En poursuivant votre navigation sur SOFOOT.com, vous acceptez nos CGV relatives à l’utilisation de cookies
et des données associées pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d’intérêts
. Gérer les paramètres des cookies.
MATCHS 11 Résultats Classements Options
  1. //
  2. //
  3. // Leicester-Stoke

Big Wes, le poids lourd devenu patron

Carcasse de rugbyman, cuisses opulentes et autorité naturelle, Wes Morgan ne passe pas inaperçu au sein de la Premier League. Capitaine et leader de Leicester depuis 2012, le défenseur jamaïcain est l’un des hommes de l’ombre d’une équipe étonnante. Un pilier incontournable qui a découvert l’élite sur le tard et pas mal galéré avant.

Modififié
Derrière chaque belle histoire, il y a des hommes. Des parcours de vie qui s’entremêlent. À Leicester, la liste des héros singuliers n’en finit plus de s’allonger. Après Jamie Vardy, Riyad Mahrez et N’Golo Kanté qui ont écumé les divisions inférieures avant de mettre à genou le pays de Sa Majesté, c’est au tour d’un autre pilier des Foxes d’attirer la lumière sur lui. Capitaine d’une formation qui s’est érigée comme trouble-fête dans les hauteurs d’un classement de Premier League d’habitude si figé, Wes Morgan porte tout l’édifice en défense. Le succès presque insensé que connaît aujourd’hui Leicester, c’est aussi une réussite personnelle pour lui.

« C’est comme un manège, vous ne voulez pas que tout cela s’arrête, confiait-il, éminemment fier, fin décembre. C’est un sentiment incroyable. Je ne peux pas croire que nous sommes là où nous sommes actuellement. Mais sur ce qu’on a montré, on mérite notre place. Des gens disent "cela ne va pas durer" quand on parle de nous comme des prétendants au titre. En interne, on essaie toutefois de garder les pieds sur terre. » Le défenseur, lui, n’a aucun mal à garder la tête froide. Parce que jamais, même dans ses rêves les plus fous, il ne se serait imaginé squatter le toit du Royaume.

Surpoids et études de commerce à l’université


Pour comprendre le sentiment de béatitude qui habite Westley Nathan « Wes » Morgan, il convient de conter les prémices de son parcours. S’il s’est très tôt découvert une passion pour le ballon rond, cet enfant de Meadows, l’un des quartiers les plus pauvres de Nottingham, aurait pu emprunter un tout autre itinéraire. Et connaître des ambiances britanniques bien plus feutrées qu’actuellement. Tout jeune, il n’est pas gardé à Notts County et rejoint Dunkirk en Central Midland League, modeste championnat régional. À l’époque, le football professionnel ne semble qu’un doux rêve inaccessible, d’autant que Morgan entreprend en parallèle des études de commerce à l’université parce qu'il « savait qu’il y avait pas mal d’argent » à se faire et qu’il « n’était pas trop mal en maths » . Ce n’est que grâce à un entraîneur à l’université, Chris Dowling, que sa trajectoire bascule. Proposé à Nottingham Forest, il réussit l’essai d’un mois et se voit offrir un contrat de courte durée. Avec une condition claire : le bonhomme, âgé de dix-sept piges, doit impérativement perdre du poids. « Disons les choses, j’étais un grand enfant. Ils avaient dû percevoir quelque chose en moi, mais ils savaient que j’étais loin de la condition physique requise » , se souvenait récemment le défenseur qui va hériter du sobriquet « Big Wes » .


Alors, avant de pouvoir arpenter les prés, Morgan regarde les autres en courant inlassablement, vêtu de couches de vêtements supplémentaires afin de diminuer sa masse graisseuse. « Les premiers mois où on le voyait au club, il ne faisait que courir » , explique Mathieu Louis-Jean, son coéquipier durant trois ans chez les Tricky Trees. « Il avait un physique hors norme. Pendant que les autres s’entraînaient, lui était toujours en train de faire des tours de terrain au stade. Ça montrait aussi sa force de caractère d’accepter de faire ça tous les jours. » Il faudra du temps avant qu’il n’obtienne une condition physique optimale. À ses premiers pas en équipe première, il s’est par exemple retrouvé à plusieurs reprises largué et perdu lors des footings de pré-saison organisés dans les bois. Mais, à force de travail, Wes se professionnalise. Et finit par tout casser sur son passage à partir de la cuvée 2004-2005, de la League One au Championship. Titulaire incontournable et très rarement blessé, l’homme qui affiche 1m88 sous la toise et 93kg sur la balance impressionne. « Il est dur sur l’homme, archipuissant, archisolide et pas lent. Car les gens croient qu’il l’est à cause de son physique, mais ce n’est pas le cas, étaye Guy Moussi, milieu de terrain qui a côtoyé le phénomène quatre saisons à Nottingham. Je me rappelle d’un moment où j’allais faire une protection de balle face à lui. Je pensais avoir l’avantage, car il était un peu déséquilibré. Mais non, impossible de le bousculer. C’est une force de la nature. »

