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Balotelli, le grand pardon ?

Après une saison faite de hauts et de bas, et conclue par le triomphe en Premier League avec Manchester City, Mario Balotelli veut se distinguer pendant l’Euro. Mais une distinction positive. Pas en se faisant exclure, ou en lançant des fléchettes.

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Il a choisi la mini-crête blonde. Celle que Djibril Cissé avait déjà arborée en son temps. Pour Mario Balotelli, l’apparence a toujours eu un rôle primordial. Voilà donc pourquoi, à son arrivée à Coverciano, il a opté pour une nouvelle coupe de cheveux, subtilement colorée. Comme pour dire : le Mario nouveau est arrivé. Fort de son titre remporté avec Manchester City, Balo débarque en équipe d’Italie avec un moral gonflé à bloc. L’Euro approche, et il sait : c’est son moment. À bientôt 22 ans, il a toutes les cartes en règle pour être le fuoriclasse que l’Italie recherche. Celui qui pourrait apporter ce grain de folie à une équipe qui, depuis le sacre mondial en 2006, cherche tant bien que mal celui qui pourrait être son guide. Pas forcément un guide au niveau du jeu (pour ça, heureusement, il y a Andrea Pirlo), mais un guide capable de transcender ses coéquipiers sur une invention, un coup de maître. Un type avec une aura, qui peut à tout moment faire n’importe quoi, dans le bien comme dans le mal. Mais Supermario est clair sur ce point : « L’Euro est l’occasion de ma vie  » , a-t-il affirmé lors de la conférence de presse de la Squadra Azzurra organisée hier. Reste à la saisir, cette occasion.

Des fléchettes, un feu d’artifice et deux cartons rouges

Depuis son arrivée à City, on ne peut pas vraiment dire que Mario Balotelli soit passé inaperçu. Cela a commencé par les fléchettes lancées sur les jeunes du club, qui lui ont valu le chant « Oooh Balotelli, he’s a striker, he’s good at darts » . Comprenez, « Balotelli, c’est un buteur, il est bon aux fléchettes  » . Puis cela a continué par cette histoire d’incendie dans sa maison, provoqué par des feux d’artifice lancés dans sa salle de bains. Tout ce qu’il y a de plus normal. Deux jours après cet incident-incendie, Balo tuait Manchester United à lui seul avec un doublé, une expulsion provoquée, et son fameux T-shirt « Pourquoi toujours moi ? » Puis, c’est une saison avec des buts, un premier carton rouge contre Liverpool, et un second contre Arsenal, le 8 avril, qui aurait pu sonner la fin de saison. Furax, Mancini avait affirmé que Balotelli ne jouerait plus, car « avec lui, City risque de finir chaque match à dix » .

Finalement, alors que le titre était en train de s’envoler lors de la dernière journée, le coach italien a rangé son orgueil et a fait rentrer Mario. L’ancien attaquant de l’Inter l’a remercié de la plus belle des manières : en offrant la passe décisive du sacre à Agüero. Hache de guerre enterrée. Mario est amnistié. Prandelli, qui prône pour sa part le code de l’éthique, a, un temps, pensé à exclure Balotelli de l’Euro pour ses frasques à répétition. Finalement, le sélectionneur a bien compris qu’il ne pouvait pas se passer d’un diamant aussi brut. « Comme Mancini, Prandelli m’a toujours accordé sa confiance. Il m’a attendu, et j’ai tellement hâte de lui rendre la pareille » , assure-t-il. Pas besoin de faire un dessin pour expliquer ce que veut dire « rendre la pareille » en langage balotellien.

Cassano, Balo, Euro

D’abord, Supermario va devoir convaincre. Car, en équipe d’Italie, il n’a pas encore accompli grand chose. Sept matches joués et un seul but à clef, en match amical, contre la Pologne (une frappe de trente mètres, quand même). Mario n’avait pas été convoqué par Lippi pour le Mondial 2010, malgré le fait qu’il venait de réaliser le triplé Coupe-Championnat-Ligue des champions avec l’Inter. Tant mieux. Il a évité le fiasco, et symbolise aujourd’hui le renouveau de la Squadra. Cassano et lui : voilà le duo d’attaque sur lequel va certainement miser le sélectionneur. Pour le plus grand bonheur du joueur de City. « Quand Antonio allait mal, pour rire, j’avais dis que, sans lui, je ne serai même pas appelé en Nazionale. Au début, j’en riais, mais, après, j’ai vraiment été préoccupé pour lui. Mais je lui ai toujours dit qu’il allait s’en sortir. Est-ce la Nazionale de Balotelli et de Cassano ? C’est la presse qui le dit. Antonio et moi, nous ne sommes pas les plus forts mais les plus médiatiques » , a-t-il expliqué.

Serein, Balotelli prépare donc cet Euro avec l’envie d’en être l’un des grands protagonistes. Le 10 juin prochain, il sera probablement présent, au coup d’envoi du match face à l’Espagne, sur la pelouse de la PGE Arena Gdańsk. « À mon avis, Balotelli peut se dire que c'est une occasion extraordinaire, pour lui comme pour la Nazionale, de faire parler de lui seulement sur le terrain » , a assuré Cesare Prandelli. Avant le début de la compétition, Bali-Balo aura déjà deux matches amicaux à disposition, mardi prochain contre le Luxembourg et le 1er juin face à la Russie, pour se chauffer. L’occasion, aussi, de se rabibocher avec une partie des supporters italiens qui le considèrent plus comme un amuseur public que comme un grand joueur. En même temps, qui interdit d’être les deux à la fois ?

Eric Maggiori
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