Batlles : « Je n’ai jamais joué à la Xbox »

En mai dernier, Laurent Batlles raccroche les crampons et, avec eux, toute une certaine idée du football français. Celle d’un football humble, d’un football du terroir, né dans une époque où les footballeurs ne jouaient pas encore à la Playstation. Durant 18 ans, Lolo aura traîné sa dégaine de Zinedine Zidane du pauvre tout autour de l’Hexagone. De Toulouse à Bordeaux, de Rennes à Marseille en passant par Bastia pour finir à Saint-Étienne. Manqueront à la Ligue 1 ses ouvertures millimétrées, sa vision du jeu et son timbre de voix si particulier... Aujourd’hui recruteur pour les Verts, « Lolo » revient sur sa carrière, déblatère sur les Bleus et stigmatise les consoles de jeux.

Modififié
Alors, comment on vit dans la peau d’un retraité ?
Pour l’instant, ça ne se passe pas trop mal. J’ai pas pris de vacances depuis la fin du championnat, j’ai directement enchaîné par mon poste au club, donc je n’ai pas eu le temps de penser. Je travaille pas mal sur le recrutement en ce moment, comme vous vous doutez bien, même si on n’a pas trop de matches à aller voir, mais ça se passe bien.

Vous avez jeté quel regard sur cette équipe de France à l’Euro ?
Un regard mitigé. À la fois, j’ai trouvé que l’équipe avait bien débuté les matches amicaux, avait donné une belle image d'elle-même. Des premiers matches relativement aboutis, puis ce troisième match contre la Suède qui a tout chamboulé… Et derrière, l’élimination contre l’Espagne, avec tout ce qu’il s’est dit… Je crois que ce n’est pas une très bonne image, alors que les joueurs incriminés, je les connais un petit peu et ce ne sont pas des mauvais garçons.

Comme Samir Nasri ?
Samir, c’est dommage. Je l’ai connu à Marseille, c’est quelqu’un de bien, pas méchant en soi. Ensuite, il y a eu un trop plein d’énergie et il a eu des mots et des gestes pas à la hauteur de ce qu’il devrait faire. La meilleure des choses, comme on dit, c’est de tout montrer sur le terrain. S’il ne voulait pas parler à la presse, il passait devant eux et ne disait rien, mais en étant bon sur le terrain. C’est toujours difficile d’avoir des soucis avec les médias quand on n’a pas de résultats sur le terrain…

En définitive, il vous a manqué quoi pour jouer en équipe de France ?
Oh, il faut le demander aux entraîneurs en place à l’époque… Il y avait des joueurs en concurrence avec moi plus vieux de deux ou trois ans, ils étaient beaucoup plus forts… C’est peut-être juste un manque de talent.

Si vous aviez 25 ans aujourd’hui, vous seriez sélectionné, donc ?
(Rires) Oh, ça dépend du club dans lequel vous jouez. C’est toujours important. Il y a des clubs plus médiatisés que d’autres. Récemment, prenez Étienne Çapoue qui est un des meilleurs milieux défensifs de France, il n’a pas été sélectionné, alors que d’autres, comme Morgan Amalfitano, ont eu la chance de pouvoir l’être… Parce qu’il jouait à Marseille

Ne pas avoir eu d’expérience à l’étranger, c’est un regret ?
Oui. J’ai deux regrets dans ma carrière. Ne pas avoir porté une seule fois le maillot de l’équipe de France A. Parce que j’ai fait toutes les sélections jusqu’à 23 ans. Et le deuxième, c’est de ne pas avoir vécu une période à l’étranger, notamment en Espagne, un championnat qui, je pense, me serait allé comme un gant.

Vous n’avez jamais eu de contacts à l’étranger ?
Si. Mais les contacts que j’ai eu, c’est quand j’étais à Marseille ou, après, à Toulouse. Quand tu es dans ces clubs-là, surtout à Marseille, c’est plus intéressant de jouer le titre que d’aller dans un club de bas de tableau du championnat espagnol. Je n’avais donc pas donné suite. Il y avait la Real Sociedad et Malaga, mais qui n’était bien sûr pas le Malaga d’aujourd’hui.

Qu’est-ce qui a changé entre le football du début de votre carrière, en 1994, et celui de 2012 ?
Oh, beaucoup de choses. Les droits télé ont apporté beaucoup d’argent, les contrats chaussures aussi. Avant, quand vous arriviez dans votre club, vous deviez jouer avec la chaussure de l’équipementier du club, il n’y avait pas de contrat individuel. Puis il n’y avait pas toutes les caméras qu’il y a maintenant. La préparation individuelle, aussi, n’était pas la même. À l’époque, on courait tous en même temps. Les meilleurs y arrivaient, celui qui explosait, explosait. Aujourd’hui, c’est beaucoup plus réfléchi sur le plan individuel.

