1. //
  2. //
  3. // Leicester-Stoke

Big Wes, le poids lourd devenu patron

Carcasse de rugbyman, cuisses opulentes et autorité naturelle, Wes Morgan ne passe pas inaperçu au sein de la Premier League. Capitaine et leader de Leicester depuis 2012, le défenseur jamaïcain est l’un des hommes de l’ombre d’une équipe étonnante. Un pilier incontournable qui a découvert l’élite sur le tard et pas mal galéré avant.

Modififié
Derrière chaque belle histoire, il y a des hommes. Des parcours de vie qui s’entremêlent. À Leicester, la liste des héros singuliers n’en finit plus de s’allonger. Après Jamie Vardy, Riyad Mahrez et N’Golo Kanté qui ont écumé les divisions inférieures avant de mettre à genou le pays de Sa Majesté, c’est au tour d’un autre pilier des Foxes d’attirer la lumière sur lui. Capitaine d’une formation qui s’est érigée comme trouble-fête dans les hauteurs d’un classement de Premier League d’habitude si figé, Wes Morgan porte tout l’édifice en défense. Le succès presque insensé que connaît aujourd’hui Leicester, c’est aussi une réussite personnelle pour lui.

« C’est comme un manège, vous ne voulez pas que tout cela s’arrête, confiait-il, éminemment fier, fin décembre. C’est un sentiment incroyable. Je ne peux pas croire que nous sommes là où nous sommes actuellement. Mais sur ce qu’on a montré, on mérite notre place. Des gens disent "cela ne va pas durer" quand on parle de nous comme des prétendants au titre. En interne, on essaie toutefois de garder les pieds sur terre. » Le défenseur, lui, n’a aucun mal à garder la tête froide. Parce que jamais, même dans ses rêves les plus fous, il ne se serait imaginé squatter le toit du Royaume.

Surpoids et études de commerce à l’université


Pour comprendre le sentiment de béatitude qui habite Westley Nathan « Wes » Morgan, il convient de conter les prémices de son parcours. S’il s’est très tôt découvert une passion pour le ballon rond, cet enfant de Meadows, l’un des quartiers les plus pauvres de Nottingham, aurait pu emprunter un tout autre itinéraire. Et connaître des ambiances britanniques bien plus feutrées qu’actuellement. Tout jeune, il n’est pas gardé à Notts County et rejoint Dunkirk en Central Midland League, modeste championnat régional. À l’époque, le football professionnel ne semble qu’un doux rêve inaccessible, d’autant que Morgan entreprend en parallèle des études de commerce à l’université parce qu'il « savait qu’il y avait pas mal d’argent » à se faire et qu’il « n’était pas trop mal en maths » . Ce n’est que grâce à un entraîneur à l’université, Chris Dowling, que sa trajectoire bascule. Proposé à Nottingham Forest, il réussit l’essai d’un mois et se voit offrir un contrat de courte durée. Avec une condition claire : le bonhomme, âgé de dix-sept piges, doit impérativement perdre du poids. « Disons les choses, j’étais un grand enfant. Ils avaient dû percevoir quelque chose en moi, mais ils savaient que j’étais loin de la condition physique requise » , se souvenait récemment le défenseur qui va hériter du sobriquet « Big Wes » .


Alors, avant de pouvoir arpenter les prés, Morgan regarde les autres en courant inlassablement, vêtu de couches de vêtements supplémentaires afin de diminuer sa masse graisseuse. « Les premiers mois où on le voyait au club, il ne faisait que courir » , explique Mathieu Louis-Jean, son coéquipier durant trois ans chez les Tricky Trees. « Il avait un physique hors norme. Pendant que les autres s’entraînaient, lui était toujours en train de faire des tours de terrain au stade. Ça montrait aussi sa force de caractère d’accepter de faire ça tous les jours. » Il faudra du temps avant qu’il n’obtienne une condition physique optimale. À ses premiers pas en équipe première, il s’est par exemple retrouvé à plusieurs reprises largué et perdu lors des footings de pré-saison organisés dans les bois. Mais, à force de travail, Wes se professionnalise. Et finit par tout casser sur son passage à partir de la cuvée 2004-2005, de la League One au Championship. Titulaire incontournable et très rarement blessé, l’homme qui affiche 1m88 sous la toise et 93kg sur la balance impressionne. « Il est dur sur l’homme, archipuissant, archisolide et pas lent. Car les gens croient qu’il l’est à cause de son physique, mais ce n’est pas le cas, étaye Guy Moussi, milieu de terrain qui a côtoyé le phénomène quatre saisons à Nottingham. Je me rappelle d’un moment où j’allais faire une protection de balle face à lui. Je pensais avoir l’avantage, car il était un peu déséquilibré. Mais non, impossible de le bousculer. C’est une force de la nature. »

