Billy Beane, des A's à l'AZ

Jeudi dernier, l'AZ Alkmaar a annoncé la nomination au titre de consultant de Billy Beane, légende moderne du baseball popularisée par le film Moneyball. Le but ? Appliquer la super efficacité qui sauva les Oakland Athletics des années 2000 en Eredivisie. Si l'affaire semble un poil compliqué, c'est néanmoins l'occasion de découvrir un vrai fan de football et pas de soccer.

Modififié
5 0
« Je suis vraiment très enthousiaste à l'idée de faire partie de l'AZ Alkmaar dans un rôle de consultant. Malgré sa riche histoire et son statut de grand club de football, l'AZ fait face à de nombreux challenges que nous connaissons aux Oakland A's. » Ces mots, prononcés cette semaine, sont ceux de Billy Beane. Billy qui ? Un Américain de 52 ans qui, s'il partage le même patronyme que le personnage inventé par Rowan Atkinson, n'en a pas l'incroyable gaucherie. Entraîneur depuis dix-sept ans de la franchise de baseball Oakland Athletics, l'homme est avant tout connu pour avoir révolutionné son sport à l'orée des années 2000. Une aventure immortalisée dans le film de Bennett Miller, Moneyball (Le Stratège, en français), sorti en 2011 et dans lequel Brad Pitt et Jonah Hill se partageaient l'affiche. En appliquant les préceptes de la Sabermétrie – une nouvelle méthode empirique pour comptabiliser les performances des joueurs de baseball –, Billy Beane a fait d'une troupe de bras cassés en surface une équipe capable de rivaliser avec les mastodontes de la batte que sont les Yankees ou les Red Sox. Reste à savoir si la méthode, développée pour le baseball, peut également s'appliquer au football. Dans tous les cas, ce choix en dit long sur l'amour que Beane porte au ballon rond et sur la mutation amorcée par l'AZ.

Cap sur l'Amérique pour l'AZ


Une route vers les Amériques ouverte par Earnie Stewart il y a de ça cinq ans lorsqu'il est nommé directeur sportif du club en remplacement de Marcel Brands. L'ancien milieu de terrain, 101 sélections et quatorze ans passés avec le maillot des Stars and Stripes sur le dos, connaît bien les Pays-Bas pour y avoir passé la quasi-totalité de sa carrière, entre Willem II et NAC Breda. Sur le terrain, c'est Aron Johansson et ses vingt-cinq buts en deux ans qui représente les US of Alkmaar après le passage remarqué de Jozy Altidore entre 2011 et 2013. Mais depuis quelques mois, le club des Kassboeren a mis un peu plus de bleu et d'étoile dans le rouge et le blanc qui composent ses couleurs : en octobre 2014, Robert Eenhoorn est nommé directeur général de l'AZ. Dans le football néerlandais, personne ne connaît ce Rotterdamois de naissance. Et pour cause : le bonhomme œuvre dans le baseball. Ancien joueur des New York Yankees et des Anaheim Angels, Eenhoorn fut également entraîneur de la sélection nationale hollandaise entre 2001 et 2008. On n'avait plus vu un Américain aussi bien planqué dans un corps de Néerlandais depuis Paul Verhoeven. C'est d'ailleurs lui qui a décidé de ramener Beane au club. Parce que les États-Unis, c'est le culte de l'optimisation, de la performance, et Billy Beane n'en est que le plus bel exemple. Ce dernier aura pour mission de livrer les clés d'un succès à bas coût et à long terme, tandis que l'AZ Alkmaar et ses 22 millions de budget font figure de petit poucet à côté de l'Ajax et du PSV, jouissant respectivement de 65 et 60 millions d'euros cette année en Eredivisie.

Pote avec Damien Comolli et fan d'Arsène Wenger


Mais Billy Beane n'est pas seulement venu au pays d'Érasme pour jouer les Prométhée de l'efficacité. Il est venu pour voir du ballon. De prime abord, ça paraît difficile à croire : grand copain de Damien Comolli, qu'il rencontre alors qu'il est encore recruteur pour Arsenal, et de l'actionnaire majoritaire des Gunners, Stan Kroenke, Beane ressemble à un énième Yankee qui se pointe à l'Emirates Stadium avec une écharpe autour du cou, mais sans rien piper au soccer. Pourtant, celui qui a influencé une génération entière de coachs de baseball n'a jamais caché que l'une de ses influences principales provenait du... football. D'Arsène Wenger, plus précisément. En 2011, le natif d'Orlando, Floride, avouait au Daily Telegraph tout le bien qu'il pensait du technicien alsacien : « J'adorais le style de Wenger et j'admire la façon dont il injecte de la jeunesse dans son équipe. Il a cette volonté de garder son équipe jeune tout en maintenant une certaine compétitivité. En plus de ça, Arsenal est une affaire rondement menée. Les clubs peuvent très vite sortir du rang donc avoir quelqu'un qui équilibre les affaires avec la plus-value faite sur des joueurs, c'est une bonne chose sur le long terme. Pour ça, j'admire Wenger. » Plus récemment, celui qui fut classé 29e personne la plus fascinante du baseball par le New York Post affirmait qu'il « ne se lassait pas du football. Aux États-Unis, je dis à mes amis chauvins que si le football est le sport numéro un dans le monde, c'est qu'il y a une raison. Le reste de la planète ne peut pas avoir tort. » D'ailleurs, son rôle de consultant ne fait pas office de première fois dans le foot pour Beane. Lorsque les Oakland Athletics font l'acquisition des San Jose Earthquakes en MLS, le technicien s'engage à développer un outil permettant de détecter avec objectivité le potentiel des joueurs dans un championnat soumis au salary cap.