Homme de base de Ranieri


Fort d’une excellente fin d’exercice 2011-2012 en Championship malgré le classement de Nottingham (19e), « Big Wes » tape dans l’œil de Nigel Pearson, alors manager de Leicester en Championship. Sous la tunique des Foxes, l’intégration se révèle immédiate. Nommé d’entrée capitaine de l’équipe, il devient le patron attitré de la défense et est l’un des grands acteurs de la montée du club dans l’élite en 2014. Preuve que son évolution n’est pas passée inaperçue, celui qui a choisi de représenter la Jamaïque depuis 2013 (ses grands-parents en sont originaires) a été sélectionné dans l’équipe type de la décennie par la Football League (organisme regroupant le Championship, la League One et la League Two). « Il est l’un des joueurs sur lesquels on veut s’appuyer pour construire l’équipe, expliquait il y a trois ans Pearson au micro de la BBC. C’est un excellent défenseur qui est performant depuis son arrivée, alors que l’équipe était moyenne au début. Il est très populaire auprès des joueurs, et sa contribution est appréciée à tous les niveaux. » Si Morgan s’élevait en seconde division comme l’une des valeurs sûres du championnat, l’apprentissage a été beaucoup plus difficile en Premier League. Au cours d’une saison 2014-2015 où Leicester a flirté et échappé sur le fil à la relégation, l’imposant défenseur avait quelque peu perdu de sa superbe. À cause notamment d’une adaptation difficile, d’erreurs répétées et d’une malchance malvenue.


Une scoumoune symbolisée aux yeux de l’Angleterre un soir de janvier où, contre Liverpool (2-2), il concède un penalty injuste alors qu’il avait reçu le cuir en pleine tête après un tacle glissé. Mais, cette saison, les malheurs semblent s’être évaporés. Avec Robert Huth, un autre bougre à l’envergure certaine (1m91, 88kg), il forme une charnière centrale davantage réputée pour son âpreté dans les duels et ses coups de casque que pour son anticipation et ses relances (8e meilleure défense outre-Manche). Claudio Ranieri, arrivé sur le banc cet été à la place de Pearson, a d’ailleurs récemment avoué, à demi-mots, être agréablement surpris par le joueur de trente et un ans : « Je suis énormément surpris de mon capitaine, car j’ai regardé six, sept ou huit matchs la saison dernière. C’est une chose de regarder à la télévision, c’en est une autre de le voir à l’entraînement et en match. Il est fort, grand, imposant, rapide. Incroyable. C’est un bon défenseur central, l’un des tout meilleurs selon moi en Premier League. » Des mots forts et sincères qui soulignent un peu plus la reconnaissance dont jouit désormais celui qui est un leader et un relais du technicien transalpin dans le vestiaire. « Nous avons tous lutté dans notre parcours pour arriver là où nous en sommes » , s’efforçait-il de rappeler, il y a peu, encore une fois au moment de qualifier l’aventure atypique des Foxes. Toujours dans la course au titre, Leicester continue donc de nourrir son ébouriffante épopée en défiant toute logique. « Big Wes » aussi.

Par Romain Duchâteau Propos de Mathieu Louis-Jean et Guy Moussi recueillis par RD, ceux de Wes Morgan extraits de l’Independent
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article


