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Dante, du Purgatoire au Paradis

Il a 30 ans, a tout gagné avec le Bayern Munich, mais n'est toujours pas considéré comme un grand joueur dans son pays. Après avoir lutté pour réaliser son rêve de gosse, Dante va devoir se battre pour gagner l'estime de ses pairs. Grâce à Thiago Silva, il va peut-être enfin franchir le cap.

Dante Bonfim a le don d'être là où personne ne l'attend. Et c'est pour ça qu'il est si fort. Avant le 23 avril 2013 et une demi-finale aller de la Ligue des champions contre l'intouchable FC Barcelone, personne ne le connaissait en dehors de l'Allemagne et la Belgique. C'est ce qui lui a permis de mieux maîtriser Lionel Messi, devant une Espagne bouche bée face à la muraille brésilienne. Était-ce un hasard ? Non. Deux semaines plus tard, l'homonyme du brillant auteur florentin remettait ça. Lui qui n'avait su s'acclimater à la Ligue 1 lors de son passage à Lille connaissait enfin la gloire à l'âge de 29 ans (il en a aujourd'hui un de plus), en réalisant un triplé historique avec le Bayern, seulement six mois après sa première sélection. Imprévisible, il a aussi su l'être en demi-finale de la Coupe des confédérations, quand, oublié au second poteau sur un corner, il ouvre la marque face à l'Italie alors que son propre pays doutait de sa capacité à remplacer David Luiz. Un an plus tard, son touffu de compagnon sera bien à ses côtés pour défier l'Allemagne. Cette fois-ci, le Bavarois devra remplacer son capitaine. Malgré son âge et son expérience, il suffit de feuilleter la presse brésilienne pour comprendre qu'un an après la bataille contre l'Italie, les compatriotes de Dante n'ont toujours pas retenu la leçon. « Est-il capable de remplacer Thiago Silva ? Va-t-il résister à la pression ? » , sont autant de questions posées par les journalistes locaux.

Banjo, samba et futsal


Imaginer la muraille de Munich crispée et tendue, c'est mal connaître le personnage, même s'il est vrai que le joueur, autoritaire et appliqué sur le terrain, n'a pas grand-chose à voir avec l'humain. Dante l'homme est un gamin originaire de Salvador. Et comme tout bon baiano, il aime la vie, la musique et le rire. Son intégration au sein de la Seleção en est la preuve. Arrivé sur la pointe des pieds dans le groupe malgré son âge avancé, il ne lui a fallu que deux petites sélections pour que le bougre se sente chez lui, monte sur la table en plein déjeuner devant ses coéquipiers et se mue en speaker dont le micro n'est autre qu'une fourchette à dessert. Ambiance. Tous ceux qui le connaissent lui reconnaissent un certain talent d'humoriste, mais c'est banjo ou guitare à la main qu'il excelle. Que ce soit seul à Munich ou accompagné par les percussions de Daniel Alves et Thiago Silva au Brésil, Dante ne se refuse jamais deux ou trois accords dans le vestiaire avant les entraînements. Musicien mais aussi danseur, le trublion aime la samba et le pagode que son père lui a enseignés, le même qui l'a obligé à avoir des notions d'anglais, français, italien et espagnol pour pouvoir insulter ses adversaires sur le terrain.

Le plus surprenant chez Dante, ce n'est pas tant sa personnalité enjouée que le fait qu'il soit devenu un remarquable et strict défenseur. Avant d'empêcher les magiciens de briller et d'annihiler leurs attaques, le stoppeur du Bayern faisait l'otarie sur les terrains de futsal de Bahia. Sombréros, roulettes, passements de jambe, Dante essayait d'en faire le plus possible, même si c'était à la passe qu'il était le plus tranchant. Son amour des grigris l'a d'ailleurs mené sur le banc de l'équipe de futsal. De toute façon, il s'en foutait. Son objectif était le football, le vrai.

Nintendo 64 et parcours du combattant


À l'inverse de beaucoup de footballeurs devenus professionnels, le futur remplaçant de Thiago Silva aurait sans doute eu une bonne situation s'il n'avait pas réalisé son rêve. Car s'il n'est pas issu d'une famille riche - le bairro da Federação d'où il est originaire n'est pas un havre de paix -, ses résultats scolaires étaient plutôt excellents. Il en est même venu à mettre le football de côté pour améliorer un peu plus ses notes, et puis la balance a finalement penché en faveur du ballon. Dante, l'ado, fait le strict minimum en cours et mise tout sur sa future carrière. Une ambition qu'il partage avec son pote Danilo - aucun lien avec le joueur -, lui faisant parfois office de garde du corps quand ça chauffait entre les gens de son quartier et ceux du « bairro » rival, Garibaldi. C'est avec lui qu'il marchait pour mettre de côté l'argent que ses parents lui donnaient pour qu'il paye ses tickets de bus afin de s'offrir une Nintendo 64.


Dante grandit et manque d'opportunités dans sa ville natale malgré la présence des deux clubs formateurs que sont le Vitória et Bahia, son club de cœur. À 16 ans, il se fait une raison et abandonne l'idée de jouer dans son équipe de toujours, de même qu'il se sépare de sa console, pourtant porteuse de tant de victoires, pour se payer un ticket de bus, direction l'État du Paraná où il fait de nombreux tests infructueux. Il atterrit dans l'État de São Paulo, et quand tout semble perdu, se voit offrir un contrat à la Juventude, loin, très loin de sa Bahia natale. La titularisation de Dante contre l'Allemagne n'est rien d'autre que le résumé de son histoire. Celle d'un renard qui rôde patiemment en attendant de transformer le peu d'opportunités qui s'offrent à lui.

Par William Pereira
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