Un Moneyball applicable au foot ?


Mais techniquement, la méthode Moneyball de Billy Beane peut-elle s'appliquer à un sport qui ne partage aucune caractéristique avec le baseball ? Il est vrai que le football s'en remet de plus en plus à l'analyse de données, mais la majorité des grands coachs considèrent qu'il ne s'agit là que d'un outil améliorant la performance à défaut d'être le centre d'une stratégie sportive à part entière. D'abord, le baseball ressemble énormément à un sport individuel masqué derrière un simulacre d'équipe, ce qui permet de se focaliser et de se fier plus facilement aux performances de chaque joueur, alors qu'une équipe de football bouge son bloc à onze contre onze. Ensuite, le football a quelque chose de profond qu'il est difficile de retrouver dans le baseball : l'aléatoire. Généralement, un lanceur sait comment un batteur a l'habitude de frapper ses balles et vice versa. Un gardien, lui, n'aura jamais l'assurance certaine de l'endroit où le tireur placera son tir. Notamment parce que l'équipe qui attaque à un périmètre de 100 mètres sur 50 plutôt qu'une base de 50 centimètres de circonférence et qu'elle doit mettre la balle dans un but de 18m². Mais avouons qu'au fond de nous, on aimerait que cette méthode marche et que l'AZ Alkmaar remporte le championnat. Parce que voir Jonah Hill incarner Marco van Basten, ce serait cadeau.


Par Matthieu Rostac
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Aucun commentaire sur cet article.
il y a 1 heure Sauvetage héroïque en D3 anglaise 3 il y a 1 heure Hatem intime, épisode 2 19 il y a 1 heure Luís Fabiano exclu pour un coup de boule imaginaire 2 il y a 2 heures En Allemagne, une mascotte attaque un arbitre 5
il y a 3 heures La belle enroulée au Costa Rica 3 il y a 3 heures Superbe arrêt contre quatre attaquants 1 il y a 4 heures Barzagli pris la main dans la discothèque 18 il y a 4 heures Hazard accepte de négocier avec le Real 37 il y a 4 heures Sans risque : 300€ offerts pour parier le cœur léger !
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 16:18 Hatem Ben Arfa fait le point sur sa situation au PSG 61 Hier à 15:53 Fatma Samoura dément les rumeurs de dissolution du comité d'éthique de la FIFA 5 Hier à 11:10 Medel demande sa femme en mariage avec un avion 16 Hier à 10:23 Zubizarreta veut San Iker à l'OM 26 Hier à 09:40 Verratti veut rester à Paris 46 Hier à 09:22 Thiago Silva souffre du genou 23
samedi 25 mars Toni Kroos regarde plus son frère que le Bayern 25 samedi 25 mars La panenka syrienne à la dernière seconde 13 samedi 25 mars 50 heures de match pour les 50 ans de l'ASNL 4 samedi 25 mars La Chine veut Gameiro 10 samedi 25 mars Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus 2 samedi 25 mars Le golazo de Zaha 5 samedi 25 mars Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 7 samedi 25 mars Passe magique et inutile de Bale 7 samedi 25 mars Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 6 vendredi 24 mars Kevin Kurányi prend sa retraite 20 vendredi 24 mars Shaqiri s'amuse à l'entraînement vendredi 24 mars Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 14 vendredi 24 mars Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25 vendredi 24 mars Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 vendredi 24 mars Quand Griezmann tremble devant Mbappé 35 vendredi 24 mars Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 66 vendredi 24 mars Superbe lob de Neymar 18 vendredi 24 mars Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2 jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 39 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 19 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 110 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 8 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11 lundi 6 mars Carlo Tavecchio réélu à la Fédération italienne 9 lundi 6 mars Au Monténégro, zéro but en cinq matchs 8 lundi 6 mars Il marque sur la remise en jeu 2 lundi 6 mars Des fans foutent le bordel en D8 anglaise 11 lundi 6 mars Un arbitre belge sauve un joueur 7 lundi 6 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 28e journée 3
5 0