1. //
  2. // 6e journée
  3. // Liverpool/Norwich

Alex Neil, l'homme qui veut faire voler les Canaries

En deux ans, Alex Neil est passé du statut d'entraîneur-joueur de Hamilton Academical, alors modeste équipe de D2 écossaise, à celui d'entraîneur le plus jeune, mais pas le moins talentueux de Premier League avec Norwich City. Une progression folle pour cet Écossais de 34 piges, fin tacticien et meneur d'hommes.

7 0
Il n'y a pas si longtemps encore, le seul Alex Neil connu au Royaume-Uni était un Écossais d'une soixantaine d'années, au teint rose bonbon et au métier un peu technique de secrétaire d'État à la Justice sociale, aux Communautés et aux Droits des retraités au sein du gouvernement SNP de Nicola Sturgeon. Mais depuis six mois, un autre Alex Neil, écossais lui aussi, a crevé l'écran. Pas sur le terrain politique, ni dans les couloirs d'Holyrood, siège du Parlement scot, mais sur le pré vert de Carrow Road, antre des Canaries de Norwich City. Anonyme débarqué en janvier dernier au chevet d'une équipe embourbée à la huitième place de Championship, Neil s'est fait un nom et un prénom en retapant les Vert et Jaune. Le manager écossais a guidé les siens vers une promotion inespérée, avant de réaliser un bon début de saison pour son baptême en Premier League. Avant leur déplacement à Anfield, les Canaries pointent à la neuvième place du classement. Honorable pour une équipe destinée à batailler toute la saison pour sauver sa peau dans l'élite.

Légende vivante à Hamilton Academical


« À l'époque, il était déjà au-dessus » , raconte Guillaume Beuzelin, formé au Havre, exilé en Écosse et devenu entraîneur adjoint de Hamilton Academical, modeste mais surprenant club de D1. L'époque en question n'est pas si lointaine, elle remonte à 2009. Quand le Français débarque à Hamilton, Alex Neil est encore ce milieu de terrain chauve et rugueux, adoré des fans et fin tacticien, capitaine depuis son arrivée chez les Accies en 2005. « Il était presque l'assistant du coach. Un vrai leader sur le terrain. L'entraîneur lui demandait toujours des conseils, ce qu'il pensait de tel ou tel joueur, de telle ou telle tactique. On savait tous qu'il deviendrait manager. » Et ce qui devait arriver arriva plus tôt que prévu. Avril 2013, l'enfant du pays - il est né à Belshill, à cinq kilomètres de là - remplace le manager Billy Reid parti jouer les adjoints en Suède. Nommé entraîneur-joueur à 31 piges et quelques mois, Neil s'offre une finale de First Division, et donc une promotion en Scottish Premiership, dès sa première saison sur le banc. De quoi renforcer son statut de légende vivante chez les Accies. « Il est en photo partout au club, plaisante Guillaume Beuzelin. Il connaît tout le monde. Quand il était encore joueur, il entraînait déjà les moins de 17 ans et la réserve. Lorsqu'il est devenu coach, il a fait monter plusieurs jeunes en équipe première et a construit son groupe comme ça. » La belle aventure se poursuit dans l'élite. Á l'automne dernier, Hamilton règne sur l'Écosse grâce à une série de neuf matchs sans défaite. Cerise sur le gâteau, les Accies s'offrent le scalp du Celtic dans son stade. Un succès historique et inédit depuis 1938.

Alex Neil a beau être de la même génération que ses joueurs, pas question de faire ami-ami, ni d'aller boire des pintes ensemble. Ce qu'il aime, lui, c'est la rigueur et la discipline. Un homme de valeurs. « Si tu n'adhères pas à sa manière, si tu ne fais pas les exercices comme il veut, tu ne vis pas » , se souvient Guillaume Beuzelin. D'ailleurs, le principal intéressé ne s'en cache pas. « J'ai été capitaine dès mes 23 ans et si quelqu'un ne se bougeait pas, il ne fallait pas me pousser pour que je lui dise ce que j'avais à lui dire » , lâchait-il à l'Independent en avril dernier. Surtout, Neil « ne demande de conseil à personne » . Dans les colonnes du Guardian, Sébastien Bassong, remis sur pied par Neil à Norwich, abonde dans le même sens. « Il est arrivé avec une telle confiance et connaissance du football. Et puis c'est un Écossais, il a grand cœur. Tu ne peux pas déconner avec lui. Il est droit et juste. Il savait ce qu'il voulait faire et l'a fait. C'était exactement le genre de coach qu'il nous fallait pour avancer. »