C’était mieux avant ?
Je crois que c’était mieux… Enfin, des deux côtés, il y a des choses mieux, comme au niveau du travail individuel. Puis, depuis qu’il y a tous ces ordinateurs portables, ces portables, les Playstations, les-ci les-là… Avant on restait souvent en groupe, on jouait aux cartes tous ensemble. On a essayé de récréer ça à Saint-Étienne ou même à Toulouse avec les anciens. Aujourd’hui, les joueurs sont retranchés dans leur chambre, il n’y a plus d’esprit de groupe et c’est difficile de créer quelque chose. Y a moins de cohésion. Ensuite, c’est un choix, j’ai jamais jugé qui que ce soit. Les joueurs jouaient à la Playstation, à la Xbox, je ne sais pas quoi, moi, je n’y ai jamais joué, ça ne m’a jamais trop intéressé, mais, parfois, j’allais les voir jouer pour être avec eux. Ça dépend de votre philosophie.

Bastia remonte en Ligue 1. Vous en avez été le capitaine. Vous avez continué à les suivre ?
Oui, je les ai suivis et je suis très content que ce club-là remonte, ils ont eu des moments difficiles. Quand je suis parti, tout se passait très bien, mais il y avait un problème au niveau des salaires, donc j’avais été vendu à Marseille pour permettre de renflouer les caisses. Du coup, c’était très important pour moi qu’ils remontent. Puis ils ont créé un bel environnement, avec ce nouveau stade (sic). Beaucoup de gens viennent à Furiani et c’est très plaisant de pouvoir les voir en Ligue 1. Ensuite, je pense qu’ils se débrouilleront bien, car ils sont montés relativement facilement de Ligue 2 et on surfe souvent là-dessus la première année. Ce sera intéressant.

Qu’est ce qui n’a pas fonctionné à Grenoble ? C’était une mauvaise idée de confier le club à des Japonais ?
Non, ce n’était pas une mauvaise idée. Ces gens-là sont venus avec beaucoup d’argent, ils ont réussi à faire monter le club en Ligue 1. Je pense que ce qui n’a pas été bien fait, c’est que ces gens, avec une autre culture, ont un peu été livrés à eux-mêmes et ne se sont pas entourés de personnes qui auraient pu les faire grandir et atteindre le haut du tableau. Des choses été faites qui n’étaient pas bonnes, et c’était très malheureux de voir ce club… Qui a été important pour moi aussi. Après Toulouse, j’avais vécu un an ou deux difficiles, et ça m’a permis de me relancer et de finir ma carrière à Saint-Étienne en beauté.

Il manque quoi à Toulouse pour devenir un club de plus grosse envergure ? Il faut tuer le rugby ?
Oui, je pense que toute la région a un gros problème d’identité avec le rugby. Le club aussi. À Toulouse, le club a pris une ampleur tellement importante qu’il est difficile de pouvoir rivaliser. Ils sont champions et jouent la Coupe d’Europe tous les ans. C’est difficile de rivaliser, comme il est difficile de rivaliser avec le football à Saint-Étienne. Le rugby parvient à monter, ils étaient en Fédérale 2, ou en Pro D2, mais ce n’est pas pour autant qu’ils ont réussi à monter… Il n’y avait pas beaucoup d’engouement. Pour le Téfécé, c’est difficile d’avoir un club avec beaucoup de supporters, parce que le rugby prend tout l’espace dans la région.

Quel est le club qui vous a le plus marqué ?
Je ne peux pas en ressortir un plus que l’autre. Vraiment. Je ne regrette rien de tout ce que j’ai fait. Toulouse, où j’ai joué en premier, c’est toujours important. Arrivé à sortir professionnel dans ce club, c’était déjà pas mal, une belle évolution. Après, il y a BastiaBordeaux où j’ai joué la Ligue des champions… Chaque période de votre carrière évolue en fonction de votre âge. Je n’ai passé qu’un an à Bastia, mais ce club m’a permis de me relancer, je suis allé à Marseille, j’ai vécu des grands moments. Je ne peux pas retirer un moment de ma carrière. Même les moments difficiles m’ont permis de grandir, d’évoluer. Avec le recul, on se dit que, même en souffrant un petit peu, en ayant les pieds sur terre, en bossant, on peut se relancer.

