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Bon anniversaire la MLS!

La Major League Soccer a fêté cette semaine ses 20 ans d’existence. Il y a deux décennies, l’histoire a commencé avec dix équipes en lice. D’ici 2020 max, elles seront vingt-quatre. En attendant cette nouvelle expansion, ce sont vingt franchises qui se disputent actuellement le titre pour cette saison 2016, débutée il y a déjà plus d’un mois.

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Le football en Amérique du Nord s’était crashé en 1984 avec la disparition de la North American Soccer League (NASL), confrontée à des problèmes financiers et à un manque chronique de popularité. Néanmoins, les promoteurs locaux du ballon rond ne lâchaient pas l’affaire. Si l’organisation de la Coupe du monde en 1986 n’avait finalement pas été attribuée aux États-Unis, ce fut le cas 8 ans plus tard. L’édition 1994 de la plus prestigieuse des compétitions fut couronnée de succès et rencontra son public, à un point tel que l’idée s’imposa de retenter d’implanter sur place un championnat professionnel digne de ce nom. Le projet fut nommé Major League Soccer et débuta très exactement le 6 avril 1996 avec un match inaugural opposant les San Jose Clash à DC United. Pour la petite histoire, les Californiens s’imposèrent avec un ignoble maillot sur le dos, sur le score de 1 à 0, grâce à un unique très beau but marqué par l’international américain Eric Wynalda. Dix franchises étaient en lice pour cette première saison 2016, avec déjà un découpage par conférences et une saison régulière largement dominée à l’est par une équipe aujourd’hui disparue nommée Tampa Bay Mutiny, tandis que Los Angeles Galaxy dominait à l’ouest. Le premier titre fut finalement attribué à DC United, vainqueur 3-2 en finale des play-offs du Galaxy. Un premier titre national pour l’entraîneur Bruce Arena, aujourd’hui en poste à… Los Angeles, et qui en compte cinq à titre perso.

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Les promesses d’Orlando et de Kaká


Vingt ans plus tard, ils sont désormais vingt clubs en concurrence pour se disputer un titre détenu depuis l’automne dernier par les Timbers de Portland. La saison 2016 de MLS a débuté depuis un bon mois et c’est actuellement Orlando à l’est et Dallas à l’ouest qui mènent au classement. Les Floridiens n’ont toujours pas perdu (2 nuls puis 2 victoires) et se sont largement imposés 4-1 dimanche à domicile, devant plus de 30 000 spectateurs, face aux Timbers. Ce match a été marqué par le retour à la compétition de Kaká, rétabli de sa blessure à la cuisse et qui a réalisé une très belle performance pour son premier match de la saison, avec à son actif 1 but et 2 passes décisives. Orlando dispute seulement sa deuxième saison en MLS, mais s’affiche déjà comme un sérieux prétendant à la victoire finale. Dans la conférence Est, les Floridiens devancent pour l’instant New England Revolution, Philadelphie et Montréal, qui a enregistré le retour d’un Didier Drogba dont la motivation à disputer cette ultime saison dans sa carrière suscite l’interrogation. Le New York City de Patrick Vieira, qui avait débuté la saison par une victoire, pioche un peu depuis et reste sur une série de deux nuls et une défaite. Columbus Crew ferme la marche avec 2 points pris en 4 matchs. Dans la conférence Ouest, c’est donc Dallas qui domine, mais les Texans ont déjà disputé 5 matchs, un de plus que la plupart de la concurrence. Suivent Kansas City et le Real Salt Lake, seule équipe avec Orlando à être toujours invaincue. Le Galaxy pointe au quatrième rang, mais est actuellement privé de ses trois joueurs phares, Steven Gerrard, Robbie Keane et Giovani dos Santos, tous trois blessés. Le bas de tableau de la conférence Ouest surprend, avec en avant-dernière place le tenant du titre, les Timbers, et au dernier rang les ambitieux Sounders de Seattle, qui ont néanmoins remporté leur premier match de la saison le week-end dernier, 1-0 face à Montréal (but de Dempsey), histoire d’enfin faire décoller une saison qui avait débuté par trois défaites. Un succès vu par près de 40 000 fans au CenturyLink Fiels de Seattle, la plus chaude enceinte de la MLS.

