Coleman, du football gaélique à la Premier League

Il est des trajectoires qui vont crescendo et d'autres dont l'inclinaison est plus difficile à suivre. Élu joueur par les fans d'Everton et membre de l'équipe type de la Premier League en 2013/2014, Séamus Coleman est désormais une valeur sûre outre-Manche. Mais avant d'en arriver là, l'international irlandais a connu un parcours atypique. Récit de son histoire entre football gaélique, blessure sérieuse et simplicité.

Modififié
Son livre d'histoires personnelles foisonne de chapitres. Alors quand il s'agit de conter son parcours aux contours singuliers, Séamus Coleman choisit plutôt la sobriété en guise de réponse. « J'aime à penser que mon histoire peut aider les enfants qui commencent à jouer, racontait-il modestement au Sunday World, en mars dernier. En Irlande, les gamins doivent parcourir un long chemin avant d'entrer dans un club de Premier League. Heureusement, les choses ont bien fonctionné pour moi, mais je sais combien il est difficile aujourd'hui pour les jeunes de percer. » Dans la bouche de l'international irlandais (26 sélections), les mots ont une résonance particulière. Plus d'épaisseur, plus de sens aussi. Car avant d'arriver à Everton en 2009, avant de faire partie de l'équipe type de la Premier League lors de l'exercice 2013/2014 et d'être élu Player of the Year par ses coéquipiers et ses supporters la même saison, l'enfant de Killybegs a connu une route sinueuse.

Le football gaélique, son premier amour


Considéré désormais comme l'un des meilleurs latéraux du championnat d'Angleterre, Séamus Coleman régale par ses courses et la pugnacité dont il fait preuve à chaque match. Pourtant, ce n'est pas sur les terrains de ballon rond qu'il a commencé à gambader, mais sur les pelouses de football gaélique. Mélange atypique entre du rugby à XV et du football, le « Caid » est le sport le plus populaire en Irlande. Jusqu'à ses dix-sept ans, l'actuel défenseur des Toffees l'a pratiqué, notamment au CLG Na Cealla Beaga, équipe de sa ville natale. « Le football gaélique a toujours été mon premier amour, martelait-il dans un entretien au Guardian en 2011. Je jouais quelques matchs de football à l'époque, mais je n'ai jamais pris ça au sérieux. Je jouais au football gaélique tout le temps et j'aimais ça. J'étais dans des équipes de comté et nous avons rencontré beaucoup de succès. C'était difficile de laisser derrière moi tout ça, car je ne voulais pas quitter mes amis… » Ce n'est qu'à l'occasion d'un match amical de football où il joue avec l'équipe locale St. Catherine's of Killybegs contre Sligo Rovers, formation évoluant en première division irlandaise, que son destin va basculer.

Séduit par l'activité de Coleman, le Sligo Rovers l'enrôle en lui offrant un modeste contrat de 150 euros par semaine. Sauf que les premiers émois en matière de ballon rond ne se révèlent pas aussi réjouissants que prévu. La faute à l'entraîneur de l'époque, Rob McDonald, qui souhaite s'en séparer et ne voit pas en lui l'étoffe d'un joueur de haut niveau. Il faudra la venue de Paul Cook comme manager, en mars 2007, pour qu'il « se sente comme le meilleur joueur du championnat » et confirme son potentiel entrevu. Malgré des lacunes évidentes en raison du manque de formation, le bonhomme s'accroche, apprend son métier et finit par faire ses preuves. « J'ai apprécié mon expérience là-bas. Je n'avais pas toutes les bases comme ceux qui avaient le même âge que moi. Mais j'ai beaucoup appris du manager et des joueurs à Sligo, je n'aurais pas voulu changer cela » , confiera-t-il des années plus tard à Evertonian, magazine officiel du club d'Everton. Alerté par ses prestations, Willie McStay, ancien coéquipier de David Moyes, suggère son nom au manager des Toffees. Et l'Écossais, lui aussi sous le charme, flaire le bon coup et le fait signer pour environ 80 000 euros en janvier 2009.

