1. //
  2. // 35e journée
  3. // Manchester Utd/West Brom

Darren Fletcher, le revenant

À 31 ans, Darren Fletcher s'apprête à revenir pour la première fois à Old Trafford sous un autre maillot que celui des Red Devils. Déjà un exploit après toutes les épreuves que l'Écossais a dû traverser. La tête haute, et sans jamais chanceler.

Modififié
Il sortira du vestiaire qui n'était pas le sien, puis s'avancera, brassard de capitaine au bras, dans un couloir qu'il connaît par cœur, avant de refouler la pelouse de son ancien jardin sous les acclamations. Parti rejoindre West Bromwich Albion et Tony Pulis à l'intersaison, Darren Fletcher fait en effet son grand retour à Old Trafford ce samedi, vêtu pour la première fois d'un autre maillot que celui des Red Devils. Le numéro 24 des Potters profitera du moment, sûrement, mais sans surjouer, sans en faire trop. Pas le genre de la maison. Car à l'heure où le mot « classe » est employé à tort et à travers, Darren Fletcher incarne parfaitement le terme trop souvent galvaudé. Aussi discret en dehors des terrains qu'essentiel sur le pré, lorsque son corps le laisse tranquille, l'Écossais a fait du professionnalisme le moteur principal de sa carrière, et de l'amour du jeu son cheval de bataille.

Par amour du jeu


Car si le natif de Dalkeith peut aujourd'hui refouler les terrains, il ne le doit qu'à lui-même et à une force mentale hors du commun. En effet, entre novembre 2011 et décembre 2013, l'international écossais doit mettre une parenthèse forcée à une carrière pas loin de connaître son apogée - il fait ainsi partie de la PFA Team of the Year à l'issue de la saison 2009-2010 - la faute à une rectocolite hémorragique, et ne fait ainsi que dix apparitions sur les terrains en deux ans. Sonné, mais pas abattu, l'Écossais s'accroche, travaille et prend conseil auprès de Ferguson d'abord, puis Moyes, Giggs et enfin Van Gaal. « Je me battais contre la maladie pour continuer à jouer au football » , affirmait-il dans les colonnes de l'Independent après sa signature chez les Baggies. Malheureusement, et malgré la confiance initiale de Louis van Gaal, qui lui confie le rôle de vice-capitaine lors de la préparation estivale, la concurrence est trop rude chez les Red Devils. Une aubaine pour Tony Pulis, ravi de pouvoir accueillir un joueur de cette trempe chez des Baggies alors en perdition. Ainsi, il confie directement le brassard à l'Écossais, et n'hésite pas à le titulariser immédiatement sur la pelouse de Burnley. Depuis, Fletcher n'a pas manqué une minute de jeu depuis son arrivée, et son entraîneur ne tarit pas d'éloges sur lui, comme le rapportait le Guardian après la victoire de West Bromwich Albion face à Stoke City mi-mars : « C'est une recrue fantastique. C'est un mec exceptionnel, son enthousiasme et son énergie sont au top. Il est aussi vif que n'importe quel joueur de 20 ans. »

Last action hero


Évidemment, les supporters de Manchester United risquent d'avoir un petit pincement au cœur à l'annonce des joueurs des deux équipes. Car Fletcher, c'est Manchester United. Hormis Jonny Evans, qui n'a jamais dépassé le rôle de remplaçant utile en défense, Fletcher est en effet le dernier grand joueur à s'être imposé en équipe première sous Ferguson qui a plié les voiles. Comme un dernier symbole fermant définitivement le grand livre des années dorées de Sir Alex à Old Trafford. Et puis, chez l'homme comme chez le joueur, on retrouve chez Darren Fletcher toutes les valeurs chères à l'entraîneur le plus titré du Royaume-Uni. Travailleur acharné, amoureux des tâches de l'ombre, la grande faucheuse écossaise a longtemps formé avec Michael Carrick la paire de milieux la plus belle, et peut-être l'une des plus sous-cotées du Royaume, permettant aux incroyables talents offensifs des Red Devils de s'exprimer en toute tranquillité, et d'attirer sur eux lauriers et louanges. Car la gloire personnelle n'a jamais été l'objectif premier de Fletcher. Comme Giggs hier, Ramsey et Bale aujourd'hui, sa nationalité ne lui permettra sûrement jamais de disputer une Coupe du monde. Au fond, Fletcher n'aura peut-être jamais la carrière dont les observateurs avait rêvée pour lui. Tant pis, lui préfère prendre comme exemple Phil Neville au moment d'évoquer sa fin de parcours idéale : « Phil est l'exemple, et c'est quelque chose que j'aimerais répéter ici à West Brom - avoir passé ma carrière à Manchester United en connaissant de grands succès, puis venir ici et connaître le succès également, peu importe le sens que vous donnez à cela. Je l'ai déjà dit auparavant, mais pourquoi ne pas gagner un trophée et essayer de finir aussi haut que possible en championnat ? » Il a au moins gagné quelque chose de précieux : la reconnaissance de tous les connaisseurs du ballon rond. Et tant pis pour la Coupe du monde.

Par Paul Piquard
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Georginho23 Niveau : DHR
Quel joueur ...
Effectivement Carrick-Fletcher c'était la paire de milieux sous côté par excellence
Le joueur qui a manqué et qui a marque le déclin de MU ces dernières années...
Note : 2
Je crois me souvenir que Ferguson avait déclaré il y a quelques années, alors que son effectif était rempli de stars, que Fletcher et Carrick étaient dans les premiers noms qu'il notait sur la feuille de match, tant cette paire lui apportait de la maîtrise au milieu.
Fletcher avait aussi fait un super passage en latéral droit, où il apparaissait bien plus performant que certains spécialistes du poste, du type Rafael.
Saint Just Niveau : DHR
Merci pour ce joli article qui rend un brillant hommage a un grand joueur beaucoup trop sous coté.
il y a 1 heure Ederson atteint d'un cancer des testicules 9
il y a 6 heures Marca annonce un accord pour Mbappé au Real Madrid 153 il y a 7 heures Droit de réponse "Mistral Gagnant" 30
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
il y a 9 heures La praline de Castillo au Mexique 1
Hier à 16:33 Reading présente ses maillots en réalité virtuelle Hier à 14:59 Entraînement arrêté à Leipzig après un pétage de plomb de Keïta 52 Hier à 14:36 Le maire de Mont-de-Marsan mange un rat à cause du PSG 26 Hier à 13:52 Quand des joueurs s'essaient aux glissades à plat ventre 6 Hier à 11:08 Ronald McDonald donne le coup d'envoi de Real-MU 27 Hier à 09:53 Ronaldinho régale au beach soccer 16 dimanche 23 juillet Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 7 dimanche 23 juillet Neymar claque un doublé contre la Juve 33 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 32 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 8 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 25 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 11 samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 15 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 11 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 9 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43