1. //
  2. // 1/2
  3. // Liverpool-Villarreal
  4. // Itw Paul Manning

« Avoir les gens de Liverpool derrière nous et sur le terrain »

En début de saison prochaine, le City of Liverpool FC doit disputer les premiers matchs de son histoire en 10e division anglaise. Né de la volonté de rendre le football de haut niveau aux classes populaires de Liverpool, le COLFC se veut ouvert aux supporters de Liverpool FC comme à ceux d'Everton. Son président et co-fondateur Paul Manning nous explique le projet.

Modififié
En quelques mots, c'est quoi le City of Liverpool FC ?
Au Royaume-Uni, c'est le seul club de football « non aligné » , « non phénix » (avec pour but de recréer un club disparu, comme à Wimbledon, ndlr) et « non protestataire » contrôlé par des fans. La plupart des clubs fondés et possédés par des supporters au Royaume-Uni le sont dans un but de protestation, comme le FC United of Manchester, pour recréer une équipe qui a disparu ou pour s'aligner avec une équipe de haut niveau. On est uniques dans ce sens où l'on existe essentiellement pour les supporters de Liverpool ou d'Everton pour qui la Premier League est devenue trop chère, on est là pour leur donner une nouvelle alternative plus accessible pour voir du football au stade.


Le choix du violet, c'est un mélange volontaire entre le bleu d'Everton et le rouge du Liverpool FC ?
Le violet, c'est la couleur associée à la ville de Liverpool. Le City Council est violet, nos documents officiels sont violets. C'est une pure coïncidence que le violet soit un mélange possible du bleu d'Everton et du rouge de Liverpool FC. On a choisi cette couleur, car on veut être le club de l'ensemble de la ville de Liverpool.

Quand avez-vous pensé la première fois à fonder un nouveau club à Liverpool ?
Les racines de notre club remontent à 2009, mais les vraies discussions entre les trois fondateurs du club ont commencé en septembre 2014, avec Peter Furmedge, Stuart Fitzgerald et moi-même, aujourd'hui membres du comité exécutif du club.

« Notre taille va dépendre de ce que les habitants de Liverpool veulent faire du club »

Vous avez mentionné 2009, que s'est-il passé à l'époque pour vous donner l'envie de créer un nouveau club à Liverpool ?
Les propriétaires du Liverpool FC de l'époque, Tom Hiks et George Gillett, nous ont donné envie de créer un club alternatif, puis avec le temps, on s'est dit qu'il fallait créer un club pour tout le monde à Liverpool, pas seulement pour les supporters de Liverpool ou ceux d'Everton. Un club sans histoire, affilié à aucun autre, et capable d'accueillir quiconque comme nouveau supporter.

Avec l'espoir un jour de devenir le troisième grand club de la ville ?
Personnellement, je pense que City of Liverpool FC va devenir aussi grand que la ville le désire. Si le public de la ville veut un troisième club professionnel, on peut le devenir. On a mis en place des infrastructures pour pouvoir grandir rapidement. Mais si les gens de Liverpool se disent qu'un club semi-professionnel suffit, c'est à ce niveau que nous allons nous arrêter. Notre taille va dépendre de ce que les habitants de Liverpool veulent faire du club. On va commencer la saison prochaine au 6e niveau non professionnel anglais, ce qui est la 10e division en Angleterre après les quatre divisions professionnelles et les six divisions semi-professionnelles. On va partir avec un budget opérationnel de 35 000 pounds pour l'année (environ 45000 euros, ndlr). Everton et Liverpool sont à plusieurs centaines de millions d'euros... (Liverpool a un budget évalué à plus de 300 millions d'euros selon une étude du cabinet Deloitte, ndlr).

L'entraîneur, Simon Burton, vient de débarquer. Comment s'est organisé son recrutement ?
On a mis une offre d'emploi en ligne, on a reçu 19 candidatures sérieuses qu'on a réduites à 5 personnes reçues en entretien. On avait prévu de faire un second tour d'interview, mais Simon Burton nous a interpellé durant l'entretien, car il concordait exactement avec ce que nous cherchions : des ambitions comparables aux nôtres, une expérience conforme à nos besoins. Il a la chance d'arriver avec une totale liberté dans le choix de ses hommes. On lui laisse totale liberté dans les choix sportifs, la gestion des joueurs, et nous au comité, on va se contenter de le soutenir. Il prend les décisions footballistiques, je m'occupe du reste, c'est simple. Son job, c'est de nous faire gagner des matchs, car ce club de foot doit être un club qui gagne.