Et un club pour qui vous auriez aimé jouer ?
Le Barça, je crois. Ensuite, j’ai toujours regretté de ne pas avoir porté le maillot de Nantes. Mon père y a joué, j’y suis né, ça représentait le football que j’adorais. Le jeu technique, à une touche de balle, rapide. En France, je dirais Nantes ; à l’étranger, le Barça.

L’éventuelle signature de Zlatan au PSG, ça vous fait quoi ? Tout cet argent dans le football français ?
C’est vrai que c’est démesuré… Ils sont en train de faire la même chose qu’à Manchester City. Est-ce qu’ils seront champions l’année prochaine ? Je le pense, parce qu’ils ont moins de concurrents qu’en Angleterre, où des clubs sont aussi riches qu’eux. Mais c’est bien, c’est un grand talent. Même des joueurs comme Thiago Silva, qui est très jeune, s’il vient en France, c’est que notre football devient attrayant, même pour de très grands joueurs. Si Zlatan signe à Paris, ce serait une belle vitrine pour la Ligue 1, ça permettrait de retrouver de bons résultats en Coupe d’Europe et de faire venir d’autres joueurs. On sait qu’il y a des difficultés à payer les salaires dans d’autres pays ; nous, on a la chance d’être payés. Maintenant, il faudrait que Paris achète un petit peu français, histoire que les autres clubs récupèrent un peu d’argent. Parce que là, ça renfloue les clubs étrangers, pas le football français. Ensuite, lui, il vient pour l’argent, mais, pour le club, il s’agit d’une vitrine, se faire connaître sur la scène européenne. Vous savez que vous allez vendre énormément de maillots, que vous représentez beaucoup de choses. Un joueur comme lui, qui aurait pu rester encore trois ans en Serie A… S’ils arrivent à le faire venir à Paris, il ne leur manquera plus que Neymar et ils n’auront plus grand-chose à faire.

Ça va être marrant de le voir tirer un corner à côté de la Tribune Est de Furiani…
(Rires) Oui, en effet ! En Italie, il a déjà joué dans de petits stades. Ça va être une belle chose de voir des joueurs comme ça, en Corse ou ailleurs, ça va générer pas mal de choses. À l’époque, on avait joué contre Ronaldinho, qui a été Ballon d’or après… Faire venir des joueurs comme ça, qu’ils jouent contre des plus petits clubs, ça amène énormément de monde et ça fait rêver tous les gamins.

Pour la suite, vous envisagez de devenir entraîneur ?
Je n’y ai pas encore trop réfléchi. J’avais passé le tronc commun du BEL quand j’étais en activité. C’est difficile de pouvoir passer des diplômes en étant joueur. Pour l’instant, je prends mon rôle de recruteur à 100 %, mais on verra dans les mois qui arrivent si je dois passer mes diplômes ou pas. On verra au moment venu, en fonction des opportunités.

Qu’est ce qui va le plus vous manquer ?
L’adrénaline des matches. D’arriver sur le terrain, d’avoir la pression du match en lui-même, du résultat. Et le fait de jouer, simplement, de se régaler, de toucher le ballon, d’essayer de dribler, de frapper. Je fais que ça depuis l’âge de 14 ans, vous imaginez que, derrière, quand on arrête du jour au lendemain, ce n’est pas évident. C’est ça qui va me manquer, de jouer tout simplement, de pouvoir faire ce que font aujourd’hui des gamins de 10 ans. Rentrer sur un terrain, poser le ballon au milieu et jouer. C’est tout.

Et si Saint-Étienne a des problèmes, vous ne pourriez pas faire un retour, comme Paul Scholes à Manchester ?
(Rires) On m’en parle beaucoup ! Mais ce n’est pas d’actualité, et je ne souhaite pas qu’il y ait de problèmes à Saint-Étienne… Ça a été un phénomène de mode, mais ça me fait plus rire qu’autre chose….