Plus jeune entraîneur de la saison en Premier League


Car après son début de saison tonitruant, Hamilton et son football offensif intriguent par delà les rives de la Tweed. Norwich City a le nez creux et les yeux doux. Alex Neil n'y résiste pas. Lors du mercato hivernal, l'Écossais franchit le mur d'Hadrien et débarque dans le Norfolk avec son milieu de terrain et meilleur buteur, Tony Andreu, dans les valises. Si pour ce dernier, la marche est trop haute – souvent remplaçant, Andreu est finalement prêté cet été à Rotherham United en D2 anglaise – Neil, lui, s'adapte à merveille. « La première fois que je l'ai rencontré, il m'a pris dans son bureau et m'a dit : "Je ne sais pas ce qu'il s'est passé avant et je ne veux pas le savoir. J'ai besoin de mon meilleur joueur, alors si tu es d'accord, on va travailler ensemble", raconte Bassong au Guardian. Je lui ai serré la main et voilà. » Et voilà, l'international camerounais, pourtant triquard au club, devient un homme de base du système Neil, et Norwich réalise une seconde partie de saison de folie. Les Canaries remportent 17 victoires sur les 25 rencontres disputées et décrochent leur ticket pour la Premier League à Wembley, en finale de play-offs face à Middlesbrough. Non seulement, les Canaries gagnent, mais ils le font en beauté. Chiffres à l'appui : 56% de possession, 77% de passes réussies et un duo d'attaque irrésistible (20 buts pour Cameron Jerome, 13 assists pour Nathan Redmond). Pendant ce temps à Hamilton, les Accies, orphelins de leur coach, mettent 14 matchs avant de retrouver le goût de la victoire et dégringolent au classement.

Premier League ou pas, Alex Neil ne déroge jamais à sa philosophie de jeu. L'attaque, l'attaque et encore l'attaque. Après tout, le but du football, c'est de marquer plus que son adversaire, non ? Justement, avec huit pions, Norwich est l'une des équipes les plus prolifiques de ce début de championnat. Les Canaries ont tiré 56 fois au but (une moyenne de 11 frappes par match) et centré à 76 reprises. C'est mieux que Leicester et Manchester United, respectivement deuxième et troisième. Cet été, l'entraîneur le plus jeune du championnat a conservé son noyau dur de la saison passée et recruté habilement sans se ruiner : Youssouf Mulumbu, Dieumerci Mbokani, Matt Jarvis et Andre Wisdom sont arrivés gratuitement. Robbie Brady lui a coûté 7 millions de livres. Seul hic, si les Canaries marquent des buts, ils en concèdent aussi pas mal (neuf en cinq journées, 17e défense de Premier League). Au moins, les fans de Carrow Road sont certains de voir des buts cette saison.

Par Thomas Porlon
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Dans cet article