« Ne nous présentez pas comme les alter egos de Jean-Marie Le Pen, car on est des socialistes. »

Et il faudra certaines valeurs avec la victoire ?
On veut que l'équipe incarne la fierté et l'identité de Liverpool. Cette ville a produit des milliers de très bons footballeurs de niveau amateur, des centaines de footballeurs professionnels et autant d'entraîneurs professionnels. Notre ville est un foyer de football en Angleterre, au même titre que les villes comme Manchester, Newcastle, mais aussi Londres, qui est pourtant largement plus grande question population. Notre ville est fière de son football. Le style de jeu de notre équipe, ce ne sera pas de mon ressort, mais il faut qu'il y ait de la passion, un esprit de compétition et un engagement total pour offrir à la ville une équipe compétitive.

Ce qu'il se passe avec City of Liverpool FC, c'est un enjeu national ?
On est en contact avec des groupes à Sheffield et Newcastle, qui voient d'un bon œil le développement d'équipes représentant toute une ville à l'échelon semi-professionnel. En Angleterre, le football semi-professionnel est pour le moment réservé aux petites villes et aux villages. Vous ne trouverez pas réellement un club représentant une grande métropole à ce niveau. On s'attend à ce que certains cherchent à nous imiter, et si c'est le cas, on les aidera. Comme on a pu avoir de nombreuses interactions avec le FC United of Manchester ou d'autres clubs qui partagent nos visions politiques. Mais on n'a pas encore pris l'initiative de contacter des clubs à l'étranger.

Pour faire simple, vous avez créé le City of Liverpool FC parce que les supporters « traditionnels » sont poussés hors des stades par la hausse des prix des tickets en Premier League ?
D'une certaine manière, c'est ça, mais on n'a pas créé City of Liverpool FC pour les gens de ma génération. Je suis dans la quarantaine, j'ai été capable d'aller au stade, de voir mon équipe gagner des titres. On fait ça pour les générations futures. Pour mes fils et les enfants des autres personnes engagées dans ce projet. C'est pour toutes les personnes qui ne pourront pas aller à Anfield ou Goodison Park dans les dix prochaines années. Le but, c'est que les gens de Liverpool aient encore la possibilité d'aller voir les matchs d'un club local, avec des joueurs locaux, au plus haut niveau.

C'est une manière de lutter contre l'internationalisation du public de la Premier League, avec des places de stade achetées au prix fort par des touristes étrangers ?
Oui, mais je ne veux pas que vous écriviez ou me fassiez dire quelque chose qui irait contre nos intérêts. On n'a pas de problèmes avec les étrangers, mais si je simplifie, cela concerne la globalisation de notre football de haut niveau. Naturellement, cela a mené à l'exclusion des supporters des classes populaires. Ne nous présentez pas comme les alter egos de Jean-Marie Le Pen, car on est des socialistes.

On a bien compris, vous n'avez rien contre les supporters étrangers, c'est le déséquilibre aux dépens des supporters « traditionnels » , évincés des stades qui vous émeut...
C'est absolument ça, l'équilibre s'est rompu. Il y a de plus en plus de place pour les supporters « riches » , et de moins en moins de place pour les supporters de base, ceux qui normalement génèrent l'atmosphère du stade. Ils ont été sacrifiés sur un modèle purement capitaliste.

« En 1979, pour mon premier derby à Goodison Park, mon oncle a payé 2,40 pounds. »

C'est quoi la garantie de ne pas voir City of Liverpool FC tomber dans ce modèle « capitaliste » si jamais vous atteignez la Championship ou la Premier League ? Votre statut de Community Benefit Society ? (système qui interdit de distribuer les bénéfices aux actionnaires, mais contraint à un réinvestissement dans la structure existante, ndlr)
(Rires) C'est une manière parmi d'autres de préserver notre but originel. En tant que supporters, nous sommes une démocratie. Il est possible que dans les années à venir, notre démocratie emmène le club dans une direction différente de ce qu'elle est aujourd'hui. Mais je peux garantir que le club restera la propriété des supporters et non une propriété privée. Si on est pour arriver au plus haut niveau du football anglais, on devra le faire avec notre démocratie et les décisions prises par les supporters.

