1. //
  2. // Barrages allers
  3. // Valence/Monaco

Comment Lim, Mendes et Nuno ont pris le contrôle de Valence

Le FC Valence et l'AS Monaco ont un dénominateur commun, Jorge Mendes. Mais si le Portugais est bien implanté sur le Rocher, c'est bien sur la côte méditerranéenne espagnole qu'il a la mainmise, grâce à ses potes Peter Lim et Nuno Espirito Santo.

Modififié
7 2
Tout commence en 2003. Jorge Mendes, l'agent qui monte, n'est prophète qu'en son pays, où il a symboliquement détrôné José Veiga à l'issue d'une baston improvisée à l'aéroport de Portela en 2001. Mais ça ne suffit pas. Mendes en veut toujours plus. Il veut se faire une place au sommet du football européen. Ça tombe bien, il y a, dans sa liste de clients, un jeune homme qui rêve du même destin que lui. Cristiano Ronaldo, 18 ans, sort de sa première saison professionnelle, mais est déjà trop grand pour le Sporting. Le patron de Gestifute en est conscient et tente de refiler son poulain à de gros noms européens, dont le FC Valence. « (Mendes) nous avait proposé Ronaldo pour 9 millions d'euros. On y a réfléchi, puis Manchester a joué un match amical contre le Sporting. Ils ont fini par l'acheter à la fin du match » , raconte Manuel Llorente, ancien président et actionnaire des Murcielagos. C'est là le premier contact entre le super agent et les Ches.

Ces derniers ne le savent pas encore, mais une dizaine d'années plus tard, le Portugais deviendra l'homme le plus influent du club, par l'intermédiaire de Peter Lim, et sera à l'origine de plusieurs crises internes. La pomme de la discorde entre le clan Mendes-Lim et celui de l'ancien président, Amadeo Salvo (dans lequel on peut inclure Rufete, ndlr) s'appelle Nuno Espirito Santo. Pistonné par celui qui gère sa carrière depuis 1996, l'ancien gardien du FC Porto est arrivé sur le banc de Mestalla en 2014 contre la volonté de Salvo et du directeur sportif Rufete, alors favorables à la prolongation du contrat de Juan Antonio Pizzi. Grâce à sa relation privilégiée avec Mendes, Nuno voit sa marge de manœuvre augmenter et celle du duo Salvo-Rufete décroître, poussant ce dernier à quitter le club au début du mois de juillet dernier. « Ça n'aurait aucun sens si je décidais de rester sans pouvoir décider de quoi que ce soit. Aujourd'hui, Peter Lim est aux commandes, c'est lui qui prend les décisions » , expliquait Salvo le jour de son départ dans la presse espagnole.

Bars mancuniens à Singapour et rachat manqué de Liverpool


Pour comprendre comment le richissime homme d'affaires en est venu à arracher le FC Valence des mains du groupe Bankia en 2014, il faut remonter plusieurs années en arrière. Fils de vendeurs de poissons, diplômé en finances et comptabilité à l'université de Perth, en Australie, le Singapourien est un véritable self made man. Après ses études, il retourne au pays et intègre la bourse nationale, où il gagne le surnom de « roi des commissions » , avant de se lancer dans le fructueux commerce d'huile de palme. Bien lui en prend, car c'est précisément grâce à l'ingrédient décrié que Lim devient l'un des hommes les plus riches du pays. Grâce à sa nouvelle fortune, il investit un peu partout, du BTP aux fringues en passant par une chaîne de cliniques privées. Très vite, il pense au football, l'un de ses sports favoris.


L'actuel propriétaire fait son apparition dans le monde du ballon rond au début des années 2000, lorsqu'il décide d'acheter la licence Manchester United pour ouvrir des bars à thèmes aux couleurs des Red Devils en Asie. L'homme qui lui donne le feu vert n'est autre que Peter Kenyon, alors pas loin de faire ses valises pour Chelsea. L'Anglais présente Lim à Jorge Mendes, et les deux hommes sympathisent au point de devenir amis. Désireux de diriger un grand club, le milliardaire s'en remet à son pote portugais, qui échoue plusieurs fois avant de lui offrir le poste rêvé. En 2010, le Singapourien tente vainement de racheter Liverpool, tandis qu'en 2013, Mendes le fait entrer dans le game à l'Atlético Madrid, allant jusqu'à le convaincre de prêter de l'argent aux Colchoneros, dans le but de l'installer à terme au sommet de la hiérarchie du club. Là encore, la démarche échoue. Mais le super agent avait déjà enclenché le plan B en parallèle. Ce plan B, c'est Valence. « On s'est vu pour la première fois tous les trois à Paris à l'occasion d'un match retour de Ligue des champions contre le PSG (en 2013, ndlr). Mendes disait à Lim : "Il faut que tu investisses, il faut que tu investisses." Il n'arrêtait pas de lui répéter » , se rappelle Llorente. À force d'insister, le boss de Gestifute obtient ce qu'il veut et, en 2014, au terme de longs mois de négociations, l'investisseur devient l'homme fort des chauves-souris. Il reprend 70,4% du club via sa société Meriton Holdings Limited.

