1. // Les restes du monde

Dans les starting-blocks

Les championnats mineurs européens ont déjà démarré ou sont sur le point d'entamer l'exercice 2011/2012. Le point complet sur les principaux transferts de l'intersaison et les forces en présence.

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Écosse – Premier League

La Premier League écossaise débute ce week-end avec, sans aucune surprise, l'éternel duel entre les Rangers et le Celtic Glasgow qui devrait animer le haut de tableau. Les Rangers, triples tenants, ont perdu leur mythique entraîneur Walter Smith, remplacé par l'ancien buteur maison Ally McCoist, qui était son assistant. Continuité également au sein de l'équipe première, puisque l'éternel capitaine David Weir, 41 ans depuis mai dernier, a récemment rempilé pour une saison supplémentaire. L'Espagnol Juan Manuel Ortiz arrive en provenance d'Almeria. Chez le voisin honni, le controversé Neil Lennon figure toujours sur le banc d'un effectif renforcé par les arrivées de Victor Wanyama (Beershot Anvers), Adam Matthews (Cardiff) et Kelvin Wilson (Forest).

Belgique – Jupiler Pro League

Alors que le championnat débute dans moins d'une semaine, la grande incertitude règne encore au sein de l'effectif d'Anderlecht. Les deux principaux atouts offensifs sont convoités : Lukaku, par tout ce que l'Europe compte de gros clubs, et Matias Suarez, notamment par le Stade Rennais. Du coup, le gros raté du dernier mercato monégasque Dieumerci Mbokani pourrait effectuer son retour au plat pays. Jovanovic, ex-Standard lui aussi, serait également pisté, après son passage manqué à Liverpool. Enfin, l'international argentin Lucas Biglia n'a toujours pas exclu un départ, malgré une prolongation récente de son contrat. Le Standard, qui a perdu Axel Witsel, parti au Benfica, va aussi voir partir Steven Defour. Annoncé partant pour le Lokomotiv Moscou, le milieu international pourrait finalement opter aussi pour le Portugal et le rival FC Porto. Jelle Van Damme va récupérer le brassard. À Genk, trois départs ont été enregistrés : le prometteur gardien Thibaut Courtois (Chelsea), le défenseur Eric Matoukou (Dnipropetrovsk) et le latéral français Chris Mavinga (Rennes, via Liverpool). À noter enfin que le Standard ne sera pas le seul représentant wallon cette saison, puisque le club de Mons a été promu et compte sur une forte colonie française pour se maintenir.

Pays-Bas – Eredivisie

Champion sortant, l'Ajax mise sur le duo Frank de Boer (entraîneur) et Dennis Bergkamp (assistant) pour renouer avec sa gloire passée. Mais l'effectif a pris un coup dans l'aile avec le départ de Demy de Zeeuw. L'attaquant Mounir El Hamdaoui a également été mis à l'écart, remplacé numériquement par l'Islandais Kolbeinn Sigthórsson (ex-AZ). Enfin, l'avenir du gardien Maarten Stekelenburg reste incertain. Twente, le vice-champion, a été marqué par l'effondrement d'une partie du toit du stade durant des travaux d'agrandissement, qui a entraîné la mort d'un ouvrier. Moins dramatique mais quand même bien emmerdant, l'entraîneur Michel Preud'homme est parti amasser quelques pétrodollars en Arabie Saoudite. Il a été remplacé par Co Adriaanse. Du côté du PSV Eindhoven, on a certes perdu le défenseur Maza, parti à Stuttgart, mais on n'a pas perdu de temps en recrutant notamment Dries Mertens (Utrecht) et surtout le très prometteur Georginio Wijnaldum (Feyenoord). À l'AZ, le départ de Sigthórsson à l'Ajax a été compensé par l'arrivée de l'Américain Jozy Altidore. Feyenoord, qui sort d'une saison compliquée, a été contraint de changer d'entraîneur après la démission de Mario Been. L'incontournable Ronald Koeman arrive pour le remplacer.

Danemark – Superligaen

Le championnat a débuté le week-end dernier, avec Copenhague comme grandissime favori à sa propre succession, même si l'entraîneur Ståle Solbakken est parti à Cologne, remplacé par Rolland Nilsson, deuxième joueur plus capé de l'histoire de la sélection suédoise derrière Thomas Ravelli. L'an dernier, il a offert à Malmö son premier titre de champion de Suède depuis 2004. Derrière Copenhague, il faudra encore certainement compter sur OB Odense, avec toujours présent ce bon vieux Bernard « j'te fume, Roberto » Mendy.

Suisse – Axpo Super League

La saison a déjà commencé en Suisse, avec pas mal de prétendants à la victoire finale : le FC Bâle de Thorsten Fink, bien sûr, mais aussi le Young Boys Berne, désormais entraîné par Christian Gross, le FC Zürich, Lucerne ou encore le FC Sion. Il y a également l'énigme Neuchâtel Xamax, du sulfureux propriétaire d'origine tchétchène Bulat Chagaev, avec Sonny Anderson en nouveau directeur sportif. L'ancien goléador a beaucoup recruté, notamment en Espagne (Galatto, Navarro, Sanchez, Carlao...), mais le premier match de la saison – une défaite 0-3 à domicile contre Lucerne – n'annonce rien de bon. Et puis n'oublions pas de saluer les retours en élite du Servette et de Lausanne Sport, qui vont néanmoins certainement devoir s'accrocher pour se maintenir.

Par Régis Delanoë

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ça fait plaiz que SoFoot parle de Servette ! Retour de l'équipe de Genève en Superleague, j'espère vraiment qu'on va se maintenir et jouer l'europe d'ici quelques années comme au bon vieux temps.
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