Brice Jovial : « J'ai ouvert un resto italien en Chine »

Depuis trois ans, Brice Jovial s'est exilé en Chine, d'abord aux Chengdu Blades, et désormais à Wuhan Zall, en première division. Et l'ancien attaquant de Dijon se plaît dans l'Empire du milieu, au point de songer à y rester une fois qu'il aura raccroché les crampons.

Modififié
Comment se sont établis les premiers contacts pour que tu ailles en Chine ?
L'agent avec qui je bosse actuellement, Alain Gauci, m'a proposé initialement d'aller y jouer six mois. Au début, je n'étais pas trop chaud, cela me faisait un peu peur parce que je ne connaissais rien du pays. Deux-trois semaines plus tard, il m'a relancé, et vu que j'étais en désaccord avec mon club, Dijon, j'ai accepté d'aller en prêt six mois (aux Chengdu Blades, ndlr). Au final, tout s'est super bien passé.

Tu es donc arrivé à Chengdu, au centre de la Chine. La province du Sichuan, c'est très chaud en été, densément peuplé... Ton arrivée s'est passée comment ?
J'ai eu de la chance. L'entraîneur, Patrick Ossens, était un Belge francophone, et le préparateur physique était français. Donc pour moi, l'adaptation a été beaucoup plus simple, car j'avais deux personnes à qui parler. Après, j'avais un interprète chinois qui parlait en anglais, et les autres joueurs avaient déjà vu débarquer des étrangers. Ce n'est pas qu'ils étaient froids avec moi, mais au départ, ils ne me connaissaient pas et ils attendaient de voir ce que je valais sur le terrain. Dans la vie de tous les jours, dès que j'avais besoin de quoi que ce soit, le club faisait le nécessaire.

Et au niveau de la vie en Chine ? L'alimentation notamment...
Là, c'était compliqué au début. Quand je suis arrivé, je vivais au centre d'entraînement avant d'avoir un appartement, et je mangeais dans la cantine du club. La nourriture chinoise est très bonne, mais cela n'a rien à voir avec les restaurants asiatiques que l'on a en France. La cuisine du Sichuan est très épicée, mais moi les épices, ce n'est pas quelque chose qui me dérange. Je suis originaire de la Guadeloupe, alors je suis habitué. Mais c'est vrai qu'ici au Sichuan, c'est épicé pour « t'arracher la gueule » . Quand tu manges, tu dois préciser que tu ne veux pas d'épices, sinon on t'en met automatiquement. Et même si tu dis que tu veux manger non épicé, cela va l'être quand même un peu. Pour eux, c'est normal, c'est un réflexe de mettre plein d'épices.

Il y a des plats en particulier que tu t'es mis à apprécier ?
Il n'y a pas vraiment des repas comme en France, la raclette ou tout ça. Dans un même repas, on mange plein de choses différentes, plein de plats sur la même table. Ils adorent les légumes, les trucs frits, du riz forcément, et puis ils ajoutent de la viande. En France, on se fait une choucroute, en Chine cela n'existe pas, tu manges plein de trucs différents. Même dans l'équivalent de la fondue, le Hot Pot ou Huoguo. Ça, c'est délicieux.

Dans la société chinoise, le repas est un moment essentiel pour nouer des relations, notamment autour de quelques bouteilles...
J'ai dû participer à pas mal de repas. Pour les Chinois, c'est vraiment un moment important en effet, ils adorent ça. En général, on mange beaucoup, il y a aussi de l'alcool. Ici, au Sichuan, ils boivent pas mal de vin rouge. Il y a aussi le Baijiu (alcool de riz, ndlr), c'est très très fort (en général entre 70 et 80%, ndlr). J'ai dû me plier à la tradition du ganbei (cul-sec à faire avec un convive pour marquer son respect, ndlr), car si tu refuses, c'est comme manquer de respect à la personne. Je n'ai pas été jusqu'au point de sortir d'un restaurant ivre, car en tant que sportif de haut niveau, on ne me poussait pas à aller trop loin, ça va. Mais cela arrive que des gens finissent les repas particulièrement éméchés.

Sur le plan du football, tu as débuté en division 2 avec les Chengdu Blades. Que penses-tu du niveau ?
Le niveau reste assez bas par rapport à la France, même s'ils ont de bons joueurs. En même temps, on est recruté pour les aider à progresser. C'est malgré tout un challenge intéressant et relevé. Après, cela arrive encore en match ou aux entraînements qu'il y ait des incompréhensions avec les joueurs chinois, car le football reste quelque chose d'assez récent, encore en plein développement, et donc on ne l'appréhende pas pareil. Ils sont encore en apprentissage, mais cela ne me dérange pas. C'est agréable d'évoluer avec de jeunes joueurs et d'essayer de les aider à s'améliorer.

