Billy Beane, des A's à l'AZ

Jeudi dernier, l'AZ Alkmaar a annoncé la nomination au titre de consultant de Billy Beane, légende moderne du baseball popularisée par le film Moneyball. Le but ? Appliquer la super efficacité qui sauva les Oakland Athletics des années 2000 en Eredivisie. Si l'affaire semble un poil compliqué, c'est néanmoins l'occasion de découvrir un vrai fan de football et pas de soccer.

Modififié
« Je suis vraiment très enthousiaste à l'idée de faire partie de l'AZ Alkmaar dans un rôle de consultant. Malgré sa riche histoire et son statut de grand club de football, l'AZ fait face à de nombreux challenges que nous connaissons aux Oakland A's. » Ces mots, prononcés cette semaine, sont ceux de Billy Beane. Billy qui ? Un Américain de 52 ans qui, s'il partage le même patronyme que le personnage inventé par Rowan Atkinson, n'en a pas l'incroyable gaucherie. Entraîneur depuis dix-sept ans de la franchise de baseball Oakland Athletics, l'homme est avant tout connu pour avoir révolutionné son sport à l'orée des années 2000. Une aventure immortalisée dans le film de Bennett Miller, Moneyball (Le Stratège, en français), sorti en 2011 et dans lequel Brad Pitt et Jonah Hill se partageaient l'affiche. En appliquant les préceptes de la Sabermétrie – une nouvelle méthode empirique pour comptabiliser les performances des joueurs de baseball –, Billy Beane a fait d'une troupe de bras cassés en surface une équipe capable de rivaliser avec les mastodontes de la batte que sont les Yankees ou les Red Sox. Reste à savoir si la méthode, développée pour le baseball, peut également s'appliquer au football. Dans tous les cas, ce choix en dit long sur l'amour que Beane porte au ballon rond et sur la mutation amorcée par l'AZ.

Cap sur l'Amérique pour l'AZ


Une route vers les Amériques ouverte par Earnie Stewart il y a de ça cinq ans lorsqu'il est nommé directeur sportif du club en remplacement de Marcel Brands. L'ancien milieu de terrain, 101 sélections et quatorze ans passés avec le maillot des Stars and Stripes sur le dos, connaît bien les Pays-Bas pour y avoir passé la quasi-totalité de sa carrière, entre Willem II et NAC Breda. Sur le terrain, c'est Aron Johansson et ses vingt-cinq buts en deux ans qui représente les US of Alkmaar après le passage remarqué de Jozy Altidore entre 2011 et 2013. Mais depuis quelques mois, le club des Kassboeren a mis un peu plus de bleu et d'étoile dans le rouge et le blanc qui composent ses couleurs : en octobre 2014, Robert Eenhoorn est nommé directeur général de l'AZ. Dans le football néerlandais, personne ne connaît ce Rotterdamois de naissance. Et pour cause : le bonhomme œuvre dans le baseball. Ancien joueur des New York Yankees et des Anaheim Angels, Eenhoorn fut également entraîneur de la sélection nationale hollandaise entre 2001 et 2008. On n'avait plus vu un Américain aussi bien planqué dans un corps de Néerlandais depuis Paul Verhoeven. C'est d'ailleurs lui qui a décidé de ramener Beane au club. Parce que les États-Unis, c'est le culte de l'optimisation, de la performance, et Billy Beane n'en est que le plus bel exemple. Ce dernier aura pour mission de livrer les clés d'un succès à bas coût et à long terme, tandis que l'AZ Alkmaar et ses 22 millions de budget font figure de petit poucet à côté de l'Ajax et du PSV, jouissant respectivement de 65 et 60 millions d'euros cette année en Eredivisie.

Pote avec Damien Comolli et fan d'Arsène Wenger


Mais Billy Beane n'est pas seulement venu au pays d'Érasme pour jouer les Prométhée de l'efficacité. Il est venu pour voir du ballon. De prime abord, ça paraît difficile à croire : grand copain de Damien Comolli, qu'il rencontre alors qu'il est encore recruteur pour Arsenal, et de l'actionnaire majoritaire des Gunners, Stan Kroenke, Beane ressemble à un énième Yankee qui se pointe à l'Emirates Stadium avec une écharpe autour du cou, mais sans rien piper au soccer. Pourtant, celui qui a influencé une génération entière de coachs de baseball n'a jamais caché que l'une de ses influences principales provenait du... football. D'Arsène Wenger, plus précisément. En 2011, le natif d'Orlando, Floride, avouait au Daily Telegraph tout le bien qu'il pensait du technicien alsacien : « J'adorais le style de Wenger et j'admire la façon dont il injecte de la jeunesse dans son équipe. Il a cette volonté de garder son équipe jeune tout en maintenant une certaine compétitivité. En plus de ça, Arsenal est une affaire rondement menée. Les clubs peuvent très vite sortir du rang donc avoir quelqu'un qui équilibre les affaires avec la plus-value faite sur des joueurs, c'est une bonne chose sur le long terme. Pour ça, j'admire Wenger. » Plus récemment, celui qui fut classé 29e personne la plus fascinante du baseball par le New York Post affirmait qu'il « ne se lassait pas du football. Aux États-Unis, je dis à mes amis chauvins que si le football est le sport numéro un dans le monde, c'est qu'il y a une raison. Le reste de la planète ne peut pas avoir tort. » D'ailleurs, son rôle de consultant ne fait pas office de première fois dans le foot pour Beane. Lorsque les Oakland Athletics font l'acquisition des San Jose Earthquakes en MLS, le technicien s'engage à développer un outil permettant de détecter avec objectivité le potentiel des joueurs dans un championnat soumis au salary cap.