Hier à 16:13 288€ à gagner avec Barça, Man City & Lyon Hier à 22:39 L'UEFA crée "la Ligue des Nations" 59 Hier à 15:00 153 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1
mercredi 20 septembre OFFRE SPÉCIALE - FIFA 18 à 46,99 € seulement !
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
mercredi 20 septembre Quand les joueurs de Sankt-Pauli chassent des hooligans 3 mercredi 20 septembre Carlos Tévez chambre les footballeurs chinois 56 mercredi 20 septembre Énervé, il fait mine de se masturber 21 mercredi 20 septembre Čeferin espère plus de soutien politique 14 mercredi 20 septembre L'entraîneur d'Antalyaspor prend la porte 16
mercredi 20 septembre Neuchâtel : trois des quatre gardiens absents, un croupier gardera les cages 11 mercredi 20 septembre La douceur de Slimani 10 mercredi 20 septembre Quand le sponsor de Burnley insulte ses propres joueurs 6 mercredi 20 septembre Paco Jémez était à Mexico lors du séisme 6 mardi 19 septembre Tianjin Quanjian ne veut plus d'Aubameyang 8 mardi 19 septembre Qui es-tu, UEFA League Nations ? 34 mardi 19 septembre Infantino pense que le fair-play financier est un grand succès 39 mardi 19 septembre Un joueur de Majorque sauvé en plein match 4 mardi 19 septembre Mbappé et Dembélé nommés pour le Golden Boy 2017 11 mardi 19 septembre Rafael Márquez reprend l'entraînement 6 mardi 19 septembre Bony chante à sa gloire lors de son bizutage 2 lundi 18 septembre Un joueur assassiné à l'entraînement 24 lundi 18 septembre 341€ à gagner avec l'AS Roma & le Milan AC lundi 18 septembre Lyon-Duchère : club recherche supporters 19 lundi 18 septembre 139 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 1 lundi 18 septembre Un site de pari annonce un footballeur décédé comme possible coach de Birmingham 4 lundi 18 septembre Mâcon : il sauve son pote avec des ciseaux 21 dimanche 17 septembre Ligue 1 - 6e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Liga - 4e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Premier League - 5e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Serie A - 4e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Bundesliga - 4e journée - Résultas et Classements dimanche 17 septembre Rejoignez SoFoot.com sur Facebook ! dimanche 17 septembre Rejoignez SO FOOT sur Facebook ! dimanche 17 septembre Harry Redknapp remercié par Birmigham City 4 samedi 16 septembre Kurzawa offre son maillot sur le périphérique 18 vendredi 15 septembre 426€ à gagner avec le PSG, Milan AC & Juventus vendredi 15 septembre Un club allemand au tribunal pour défendre ses positions antinazies 25 vendredi 15 septembre Dernier jour : 110€ offerts chez Winamax au lieu de 100€ !!! 1 vendredi 15 septembre Dernier jour : 110€ offerts chez Winamax au lieu de 100€ !!! jeudi 14 septembre 130 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 4 jeudi 14 septembre Deux championnes du monde rejoignent la campagne de Juan Mata 3 jeudi 14 septembre Club América vient en aide aux victimes du tremblement de terre 2 jeudi 14 septembre Villas-Boas va faire l'objet d'une procédure disciplinaire 14 jeudi 14 septembre Vers une Liga Iberica en 2019 ? 29 jeudi 14 septembre Mondial 2018 : Les premiers billets sont en vente 15 jeudi 14 septembre FIFA : Infantino visé par une nouvelle plainte 9 mercredi 13 septembre Villas-Boas accuse son adversaire de sabotage 13 mercredi 13 septembre Tévez en surpoids 32 mercredi 13 septembre Eibar chambre Leganés 4 mercredi 13 septembre Ribéry énervé d'être remplacé 22 mardi 12 septembre 522€ à gagner avec Manchester City & Naples 1 mardi 12 septembre Barcelone, Chelsea et City dévoilent leur maillot third 36 lundi 11 septembre 255€ à gagner avec le PSG & Manchester United lundi 11 septembre C1/C3 : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 lundi 11 septembre Nouveau : 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! lundi 11 septembre Gignac et Kolodziejczak au secours des sinistrés mexicains 6 lundi 11 septembre Pourquoi faut-il succomber à l’offre Club VIP RueDesJoueurs 3 lundi 11 septembre Le magnifique coup franc de Veretout 7 dimanche 10 septembre Le but impossible de Diamanti 15 dimanche 10 septembre Huntelaar a de beaux restes 11 vendredi 8 septembre 768€ à gagner avec Lyon, Naples & Torino 1 jeudi 7 septembre Le club de Calais en voie de disparition 28 mercredi 6 septembre Čeferin pour un mercato plus court 7 mercredi 6 septembre LIVE : la conférence de présentation de Mbappé 34 mercredi 6 septembre Quand la télé péruvienne s'enflamme... 23 mardi 5 septembre Serge Aurier rend hommage au PSG 34 mardi 5 septembre Bibiana Steinhaus dans le grand bain dès ce week-end 13 mardi 5 septembre Un ticket Beckham-Ronaldo en MLS ? 15 mardi 5 septembre Dele Alli risque une suspension 32 lundi 4 septembre L'Allemagne déroule, l'Angleterre sur la voie royale 32 dimanche 3 septembre Mbappé titulaire avec les Bleus 20 dimanche 3 septembre Alessandrini régale encore Los Angeles 4 dimanche 3 septembre Quand Isco mystifie Verratti 21 samedi 2 septembre Augustin écarté du groupe France espoirs 22 samedi 2 septembre Une ligne d'appel pour les arbitres agressés 2 vendredi 1er septembre Le PSG se dit « surpris » par l'UEFA 89 vendredi 1er septembre L'UEFA ouvre une enquête sur le PSG 105 vendredi 1er septembre Le PSG envoie Guedes s'aguerrir à Valence 23 vendredi 1er septembre Mbappé sera présenté mardi au Parc 41 vendredi 1er septembre Un troisième maillot rétro pour les Hammers 10 vendredi 1er septembre Les folies du mercato anglais 20 vendredi 1er septembre L'improbable c.s.c d'Arturo Vidal 27 jeudi 31 août La volée magique de Thomas Lemar 14 jeudi 31 août Le joli but de Naby « Maradona » Keita 2 jeudi 31 août Griezmann perce la défense des Pays-Bas ! 6 jeudi 31 août Kylian Mbappé rejoint le PSG ! 66 jeudi 31 août Débat : De quoi la Juventus est-elle le nom ? jeudi 31 août Accord Benfica-OM pour Mítroglou 92