1. //
  2. // Sélection
  3. //

C'était Olof Mellberg

Olof Mellberg annonce sa retraite, et le football suédois tourne une page de son histoire. Celle des vingt dernières années. Un communiqué de presse surprise au tout début du mois d'août, celui de la reprise, et c'est fini. Un excellent jeu aérien, une relance correcte, une barbe fantastique, mais surtout un personnage, de la Premier League à la Juve, d'Olympiakos à Villarreal. Un nom qui respire la force et le courage, une dégaine de viking qui suffisait pour faire déplacer des milliers de Suédois à chaque compétition internationale. Olof Mellberg n'aura jamais été un très grand joueur, mais le football dit au revoir à un vrai bonhomme.

Modififié
Nous sommes en mai 2008, et une nouvelle saison sans titre se termine pour le club d'Aston Villa. Après sept années de loyauté et de duels gagnés, Olof Mellberg joue son dernier match pour les Villans. La scène a lieu à Upton Park, l'antre de West Ham. Ils sont environ 3200 supporters de Villa à avoir fait le déplacement. Et un steward les attend avec, pour chacun, un maillot officiel que Mellberg a payé de sa poche. Un geste qui en dit long sur une carrière bien remplie. Après quelques mois en Allsvenskan, sous les couleurs fortes de l'AIK, Mellberg est déjà champion à la maison. À 20 ans, direction la Liga et le Racing Santander. Trois ans d'apprentissage, de travail sur la relance, et de passes appuyées. Même s'il est dans le Nord de l'Espagne, Mellberg force son football. Alors, un an après l'Euro, à 23 ans, Olof revient sur un chemin plus naturel : en route pour la Premier League, ses coups de tête, ses duels, ses pluies, ses ballons suspendus dans le ciel, ses rebonds. Le football que la Suède aime. À Birmingham, pour Aston Villa.

Élu meilleur joueur de la saison par ses supporters à de nombreuses reprises, Mellberg gagne le privilège de porter le brassard au bout de deux saisons. En 2003, il remporte le Guldbollen, trophée récompensant le meilleur joueur suédois de la saison. Mais alors que Mellberg s'impose comme une valeur sûre en Premier League et en sélection, en défenseur central ou en arrière droit, Aston Villa ne décolle pas. À 30 ans, avec déjà un statut de vétéran, le Swede fait ses valises et accomplit son destin de Viking : il voyage. La Juventus de Ranieri d'abord, où il totalisera 31 titularisations, mais partira avec une réputation de forgeron. Puis la gloire avec l'Olympiakos, trois saisons durant lesquelles il aura tout fait pour s'approcher du statut de dieu grec. Un détour par l'Espagne, ensuite, pour faire remonter Villarreal en première division, et se donner une bonne dose de frissons. Et enfin Copenhague, pour la Ligue des champions. Et pour marquer un but contre la Juve, le seul endroit où il n'aura pas convaincu ses supporters. Sans le célébrer, évidemment.

« Le meilleur défenseur suédois de tous les temps » ?


Zlatan est au stylo, après l'annonce de la retraite du barbu : « C'est le meilleur défenseur suédois de tous les temps. » Ibra oublie Patrick Andersson – qui a gagné la Ligue des champions, lui – et fait la promotion de son meilleur pote en sélection. Avec Daniel Majstorović (l'homme qui se fait les croisés sans broncher) et Christian Wilhelmsson, les quatre formaient un « gang » . Un groupe qui aura été suspendu de sélection en septembre 2006, pour un couvre-feu non respecté. Et un groupe qui n'existe plus. Si Zlatan semble si triste, c'est parce qu'une page se tourne. En Suède, il y a la finale de 1958 et le rêve gâché par Pelé, il y a l'épopée américaine de 1994, et puis il y a l'époque Mellberg. Quatre Euros et deux Coupes du monde. 2000, 2002, 2004, 2006, 2008, 2012. Les attaquants auront changé, d'Henrik Larsson à Zlatan Ibrahimović en passant par Ljungberg, Allbäck ou Elmander, mais l'arrière-garde n'aura jamais bougé. Avec le numéro 3, Mellberg aura été le symbole de cette sélection suédoise des espoirs non rendus. En 2006, c'est Teddy Lučić qui craque et fait couler le drakkar contre l'Allemagne en huitièmes de finale. En 2008, c'est Hansson qui plie face à David Villa. Zlatan aura certainement pensé qu'il aurait fallu produire un deuxième Olof.

