1. //
  2. //
  3. // Saint-Étienne – OM

Benoît Assou-Ekotto, la virée anglaise

Benoît Assou-Ekotto a rejoint Saint-Étienne cet été via un contrat d'un an, lui qui était libre après sa résiliation à Tottenham en février. Une aventure anglaise terminée tristement, alors que le Franco-Camerounais a passé neuf années riches en rebondissements outre-Manche.

Modififié
Pour la plupart des gens « normaux » , rupture du contrat de travail signifie grosse galère. Surtout si on n'a pas déjà prévu un plan B. Le 2 février dernier, Benoît Assou-Ekotto a exprimé une tout autre conception des notions de licenciement et rupture à l'amiable. Sur son compte Twitter, le latéral franco-camerounais a posté une photo lumineuse avec, bien visible, le mot « Freedom » . Comme pour dire qu'il était au bagne à Tottenham, un club qu'il avait rejoint neuf ans plus tôt en provenance de Lens pour la coquette somme de 5 millions d'euros. Depuis mai 2013, il n'avait plus porté le maillot des Spurs, et début 2015, en conférence de presse, son entraîneur Mauricio Pochettino avait été clair sur les possibilités du gaucher de jouer avec l'équipe pro : « On se dit bonjour, comment ça va ? À part ça, la position du club est claire, je ne vais pas me répéter. » Si le défenseur était blacklisté par son club, ce n'était pas forcément une question de niveau, mais plus d'incompatibilité entre le franc-parler du premier et les exigences du second. Écarté en 2013-2014 par André Villas-Boas via un prêt en Championship à Queens Park Rangers, Assou-Ekotto s'était moqué de son club via Twitter après une déroute des Londoniens à la maison contre Liverpool 5-0 : « Quel match ! LOL » .

« Je joue pour l'argent, comme n'importe quel joueur » au Guardian en 2010


Forcément, l'ancien Lensois a eu beau obtenir la montée en Premier League avec QPR, il n'était plus forcément le bienvenu à White Hart Lane. D'autant qu'en novembre 2012, il avait déjà provoqué la polémique en twittant « Salut tout le monde ! Il faut être fort et positif au travail ! Même si tu détestes ton patron lol. » En assurant ensuite qu'il ne visait nullement son entraîneur portugais, mais les patrons de tous ses suiveurs... Ce côté provocateur aura été l'une des signatures d'Assou-Ekotto en Angleterre : celle d'un joueur refusant la langue de bois, l'hypocrisie et la gestion d'image. D'où une interview tonitruante pour le Guardian en mai 2010 : « Si je joue au football avec mes amis en France, je peux aimer. Mais si je viens en Angleterre où je ne connaissais personne et ne parlais pas anglais... Pourquoi je suis venu ? Pour un travail. Une carrière dure 10, 15 ans. C'est juste un travail. Oui, un très bon travail et je ne dis pas que je n'aime pas le football, mais ce n'est pas ma passion. » Avant de s'insurger sur le fait qu'on puisse le critiquer d'avoir assurer « jouer pour l'argent, comme n'importe quel joueur » . Alors forcément, si on ajoute son soutien à la quenelle de Nicolas Anelka en septembre 2014 - il prend trois matchs et 70 000 euros d'amende - son image d'électron libre est devenue trop encombrante.

« Hey mon pote, on joue au foot, pas au tennis. » Benoît Assou-Ekotto à Juande Ramos


Mais pour tenir neuf saisons de l'autre côté de la Manche, il fallait tout de même une certaine alchimie. Pour Benoît Assou-Ekotto, elle prend la forme d'un profond respect pour l'ambiance des stades et le public anglais, mais aussi d'une réelle force face à l'adversité. Lors de la saison 2007-2008, une blessure au genou l'éloigne des terrains plus de 10 mois, il croit même ne plus pouvoir rejouer. Quand il revient, c'est pour se prendre la tête avec le nouvel entraîneur Juande Ramos, qui lui reproche son jeu trop physique : « Hey mon pote, on joue au foot, pas au tennis, tu te crois en Espagne, mais on est en Angleterre. » C'est Ramos qui saute quelques mois plus tard, quand le viril Assou-Ekotto revit sous les ordres d'Harry Redknapp, qui en fait son titulaire pendant quatre saisons jusqu'à l'arrivée d'André Villas-Boas à l'été 2012. Durant cette parenthèse enchantée, il s'illustre notamment en finale de la League Cup en muselant Cristiano Ronaldo malgré la défaite des Spurs. Et surtout, il contribue de son propre avis à l'explosion de Gareth Bale, même si le Gallois réalise sa meilleure saison en 2012-2013 quand le Franco-Camerounais est blessé quatre mois de septembre à décembre.

