Au revoir, Pablo

Pilier de Manchester City depuis 2008 et l’arrivée du cheikh Mansour, Pablo Zabaleta vit ses derniers moments chez les Sky Blues. Une belle histoire qui s’arrête en raison de son âge et de ses jambes un peu vieillissantes.

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À l’origine, il devait être l’homme de l’ombre par excellence. Acheté tout de même neuf millions d’euros à l’Espanyol Barcelone en 2008, soit l’année de l’arrivée du cheikh Mansour et ses billets, Pablo Zabaleta ne débarquait pas forcément pour squatter le couloir droit de Manchester City à long terme. Et puis finalement, l’Argentin a été testé, a joué de plus en plus, a progressivement convaincu et s’est définitivement installé au fil des années jusqu’à choper le statut de vice-capitaine en 2014. Et alors que tout le monde attendait l’espoir Micah Richards, chacun a vu Zabaleta prendre la place. Avec plaisir, tant le latéral fut agréable à regarder jouer.

Car si le Sud-Américain n’a jamais fait dans la dentelle, et si sa technique a pu faire grimacer les puristes, son état d’esprit, lui, fut un modèle du genre. Premier combattant de son équipe, l’âme de la nouvelle ère « bourgeoise » citizen a constitué le guerrier indispensable à un groupe où les stars n’ont cessé de s’empiler. Mais comme toutes les bonnes choses ont une fin, parler de Zabaleta doit désormais être fait en utilisant le passé. Parce que ce week-end, l’amoureux des Sky Blues (332 matchs) a officiellement annoncé son départ du club au terme de la saison, dans quelques semaines donc, par l’intermédiaire d’un communiqué. Triste, évidemment.

32 ans dans les jambes


Triste, et logique en même temps. Sur le plan sportif, du moins. Pourri par des pépins physiques ces deux dernières années, Pablo n’a jamais connu aussi peu de titularisations en championnat depuis son arrivée en Europe en 2005 (onze cette saison, douze en 2015-2016). Et quand il a joué en 2017, il a régulièrement paru emprunté. Sans le jus qui l’avait autrefois rendu si fort. Or, le football moderne de haut niveau est cruel, et n’offre pas de place à ceux qui ralentissent. Surtout au poste d’arrière latéral. « Les latéraux d’aujourd’hui doivent apporter énormément, c’est la règle, énonce Jocelyn Angloma, latéral porté vers l’avant dans les années 1990. En général, s’ils ne s’appellent pas Dani Alves, ils sont jeunes. Parce qu’arrivé à un certain âge, il devient nécessaire de limiter les efforts et les allers-retours. On ne peut pas se dépenser autant que quand on est jeune. À 30-31 ans, c’est impossible de faire les mêmes choses qu’au début de sa carrière. »


Zabaleta en a actuellement 32. Et ses jambes, qui adoraient déborder le long de la ligne il y a encore quelques mois, le sentent. Dans ce contexte, impossible que ces dernières envisagent un futur dans le système made in Pep Guardiola. « Pep réclame un apport très fort des latéraux, et Zabaleta avait par le passé les caractéristiques adéquates, rappelle Angloma. Il a toujours été plus offensif que Bacary Sagna. Il possède cette faculté à monter, à briller en tant que contre-attaquant. » Sauf que le foot évolue en même temps que les joueurs vieillissent. Et que l’entraîneur catalan a fait son choix : lors du prochain mercato, il ciblera en priorité des arrières latéraux. Quitte à ne pas prolonger Gaël Clichy, Bacary Sagna et donc Zabaleta, tous en fin de contrat en juin.

Ciao l'artiste


Alors, doit-on vraiment sortir les mouchoirs et se désoler d’assister impuissant à la destruction de neuf ans de vie commune ? Certainement pas. City, son staff, ses dirigeants et ses supporters n’oublieront pas ce que Zaba leur a apporté. Et Zaba, qui a bien compris qu’il n’était plus assez utile pour évoluer dans un club à l’ambition victorieuse en C1, s’en va avec le sens du devoir accompli, fier d’avoir accroché deux Premier League et d’avoir grandement participé au retour de City au premier plan. Pablo a grandi avec Manchester, a gagné avec Manchester, s’est émancipé avec Manchester, et vice versa. Il est simplement temps de se séparer, l’un n’ayant plus rien à apporter à l’autre, et vice versa. L’arrière droit a en revanche beaucoup de services à rendre à un club de moindre envergure. Il le sait, et c’est pourquoi il ne souhaite pas continuer à City. «  Arrivé à un certain âge, on doit faire parler son intelligence, sa réflexion, ajoute Angloma, ancien international français. Il faut savoir jouer avec la tête plutôt qu’avec le cœur.  » C’est certainement ce qui sera le plus difficile pour Pablo, artiste de l’esprit.