Aucun commentaire sur cet article.
jeudi 23 février 357€ à gagner avec la Lazio & Saint-Etienne jeudi 23 février 5€ offerts sans dépôt : 100€ à aller chercher chez Winamax
Hier à 13:44 Quand Olivier Dacourt se faisait arnaquer par Donald Trump
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 12:09 Kombouaré pessimiste avant d'accueillir Monaco Hier à 12:05 BT Sport diffusera des matchs de FIFA 17 Hier à 11:50 Le capitaine de Falkirk s'entraîne sur l'autoroute Hier à 11:47 Le joli coup franc du KRC Genk en Ligue Europa Hier à 11:15 Manchester City a inauguré son catwalk Hier à 10:54 L'horrible tacle de Dele Alli en Ligue Europa
jeudi 23 février Le Parc OL rend hommage à Lisandro jeudi 23 février Suivez la trade deadline NBA en direct sur Trash-Talk jeudi 23 février L'affiche maladroite du Stade brestois jeudi 23 février La nouvelle signalétique du Vélodrome jeudi 23 février 15 000 euros d'amende pour une banderole jeudi 23 février La vilaine blessure de Héctor Herrera jeudi 23 février À bientôt 50 ans, il plante son 2000e but jeudi 23 février L'échange de maillot entre Casillas et Buffon jeudi 23 février L'investisseur du Munich 1860 souhaite le retour des ultras jeudi 23 février Dix sélections africaines à la Coupe du monde 2026 jeudi 23 février Les LA Galaxy organisent des détections en Angleterre jeudi 23 février Le slalom géant de Jordi Mboula en Youth League jeudi 23 février Le golazo de Zaza mercredi 22 février Les Stéphanois raillent les supporters mancuniens mercredi 22 février L'ancien gardien de Chapecoense veut rejouer en paralympique mercredi 22 février L'ascenseur émotionnel d'un fan de City mercredi 22 février Interdit de stade pour avoir porté un peignoir mercredi 22 février Coup franc imparable en Bolivie mercredi 22 février Les violences au stade sont en baisse mercredi 22 février Le dur métier de traducteur du Rubin Kazan mercredi 22 février Lourdes suspensions pour avoir laissé leurs adversaires marquer mercredi 22 février PV pour Karim Benzema à cause d'un iguane mercredi 22 février Bellerín, la relève de la droite barcelonaise ? mercredi 22 février Giggs : « Donner plus de chance aux entraîneurs anglais » mercredi 22 février EXCLU : 120€ offerts pour parier chez Unibet ! mercredi 22 février Wayne Shaw pourrait rebondir comme testeur de tourtes mercredi 22 février Quand Griezmann peste contre le remplacement de Gameiro mardi 21 février Le gardien de Sutton contraint de démissionner mardi 21 février Chamakh, le Qatar plutôt que l’Italie ? mardi 21 février La minasse d'Hulk mardi 21 février La femme d'Axel Witsel vend une Ford KA mardi 21 février Robert Vittek rebondit à Bratislava mardi 21 février Record explosé dans le Ninety-Two Club mardi 21 février Samuel Eto'o en Chine ? mardi 21 février Manuel Neuer a trollé Arsenal ce week-end mardi 21 février Des incidents durant un match de D3 anglaise mardi 21 février Pronostic Manchester City Monaco : jusqu'à 560€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions ! mardi 21 février Theo Walcott dans les vestiaires de Sutton pour les féliciter mardi 21 février Wayne Shaw mange sur le banc lundi 20 février Des joueurs de Viry-Chatillon accusés d'avoir parié sur leur match lundi 20 février Une bicyclette en D5 belge lundi 20 février Brésil : l'arbitre annule le match avant de donner le coup d'envoi lundi 20 février Guardiola a hâte de voir Bielsa à Lille lundi 20 février CDM 2018: les sponsors ne se bousculent pas lundi 20 février Acheampong fête la victoire sur un adversaire lundi 20 février Neil Warnock veut qu'on le hue à sa mort lundi 20 février Christian Bassogog part toucher le jackpot en Chine lundi 20 février L'entraîneur d'America joue le douzième homme lundi 20 février Le poirier du coach des Rangers lundi 20 février Une sacrée quetsche en D2 belge lundi 20 février Quand le gardien de Sutton était approché pour poser nu lundi 20 février Une prime de 5000 livres pour les joueurs de Lincoln lundi 20 février La chevauchée fantastique de Mavididi lundi 20 février Berbatov cherche un club lundi 20 février Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 26e journée lundi 20 février 315€ à gagner