« Vu de l'extérieur, le championnat de France est assez naze » dans Le Journal de l'Artois en 2009


C'est d'ailleurs parce qu'il ne l'estime pas indispensable que Villas-Boas le prête à QPR au début de la saison 2013-2014. Un exercice que le Portugais finit sans club quand le latéral gauche envoie son équipe à l'étage supérieur sans forcément obtenir un contrat définitif de la part d'Harry Redknapp. Trop gourmand, selon certaines sources anglaises, pour accepter de signer à QPR ou Crystal Palace, Assou-Ekotto a donc préféré se retrouver sans rien pendant cinq mois. Avant de signer cet été pour un an chez les Verts. Et revenir dans un championnat qu'il n'hésitait pas à décrier en 2009 dans le journal L'avenir de l'Artois : « Tu joues, tu mets un taquet à un gars, il se relève et il t'en remet un, c'est le jeu ! C'est un sport d'homme, l'arbitre ne siffle pas toutes les 30 secondes comme en France. Vu de l'extérieur, le championnat de France est assez naze. » Sauf qu'à Saint-Étienne, il a visiblement trouvé ce que l'Angleterre n'a jamais pu lui apporter, si l'on en croit ses propos dans Le Progrès cet été après sa signature : « C’est un club familial, quelque chose que je n’avais pas en Angleterre. Quand je suis arrivé, on a fait un barbecue avec l’effectif, avec les épouses et les enfants. Ici, c’est normal. Je ne l’ai pas fait une fois en neuf ans à Tottenham ! Et puis, forcément, il y a le public. Le monde aux entraînements, ça m’a marqué. J’ai dit à mes coéquipiers : "40 degrés, et il y a du monde pour nous voir nous entraîner ?" On m’a répondu : "Ne t’inquiète pas, ils seront là quand il fera -5 aussi !" » C'est ce qu'on appelle un plan B qui a de la gueule.

Par Nicolas Jucha
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Good Kompany Niveau : DHR
J'ai toujours apprécié ce joueur sur le terrain.
Pas le plus offensif des latéraux mais il a toujours fait le taf avec sobriété et application.
Je m'était toujours demandé pourquoi les spurs l'avait jeté.
Maintenant j'en sais un peu plus.
Et je l'apprécie d'autant mieux.
Pour savoir : est-ce qu'il joue toujours en équipe du Cameroun ou c'est bel et bien mort depuis sa superbe Coupe du monde 2014 ?
Pas le meilleur joueur à son poste mais un niveau qui lui permettait de poser des performances solides, en sachant que le foot n'est pas sa plus grande passion et qu'il a du s'adapter à un football exigeant, il s'en est pas mal sorti.

Il aura eu la malchance d'avoir signé dans un excellent club au départ mais qui s'est tourné de façon incompréhensible vers le tennis comme il l'a si bien dit, jetant d'excellents joueurs pour devenir la soupe que l'on connaît actuellement.
Soupe qui jusqu'à maintenant n'a pas permis de remporter le titre ni la C1.

Peut être faudra il un temps avant que ces clubs se rendent compte de l'utopie dans laquelle ils se sont mis, en attendant le niveau défensif n'aura jamais été aussi mauvais, on peut toujours courir pour retrouver des défenseurs de la qualité de Ledley King, Sol Campbell, Tony Adams, etc...
Hier à 14:45 Sergio Ramos acrobate en vacances 4 Hier à 13:31 Pogba marque en dabant 42 Hier à 13:11 Le central de Kansas met une bicyclette 4 Hier à 09:33 Crivelli à Angers 13
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
samedi 24 juin City remporte le derby de New York 8
samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31
Article suivant
Nice démolit Lyon