1. // SoFoot n°64
  2. // Avril 2009

Black is beautiful

L'Angleterre peut crâner: les crispations racistes et identitaires qui entourent l'équipe de France, elle les regarde de haut. Menée par l'étranger Fabio Capello, sa sélection ne s'est jamais sentie aussi proche de pouvoir ramener à nouveau la Jules Rimet à Buckingham Palace. Avec une majorité de joueur noirs, oui, et alors?

Modififié
Micah Richards, Rio Ferdinand, Glen Johnson, Joleon Lescott, défenseurs. Shaun Wright-Phillips, Aaron Lennon, Jermaine Jenas, milieux de terrain. Theo Walcott, Gabriel Agbonlahor, Jermaine Defoe, Ashley Young, attaquants. Lors de la prochaine coupe du monde sud-africaine, l'équipe nationale d'Angleterre pourrait se présenter avec un onze presque entièrement constitué de joueurs noirs. Une petite révolution dans un pays où les footballeurs de couleur durent attendre les seventies finissantes pour voir l'un des leurs revêtir la tunique aux Trois Lions. C'était en 1978 et Viv Anderson, le défenseur de Nottingham Forrest, brisait un tabou vieux de presque un siècle. « Qu'il soit jaune, violet ou noir, si un joueur est assez performant pour jouer pour l'Angleterre, je le convoque » , désamorçait alors son coach Ron Greenwood.

Avant Anderson, Jack Leslie aurait déjà pu entrer dans l'histoire dès les années 20. Mais l'attaquant de Plymouth, annoncé retenu sûr par son manager, vit sa convocation atterrir au dernier moment dans les mains du visage pâle Billy Walker, anonyme buveur de bière d'Aston Villa. Motif: la fédération anglaise ne souhaitait pas d'un « homme de couleur pour représenter le pays » . Autres temps, autres mœurs. « Jusque dans les années 80, on disait que les blacks ne pouvaient jouer qu'à des postes où il faut courir et ne pas réfléchir. Tu pouvais jouer ailier ou défenseur, mais pas meneur de jeu ou gardien de but. Ça limitait les perspectives » , explique John Barnes. Le John Barnes de Liverpool, régulièrement arrosé de peaux de bananes, bercé par des cris de singe, et dont le but maradonesque inscrit en 1984 au Maracanã de Rio lors d'un Brésil-Angleterre n'a jamais été vraiment pris en compte par les supporters britanniques, qui considèrent encore aujourd'hui que le score final de la partie fut 0-1, but de Hateley – et non 0-2.

Les skins de l'Inter City Firm

Posez pourtant la question de la représentation aujourd'hui aux Anglais, ils vous regarderont avec des yeux grands comme ça. Une majorité de noirs en équipe d'Angleterre? So what? En 2002 déjà, lors du Mondial asiatique, Sven-Göran Eriksson avait aligné ensemble face au Brésil Kieron Dyer, Ashley Cole, Sol Campbell, Rio Ferdinand, Emile Heskey et Darius Vassell sans qu'aucune voix réactionnaire ne vienne radoter dans le poste. « Ce que redoutent les supporters anglais, ce n'est pas de voir évoluer onze noirs, c'est de soutenir une formation qui ne passera plus jamais les quarts de finale en Coupe du Monde. La couleur de ceux qui portent le maillot de la sélection ne fait pas débat. Ce que veulent les fans, c'est, avant tout, remporter un putain de trophée » , s'amuse l'écrivain Ben Lyttleton, auteur de l'exquis Match of My Life. Vu comme ça, on comprend mieux comment Clyde Best, le buteur originaire des Bermudes du West Ham des seventies, a pu être adulé des années durant chaque samedi soir par les skinheads de l'Inter City Firm, la frange des hooligans hardcore des Hammers – des types qui prenaient par ailleurs leur pied en semaine à jouer de la barre de fer dans les manifestations des ultrationalistes du sinistre British National Party.