Amputation d'un orteil évitée de justesse


Mais, là encore, les débuts dans son nouveau club se veulent éminemment compliqués. D'abord parce que lors de la tournée de pré-saison 2009/2010 avec le club de la Mersey, l'Irlandais est passé tout près de l'amputation de l'un de ses orteils. « Nous sommes allés à une tournée de pré-saison en Amérique et j'avais une ampoule sur mon pied. Au moment où nous sommes arrivés là-bas, c'était vraiment douloureux et infecté, expliquait-il toujours dans le Guardian. Le personnel médical a essayé de régler ça en quelques jours, mais ça n'a pas marché et j'ai dû aller à l'hôpital. Ils ont fait un trou dans mon orteil et ont essayé de vider ce qu'il y avait à l'intérieur. J'ai ensuite subi une opération lors de mon retour à Liverpool et c'est seulement après qu'ils m'ont dit combien c'était sérieux. Ils ne me l'ont pas dit à l'époque parce qu'ils ne voulaient pas que je m'inquiète, mais on m'a dit que j'aurais pu perdre mon orteil. C'était fou. C'était juste une ampoule sur le haut de mon orteil ! » Remis rapidement de cette mésaventure qui aurait pu lui coûter sa carrière, Coleman effectue en octobre 2009 sa première rencontre avec Everton en Ligue Europa, face à Benfica. Mais le baptême du feu tourne au carnage pour les Toffees et lui qui prennent un 5-0 net et sans bavure de la part de Di María, Aimar et Saviola.

Sauf que, loin d'être abattu par cette démonstration, le latéral droit montre du caractère comme à Sligo Rovers et fait preuve de patience avant qu'on ne lui offre sa chance. Celle-ci viendra quelque temps après, en décembre, à l'occasion de la réception de Tottenham. Ce jour-là, Coleman remplace Joseph Yobo au quart d'heure de jeu et livre une copie remarquable, permettant à Everton d'arracher le match nul (2-2), après avoir été mené 0-2. « Pour moi, c'est vraiment là que ma carrière à Everton a démarré » , dira-t-il bien plus tard. Son court prêt de quelques mois à Blackpool en 2010, où il participe activement à la montée du club en Premier League, lui permet également de mieux s'acclimater au jeu britannique. « On a vécu la montée ensemble, c'était quelque chose de beau, témoigne Hameur Bouazza, son ancien coéquipier chez les Seasiders et aujourd'hui au Red Star. Franchement, il avait fait une très bonne demi-saison. Il a joué un rôle majeur. On pouvait sentir que c'était un joueur confirmé. Il faisait vraiment ses matchs. On se demandait même ce qu'il faisait là… »

« Ce n'est pas Séamus Coleman le joueur de Premier League, c'est le mec avec lequel ils jouaient au football gaélique »


Après sa parenthèse éphémère mais fructueuse à Blackpool, Coleman retourne à Everton. Pour, cette fois, devenir un titulaire inamovible sous David Moyes. Depuis le remplacement de ce dernier par Roberto Martínez en juin 2013, il a continué sa progression. Avec comme point d'orgue la saison dernière, sans conteste la meilleure réalisée jusqu'ici dans sa carrière. Et même si celui-ci ne se montre pas aussi flamboyant cette année, à l'image d'une escouade d'Everton méconnaissable, Manchester United lui ferait les yeux doux (son contrat expire en juin 2019). Des présumées avances que Martinez a balayé d'un revers de la main en conférence de presse, en février dernier : « Je pense encore que Séamus peut aider et progresser avec Everton. Il s'est développé au fil des années, et je sens maintenant qu'il endosse un rôle plus important que par le passé. Ses prestations montrent qu'il est devenu un joueur important. C'est un joueur de classe mondiale, il l'a pleinement prouvé la saison dernière » .

Un cadre des Toffees, un talent reconnu à l'unanimité au sein du Royaume. Une ascension qui émane aussi des vertus du football gaélique. Ce premier amour qui n'a jamais cessé de l'accompagner. « Je pense que certains aspects de mon expérience en football gaélique m'ont été utiles. C'est un jeu difficile lorsque vous commencez, détaillait-il il y a quatre ans. Si on vous pousse, vous devez faire en sorte de tenir sur vos jambes. Vous n'avez pas à vous rouler par terre pour obtenir un coup franc, car vous n'aurez rien auprès de l'arbitre. C'est un vrai combat, rien de dangereux, mais il faut une détermination sans faille et je pense avoir amené ça avec moi » . Si « Seamie » a acquis de la notoriété et fréquente aujourd'hui les hautes sphères du football anglais, il n'en demeure pas moins une personne simple, viscéralement attaché à ses racines. « Je suis très fier d'où je viens, clamait-il au Irish Times en septembre 2013. Killybegs a connu des moments difficiles, en particulier avec la pêche. Certains de mes amis ont dû partir pour l'Angleterre, quelques-uns pour l'Amérique ou l'Australie. Je ne suis jamais traité différemment quand je reviens à la maison. C'est comme si j'avais été juste absent pendant un week-end. Ce n'est pas Séamus Coleman le joueur de Premier League, c'est le mec avec lequel ils jouaient au football gaélique. J'ai grandi avec, ils me permettent de garder les pieds sur terre. Ma famille aussi. Dès que je peux, je retourne ici. » À vingt-six ans, Séamus Coleman a encore de belles années devant lui pour faire un peu plus la fierté des siens. Seulement après, il pourra alors choisir de rentrer quand il le souhaite chez lui. Là où son premier amour l'attend toujours.