Lim investit, Mendes et Nuno dirigent


La paire Mendes-Lim (qui cache aussi Peter Kenyon, jamais bien loin) fonctionne simplement. Le Portugais demande au Singapourien d'investir dans des joueurs avec qui il est lié, tandis que ce dernier se contente de brasser des millions sur retour d'investissement. Exemple. Peter Lim a racheté, pour 45 millions d'euros, les droits sportifs d'Ivan Cavaleiro, Bernardo Silva, João Cancelo et André Gomes, à l'époque où tous appartenaient encore à Benfica, qui avait un besoin urgent de liquidités. Concernant les deux joueurs de Monaco et étant donné que les TPO sont interdits en France, le patron valencien n'a pas été payé directement, mais a logiquement reçu de belles commissions en retour. En revanche, il est difficile de savoir combien, sur les 30 millions que sont censés valoir les deux Monégasques, les Lisboètes en ont réellement perçu. Sans compter que Mendes a lui aussi touché un petit pactole dans cette histoire.

Mais la liaison entre le super agent et son associé transcende la seule question des transferts et des chiffres qui vont avec. Grâce à la liberté d'action totale que lui offre Peter Lim, le natif de Lisbonne peut placer qui il veut sur la pelouse de Mestalla, mais aussi sur le banc. On en revient donc à Nuno Espirito Santo, manager plutôt que simple entraîneur des Ches. Aujourd'hui, c'est ce dernier qui se charge de prendre les grosses décisions sportives, un peu comme si Mendes lui avait filé les clés de la maison. Car l'agent sait que son client historique servira ses intérêts autant que possible. Le pouvoir de Nuno a tellement crû qu'il s'est récemment permis d'envoyer balader Rufete, sur les dossiers Vietto et Aleix Vidal, alors que ces derniers avaient déjà donné leur accord pour signer à Valence. Mieux, alors que le trio Nuno, Rufete, Salvo s'était mis d'accord pour abandonner la piste Rodrigo Caio, fortement désiré par le coach lusitanien, l'ancien technicien de Rio Ave se permet quand même d'agir dans le dos du président et du directeur sportif pour faire venir le joueur à Mestalla (le Paulista échouera finalement à la visite médicale en raison d'un genou défaillant). Cette ultime polémique motive les deux hommes trahis à quitter leur maison, désormais dirigée par le trio luso-singapourien sur qui repose toute la pression liée aux résultats sportifs du FC Valence. Même si Jorge Mendes est un peu moins concerné que ses deux amis, car également fortement implanté à Monaco. Ou comment gagner la partie à tous les coups.

Par William Pereira
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

PhoenixLite Niveau : Loisir
Beurk.