Personnellement, vous êtes supporter d'un des deux grands clubs de Liverpool ?
Je supporte Liverpool FC depuis mes quatre ans. J'ai donc 44 ans de pratique comme supporter et j'ai vu pas loin de 100 derbys à Anfield ou Goodison. Mon premier, c'était en 1979, à Goodison Park, Everton avait gagné 2-1. Mon oncle m'avait emmené avec mon cousin. Lui supporter des Blues, mon cousin et moi-même supporters des Reds. Il a dû payer 2,40 pounds pour chacun de nous. Pour le derby de cette semaine à Anfield, je pense que le billet le moins cher est à 42 pounds. L'augmentation est bien supérieure à l'inflation des prix, car si ce n'était que pour l'inflation, le billet serait à environ 25 pounds. Le prix des billets en Premier League a augmenté deux fois plus vite que l'inflation.

Vous continuez de regarder et supporter Liverpool aujourd'hui ?
Oh yes ! J'ai investi 44 ans de mon existence dans Liverpool FC, j'aime ce club et je suis les matchs de Premier League. On ne demande à personne d'abandonner ou de renoncer à Liverpool FC ou Everton, simplement de supporter quelque chose en commun. Supporter Liverpool ou Everton n'est pas incompatible avec l'implication dans le City of Liverpool FC.


Vous avez dû vous régaler lors du match contre le Borussia Dortmund ?
C'est la magie de Liverpool FC, associée au charisme de Jürgen Klopp. Il y a un futur brillant qui attend ce club. J'ai connu de nombreuses rencontres avec ce type d'émotions, la première remonte à 1977 contre Saint-Étienne. On avait perdu 1-0 là-bas avant de remporter le retour 3-1. C'est mon premier grand souvenir européen. Mais il y en a eu tellement depuis, notamment la victoire en Coupe d'Europe 1984 contre la Roma, dans leur stade. Si on remet ce match dans son contexte, c'est comme battre aujourd'hui le Bayern Munich, le Barça ou le Real Madrid en finale de la Ligue des champions dans leur stade. Et bien sûr, ce come-back en 2005 à Istanbul. Tellement de bons souvenirs, c'est la magie de notre club.

C'est pour préserver cette magie, imposer une mémoire, que vous avez créé City of Liverpool FC ?
Oui, pour préserver la fierté des gens de Liverpool en leur football. Quand on a réalisé nos premiers exploits européens, même lorsque l'on a gagné la Coupe d'Europe en 1984, Liverpool était un club largement soutenu par la population locale. Cela a beaucoup changé depuis, Liverpool a désormais une base de supporters internationale, ce qui n'est pas une mauvaise chose. Mais on veut recréer, préserver cette fierté locale, et le City of Liverpool FC est en mesure de le faire.

Si un jour Liverpool FC ou Everton vous tendent la main pour un partenariat...
Pour le moment, on pense que ce ne serait pas une bonne idée d'obtenir l'aide de Liverpool FC ou d'Everton. On veut créer notre propre identité, on doit se tenir « seuls » . On espère devenir un club qui soit la fierté de la ville, avec les gens de Liverpool derrière nous, des gens de Liverpool sur le terrain. C'est ça le projet que l'on met en place.

Par Nicolas Jucha
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Go_Scousers Niveau : CFA
Très intéressant comme entretien, surtout que le personnage n'est pas revendicatif. C'est une belle histoire, ça donne envie de les soutenir.
 //  11:20  //  Amoureux de la Bolivie
"C'est absolument ça, l'équilibre s'est rompu. Il y a de plus en plus de place pour les supporters « riches » , et de moins en moins de place pour les supporters de base, ceux qui normalement génèrent l'atmosphère du stade. Ils ont été sacrifiés sur un modèle purement capitaliste."

T'as tous résumé mon champion. Très belle initiative.
Fuck le capitalisme sauvage!Je serai toujours fan de Liverpool mais le fossé s"est creusé,ca suffit!
En soit c'est le modèle vers lequel souhaite tendre France, Espagne et Italie.
Sauf qu'en France il n'y a que Paris qui peut y arriver un jour même si je reste toujours très très réservé sur leur capacité à fédérer dans les pays riches/émergents consommateurs de football spectacle. Le reste du championnat ne sont que des pâles copies et ils vont s'en mordre les doigts quand ils se retrouveront avec leur spectacle de merde sans personne pour le regarder vu que tout aura été interdit entre le déplacement des supporters ou la consommation de bière (modèle de base anglais quand même) et ce qu'ils arriveront à interdire d'ici là.
En Espagne, le Real et le Barca fonctionne à fond dans ce sens et c'est d'une tristesse extrême même si la taille immense de leur stade respectif font qu'une grosse frange de supporter local à la possibilité d'aller au stade même si prix prohibitif surtout avec la crise actuelle. L'Atlético, ça fait 3 ans que j'ai déménagé de Madrid et que je ne suis pas allé au stade donc je sais qu'avant l'année du titre ça fédérait énormément à Madrid et en Espagne autour des valeurs du clubs mais c'était très espagnol voire les immigrés sud-am qui se reconnaissaient dans les valeurs du clubs et les joueurs en général.
En Italie, je compte sur le Milan AC et l'Inter pour relancer ça dès qu'ils se relèveront de leur crise respective. Malheureusement pour le football, le marché chinois est trop important et ces 2 clubs vont tout casser en Chine dans les années à venir grâce à l'attractivité de la ville et du pays pour les chinois. Mais comme pour les 2 espagnols, stades gigantesque où tout le monde peut plus ou moins cohabiter.

