Darren Fletcher toutes les valeurs chères à l'entraîneur le plus titré du Royaume-Uni. Travailleur acharné, amoureux des tâches de l'ombre, la grande faucheuse écossaise a longtemps formé avec Michael Carrick la paire de milieux la plus belle, et peut-être l'une des plus sous-cotées du Royaume, permettant aux incroyables talents offensifs des Red Devils de s'exprimer en toute tranquillité, et d'attirer sur eux lauriers et louanges. Car la gloire personnelle n'a jamais été l'objectif premier de Fletcher. Comme Giggs hier, Ramsey et Bale aujourd'hui, sa nationalité ne lui permettra sûrement jamais de disputer une Coupe du monde. Au fond, Fletcher n'aura peut-être jamais la carrière dont les observateurs avait rêvée pour lui. Tant pis, lui préfère prendre comme exemple Phil Neville au moment d'évoquer sa fin de parcours idéale : « Phil est l'exemple, et c'est quelque chose que j'aimerais répéter ici à West Brom - avoir passé ma carrière à Manchester United en connaissant de grands succès, puis venir ici et connaître le succès également, peu importe le sens que vous donnez à cela. Je l'ai déjà dit auparavant, mais pourquoi ne pas gagner un trophée et essayer de finir aussi haut que possible en championnat ? » Il a au moins gagné quelque chose de précieux : la reconnaissance de tous les connaisseurs du ballon rond. Et tant pis pour la Coupe du monde.

Par Paul Piquard
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Georginho23 Niveau : DHR
Quel joueur ...
Effectivement Carrick-Fletcher c'était la paire de milieux sous côté par excellence
Le joueur qui a manqué et qui a marque le déclin de MU ces dernières années...
Note : 2
Je crois me souvenir que Ferguson avait déclaré il y a quelques années, alors que son effectif était rempli de stars, que Fletcher et Carrick étaient dans les premiers noms qu'il notait sur la feuille de match, tant cette paire lui apportait de la maîtrise au milieu.
Fletcher avait aussi fait un super passage en latéral droit, où il apparaissait bien plus performant que certains spécialistes du poste, du type Rafael.
Saint Just Niveau : DHR
Merci pour ce joli article qui rend un brillant hommage a un grand joueur beaucoup trop sous coté.
il y a 2 heures Falcao s'essaye au baseball 2
il y a 3 heures Sow, Cabaye et Hazard actionnaires d'un futur club de D2 américaine 10 Hier à 21:45 FIFA : Bild ouvre le rapport Garcia 60
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 19:29 Boca et le souvenir de la D2 7 Hier à 14:45 Danny Newton, le nouveau Jamie Vardy ? (via BRUT SPORT) Hier à 13:45 Le logo d'Oxford United à l'intérieur du maillot de Bristol City 7 Hier à 12:25 Bagarre générale lors d'un match de charité 35
Hier à 11:36 La simulation grotesque d'un défenseur de Bahia 10 dimanche 25 juin Sergio Ramos acrobate en vacances 4 dimanche 25 juin Pogba marque en dabant 59 dimanche 25 juin Le central de Kansas met une bicyclette 6 dimanche 25 juin Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 9 samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 11 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 19 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2