je sais bien que c'est un business et que c'est vers ça qu'on va tendre de plus en plus, mais il est pas très glorieux, ce foot-là, quand même.
Avec LIM dans le groupe, ils devaient probablement être tous illicites.
Hier à 17:48 Golazo au Pérou 2 Hier à 15:27 Didier Zokora en Indonésie 4 Hier à 14:56 MPG : les tops et les flops de la 34e journée
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 10:25 Un supporter du Real exulte sur le but de Messi 29 Hier à 08:04 Un joueur de D1 turque se suicide 9 dimanche 23 avril James égalise et Messi abat le Real 4 dimanche 23 avril Rakitić donne l'avantage au Barça dimanche 23 avril Casemiro débloque le Clásico, Messi répond
dimanche 23 avril But injustement annulé pour City 11 dimanche 23 avril Glissade et reprise de volée en D4 anglaise 1 dimanche 23 avril Joli retourné en Belgique 2 dimanche 23 avril Faut-il regarder le Clasico ? dimanche 23 avril Anelka préfère Poutou à Domenech 63 samedi 22 avril 224€ à gagner avec Juve, OL-Monaco & Toulouse-Nice samedi 22 avril Toby Alderweireld sur les tablettes de l'Inter 7 samedi 22 avril Fraude à Pôle Emploi pour Abenzoar ? 13 samedi 22 avril Cristiano Jr marche dans les pas du père 14 samedi 22 avril La sale soirée de David Stockdale avec Brighton 6 vendredi 21 avril Schweinsteiger profite de son anonymat aux USA 13 vendredi 21 avril La Serie A adopte l'arbitrage vidéo pour la prochaine saison 83 vendredi 21 avril La galoche murale de Messi et Ronaldo 14 vendredi 21 avril Blatter veut faire revenir Platini 19 vendredi 21 avril Fin de saison pour Zlatan 42 jeudi 20 avril Des maillots de MLS en plastique recyclé 10 jeudi 20 avril Talisca redonne l'avantage au Beşiktaş jeudi 20 avril L'égalisation d'Alexandre Lacazette jeudi 20 avril Bruno Fernandes pourrait retourner en prison 5 jeudi 20 avril La Ligue 1 Conforama ! 108 jeudi 20 avril 358€ à gagner avec Naples & Manchester City jeudi 20 avril Les clubs de Premier League dans le rouge 12 jeudi 20 avril L'arbitrage vidéo pour les barrages de L1 ? 28 mercredi 19 avril Germain clôt les débats 4 mercredi 19 avril Reus réduit le score mercredi 19 avril Falcao double la mise mercredi 19 avril Le but d'entrée de Mbappé 2 mercredi 19 avril Nouveau : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mercredi 19 avril Quand la police espagnole charge le parcage du Bayern 42 mercredi 19 avril Un supporter de Brighton repeint sa maison 14 mercredi 19 avril Le steward complètement anémique de Tottenham 33 mercredi 19 avril L'ovation de Bernabéu à Xabi Alonso 15 mardi 18 avril Prono Monaco Dortmund : 5€ offerts sans dépôt, jusqu'à 735€ sur l'affiche de LDC ! 1 mardi 18 avril Un mec à poil sur le selfie de Cuenca 35 mardi 18 avril Énorme boulette d'un gardien en D2 hollandaise 4 mardi 18 avril Le supporter argentin jeté d'une tribune est décédé 43 mardi 18 avril Indonésie : soucis administratifs pour Essien 7 mardi 18 avril Redknapp nouveau coach de Birmingham 13 mardi 18 avril Brighton fête la montée dans un train 5 mardi 18 avril Paulinho dément un départ de Chine 11 lundi 17 avril Jeté d'une tribune, un supporter argentin est en état de mort cérébrale 43 lundi 17 avril Brighton débarque en Premier League ! 18 lundi 17 avril Zola démissionne de Birmingham City 7 lundi 17 avril Des rats jetés sur le terrain, à Brøndby 15 lundi 17 avril Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 33e journée 4 lundi 17 avril INÉDIT : 5€ offerts sans aucun dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits 8 dimanche 16 avril Un golazo prodigieux inscrit dans le championnat péruvien 7 dimanche 16 avril Tévez, Disneyland et les fans du Shanghai Shenhua 6 dimanche 16 avril Super Pippo fait remonter Venise en Serie B 9 samedi 15 avril Sirigu repousse deux penaltys 6 samedi 15 avril Curt Onalfo : « Alessandrini est un joueur de classe mondiale » 31 samedi 15 avril Tottenham met la pression sur Chelsea 9 samedi 15 avril Tim Howard suspendu après avoir insulté un supporter 6 samedi 15 avril Momo Sissoko en Indonésie 4 samedi 15 avril Le magnifique but de David Villa 5 samedi 15 avril Allemagne : Un joueur blessé à l'entraînement par ses propres fans samedi 15 avril Le patron d'Adidas plaide pour une délocalisation de la finale de la Coupe d'Allemagne 11 vendredi 14 avril La fête à Laval, les trompettes au Gazélec 2 vendredi 14 avril Suspendu à vie pour avoir pincé les fesses de l'arbitre 18 vendredi 14 avril Marc Bartra revient sur son calvaire 18 vendredi 14 avril Diarra vers l'Indonésie ? 13 vendredi 14 avril Orange prêt à aider Canal + pour les droits TV ? 