[page]
C'est que phénomène rassurant pour les chaumières, les internationaux noirs britanniques – Agbonlahor excepté – ont un nom à consonance anglaise, sont chrétiens, issus pour certains de la classe moyenne, descendants de la troisième, voire de la quatrième génération des immigrants des Caraïbes anglophones, des pays où l'on s'adonne au cricket et où l'on roule à gauche. Forcément, ça aide. « Moi, je ne me considère pas comme un noir. Ma mère est blanche, mon père est noir. Ferdinand, Brown, entre autres, ne sont pas noirs, mais métisses. C'est une non-question » , atteste David James, le fantasque portier de la sélection. Historiquement, les conflits de la société anglaise dérivent davantage des rapports de classe que des origines ethniques. Ainsi, un Wayne Rooney renvoie plus l'image du jeune de quartier à l'enfance difficile qu'un Theo Walcott, élevé dans la middle-class de Southampton. Contrairement à la France, cette nouvelle génération de joueurs noirs n'a d'ailleurs pas d'accointances particulières avec une culture banlieue qui n'existe pas en Angleterre. Tout au plus zonent-ils devant MTV et conduisent-ils des hummers customisés. Des beaufs comme les autres, en somme.

« Non-white » et « mix-raced »

Pourquoi la génération la plus à même d'amener l'Angleterre sur le toit du monde dans une paire d'années est-elle principalement noire? D'abord, parce que le champ d'action des gros centres de formation est limité géographiquement par le règlement de la fédération. Les recruteurs sont ainsi tenus de respecter un périmètre kilométrique pour dénicher les jeunes pousses. Impossible par exemple pour les émissaires d'Aston Villa de sillonner la côte pour découvrir la perle rare. Les grosses écuries se retrouvent dès lors contraintes de fouiner davantage dans les quartiers. « Dans la rue, on voit plus de jeunes noirs ou métisses jouer au foot, alors que les blancs s'orientent vers le squash ou le tennis. Plus il y a de noirs à la base, plus il y en a à la sortie, c'est logique » , analyse David James. L'émergence, dans les années quatre-vingt-dix, d'icônes blacks telles que John Barnes, Les Ferdinand, Ian Wright ou Paul Ince n'est pas non plus étrangère à l'éclosion de jeunes « non-white » ou « mix-raced » , pour reprendre les expressions britanniques. Enfin, il y a l'éternelle théorie qui dérange, celle sur les inégalités ethniques devant Mère Nature, à laquelle s'essaye néanmoins John Barnes: « Physiquement, les Africains, de l'ouest notamment, et les Caribéens sont plus adaptés au football. Si on regarde les champions de 100m anglais, ils sont tous noirs, c'est un fait » . Rien n'indique néanmoins que la tendance deviendra durable. Des moins de 21 ans au moins de 16, les noirs sont plutôt minoritaires dans les catégories inférieures de la sélection aux Trois Lions.

Où sont passés les coaches noirs?

Reste ce constat: même dans ce supposé meilleur des mondes britannique, les entraineurs de couleurs connaissent les mêmes difficultés à accéder à la reconnaissance que les joueurs d'il y a vingt ou trente ans. David James a beau avancer que nommer des barbares comme Capello ou Eriksson à la tête de la sélection constitue un geste « plus osé que de mettre un noir sur le banc » , le fait est là. « Pour ma part, ces neuf dernières années j'ai essayé de devenir coach en Angleterre, confesse John Barnes. De la même façon qu'on ne donnait pas leur chance aux joueurs noirs dans les années 70, les coaches blacks n'ont pas d'opportunité aujourd'hui en Angleterre. Pour l'instant, on ne voit des noirs que sur les bancs des équipes de jeunes ou de réserves » . Barnes, par exemple, a été obligé de retourner dans son pays natal, la Jamaïque, pour trouver un poste d'entraîneur. Peut-être est-il mauvais. Peut-être aussi est-ce le signe que le fantôme de Jack Leslie rôde toujours.

Par Marc Hervez et Pierre Maturana

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Aucun commentaire sur cet article.
Hier à 19:38 Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 18
Hier à 16:06 Le fils de Pelé retourne en prison 4 Hier à 15:15 La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 18 Hier à 14:32 Le beau geste de Boateng pour Nouri 8
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 10:17 Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 11 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 9
vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14
À lire ensuite
En rouge et Noirs