Homme de base de Ranieri


Fort d’une excellente fin d’exercice 2011-2012 en Championship malgré le classement de Nottingham (19e), « Big Wes » tape dans l’œil de Nigel Pearson, alors manager de Leicester en Championship. Sous la tunique des Foxes, l’intégration se révèle immédiate. Nommé d’entrée capitaine de l’équipe, il devient le patron attitré de la défense et est l’un des grands acteurs de la montée du club dans l’élite en 2014. Preuve que son évolution n’est pas passée inaperçue, celui qui a choisi de représenter la Jamaïque depuis 2013 (ses grands-parents en sont originaires) a été sélectionné dans l’équipe type de la décennie par la Football League (organisme regroupant le Championship, la League One et la League Two). « Il est l’un des joueurs sur lesquels on veut s’appuyer pour construire l’équipe, expliquait il y a trois ans Pearson au micro de la BBC. C’est un excellent défenseur qui est performant depuis son arrivée, alors que l’équipe était moyenne au début. Il est très populaire auprès des joueurs, et sa contribution est appréciée à tous les niveaux. » Si Morgan s’élevait en seconde division comme l’une des valeurs sûres du championnat, l’apprentissage a été beaucoup plus difficile en Premier League. Au cours d’une saison 2014-2015 où Leicester a flirté et échappé sur le fil à la relégation, l’imposant défenseur avait quelque peu perdu de sa superbe. À cause notamment d’une adaptation difficile, d’erreurs répétées et d’une malchance malvenue.


Une scoumoune symbolisée aux yeux de l’Angleterre un soir de janvier où, contre Liverpool (2-2), il concède un penalty injuste alors qu’il avait reçu le cuir en pleine tête après un tacle glissé. Mais, cette saison, les malheurs semblent s’être évaporés. Avec Robert Huth, un autre bougre à l’envergure certaine (1m91, 88kg), il forme une charnière centrale davantage réputée pour son âpreté dans les duels et ses coups de casque que pour son anticipation et ses relances (8e meilleure défense outre-Manche). Claudio Ranieri, arrivé sur le banc cet été à la place de Pearson, a d’ailleurs récemment avoué, à demi-mots, être agréablement surpris par le joueur de trente et un ans : « Je suis énormément surpris de mon capitaine, car j’ai regardé six, sept ou huit matchs la saison dernière. C’est une chose de regarder à la télévision, c’en est une autre de le voir à l’entraînement et en match. Il est fort, grand, imposant, rapide. Incroyable. C’est un bon défenseur central, l’un des tout meilleurs selon moi en Premier League. » Des mots forts et sincères qui soulignent un peu plus la reconnaissance dont jouit désormais celui qui est un leader et un relais du technicien transalpin dans le vestiaire. « Nous avons tous lutté dans notre parcours pour arriver là où nous en sommes » , s’efforçait-il de rappeler, il y a peu, encore une fois au moment de qualifier l’aventure atypique des Foxes. Toujours dans la course au titre, Leicester continue donc de nourrir son ébouriffante épopée en défiant toute logique. « Big Wes » aussi.

Par Romain Duchâteau Propos de Mathieu Louis-Jean et Guy Moussi recueillis par RD, ceux de Wes Morgan extraits de l’Independent
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Très bon article, c'est vraiment cool d'avoir des articles de fond sur des joueurs qui travaillent dans l'ombre. ça fait quelques temps que je suis Leicester (j'aime beaucoup Mahrez) et je le trouve très efficace comme défenseur.
Merci So Foot ! (même si je suis le seul à commenter n'arrêtez pas s'il vous plait !)
il y a 5 heures La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) il y a 5 heures Une remontée historique des Seattle Sounders 18
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 18:38 Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) Hier à 16:30 La petite gourmandise de Callejón 3 Hier à 11:44 Un but barcelonesque en D4 argentine 10
mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8 samedi 1er juillet Infantino reconnaît des failles dans l'arbitrage vidéo 17 samedi 1er juillet Ronaldinho humilie Blomqvist lors d'un match de charité 26 vendredi 30 juin Bientôt un plafond de salaire pour les clubs ? 41 vendredi 30 juin Percuté par un scooter, il rattrape le chauffard grâce à ses coéquipiers 18 vendredi 30 juin Mariano Díaz s'engage avec Lyon 47