Par Florian Cadu Propos recueillis par FC
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Dans cet article

zinczinc78 Niveau : CFA
 //  09:04  //  Supporter de Bordeaux
Note : 2
Pour sa reconversion, il peut remplacer Ginobili au Spurs de San Antonio. Personne ne verra la dif'.
Et pourquoi pas à l'OL l'an prochain avec Emmanuel Mammana...
J'y ai pensé , en terme de mentalité je pense que c'est exactement ce qu'il nous manque.
Après je ne regarde plus la PL(merci SFR) donc j'ai du mal à estimer son niveau actuel ; si c'est pour nous faire du pat evra, on doit pouvoir faire sans.
mais j'aimerai vraiment qu'on recrute 3 leaders(1 par ligne).
Du genre Chris - essien - Lisandro au hasard bien entendu! :)
Et un cesar delgado pour le kiff!
1 réponse à ce commentaire.
Pour que les médias parlent de toi quand tu es latéral, il faut avoir une sacrée frappe... ou faire des Périscope.
Cafu crème Niveau : Ligue 2
Direction l'Inter, Sabatini va tenter une Ashley Cole bis.
Des chiffres et des chèvres Niveau : DHR
et échec bis je pense
Un anglais en Italie ca flop, un argentin en Italie, ca retrouve ses sens.
PierreFanFanJoséKarl Niveau : CFA
Et Joe Hart, il est saoudien ?
3 réponses à ce commentaire.
Grosse expérience, guerrier, pas d'indemnités de transfert, et un dernier challenge pour lui.
Qu'il vienne à l'OM pour 1 ou 2 ans, avec plaisir !
Bof. Je veux bien que ses 32 ans jouent mais ça fait déjà 2/3 ans qu'il est loin d'être au top.
En fait, depuis la saison 2013/2014, il n'a fait que régresser même.
Non non et non
Jurisprudence Lizarazu/Evra
En plus Angloma (qui sait de quoi il parle quand il parle du poste de latéral)te dit qu'à son âge on peut plus avoir le même rendement qu'un jeune.
Conclusion ?
L'OM doit cibler de jeunes talents à ce poste.
Mon conseil ?
Faites un tour en Eredivisie les scouts marseillais
Ce commentaire a été modifié.
Il dit ça, mais lui il jouait une finale de LdC à 36 ans
Totti Chianti Niveau : Ligue 2
 //  11:49  //  Tifoso della AS Rome
Oui mais Angloma était un monstre.
Physiquement, il fait partie avec Zanetti du top du top à ce poste.
Au point de ne pas faire l'affaire en Ligue 1/ Ligue Europa ?

Je suis le premier à vouloir des jeunes talents, mais un Zabaleta, je suis sur qu'il peut faire le taf, sans avoir non plus l'âge d'un Evra. S'il permet à Thauvin d'être plus concentré sur l'aspect offensif, c'est une bonne chose.

Je ne connais pas l'Eredivisie, mais j'espère que les scouts marseillais la connaisse !
BaB_KiLLeR2 Niveau : CFA2
Par l'intermédiaire de Rekik....
Une pensée émue à un pote qui avait acheté le maillot de Rekik à son arrivé. Il jurait qu'on tenait un futur monstre.


Bah il a du mal à assumer son investissement
7 réponses à ce commentaire.
Ibrahim Zlatanovic Niveau : District
Je me demande qui va bien pouvoir le remplacer, trouver un arrière droit de très bon niveau c'est pas évident (demandez au Barça). Ou alors tenter Bellerin histoire d'enfoncer le clou?
Sidibé (bah quoi si on ne peut plus essayer de faire le menage en plus international francais c'est hyper vendeur...)? Kyle Walker (y a d'ailleurs une rumeur qui l'y envoit et ca serait un sacré bon coup pour City)? Aurier (qui garde apparemment une bonne cote et si on lui enlève ses réseaux sociaux, qui sait?)? Fernandinho (déja vu cette saison dans la digne lignée des replacements plus ou moins utiles made in Guardiola)?
Ce commentaire a été modifié.
Totti Chianti Niveau : Ligue 2
 //  11:51  //  Tifoso della AS Rome
On leur vend Bruno Peres pour 30M s'ils veulent.
Il vient d'être inséré dans le meilleur 11 d'Europe par le CIES (observatoire du football)!
Je sais, c'est n'importe quoi, ce joueur est nullissime, mais c'est comme ça. Du coup, il est super fort et vaut un max de thunes.
3615, Qui n'en veut?
Clyne sinon, anglais et plutôt costaud, après c'est moins clinquant que Bellerin. Walker bonne idée effectivement. Je pense pas que Guardiola veuille d'un Aurier, il aime les joueurs intelligents et je pense qu'on peut avoir des doutes sur l'ivoirien.

Sinon Kimmich contre un gros chèque même si avec la retraite de Lahm le Bayern Munich va peut-être poser son véto pour le mettre arrière droit titulaire.

Bref, y a quelques joueurs qui pourraient convenir, surtout que Manchester City a l'argent et un coach pour qui beaucoup de joueurs seraient prêts à venir.
ElNinoFerrer Niveau : Loisir
Rick Kardsrop (excusez l'orthographe de son nom)
Ibrahim Zlatanovic Niveau : District
Ouais Walker ou Clyne pourquoi pas mais un anglais potable son prix est directement triplé... Aurier s'il s'achète un cerveau ça peut être un bon choix je pense.
5 réponses à ce commentaire.
Ronnie Gerrard Niveau : District
Justement au Barça il ne ferait pas tâche, pari sans gros risque, il peut assurer dans la rotation, apporter sa grinta et jouer contre les seconds couteaux de liga ou des affiches pourraves des poules de c1, ça ne sera jamais pire que Digne arrière droit... Tout ça en faisant une dernière pige dans un très gros club.
Ibrahim Zlatanovic Niveau : District
Il connaît déjà bien la ville vu qu'il a joué pour les rivaux. Ouais en attendant le retour de Vidal il peut bien dépanner à moindre coût.
1 réponse à ce commentaire.
CommandoFada Niveau : Loisir
Ciao Pablo ! Tu es un des rares pour qui j'avais de l'affect dans ce club.
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