avec City-Monaco, Séville & Caen-Nancy lundi 20 février Un joli coup franc du milieu de terrain lundi 20 février Les golazos de Youri Tielemans lundi 20 février Superbe geste technique raté au Mexique lundi 20 février Volés par l'arbitre, ils protestent en laissant leur adversaire marquer trois fois dimanche 19 février Coup du foulard de l'espace chez les U15 de Wigan dimanche 19 février Le golazo d'Insigne face au Chievo dimanche 19 février Le tifo gigantesque des fans du Standard dimanche 19 février Le golazo de Rudy Gestede dimanche 19 février Les supporters de Millwall envahissent la pelouse dimanche 19 février Ancelotti, un homme (de doigt) d'honneur dimanche 19 février Ribéry rend visite à Théo dimanche 19 février Favre en colère contre Letizi dimanche 19 février Chamakh va rebondir en Serie B dimanche 19 février Thibaut Courtois chanté par Shay dimanche 19 février Pronostic PSG Toulouse : jusqu'à 390€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 ce week-end ! samedi 18 février La virgule petit pont de CR7 samedi 18 février Le but somptueux de Thauvin samedi 18 février Ronaldo explique son départ du Barça samedi 18 février Dwight Yorke refoulé des États-Unis samedi 18 février Suspendu six matchs pour avoir bousculé un ramasseur de balle samedi 18 février Cyril Hanouna veut racheter Guingamp samedi 18 février Un club norvégien signe un défenseur grâce au crowdfunding samedi 18 février Momo Sissoko de retour en Europe, en Serie B samedi 18 février CR7 à la télé turque avec Angelina Jolie samedi 18 février André-Pierre Gignac marque enfin samedi 18 février Suspendu 47 matchs pour avoir frappé l'arbitre vendredi 17 février Le coup franc soyeux de Dybala vendredi 17 février Des Iraniens copient Messi et Suárez vendredi 17 février Ronaldinho publie son deuxième clip vendredi 17 février But contre son camp... du milieu de terrain vendredi 17 février Les Ultramarines à l'honneur sur le maillot girondin vendredi 17 février Chabal avec les Chamois niortais vendredi 17 février Lutz Pfannenstiel et les pingouins vendredi 17 février La banderole provocatrice des fans de Thessalonique vendredi 17 février SO FOOT & Mon Petit Gazon vendredi 17 février Les clubs de Championship donnent leur accord pour la goal-line technology vendredi 17 février Les hooligans du Legia se déchaînent contre l'Ajax vendredi 17 février Les Pogba à Manchester jeudi 16 février La merveille de Bernardeschi jeudi 16 février 203€ à gagner avec Chelsea, Atalanta Bergame & Burnley jeudi 16 février Mark Clattenburg file en Arabie saoudite jeudi 16 février Dégoûtés, les fans d'Arsenal revendent leurs tickets jeudi 16 février La coupe de cheveux fraternelle de Florentin Pogba jeudi 16 février Quand Darmstadt invite Barack Obama jeudi 16 février Infantino n'a pas peur des hooligans jeudi 16 février Un bar ouvre en hommage à Chapecoense jeudi 16 février Baston pendant un entraînement à Boca Juniors jeudi 16 février La boulette du gardien de Newcastle jeudi 16 février Les hooligans russes sont déjà prêts pour « leur » Mondial jeudi 16 février Lemina, lui aussi de retour à l'OM ? jeudi 16 février La compagne de Maradona ne fait pas de dépositions jeudi 16 février Le Bayern enterre Arsenal sur Twitter jeudi 16 février En Suisse, des ultras deviennent sponsor maillot de leur club mercredi 15 février Une étude montre des dommages cérébraux sur six anciens footballeurs mercredi 15 février Ricardo Carvalho signe en Chine mercredi 15 février L'hymne de la Ligue des champions sauce tarentelle mercredi 15 février Le chant de Saint-Valentin des supporters de Cardiff mercredi 15 février Le père de Zizou n'a pas regardé la finale de France 98 mercredi 15 février Maradona a-t-il agressé sa compagne à Madrid ? mercredi 15 février Ces clubs français plus forts que le Barça mercredi 15 février La coupe « non éthique » d'Asamoah Gyan mercredi 15 février Matuidi, sa femme et Google mercredi 15 février 5€ offerts sans dépôt : 100€ à aller chercher chez Winamax mercredi 15 février 216€ à gagner avec le Bayern Munich & Real Madrid - Naples mercredi 15 février Luis Enrique perd son sang-froid face à un journaliste mardi 14 février