D'ailleurs pour ceux qui étaient déjà à St Pauli, y'a du monde de Hambourg qui va au stade ou c'est quasi exclusivement des non habitants de la ville? Sur ce coup-là, c'est un autre type de marketing mais qui marche incroyablement bien quand même.
il y a 3 heures Cantona : « Macron est le Mbappé de la politique » 53 il y a 6 heures Vinicius Jr, 3 sombreros, 38 minutes de jeu et 45 millions il y a 6 heures Gelson Fernandes direction Francfort 1
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 8 heures Ederson Moraes vers Manchester City 51 Hier à 21:28 Totti dit adieu à l'Olimpico 25
Hier à 11:21 Pour Diego Costa, ce sera l'Atlético ou rien 18 samedi 27 mai Le Milan met la pression sur Donnarumma 48 samedi 27 mai Griezmann dément les « rumeurs » de départ 29 vendredi 26 mai Tévez dézingue le football chinois 44 vendredi 26 mai Bernardo Silva signe à City 35 vendredi 26 mai Un gardien simule l'évanouissement pour éviter un carton 6 vendredi 26 mai Di María vers l'Inter ? 60 vendredi 26 mai Zabaleta à West Ham, c'est officiel 11 vendredi 26 mai Restrictions sur les transferts en Chine 24 vendredi 26 mai Denayer impliqué dans une bagarre à Bruxelles 10 vendredi 26 mai Comment Griezmann se transforme en David Beckham vendredi 26 mai Gignac sauve à nouveau les siens 7 vendredi 26 mai Gomis à Galatasaray ? 28 jeudi 25 mai Waris égalise, Nivet arrache la victoire jeudi 25 mai Darbion ouvre le score pour l'ESTAC jeudi 25 mai Sagna, Clichy, Caballero, Navas : City dégraisse son effectif 22 jeudi 25 mai L'OM piste Alexandre Song 25 jeudi 25 mai Le monde du sport soutient les victimes de Manchester jeudi 25 mai 255€ à gagner avec Dortmund, Benfica & Celtic Glasgow jeudi 25 mai Les frères Pogba font la fête 26 jeudi 25 mai Jordy Gaspar à Monaco 20 jeudi 25 mai Paul Pogba a-t-il réussi sa saison ? jeudi 25 mai Week-end FDJ : 129 Millions à l'Euro Millions + 10 Millions au LOTO ! jeudi 25 mai Hazard, mécanicien d'un jour 4 mercredi 24 mai Mkhitaryan pour le 2-0 mercredi 24 mai Ouverture du score chanceuse pour Pogba 3 mercredi 24 mai Correa maintenu sur le banc de Nancy 9 mercredi 24 mai 23 000 euros d'amende pour Depay 5 mercredi 24 mai Un joueur de la Corée du Sud U20 chambre Maradona 19 mercredi 24 mai Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3 mardi 23 mai Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 37 mardi 23 mai SFR Sport va changer de nom 19 mardi 23 mai Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson mardi 23 mai Diego López définitivement à l'Espanyol 10 mardi 23 mai Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 36 mardi 23 mai Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 26 mardi 23 mai Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 mardi 23 mai Ruben Aguilar à Montpellier 4 mardi 23 mai El Loco Bielsa est de retour en L1 ! mardi 23 mai CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 7 mardi 23 mai Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 10 mardi 23 mai Griezmann confirme ses envies de départ 54 mardi 23 mai Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 10 mardi 23 mai Vidal veut Sánchez au Bayern 36 mardi 23 mai CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 5 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 34 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 85 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 19 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 11 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score