1. // 16 juin
  2. // Journée mondiale de l'enfant africain

Danny Mwanga, de Kinshasa à Orlando

À seulement 23 ans, Danny Mwanga, nouvel attaquant d'Orlando, a déjà tout connu : cinq clubs différents, une naturalisation, une dictature et une guerre civile. Un parcours atypique qui a de quoi lui donner la hargne nécessaire pour devenir footballeur professionnel.

Modififié
Miniature du Stars and Stripes et certificat de nationalité en main, Jean-Marie Daniel Mwanga, dit « Danny » , récite, en même temps que la dizaine d'autres personnes présentes dans ce bâtiment public de Portland, le serment d'allégeance aux États-Unis d'Amérique. En connaissance de cause, il répète : « Je fais le serment d'abandonner et d'abjurer toute allégeance et fidélité à quelque prince étranger, potentat, État ou souveraineté dont j'ai été précédemment le sujet ou le citoyen. » Nous sommes le 24 juin 2013, et cela fait déjà plus de sept ans que Danny Mwanga vit dans l'Oregon. Il aurait pu rester en République démocratique du Congo, où il est né, et il aurait sans doute pu devenir footballeur en Europe. Mais la première guerre du Congo, qui a secoué le pays de 1996 à 1997, a complètement chamboulé les plans de Jean-Marie Daniel. De réfugié politique à footballeur professionnel, le chemin qu'il a emprunté est long et tumultueux, mais lui permet aujourd'hui de jouir d'une détermination à toute épreuve.

Le Zaïre, la RDC et les États-Unis


Entre 1971 et 1997, le dictateur Mobutu Sese Seko, désireux de rapprocher le Congo de ses origines en supprimant tous les mots à consonance occidentale, renomme le pays Zaïre. Pendant cette phase de « zaïranisation » , le chef de l'État est conseillé par un certain monsieur Mwanga, le père de Danny. Seulement, lorsqu'éclate la guerre civile, les rebelles, soutenus par le Rwanda et l'Ouganda, traquent le dictateur et ses proches. « J'essaye de ne pas trop en parler. Un matin, il a quitté la maison, il est parti au travail, et c'est la dernière fois que je l'ai vu » , se souvenait Danny Mwanga lorsqu'il évoquait son parcours à l'émission MLS Insider, en 2013. La disparition de son père, dont la mort n'a jamais été officialisée, contraint la mère de Danny à partir pour Portland, et de confier son enfant à son oncle, en 2001. « À cette époque, je n'avais aucune idée de ce qui allait se passer dans le futur. Même pas spécialement en tant que joueur de football, mais en tant que personne » , expliquait-il il y a deux ans. À dix ans, Danny vit la période la plus sombre de sa vie.

Heureusement, le football est pour lui une timide éclaircie dans ce ciel bien sombre. Son oncle, coach influent dans la région, a bien essayé de lui organiser des essais en Europe, mais Danny n'a qu'un seul souhait. « À cette époque, tout ce que je voulais, c'était retrouver ma mère après tout ce temps que j'avais passé sans elle » , confiait-il au Denver Post alors qu'il évoluait encore pour les Colorado Rapids. En 2006, ses sœurs et lui montent dans un avion pour l'Oregon et laissent derrière eux l'Afrique centrale. À 15 ans, Danny débarque dans un pays qu'il ne connaît pas, dont il ne parle pas la langue, et avec juste un ballon pour l'aider à se faire des amis – ce qui, bien souvent, est suffisant. « À cette époque, j'étais jeune, je comprenais un peu la situation, mais pas complètement. Avec du recul, j'ai compris pourquoi ma mère a agi de la sorte, et je me rends compte de la chance que j'ai eu de pouvoir quitter le pays et de pouvoir venir recommencer une vie ici » , expliquait-il au Denver Post. Une nouvelle vie de footballeur.

« C'était comme si une météorite était tombée en Oregon »


À force de taper dans un ballon au parc, Danny finit par taper dans l'œil de Monty Hawkins, l'entraîneur des West Side Metros, qui ne tarit pas d'éloges à son sujet : « C'était comme si une météorite était tombée en Oregon, avec ses capacités techniques et son niveau de jeu. On avait des bons joueurs ici, mais on n'avait jamais vu quelqu'un de similaire. » Petit à petit, Danny prouve que ces éloges étaient amplement mérités. Après avoir obtenu une bourse et passé deux ans à Oregon State, Danny devient le number one pick lors de la draft 2010 en Major League Soccer. Seulement, après deux saisons convaincantes avec le Philadelphia Union, puis une un peu plus compliquée avec les Portland Timbers, Danny connaît un désert footballistique qu'il semble avoir bien du mal à traverser. Muet depuis 2012 en MLS, le néo Américain espère pouvoir rebondir à Orlando, la nouvelle franchise avec laquelle il s'est engagé.

« Nous savions en le recrutant que ça allait être un processus lent de rebâtir sa confiance. Il a prouvé qu'il pouvait jouer à ce niveau, marquer à ce niveau, mais s'il a besoin de temps, nous lui donnerons » , confiait Andrian Heath, coach des Lions, à l'Orlando Sentinel, en février. Du temps, il lui en faudra sûrement, puisque la hiérarchie des attaquants fait de Danny Mwanga un joueur cantonné au banc de touche. Mais une chose est certaine, Danny ne regrette rien, bien au contraire. Comme il l'expliquait à l'Orlando Sentinel, le tout jeune citoyen américain sait qu'il a eu une chance inouïe : « J'avais beaucoup d'amis qui était probablement aussi bons que moi, mais tous n'ont pas eu ma chance. Alors quand je regarde derrière moi, que je repense à tous ces garçons, et à tous les autres, coincés là où j'ai grandi, cela me donne énormément de motivation. »

Par Gabriel Cnudde
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Je clique toujours pour savoir si on parle des Orlando Pirates ou d'Orlando, FL, l'enfer sur Terre.
il y a 2 heures Un crowdfunding pour une équipe de National 3 9 il y a 2 heures Le FC Sochi prend une année sabbatique 3
Hier à 17:48 Le bilan de la saison est en kiosque ! Hier à 17:23 Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 113
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 16:47 Un petit bijou en MLS 4 Hier à 13:36 Trejo de retour au Rayo 18 Hier à 13:23 Oscar suspendu huit matchs 25 Hier à 11:38 Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 Hier à 10:40 Zlatan vers Los Angeles ? 38
Hier à 10:28 Parme va passer sous pavillon chinois 35 Hier à 09:11 La panenka d'Alessandrini 17 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 27 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 200 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 22 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 54 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 1 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31 lundi 5 juin Boca Juniors file vers le titre 7 lundi 5 juin Gérone monte en Liga 16 dimanche 4 juin Finale Serie B : Carpi accroché par Benevento 8 dimanche 4 juin Mondial 2030 : l'UEFA pousse l'Angleterre à se présenter 11 dimanche 4 juin Suivre SO FOOT sur les réseaux sociaux 1 samedi 3 juin Combien le Real Madrid a dépensé pour gagner la Ligue des champions samedi 3 juin Asensio clôt le débat 3 samedi 3 juin Casemiro et Cristiano mettent le Real en orbite 1 samedi 3 juin Le sublime retourné de Mandžukić pour l'égalisation 5 samedi 3 juin CR7 ouvre le bal 1 samedi 3 juin Le tifo des supporters turinois lors de l'entrée des joueurs 2 samedi 3 juin Les anciens de la Juve à fond derrière les Bianconeri samedi 3 juin Del Piero débarque à Cardiff en roi 2 samedi 3 juin Des ultras parisiens taquinent une hôtesse de l'air 17