« Ici, je dois vivre la même sensation que le mec déguisé en Mickey à Disneyland. Plein de monde veut se prendre en photo avec lui, mais il doit être blasé (rires). » Brice Jovial

Les premiers Occidentaux à avoir joué au Japon disaient que les joueurs locaux avaient tendance à trop les respecter...
Les Chinois ont encore une autre mentalité que les Japonais. Ils n'hésitent pas à nous rentrer dedans à l'entraînement ou en match, même si cela reste respectueux.

Au niveau des ambiances dans les stades, le foot chinois ressemble à quoi ?
À Chengdu, on avait deux stades, un de 40 000 places en centre ville où on jouait souvent devant 20-25 000 personnes, et un autre dans une ville de périphérie où on faisait 8 à 10 000 spectateurs. On est dans des villes super-grandes, avec des millions d'habitants. La ferveur ne se voit pas trop dans les villes elle-mêmes, c'est trop étendu, mais on peut avoir de belles ambiances dans les stades. Il y a pas mal de chants, des fumigènes, c'est bien animé.

Dans la rue, tu vis normalement, ou au contraire, on te reconnaît et t'arrête ?
Dans l'ensemble ça va, il arrive que des gens me reconnaissent, me demandent un autographe ou une photo, mais cela ne va pas plus loin. À Dijon par exemple, c'était différent. Dans un club modeste de Ligue 1, dans une ville assez petite, dès que tu fais un truc, tout le monde le sait. Et c'est chiant. En Chine en revanche, je suis assez tranquille, et quand des supporters m'abordent, cela reste bon enfant. Après, ce n'est pas forcément parce que je suis footballeur qu'on m'aborde, mais parce que je suis étranger, qui plus est black, et en Chine, plus de 90% des gens dans les rues sont des Chinois... Donc forcément, ceux qui ne sont pas typés asiatiques ne passent pas inaperçus. À Chengdu encore, les gens étaient plus habitués à voir des étrangers, mais là à Wuhan (il évolue désormais au Wuhan Zall en Chinese Super League, ndlr), quand je sors dans la rue, c'est parfois la première fois que certains voient un noir, et forcément les gens viennent te voir.... C'est ma troisième année en Chine, je n'y fais plus attention, j'ai l'habitude. Cela doit être la même sensation que le mec déguisé en Mickey à Disneyland. Plein de monde veut se prendre en photo avec lui, mais il doit être blasé (rires).

Tu te vois rester vivre en Chine ou tu vas revenir vivre en Europe une fois ta carrière terminée ?
Je ne sais pas encore. Je me vois bien rester ici, car on a tout. D'ailleurs, cela fait un long moment que je ne suis pas revenu en France. Une fois qu'on s'est habitués, la vie est super agréable. Ce n'est pas ce que l'on voit à la télévision : la vie est moins chère, tout est ouvert à n'importe quelle heure, donc si tu as besoin d'acheter des trucs au dernier moment, c'est pratique...

Tu es venu en famille ?
Non, tout seul. Même encore maintenant, je ne me suis pas casé avec une Chinoise, mais c'est pas à cause de cela que je veux rester. Je ne me suis pas encore demandé si j'allais rester ou pas, ni pourquoi je pourrais rester. Peut-être continuer à m'impliquer dans le football... J'ai aussi ouvert un restaurant italien à Chengdu avec un partenaire français. La clientèle est assez mélangée entre Chinois et expatriés, et les affaires marchent pas trop mal. C'est une première piste de reconversion.

On termine sur une question essentielle : les Chinois aiment le karaoké, tu y es passé aussi ?
(Rires) Oui, bien sûr ! En Chine, tu es obligé de passer par là, j'en ai même fait avec des partenaires du foot.


