Brendan Rodgers : de l’entrepôt au Paradise

Arrivé en début de saison à Glasgow pour relancer sa carrière d’entraîneur, Brendan Rodgers est en passe de gagner son pari. Déjà vainqueur de deux trophées, il pourrait mener le Celtic vers son premier triplé depuis seize ans en cas de victoire le 27 mai face à Aberdeen en finale de la coupe d’Écosse. Tout un symbole pour celui qui, longtemps considéré comme un espoir du foot nord-irlandais, a vu sa carrière stoppée par une blessure au genou et a dû passer ses diplômes d’entraîneur tout en travaillant dans un entrepôt. Retour sur son parcours depuis Carnlough, son village natal.

Modififié
Située à 45 km au nord de Belfast, Coast Road est sans doute la route la plus célèbre du tourisme nord-irlandais. Étroite et sinueuse, elle traverse les fameux Glens of Antrim, une série de vallées qui donne l’impression de se jeter directement dans la mer d’Irlande. Carnlough est le deuxième village sur le parcours des Glens. Avec une population d’à peine 2000 habitants, il pourrait être l’endroit parfait pour toute personne en quête de tranquillité. En journée, le nombre de voitures qui traversent le village en une heure se compte sur les doigts d’une main. Les seuls bruits que l’on entend sont le cri des mouettes et celui des vagues qui, entraînées par le vent, viennent mourir violemment sur les côtes du village. À 16h, la vie à Carnlough s’anime un peu. Les enfants quittent l’école et se ruent au « Quay Treats » , l’endroit phare pour déguster des glaces. Son propriétaire ne souhaite pas nous donner son prénom, mais il admet avoir eu un client un peu particulier récemment : « Brendan Rodgers est venu ici avec ses enfants il y a quinze jours. Après le match de coupe face aux Rangers, il est revenu au village pour un mariage. On le voit régulièrement, c’est une fierté pour nous. »

En effet, c’est ici, à une heure au nord de Belfast, que l’actuel manager du Celtic a vu le jour il y a quarante-quatre ans. Il est né d’un père catholique et d’une mère protestante, à une époque où un conflit religieux souvent sanglant entre ces deux branches du christianisme faisait régner la terreur sur l’Irlande du Nord. « Ce conflit a bien évidemment touché Carnlough, mais je ne me rappelle pas vivre dans la peur comme cela pouvait parfois être le cas à Belfast » , explique Tom, habitant de Carnlough depuis soixante-dix ans, croisé à l’entrée du « Waterfall » , l’un des pubs du village où l’on trouve de nombreuses photos de la star locale. Sa famille semble également avoir tenté d’éloigner le jeune Brendan du conflit, comme l’avait expliqué il y a quelques années Nigel Worthington, l’ancien sélectionneur de l’Irlande du Nord, cousin de Brendan Rodgers, dans les colonnes du Belfast Telegraph : « Le fait que son père soit catholique et sa mère protestante n’a jamais joué aucun rôle dans sa vie. Ils ont tout fait pour que la religion n’ait aucun impact sur Brendan. »

Hurleur avant d’être footballeur


Le futur manager du Celtic a de toute façon d’autres préoccupations. Dès l’âge de 10 ans, il passe la majorité de son temps sur les terrains du club de sports gaéliques du village, le Shane O’Neill’s, où il s’impose rapidement comme l’un des meilleurs joueurs de hurling du club. Eamon Mathews, qui a joué avec Rodgers dans les équipes jeunes, se souvient d’un enfant dont l’intelligence tactique n’avait pas d’égal. « La chose qui m’a tout de suite marqué, c’est qu’il était capable de lire le jeu parfaitement. Il pouvait jouer à plusieurs positions défensives et on l’entendait donner des instructions à tous ses partenaires. Je sais qu’il n’aime pas quand je dis ça, mais il n’était pas très rapide. En revanche, ses connaissances tactiques lui permettaient d’avoir toujours un temps d’avance sur ses adversaires. » Problème, le Shane O’Neill’s ne pourra disposer des services de Brendan Rodgers trop longtemps. Passionné de football, il souhaite devenir professionnel et comprend rapidement qu’il ne pourra pas continuer à pratiquer deux sports. Dès lors, à 15 ans, il écoute son club de foot qui lui demande de stopper les sports gaéliques. Il plaque donc le hurling pour se consacrer entièrement au football, et accessoirement, s’éloigner encore un peu plus du conflit nord-irlandais. « La GAA (Gaelic Athletic Association, ndlr) a joué un rôle important dans la guerre d’indépendance irlandaise. Porter un maillot de hurling à cette époque pouvait être perçu comme un signe nationaliste et vous pouviez avoir de sérieux problèmes si vous ne croisiez pas les bonnes personnes, détaille Mathews. On se devait de faire attention à ne pas trop montrer nos maillots quand on sortait du terrain. »

Le Modrić de Ballymena


Brendan Rodgers, lui, poursuit sa route dans le club de football de Ballymena, au sud-ouest de Carnlough, une ville qu’il connaît bien puisque c’est là que ses parents l’avaient déjà envoyé étudier au collège Saint-Patrick. Mais c’est par ses performances sur le terrain qu’il va véritablement se faire un nom. Les dirigeants du Ballymena United pensent rapidement détenir une future pépite du football nord-irlandais. « Je pensais vraiment qu’on le verrait un jour avec le maillot de la sélection nationale » , explique Arthur McClean, son coach pendant ses années à Ballymena. Il était plus intelligent que la moyenne, capable de lire et de contrôler le jeu à lui tout seul. Une sorte de Modrić ou de Xabi Alonso. On avait de grands espoirs pour lui. »

À 18 ans, Rodgers est recruté par Reading pour continuer sa progression avec l’équipe réserve. Une évolution qui s’arrêtera deux ans plus tard à cause d’une malformation au genou. La suite impose le respect. Stoppé dans ses rêves, il traverse l’Angleterre pour évoluer dans des clubs amateurs et se concentrer sur son futur objectif : devenir entraîneur. « C’est cette période qui m’a fait : j’étais un jeune joueur, je devais quitter le football et à cette époque, je ne pouvais pas faire grand-chose d’autre. Mais j’avais une famille à faire vivre. Donc j’ai trouvé un travail à John Lewis, dans leur entrepôt principal, en même temps que je passais mes diplômes d’entraîneur » , déclarait-il au Belfast Telegraph en début d’année.