La dure loi du défenseur central


Mais alors, pourquoi Mellberg n'a-t-il pas gagné la Premier League alors qu'un type comme Joleon Lescott est double champion ? En Espagne, certaines rumeurs l'avaient envoyé à Valence, époque Benítez. Après le Racing, Chelsea et Arsenal avaient aussi tenté leur chance. Alors, Mellberg aura toujours privilégié le temps de jeu, et d'ailleurs il aura toujours joué (plus de 500 matchs en club, pour 117 sélections). Il aura aussi gagné quelques titres, du championnat suédois au championnat grec. Et il aura été acclamé presque partout où il est allé. Une carrière qui fait penser à celle d'Henrik Larsson, sans la période Barça et les deux passes décisives en finale de Ligue de Champions, c'est-à-dire à la fois peu et beaucoup. En toute logique, Mellberg aurait dû – aurait pu – servir un Manchester United durant quelques saisons, le temps de donner un peu plus de prestige à un nom déjà bien chargé, et de vivre de plus grands défis. Mais la profession de défenseur central ne répond qu'à ses propres logiques.

Pour certains, il faut seulement « que cela tienne » . Certains clubs cherchent des types pour « faire le boulot » , les meilleurs ne jouent pas dans les clubs les plus prestigieux – il n'y a qu'à voir la défense du Milan depuis le départ de Nesta et Thiago Silva – et le manque de highlights et de statistiques fait préjudice au poste qui reste peut-être pourtant le plus noble du jeu, avec celui de gardien de but. C'est la nature même d'une position où tu es bon si l'on ne te voit pas trop : tu n'as pas toujours la carrière que tu mérites. Certains défenseurs hors normes marquent le football par leur élégance ou leur conduite de balle, de Maldini à Zanetti, mais les autres laissent souvent plus de traces par leur état d'esprit, leur look ou leurs erreurs. Pepe est un défenseur extraordinaire, mais il survivra dans les mémoires pour certaines actions malheureuses. En exagérant, on peut dire que Ramos a convaincu le monde entier une fois qu'il s'est coupé les cheveux. Ainsi, le plus souvent, les plus grands défenseurs centraux s'imposent surtout par leur leadership extraordinaire, peu importe l'inévitable répétition des erreurs. Ce sont des Vidić, des Terry, des Puyol. Et en termes d'état d'esprit, Mellberg était un grand champion, mais s'il n'a jamais eu les attaquants pour lui faire gagner les plus beaux titres.

Ragnar Lodbrok ou Stefan Edberg ?


À part Ronaldo, Zlatan Ibrahimović n'avait d'ailleurs jamais montré autant de respect pour un autre joueur : « Olof était la personne qui me mettait au défi. C'est lui qui me poussait à vouloir faire plus sur un terrain. Il avait une mentalité de gagnant différente des autres. » Hier, le quotidien suédois Aftonbladet décrit ainsi le personnage : « Jouer au foot ne l'intéressait pas, c'était le fait de gagner des matchs de foot qui l'intéressait. » Le joueur lui-même admettait en 2003 : « Je n'ai quasiment pas joué au football jusqu'à l'âge de 14-15 ans. » En fait, ce n'était pas son premier amour. À l'époque, Mellberg était un apprenti tennisman. D'ailleurs, il ne fait aucun doute que cette barbe aurait dû finir sur le central de Wimbledon. En tant que tennisman, Olof est arrivé au football en connaissant le poids des mots « victoire » et « défaite » . Au tennis, il n'y a pas de gris, pas de match nul, pas de débat sur le mérite. Tu gagnes et tu vis jusqu'au prochain tour. Tu perds et tu meurs pour toujours. Une mentalité qui aura profondément séduit l'insatiable Ibra.

La Suède aurait voulu qu'il revienne, pour le championnat, pour les gens, pour l'AIK. Patrick Andersson était revenu à Malmö, lui. Mais pas Mellberg. À l'image d'Andrea Barzagli, autre défenseur central barbu qui avait affirmé la saison dernière qu' « en tant que défenseur, je ne m'amuse jamais » , Mellberg justifia ainsi son non-retour, de manière sérieuse et sincère : « Je reconnais que je ne suis pas le genre de type à continuer à jouer simplement parce que c'est super sympa. Je suis plus à l'aise quand il y a des nerfs et de la pression. Ce sont les grands matchs qui me donnent envie. En étant précis et grave, je dirais que pour moi le football n'est pas un jeu. » C'est bien plus que ça, comme le disait Bill Shankly.