Par Nicolas Jucha
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Bonne interview qui montre que lorsque l'on s'expatrie en Chine et que l'on cherche à aller vers les autres et s'ouvrir à la culture on s'y intégre facilement. N'est-ce pas Anelka, Drogba et Hoarau
Ah la nourriture du Sichuan... Faut savoir que les chinois en général mangent beaucoup plus épicés que les occidentaux, mais au Sichuan ils mangent beaucoup plus épicés que dans n'importe quel endroit de la Chine, même si leur piment a beaucoup de goût, il ne fait pas que tarracher la gueule (puis l'estomac)
Bon sinon, si un joueur de foot allait en Chine pour son football, ça se saurait! Mais il y a un petit côté pionniers qui doit être intéressant!
Cette interview fait vraiment plaisir, on sent qu'il s'intéresse à la culture, fait des efforts pour s'intégrer et ne reste pas qu'avec des expats. J'adore ce genre de mentalité! C'est vrai qu'il faut fournir quelques efforts pour s'intégrer et prendre le plis de la culture chinoise, certains y arrivent, d'autres n'ont.

Pour avoir été à Chengdu, c'est une ville connue pour être une ville de bons vivants, qui profitent des parcs et des salons de thé pour se retrouver, flâner. C'est plutôt relax je trouve!

A son niveau, pouvoir participer à l'amélioration du football en Chine, je trouve que c'est une super opportunité, et très enrichissant.
Bride Jovial! J'avais completement perdu de vue ce joueur. Il avait un passage en Belgique et j'avais gardé l'image d'un attaquant qui ne marque pas. Ça fait plaisir ce type d'interview un peu style "que sont ils devenus". 👍
Syr_Odanus Niveau : CFA
Un parcours vraiment atypique, fantomatique à Charleroi, un passage en CFA pour se retrouver 3 ans plus tard titulaire en L1 et meilleur buteur de Dijon...

En tout cas en voilà un qui porte bien son nom, très sympa comme gars !
Je tire mon chapeau à ceux qui arrivent a se faire a la vie en Chine. C'est tellement... Différent
@Lanski merci pour ton chapeau mais c'est pas si difficile que cela, il suffit d être ouvert au autres
kim jung kill Niveau : National
Message posté par MrYuan
Ah la nourriture du Sichuan... Faut savoir que les chinois en général mangent beaucoup plus épicés que les occidentaux, mais au Sichuan ils mangent beaucoup plus épicés que dans n'importe quel endroit de la Chine, même si leur piment a beaucoup de goût, il ne fait pas que tarracher la gueule (puis l'estomac)
Bon sinon, si un joueur de foot allait en Chine pour son football, ça se saurait! Mais il y a un petit côté pionniers qui doit être intéressant!


je préfère la nourriture du Hunan
un mec derrière son PC Niveau : Ligue 1
Message posté par Nak
Bride Jovial! J'avais completement perdu de vue ce joueur. Il avait un passage en Belgique et j'avais gardé l'image d'un attaquant qui ne marque pas. Ça fait plaisir ce type d'interview un peu style "que sont ils devenus". 👍


C'est fait exprès le "bride" Jovial pour une interview sur sa vie en Chine?
Hier à 22:52 Le triplé de Valère Germain 10 Hier à 21:12 La boulette de la gardienne portugaise 14
Hier à 20:09 Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC Hier à 11:03 Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 101
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
mercredi 26 juillet Le Dynamo Kiev et Astana rigolent, Ludogorets et le Celtic font la moue 26 mercredi 26 juillet Les supporters niçois déjà bouillants 2
mercredi 26 juillet Un joueur quitte son club à cause de la croix catholique sur l'écusson 127 mercredi 26 juillet Siniša Mihajlović enquille les lucarnes à l'entraînement 19 mercredi 26 juillet Les fans de San Lorenzo reprennent Despacito (via Brut Sport) mardi 25 juillet Ederson atteint d'un cancer des testicules 67 mardi 25 juillet Marca annonce un accord pour Mbappé au Real Madrid 163 mardi 25 juillet Droit de réponse "Mistral Gagnant" 33 mardi 25 juillet La praline de Castillo au Mexique 4 lundi 24 juillet Reading présente ses maillots en réalité virtuelle lundi 24 juillet Entraînement arrêté à Leipzig après un pétage de plomb de Keïta 53 lundi 24 juillet Le maire de Mont-de-Marsan mange un rat à cause du PSG 26 lundi 24 juillet Quand des joueurs s'essaient aux glissades à plat ventre 6 lundi 24 juillet Ronald McDonald donne le coup d'envoi de Real-MU 28 lundi 24 juillet Ronaldinho régale au beach soccer 16 dimanche 23 juillet Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 7 dimanche 23 juillet Neymar claque un doublé contre la Juve 33 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 33 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 8 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 25 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 11 samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 15 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 11 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 9 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66