12 vendredi 14 avril En Irak, hommage après l'attaque de Dortmund 24 jeudi 13 avril 214€ à gagner avec Juventus, Real Madrid & Tottenham jeudi 13 avril Morel donne l'avantage à l'OL ! 5 jeudi 13 avril L'égalisation de Tolisso jeudi 13 avril L'ouverture du score de Ryan Babel 1 jeudi 13 avril Paulinho expulsé de Chine pour avoir posé avec une pornstar ? 53 jeudi 13 avril À Nice, les joueurs remplacent les candidats à la présidentielle 22 jeudi 13 avril Lucas Alcaraz à la tête des Fennecs 15 jeudi 13 avril Wandrille Lefèvre suspendu pour avoir posé avec une arme 3 jeudi 13 avril Didier Drogba signe en D2 américaine 37 mercredi 12 avril Les deux buts de CR7 7 mercredi 12 avril Le coup de boule surpuissant de Vidal 2 mercredi 12 avril Le doublé pour Mbappé 2 mercredi 12 avril Le BvB réduit le score mercredi 12 avril Le csc du 2-0 1 mercredi 12 avril Mbappé ouvre le score 1 mercredi 12 avril Le tifo du Borussia 2 mercredi 12 avril Falcao et l'intérêt de la Chine 3 mercredi 12 avril Mesures de sécurité renforcées pour la finale à Cardiff mercredi 12 avril L'Eurovision loue 7 000 sièges du Karpaty Lviv 2 mercredi 12 avril Tableau noir fou en D1 roumaine 20 mercredi 12 avril Gignac, 379 minutes plus tard 6 mercredi 12 avril But de fou en D2 américaine 4 mercredi 12 avril Ils gagnent à l'Euro Millions et investissent dans leur club 6 mercredi 12 avril Pronostic Borussia Dortmund Monaco : 10€ offerts sans dépôt et jusqu'à 550€ à gagner ! mardi 11 avril Le doublé de Dybala d'entrée 4 mardi 11 avril Oscar rate deux pénos dans le même match 14 mardi 11 avril Un raté de classe mondiale en Pologne 3 mardi 11 avril Un arbitre frappé après avoir sifflé un penalty 14 lundi 10 avril EXCLU : 10€ offerts sans dépôt pour parier chez Winamax lundi 10 avril Knockaert meilleur joueur de Championship 12 lundi 10 avril La sacrée bourde d'un gardien au Mexique 6 lundi 10 avril MPG: Tops et Flops de la 32e journée 4 lundi 10 avril Golazo astral en Macédoine 4 dimanche 9 avril Le caramel de Suso 6 dimanche 9 avril City mettra le paquet sur Bonucci 19 dimanche 9 avril Louche de caviar aux États-Unis 7 samedi 8 avril La vidéo testée en Australie 2 samedi 8 avril Marta file à Orlando 5 samedi 8 avril Explosion des revenus des agents en Angleterre 1 samedi 8 avril Le bijou de Dele Alli 2 samedi 8 avril La FIFA a perdu près de 350 millions en 2016 8 samedi 8 avril 3 buts en 5 matchs pour Alessandrini 9 samedi 8 avril Super Mario s'amuse avec les portiques de sécurité 4 vendredi 7 avril Le salaire raboté d'Infantino 11 vendredi 7 avril Deulofeu va revenir au Barça ? 24 vendredi 7 avril Transplantation rénale pour Andy Cole 10 vendredi 7 avril Le but acrobatique de Sport Recife 2 vendredi 7 avril Aux Pays-Bas, un père donne le biberon en tribunes 12 vendredi 7 avril Un but chanceux en première division hollandaise 3 vendredi 7 avril Le match du Shakhtar annulé à cause de l'état du terrain 7 vendredi 7 avril Au Brésil, des prix à la place des numéros de maillots 7 jeudi 6 avril 327€ à gagner avec Bordeaux & Atalanta 3 jeudi 6 avril L'agent de Griezmann annonce cinq clubs intéressés, le PSG n'en fait pas partie 38 jeudi 6 avril Lingard prend son pactole chez les Red Devils 20 jeudi 6 avril Un supporter de Lens porte plainte contre Joseph-Monrose 39 jeudi 6 avril Virgin va rembourser les supporters visiteurs 6 jeudi 6 avril La petite révolution du congrès d'Helsinki 6 jeudi 6 avril Un club écossais à la rescousse du sport féminin 2 jeudi 6 avril Les Tigres de Gignac en finale de la Ligue des champions 10 mercredi 5 avril Higuaín s'en prend à De Laurentiis 5 mercredi 5 avril Le bonbon de Suárez 4 mercredi 5 avril D1 écossaise : le raté monumental de Miles Storey 10 mercredi 5 avril Charlie Adam glisse en tirant le corner 9 mercredi 5 avril Jermain Defoe dansera-t-il avec les stars ? 3 mercredi 5 avril L'entraîneur d'Avranches ironise sur Twitter 10 mercredi 5 avril Des ultras suédois se pointent au stade en niqab 114 mercredi 5 avril 211€ à gagner avec Real Madrid & Lyon 2 mercredi 5 avril Soumaoro sur la touche jusqu'à la fin de la saison 3 mercredi 5 avril City prépare un grand ménage dès cet été 35 mercredi 5 avril La nouvelle vidéo gênante d'Évra et son panda 9 mardi 4 avril Tromsdalen joue avec un mur de neige autour du terrain 3 mardi 4 avril Giulio Donati s'arrose dans le short 6 mardi 4 avril Le beau tifo de Djurgårdens 6 mardi 4 avril Un match interrompu à cause d'un chien 6 mardi 4 avril D5 belge : il marque du milieu de terrain 3 mardi 4 avril Palace trolle Chelsea avec Peppa Pig 11 mardi 4 avril Un supporter de Mayence au milieu des joueurs pour les remobiliser 15 mardi 4 avril Ibra aux LA Galaxy la saison prochaine ? 24 mardi 4 avril Missile de Ryan Babel avec le Beşiktaş 7
7 2