Craig Gardner offre 50 tickets famille aux supporters de Birmingham mardi 14 février Le corner rentrant de Youssouf mardi 14 février Philadelphie cherche à renforcer son staff avec un tatoueur mardi 14 février Guardiola congratule Arter pour sa future fille mardi 14 février Thierry Froger de la L2 au TP Mazembe mardi 14 février Gignac stoppe une interview de son coéquipier Vargas mardi 14 février Djibril Cissé serait complice dans l'affaire de la sextape de Valbuena mardi 14 février Thomas Tuchel veut attiser la curiosité des joueurs mardi 14 février Quand le fair-play débouche sur un but gag lundi 13 février Le bijou de Sinama-Pongolle lundi 13 février Diaby : la blague de Julien Cazarre ne passe pas lundi 13 février Golazo en D3 espagnole lundi 13 février La finale de la Coupe maintenue au Calderón ? lundi 13 février Le FC Cologne lance un projet de réalité virtuelle lundi 13 février Un fan de Burnley évite un drame en tribune lundi 13 février Un supporter meurt en marge d'un derby de Rio lundi 13 février Pas assez de contrôles antidopage en Angleterre ? lundi 13 février Sankt Pauli : la banderole qui fait mal lundi 13 février 308€ à gagner avec PSG - Barça & Benfica - Dortmund lundi 13 février La célébration ratée de Simon Terodde lundi 13 février Un joueur de Serie B copie Zlatan lundi 13 février Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 25e journée lundi 13 février Quand un joueur de l'Ajax utilise une blessure pour dribbler son adversaire dimanche 12 février Ligue 1 : une 25e journée record dimanche 12 février La merveille de Torres dimanche 12 février Gareth Bale a repris l'entraînement dimanche 12 février Robbie Brady nettoie les filets de Courtois dimanche 12 février Un joueur amateur décède sur le terrain dimanche 12 février Tolérance zéro contre l'homophobie dans le sport britannique dimanche 12 février Les supporters des Orlando Pirates envahissent la pelouse dimanche 12 février Deux splendides reprises de volée à Norwich dimanche 12 février Le commentaire polémique de Lee Dixon sur Son dimanche 12 février Bilić en tribune pour avoir fracassé un micro dimanche 12 février Morecambe régale (littéralement) ses fans dimanche 12 février Célébration houblonnée en Angleterre dimanche 12 février L'énorme boulette du gardien de La Gantoise dimanche 12 février Un match annulé vire à la bataille de boules de neige samedi 11 février Le perroquet fugueur de Philippe Mexès samedi 11 février Gordon Ramsay prêt à remplacer Mark Warburton samedi 11 février Mertens a hésité à signer en Chine vendredi 10 février La volée de Chumacero vendredi 10 février Le Tchad n'est déjà plus sponsor du FC Metz vendredi 10 février Liverpool a échappé à une catastrophe vestimentaire en 1990 vendredi 10 février Et voilà le maillot des 80 ans du TFC vendredi 10 février John Terry s'amuse avec son chewing-gum vendredi 10 février Dele Alli joueur du mois, Carroll récompensé pour son but vendredi 10 février Des fans déneigent le terrain pour éviter le report du match vendredi 10 février Rétro : Le jour où Griezmann a cisaillé l'OL vendredi 10 février Heitinga et ses pépins financiers vendredi 10 février Thierry Henry joue les chauffeurs pour le groupe Texas vendredi 10 février Kim Källström signe en Suède vendredi 10 février Maradona va travailler avec la FIFA jeudi 9 février 214€ à gagner avec la Roma, Juventus & Sampdoria-Bologne jeudi 9 février Arsenal signe un jeune Nigérian de treize ans jeudi 9 février Royston Drenthe se lance dans le rap jeudi 9 février Čeferin pour une limitation des mandats à la tête de l'UEFA jeudi 9 février Depay et le micro de Saint-Étienne jeudi 9 février Le mythique commentateur de l'AC Milan ému par Deulofeu jeudi 9 février La Premier League s'attaque au streaming illégal jeudi 9 février Rooney et Ibrahimović zlatanent un fromage suisse jeudi 9 février Le but du week-end en Suisse jeudi 9 février Le maillot de Depay dans le musée de l'OL jeudi 9 février Les tops et les flops de Mon Petit Gazon de la 24e journée jeudi 9 février Les excuses du Shanghai Shenhua mercredi 8 février Payet de retour avec un but mercredi 8 février Liverpool rend hommage à Cissé
7 0