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Atlanta dans un an, en attendant Beckham et Miami


La Major League Soccer va encore continuer de grandir dans les années à venir. Dès la saison prochaine, il y aura au moins une autre franchise à rejoindre les vingt déjà existantes : Atlanta United FC, qui fait déjà forte impression avec son futur stade actuellement en construction, le Mercedes-Benz Stadium et son architecture en corolle, qui accueillera également les matchs à domicile de l’équipe locale de foot américain, les Atlanta Falcons. Un doute subsiste encore en revanche concernant la présence ou non d’une autre franchise la saison prochaine : Minnesota United, qui hésite à s’engager en 2017 ou 2018. Une chose est sûre depuis quelques semaines concernant cette nouvelle franchise : elle disposera d’un stade spécifique pour la pratique du soccer, d’une capacité de 25 000 places et qui devrait voir le jour en 2018. Cette même année 2018, une vingt-troisième franchise doit aussi débouler en MLS : Los Angeles FC, qui va apporter de la concurrence en Californie. Enfin, la vingt-quatrième équipe qui doit théoriquement rejoindre le championnat d’ici maximum 2020 est Miami, dont le projet est porté par David Beckham. C’est un dossier difficile pour l’ancien international anglais qui doit batailler avec les autorités locales pour imposer son idée. Il a très récemment remporté une bataille importante en recevant enfin l’accord pour un terrain où construire un futur stade, à Overtown, au nord-ouest du centre-ville. Lentement mais sûrement, la MLS continue de se faire une place sur le territoire nord-américain et à étendre son réseau…

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Par Régis Delanoë
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Dans cet article

Y'a quand même de bons petits joueurs en MLS : Giovinco, Dos Santos,.. Sans oublier les vielles gloires qui ne sont pas complètement cramées comme Drogba, Gerrard, Pirlo,..

En attendant Maxwell Ibra et Totti l'année prochaine ?
GovouLegend Niveau : CFA
Pour les amateurs de sport américain, j'aurais une question.
Ça n'a jamais posé de problème de partager le Yankee stadium ?
Je veux dire, les dimensions du terrain sont différentes, il y a des parties en terre battue pour le baseball... ça doit pas être évident.
Brooklyn Olympic Niveau : CFA2
Message posté par GovouLegend
Pour les amateurs de sport américain, j'aurais une question.
Ça n'a jamais posé de problème de partager le Yankee stadium ?
Je veux dire, les dimensions du terrain sont différentes, il y a des parties en terre battue pour le baseball... ça doit pas être évident.


Ca a fait debat oui, je n'ai pas eu l'occasion d'aller au Yankee Stadium pour du soccer mais finalement ca a l'air de bien se passer.

Merci pour l'article en tout cas! Je mets une piece sur mon equipe de Philadelphie, on n'a pas de star mais il y a l'air d'avoir une bonne dynamique cette annee...match ce soir a domicile contre Orlando, je pourrai dire que j'ai vu Kaka en vrai...
Message posté par GovouLegend
Pour les amateurs de sport américain, j'aurais une question.
Ça n'a jamais posé de problème de partager le Yankee stadium ?
Je veux dire, les dimensions du terrain sont différentes, il y a des parties en terre battue pour le baseball... ça doit pas être évident.


C'est surtout la vue qui peut etre degeulasse a certain endroits car le terrain n'est pas centre. La pelouse est elle aussi pas terrible et meme assez sableuse sur les coins. Vivement le nouveau stade quoi ... on attend
weigl,weigl,weigl Niveau : CFA2
Je pars au canada pour quelques mois, vous pensez que ça vaut le coup d'aller mater un match de l'impact Montreal? (ambiance, niveau de jeu..)
Brooklyn Olympic Niveau : CFA2
Message posté par weigl,weigl,weigl
Je pars au canada pour quelques mois, vous pensez que ça vaut le coup d'aller mater un match de l'impact Montreal? (ambiance, niveau de jeu..)


Bah oui ca vaut le coup...c'est pas Anfield ou San Paolo mais c'est toujours sympa de voir du foot dans un environnement different ;-)
montrealyonnais Niveau : DHR
Message posté par weigl,weigl,weigl
Je pars au canada pour quelques mois, vous pensez que ça vaut le coup d'aller mater un match de l'impact Montreal? (ambiance, niveau de jeu..)