Par Markus Kaufmann
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


C'est marrant quand des bons vrais joueurs de foot comme apoula edel ou encore Lionel Letizi ont pris leur retraite, on en a pas fait autant.
C'est sur qu'un Viking Barbu sexy et plein de testosterone ca vend.
Toujours quelqu'un pour cracher dans la soupe ! Je suis pour ma part bien content de lire le récit de la carrière de ce joueur que je ne connaissais pas bien.
Tout ça parce que la moitié du staff sofoot s'identifie a la barbe hipster d'Olof!
Par contre il a totalement convaincu les supporters de la Juventus hein. Ce joueur on l'adore et on le respecte comme très peu de joueurs de cette période (2007-2011).
Un article sur Mellberg.. Serieux... Detendez-vous les mecs allez mater des ptits culs a Paris plage...
Et venant de Markus.. Grosse deception pour le coup..

Sinon HS mais la fin d'En Attendant Zico c'est du grand footage de gueule..
Mouais... Si il s'appelait Rafik Ben Arfi la barbe aurait-elle ete aussi sexy pour So foot et ses lecteurs?
Note : 5
Un joueur propre, sur et en dehors du terrain. Aucune affaire médiatique ni embrouille, aucun ratage notable dans sa carrière, le mec se donne à 800% quelle que soit son équipe.
Ca a l'air de rien, mais ils sont si peu nombreux aujourd'hui à posséder ces qualités...
Kit Fisteur Niveau : Loisir
"Ô que les petits porcelets ronchonneraient si ils savaient à quel point le vieux anglier a souffert !" Cette phrase de Ragnarr Lodbrock est plus que jamais adaptée au départ d'un des derniers vieux footballeurs vikings. Mais au pays scandinave on compte sur Ibrahimovic pour changer les mecs en face en aigles de sang.
fredkanouté Niveau : District
Je rêve, Un article sur Mellberg sans mentionner sa baston avec de son parfait opposé Freddy Ljunberg.
OLOf > freddy...
bergkamp-laudrup Niveau : CFA2
Mon premier perso dans Skyrim c'était un nordique/sombrage et je l'avais appelé Olof Mellberg...snif
Zamorano Gastrique Niveau : District
Normal qu'il arrête, ça faisait un moment qu'il était rôti Olof.
Lorenzaccio Niveau : DHR
A cause de son nom, sa barbe, et ses origines ce mecs m'a toujours rappelé Olaf Grossebaf, le chef viking dans Asterix et les Normands.
Voilà ...
Beau geste l'histoire des maillots payés de sa poche pour les 3200 supp de villa...
Zamorano Gastrique Niveau : District
Rôti Orloff.
Personne ?
Non ?
Bon.
Note : 1
Il est adoré à la Juve au passage. Très fort comme défenseur, en plus d'une super dégaine !
stig_tofting Niveau : District
Oh grosse bouse de juda chaque commentaires que tu poste tu fais références à des rebeu espèce de crasseux.. quand jte dis t'es un gros facho traumatisé de tes jeunes années de collégien souffre douleurs c'est pas une blague
stig_tofting Niveau : District
Oh grosse bouse de juda chaque commentaires que tu poste tu fais références à des rebeu espèce de crasseux.. quand jte dis t'es un gros facho traumatisé de tes jeunes années de collégien souffre douleurs c'est pas une blague
stig_tofting Niveau : District
Oh grosse bouse de juda chaque commentaires que tu poste tu fais références à des rebeu espèce de crasseux.. quand jte dis t'es un gros facho traumatisé de tes jeunes années de collégien souffre douleurs c'est pas une blague
stig_tofting Niveau : District
Oh grosse bouse de juda chaque commentaires que tu poste tu fais références à des rebeu espèce de crasseux.. quand jte dis t'es un gros facho traumatisé de tes jeunes années de collégien souffre douleurs c'est pas une blague
Hier à 09:55 Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 4
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 09:16 Neymar claque un doublé contre la Juve 30 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 29 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 7 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 24 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 10
samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 14 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 10 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13
À lire ensuite
Zlatan pour eux