Peu connue à l’étranger, son histoire fait néanmoins la fierté du comté d’Antrim, où se trouvent Ballymena et Carnlough, les deux villes qui l’ont vu grandir. À tel point que le collège Saint Patrick de Ballymena a plusieurs fois décidé d’inviter Brendan Rodgers à raconter ses aventures devant les élèves, comme le précise Catherine Mgagie, la directrice du collège Saint Patrick : « On lui a demandé de venir et il a toujours accepté nos invitations. Je crois que son histoire peut être très utile à nos élèves. Elle montre que même quand vous venez d’un petit village d’Irlande du Nord, si vous travaillez dur, vous pouvez atteindre vos objectifs. » Le prochain pour Rodgers, rejoindre un autre manager nord-irlandais dans la légende du Celtic : Martin O’Neill, dernier entraîneur à avoir offert un triplé aux « Hoops » .

Par Charles Thiallier, à Carnlough
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Simon 1661 Niveau : DHR
Vous parlez de Rangers alors qu'il s'agit de Celtic... Maintenant je me doute que je vais avoir l'air con après correction
Coach trop décrié pour moi. Bien sur que son parcours avec le celtic n'a rien d'héroïque, et que ses années a liverpool sont en demi teinte, mais le mec a quand meme des idées et un certain charisme. Son Swansea était beau a voir jouer et le club ne serait pas en PL a ce jour sans lui. J'espère qu'il retrouvera un top club
Ben Le Celtic Glasgow est un Top Club!
lundi 15 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier !
samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 31
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 3
vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 18 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 45 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 3 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 39 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 9 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 6 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7 dimanche 7 mai Hulk accusé d'avoir frappé un entraîneur 18 dimanche 7 mai Gignac qualifie les Tigres 3 samedi 6 mai Quand Dani Alves ouvre une bière 16 samedi 6 mai La Tchéquie lance un championnat de foot-billard 7 samedi 6 mai La France flingue les Féroé 6 samedi 6 mai Boca - River, c'est chaud, même au city stade 5 vendredi 5 mai L'AC Pisa relégué avec la meilleure défense 18 vendredi 5 mai Et si on s'écoutait le dernier gros son de Jesé ? 24 vendredi 5 mai Djorkaeff bientôt à la LFP ? 16 vendredi 5 mai Ligue 1 : Les dates de barrages connues 10 vendredi 5 mai Un entraîneur de Ligue 1 ministre de Marine Le Pen ? 99 vendredi 5 mai Renato Sanches en prêt, Monaco et Marseille à l'affût 37 vendredi 5 mai 327€ à gagner avec Monaco & Hull City jeudi 4 mai Le coup franc génial de Rashford pour ouvrir le score 9 jeudi 4 mai Gagnez un pack "All Inclusive" pour la finale #UCL jeudi 4 mai L'arbitrage vidéo au Portugal la saison prochaine 3 jeudi 4 mai Un joueur arrêté pendant un match au Brésil 2 jeudi 4 mai Chine : un club suspendu pour une banderole anti-Hong Kong 14 jeudi 4 mai Retour de la Coupe intercontinentale en 2018 ? 10 jeudi 4 mai Le duo Guy-Le Guen pour la finale de C1 51 jeudi 4 mai Dernier jour : 5€ offerts sans dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits jeudi 4 mai Lacazette privilégie l'Atlético 39 jeudi 4 mai Exclu : 125€ offerts au lieu de 100€ chez France-Pari ! mercredi 3 mai Higuaín double la mise 1 mercredi 3 mai Higuaín ouvre le score mercredi 3 mai Traoré casse l'espoir lyonnais mercredi 3 mai Valbuena redonne de l'espoir mercredi 3 mai Younes plombe l'OL mercredi 3 mai Dolberg double la mise 1 mercredi 3 mai Bertrand Traoré ouvre le score mercredi 3 mai David Villa prolonge d'un an à New York 5 mercredi 3 mai Chelsea : Van Dijk in, Zouma out ? 27 mercredi 3 mai Bagarre générale lors de la finale de Coupe de Russie 11 mercredi 3 mai Moussa Dembélé a une touche à la Juve 18 mercredi 3 mai Pronostic Monaco Juventus : jusqu'à 550€ à gagner sur l'affiche de C1 ! mardi 2 mai Un hat-trick pour CR7 2 mardi 2 mai CR7 ouvre le score de la tête 3 mardi 2 mai La super bicyclette norvégienne 4 mardi 2 mai Il reçoit un carton rouge et quitte le terrain en pleurs 7 mardi 2 mai Le joueur de Canelas qui avait frappé l'arbitre est suspendu 4 ans et demi 8 mardi 2 mai Une nouvelle formule de tirs au but testés lors de l'Euro U17 féminin 40 mardi 2 mai Un fan de Málaga à moitié à poil en tribunes 14 mardi 2 mai Record d'affluence pour un entraînement au Mexique mardi 2 mai Bakayoko dans la draft du PSG ? 71 mardi 2 mai Pronostic Real Atlético : 5€ offerts sans dépôt et jusqu'à 460€ à gagner
Article suivant
Les Insoumis