Un Moneyball applicable au foot ?


Mais techniquement, la méthode Moneyball de Billy Beane peut-elle s'appliquer à un sport qui ne partage aucune caractéristique avec le baseball ? Il est vrai que le football s'en remet de plus en plus à l'analyse de données, mais la majorité des grands coachs considèrent qu'il ne s'agit là que d'un outil améliorant la performance à défaut d'être le centre d'une stratégie sportive à part entière. D'abord, le baseball ressemble énormément à un sport individuel masqué derrière un simulacre d'équipe, ce qui permet de se focaliser et de se fier plus facilement aux performances de chaque joueur, alors qu'une équipe de football bouge son bloc à onze contre onze. Ensuite, le football a quelque chose de profond qu'il est difficile de retrouver dans le baseball : l'aléatoire. Généralement, un lanceur sait comment un batteur a l'habitude de frapper ses balles et vice versa. Un gardien, lui, n'aura jamais l'assurance certaine de l'endroit où le tireur placera son tir. Notamment parce que l'équipe qui attaque à un périmètre de 100 mètres sur 50 plutôt qu'une base de 50 centimètres de circonférence et qu'elle doit mettre la balle dans un but de 18m². Mais avouons qu'au fond de nous, on aimerait que cette méthode marche et que l'AZ Alkmaar remporte le championnat. Parce que voir Jonah Hill incarner Marco van Basten, ce serait cadeau.


Par Matthieu Rostac
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Aucun commentaire sur cet article.
jeudi 25 mai 255€ à gagner avec Dortmund, Benfica & Celtic Glasgow jeudi 25 mai Week-end FDJ : 129 Millions à l'Euro Millions + 10 Millions au LOTO !
Hier à 20:40 Tévez dézingue le football chinois 25 Hier à 17:44 Bernardo Silva signe à City 30 Hier à 17:41 Un gardien simule l'évanouissement pour éviter un carton 5
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 14:30 Di María vers l'Inter ? 53 Hier à 14:13 Zabaleta à West Ham, c'est officiel 10 Hier à 11:29 Restrictions sur les transferts en Chine 24 Hier à 11:04 Denayer impliqué dans une bagarre à Bruxelles 9 Hier à 10:49 Comment Griezmann se transforme en David Beckham Hier à 10:36 Gignac sauve à nouveau les siens 7 Hier à 10:15 Gomis à Galatasaray ? 25
jeudi 25 mai Waris égalise, Nivet arrache la victoire jeudi 25 mai Darbion ouvre le score pour l'ESTAC jeudi 25 mai Sagna, Clichy, Caballero, Navas : City dégraisse son effectif 21 jeudi 25 mai L'OM piste Alexandre Song 24 jeudi 25 mai Le monde du sport soutient les victimes de Manchester jeudi 25 mai Les frères Pogba font la fête 26 jeudi 25 mai Jordy Gaspar à Monaco 20 jeudi 25 mai Paul Pogba a-t-il réussi sa saison ? jeudi 25 mai Hazard, mécanicien d'un jour 4 mercredi 24 mai Mkhitaryan pour le 2-0 mercredi 24 mai Ouverture du score chanceuse pour Pogba 3 mercredi 24 mai Correa maintenu sur le banc de Nancy 9 mercredi 24 mai 23 000 euros d'amende pour Depay 4 mercredi 24 mai Un joueur de la Corée du Sud U20 chambre Maradona 19 mercredi 24 mai Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3 mardi 23 mai Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 37 mardi 23 mai SFR Sport va changer de nom 19 mardi 23 mai Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson mardi 23 mai Diego López définitivement à l'Espanyol 10 mardi 23 mai Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 36 mardi 23 mai Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 25 mardi 23 mai Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 mardi 23 mai Ruben Aguilar à Montpellier 4 mardi 23 mai El Loco Bielsa est de retour en L1 ! mardi 23 mai CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 7 mardi 23 mai Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 10 mardi 23 mai Griezmann confirme ses envies de départ 54 mardi 23 mai Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 10 mardi 23 mai Vidal veut Sánchez au Bayern 36 mardi 23 mai CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 5 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 34 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 85 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 19 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 11 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7 dimanche 7 mai Hulk accusé d'avoir frappé un entraîneur 18 dimanche 7 mai Gignac qualifie les Tigres 3