Par Romain Duchâteau
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Super article, toujours un plaisir d'avoir de la lumière sur l' Irlande. Les sports gaeliques sont des OVNI à l'heure actuelle, avec des amateurs (obligation stricte) qui jouent les finales de province devant 80 000 personnes à Dublin. Je me souviens d'un match de hurling Galway - Tipperary au Pearse Stadium devant 30 000 personnes debout, malgré l'ambiance on entendait distinctement les crosses de bois s'entrechoquer. J'en avais mal aux tibias pour eux. Ca cartonnait, des courses stoppées net à coup d'épaules sans jamais broncher. Le gardien qui défend sa cage avec une balle de base-ball propulsée à 100 km/h vers sa tronche. De la casse et des stades pleins pour des gars qui le weekend passé, retournent à l'usine ou conduisent des bus scolaires. Superbe.
Chimikhooney Niveau : Ligue 1
Je me suis toujours demandé d'où venait Coleman et où il avait été formé.
Ca fait vraiment plaisir de voir ses origines, ça explique un peu le personnage.
Entre lui et Baines de l'autre côté j'adore ces deux gars tellement hors du profil typique des joueurs d'aujourd'hui, ils ont tellement les pieds sur terre c'est génial, Baines qui va acheter de quoi bouffer juste à l'extérieur du stade entrain de faire la queue avec les autres supporters.
Coleman qui quand un journaliste lui demande comment il va fêter leur victoire dit qu'il va surement aller prendre une bière au bar du coin et ensuite aller voir sa famille pour un dîner.
Note : 1
"Si on vous pousse, vous devez faire en sorte de tenir sur vos jambes. Vous n'avez pas à vous rouler par terre pour obtenir un coup franc, car vous n'aurez rien auprès de l'arbitre. C'est un vrai combat, rien de dangereux, mais il faut une détermination sans faille et je pense avoir amené ça avec moi."

C'est exactement comme çà que je vois le football, j'apprécie énormément cette mentalité.
il y a 6 heures Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 5 il y a 6 heures Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 il y a 7 heures Le FC Sochi prend une année sabbatique 15
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 17:48 Le bilan de la saison est en kiosque ! Hier à 17:23 Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 119 Hier à 16:47 Un petit bijou en MLS 4
Hier à 13:36 Trejo de retour au Rayo 19 Hier à 13:23 Oscar suspendu huit matchs 27 Hier à 11:38 Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 Hier à 10:40 Zlatan vers Los Angeles ? 38 Hier à 10:28 Parme va passer sous pavillon chinois 35 Hier à 09:11 La panenka d'Alessandrini 17 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 27 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 200 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 22 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 54 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 1 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31 lundi 5 juin Boca Juniors file vers le titre 7 lundi 5 juin Gérone monte en Liga 16 dimanche 4 juin Finale Serie B : Carpi accroché par Benevento 8 dimanche 4 juin Mondial 2030 : l'UEFA pousse l'Angleterre à se présenter 11 dimanche 4 juin Suivre SO FOOT sur les réseaux sociaux 1 samedi 3 juin Combien le Real Madrid a dépensé pour gagner la Ligue des champions samedi 3 juin Asensio clôt le débat 3 samedi 3 juin Casemiro et Cristiano mettent le Real en orbite 1 samedi 3 juin Le sublime retourné de Mandžukić pour l'égalisation 5 samedi 3 juin CR7 ouvre le bal 1 samedi 3 juin Le tifo des supporters turinois lors de l'entrée des joueurs 2 samedi 3 juin Les anciens de la Juve à fond derrière les Bianconeri samedi 3 juin Del Piero débarque à Cardiff en roi 2