Propos recueillis par Thomas Andrei
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Un Zidane du pauvre... C bête et méchant ça. Il était simplement un bon joueur de L1 et c le principal. Sinon très bonne article ça fait plaisir d'entendre des mecs comme lui
Note : 9
Putin ça m'a lavé le cerveau de tous les articles sur Zlatan de lire ça...ça fait un bien fou !
Laurent, ton but en 2005 contre Toulouse m'a fait rêver! BOUUUUM !!!!
Toulouse bouffé par le rugby ... mouais, il faudrait faire une cohabitation comme à Montpellier ou foot, rugby et hand se partage l'affiche!
C'est dommage que ça ne marche pas dans d'autres ville, parce que à Toulouse, les 3 sports cités sont bien représentés aussi !!
et à Sainté le Rugby était en Pro D2 ... ^^
Un bon joueur sous-coté, je pensais qu'il avait tout de même fait quelques sélections chez les A, je suis étonné ...
Bonne chance dans ta carrière de recruteur lolo, et trouve nous quelques petites perles !
Massimobor Niveau : CFA2
Ce type est une légende. Il a vécu toute sa carrière en décalé, que ce soit pour ses moments forts (aucune sélection en EdF à cause de l'omniprésence France 98), ou pour son état d'esprit (bosseur infatigable et sérénité extrême, au milieu de gamins feu follets comme PEA, Guilavogui ou Zouma).
Beaucoup beaucoup de respect pour le Bonhomme
Aïe, la longueur de l'article m'a franchement rebuté (honte à moi) mais un un bon joueur à qui il manquait pas grand chose (peut-être un peu de vitesse) et une carrière des plus honorable, surtout comparé à tous ces génies de 18 ans dont on a perdu la trace à 22.
Et puis un type qui n'a jamais donné l'impression d'avoir à se forcer pour être sympathique même si ce n'est pas un concept très porteur de nos jours.

Au passage, il a planté quelques buts de toute beauté, dignes d'un Van Basten.
A Montpellier les sports ne se partagent pas la vedette non-plus, y a qu'à voir la Mosson à moitié vide alors que le MHSC luttait pour le titre avec Paris et avait un jeu de toute beauté avec des artistes tels que Belhanda, Giroud et Bedimo.
Joshua_is_a_tree Niveau : CFA
Merci pour cette itw ! Un bon joueur de ligue 1, je l'aime bien.
Note : 1
"déblatère sur les Bleus" ah bon ?
perso, j'connais même pas le joueur, mais une itw aussi cool, ça fait du bien. En plus, il m'a l'air de quelqu'un de réaliste, franc, et il y a surtout ce ptit truc en plus dans son langage. ça change de toutes les c**** qu'on doit se coltiner ces jours-ci.
Et puis, grosse lucidité sur la partie Zlatan...
Chapeau
Benglasgow, ça m'a choqué aussi, tout ça parce qu'il ressemble vaguement et qu'il faisait des supers transversales, excusez le quoi :). J'ai tjs aimé ce joueur, à l'OM il a beaucoup apporté. Respect.
1 mec à la Jérôme Leroy pour la longévité en L1 !
Bravo !

C'est marrant, quand on parle de sa carrière personne ne pense à dire que c'est un mercenaire alors qu'il a fait un paquet de clubs différents...
OuinOuinOuin Niveau : Ligue 1
"Même des joueurs comme Thiago Silva, qui est très jeune, s’il vient en France, c’est que notre football devient attrayant"

Euh...Sérieusement Lolo?


Sinon, il a vraiment mis des buts de malade avec l'OM :

h ttp://www.youtube.com/watch?v=ROYYzT4doF0
Il fait plaisir.
C'est trop rare les footeux qui arrivent à sortir des propos cohérents.
Pas mauvaise langue en plus. Du respect pour tout le monde.
Battles Royal!
Un mec qui transpire le foot par tous les pores!

Franchement, ça fait bizarre de se dire que des mecs comme ça disparaissent du paysage de la Ligue 1.

Un très bon joueur de football.

M. Battles, bonne continuation dans votre nouvelle carrière!
Bonne et intelligente interview pour un bon et intelligent joueur.

Par contre je sais pas si il connaît l'âge de Thiago Silva, parce que même si il a plusieurs années devant lui parce qu'il est DC, il a quand même déjà 27 ans, c'est pas "très jeune" non plus.
Tain, qu'est ce que j'aimerai qu'il devenienne l'assistant de Baup. Avec leur accent, ca ferait la paire. Ca ensolleirai un peu les jours du cote de l'OM.
Quelle claque cette interview.
C'est humble, intelligent, bien loin de certains jeune aujourd'hui. Merci pour ça.
Un mec avec autant de sympathie et de respect pour tous les clubs ou il est passé, qui est assez lucide pour te dire que si il n'était pas en EDF c'est juste un manque de talent assez talentueux.
(Amalfitano qui faisait des pied et des mains pour s'auto-sélectionner après 5-10 bon match ferait bien de la lire cette interview)
nikowenji Niveau : DHR
Merci lolo! On t'a pas oublié à Bordeaux!
Hier à 17:07 Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 8 Hier à 13:36 Manchester City passe au foot US 12 Hier à 10:27 La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 74
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3
jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 10 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8