Si tu viens à Montréal, c'est au Québec que tu vas vivre, pas au Canada ;)

Sinon, oui ça vaut vraiment le coup d'aller à Saputo. Joli petit stade bien garni (surtout depuis Drogba). L'équipe est pas mal cette année (parmi les sérieux outsiders quoi). Une belle colonne vertébrale avec Bush (très bon gardien, rare en MLS) - Ciman (défenseur très solide, international Belge) - Piatti (un bon créateur qui a loupé son passage à Saint-Etienne par manque de physique je pense) - Drogba (qui pourrait encore jouer dans toutes les premières divisions européennes).


Le niveau de jeu est compliqué à juger par rapport à une ligue européenne, puisqu'au sein d'une même équipe tu peux trouver des joueurs de d3 et de d1... J'espère que ça va s'améliore, mais la création de centre de formation à l'européenne (l'académie de l'Impact est dirigée par des Français d'ailleurs) devrait permettre de compter sur de meilleurs jeunes que ceux qui passent par le système universitaire.
Message posté par montrealyonnais
Si tu viens à Montréal, c'est au Québec que tu vas vivre, pas au Canada ;)

Sinon, oui ça vaut vraiment le coup d'aller à Saputo. Joli petit stade bien garni (surtout depuis Drogba). L'équipe est pas mal cette année (parmi les sérieux outsiders quoi). Une belle colonne vertébrale avec Bush (très bon gardien, rare en MLS) - Ciman (défenseur très solide, international Belge) - Piatti (un bon créateur qui a loupé son passage à Saint-Etienne par manque de physique je pense) - Drogba (qui pourrait encore jouer dans toutes les premières divisions européennes).


Le niveau de jeu est compliqué à juger par rapport à une ligue européenne, puisqu'au sein d'une même équipe tu peux trouver des joueurs de d3 et de d1... J'espère que ça va s'améliore, mais la création de centre de formation à l'européenne (l'académie de l'Impact est dirigée par des Français d'ailleurs) devrait permettre de compter sur de meilleurs jeunes que ceux qui passent par le système universitaire.


Tout à fait d'accord avec toi ! Vivant également à Montréal on voit que les joueurs ont des niveaux très différents, il n'y a aucune homogénéité ! Il y a des sud américains d'un niveau affligeant et des joueurs tels Ciman ou Piatti qui ont du ballon mais en gros ça reste L2 je pense aussi
weigl,weigl,weigl Niveau : CFA2
Message posté par montrealyonnais
Si tu viens à Montréal, c'est au Québec que tu vas vivre, pas au Canada ;)

Sinon, oui ça vaut vraiment le coup d'aller à Saputo. Joli petit stade bien garni (surtout depuis Drogba). L'équipe est pas mal cette année (parmi les sérieux outsiders quoi). Une belle colonne vertébrale avec Bush (très bon gardien, rare en MLS) - Ciman (défenseur très solide, international Belge) - Piatti (un bon créateur qui a loupé son passage à Saint-Etienne par manque de physique je pense) - Drogba (qui pourrait encore jouer dans toutes les premières divisions européennes).


Le niveau de jeu est compliqué à juger par rapport à une ligue européenne, puisqu'au sein d'une même équipe tu peux trouver des joueurs de d3 et de d1... J'espère que ça va s'améliore, mais la création de centre de formation à l'européenne (l'académie de l'Impact est dirigée par des Français d'ailleurs) devrait permettre de compter sur de meilleurs jeunes que ceux qui passent par le système universitaire.


Ok j'essaierai de choper des places, je serais sur Québec city, mais c'est pas trop loin de Montreal donc ca devrait le faire! Je suis allé sur le site, les places ont l'air abordables, donc c'est cool! En plus y'a LA Galaxy qui vient fin Mai, ce serait sympa de pouvoir voir Stevie G sur une pelouse américaine!
Peñarol mi Amor Niveau : Ligue 1
Message posté par canadianguy
Tout à fait d'accord avec toi ! Vivant également à Montréal on voit que les joueurs ont des niveaux très différents, il n'y a aucune homogénéité ! Il y a des sud américains d'un niveau affligeant et des joueurs tels Ciman ou Piatti qui ont du ballon mais en gros ça reste L2 je pense aussi


Des sud-américains d'un niveau affligeants ?

Hahaha je crois que n'importe lequel de ses soit disant "sud-américain d'un niveau affligeant" a sa place en sélèction canadienne...
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