1. // Autres championnats – Major League Soccer – Los Angeles F.C.

Adieu Chivas, bonjour LAFC

C'est désormais officiel, le Los Angeles Football Club rejoindra la Major League Soccer en 2018 sous son nom actuel. Après l'échec du Club Deportivo Chivas USA, le LAFC entend bien faire de l'ombre à l'autre club de la ville, le Galaxy. Mais la route est encore longue et la nouvelle franchise a encore tout à construire.

Modififié
C'est désormais une habitude à Los Angeles. Qu'ils soient amateurs de basketball, de hockey, de baseball, les Angelinos ont toujours eu le choix entre deux franchises. Tout nouveau petit ange intéressé par le sport doit choisir entre les Clippers et les Lakers, entre les Kings et les Ducks, entre les Dodgers et les Angels. Et, jusqu'à peu, ils pouvaient même choisir entre le Galaxy et Chivas. Aujourd'hui, le Club Deportivo Chivas USA n'est plus, mais personne ne voulait laisser le petit Angelin dans l'obligation de devoir supporter le Galaxy. Alors une poignée d'hommes, bien aidés par Don Garber, le commissaire de la Major League Soccer, et surtout avec les poches bien pleines, a décidé de créer une nouvelle franchise dans la Cité des Anges. Et le moins que l'on puisse dire, c'est que les moyens déployés par les investisseurs sont à la hauteur de leurs ambitions. Alors, « welcome to La La Land » , comme dirait Kobe Bryant, la ville où les rêves se font et se défont à la vitesse de la lumière.

Bis repetita ?


À Los Angeles aujourd'hui, le lancement d'une nouvelle franchise fait forcément écho à l'échec retentissant du Club Deportivo Chivas USA, ce club filial du Chivas Club Deportivo Guadalajara, basé à Carson, qui devait offrir aux supporters hispaniques de la ville une alternative crédible au Galaxy. Jorge Vergara, milliardaire mexicain, avait promis monts et merveilles à cette franchise : un entraîneur de classe mondiale, un nouveau stade uniquement dédié à Chivas, mais surtout une flopée de titres en quelques années. Seulement, en neuf ans d'existence, aucune de ces prophéties ne s'est jamais réalisée. Le 20 février 2014, le businessman cinéphile n'avait eu d'autres choix que de céder sa franchise à la Major League Soccer, qui avait mis fin aux souffrances de Chivas tout en promettant la création d'une franchise de remplacement dans la foulée. Si le LAFC a pu si vite suppléer Chivas, c'est que tout était prêt depuis 2012. À cette époque, Henry Nguyen, vietnamien d'origine et propriétaire du Saigon Heat, avait approché Don Garber. « Don, j'aime tous les sports, mais en vivant loin des États-Unis, je me suis rendu compte qu'il n'y a qu'un sport mondial, et c'est le football. La MLS a un gros potentiel. Tu penses qu'il y a une opportunité pour que je possède ma franchise ? » , avait-il alors demandé, comme l'explique Sports Illustrated. Dévoué à la cause de sa MLS et de son expansion, monsieur Garber ne put que répondre par la positive.

Le 30 octobre 2014, alors que Chivas venait de pousser son dernier souffle, Nguyen et son ami Tom Penn, qui avait été assistant general manager pour les Memphis Grizzlies, ainsi que Peter Guber, co-propriétaire des Golden State Warriors, annonçaient la création du Los Angeles Football Club. « Nous voulons devenir l'égal des plus grands clubs du monde. Cela n'arrivera pas du jour au lendemain, même pas dans la décennie qui vient, mais c'est notre but » , expliquaient-ils alors, comme le rapporte Sports Illustrated. Le trio ne le resta pas bien longtemps, puisque quelques semaines plus tard, Ruben Gnanalingam et surtout Vincent Tan se joignaient à l'aventure. Le premier étant le co-propriétaire des Queens Park Rangers et le second étant le propriétaire de Cardiff City, le tout étant plein aux as. « Ils m'ont dit : "Quoi ?! Il n'y a pas de relégation ?! Ok j'en suis !" » , plaisantait Nguyen dans le Los Angeles Times. Le projet se transforma rapidement en boule de neige, attirant toujours plus d'actionnaires minoritaires. Que des grands noms : Magic Johnson, Mia Hamm et Nomar Garciaparra, Chad Hurley, l'un des fondateurs de Youtube et beaucoup d'autres. Riche comme Crésus, le LAFC put enfin commencer sa grande aventure.


Et cette aventure, elle commença par un éloignement total de Chivas, de ses fans et de son échec. Au risque de décevoir la base de supporters présente à chaque match de Chivas, les experts marketing du LAFC suivent aujourd'hui une ligne bien précise, loin de vouloir devenir un nouveau club seulement « réservé » à un public hispanique. « La grande opportunité que nous offre la ville de Los Angeles, c'est de pouvoir raconter l'histoire soccer différemment » , expliquait Rich Orosco, responsable du développement marketing du club, au LA Times. « Depuis le premier jour, nous avons ouvert le dialogue avec une base de fans potentielle. Si nous ne discutions pas avec eux, nous foncions droit dans le mur. La communication, c'est la clef. » Alors, le club mise tout sur l'image de sobriété et de classe du club, et sur une communication massive sur les réseaux sociaux. D'ailleurs, ce sont les futurs supporters eux-mêmes qui ont choisi le nom de la franchise et qui sont actuellement en train de voter pour les couleurs du clubs. Ce club, expliquent ses propriétaires, sera celui des habitants de LA.

Tout reste à faire


Alors que l'équipe du LAFC devait initialement faire ses grands débuts en Major League Soccer en 2017, son entrée dans la compétition a été repoussée d'un an. Il faut dire qu'en deux ans seulement, la franchise aurait eu du mal à remplir l'un des objectifs obligatoires fixés par Don Garber : construire son stade. Oui, en plus du ticket d'entrée dans la ligue fermée, dont le prix a été fixé à 100 millions de dollars, monsieur Nguyen et ses partenaires ont prévu de dépenser 150 millions de dollars de plus pour construire un stade flambant neuf. « Il y aura d'abord entre 20 000 et 22 000 places. Ce sera un bon départ. La pelouse sera naturelle, pas synthétique » , expliquait Nguyen à SI. Avant de lancer les travaux, le LAFC doit trouver l'emplacement de sa future enceinte, et ce n'est pas chose aisée. « Le grand Los Angeles a tellement de quartiers différents, offre tellement de situations diverses en matière d'intérêt par rapport au soccer qu'il n'y a encore aucun point idéal » , expliquait Tom Penn. Pour l'heure, il semblerait que le stade soit érigé sur les ruines du Los Angeles Sports Arena, qui sera bientôt démoli.

Les considérations financières et infrastructurelles dépassées, les investisseurs devront également penser à monter une équipe de football, avec des joueurs et un coach pour les guider. « Nous voulons quelqu'un qui comprenne à la fois le jeu, les joueurs et les particularités du football ici, à Los Angeles. Mais nous voulons aussi quelqu'un qui comprenne le jeu à une échelle plus globale » , expliquait monsieur Nguyen au LA Times. Depuis quelque temps, les investisseurs le reconnaissent, les emails de candidature de coachs et de joueurs affluent. Mais il s'agit de ne pas précipiter les choses et de construire un projet cohérent. Entre 2012 et 2018, le LAFC aura eu six années seulement pour créer une franchise de toutes pièces. Une course contre la montre déjà bien entamée.

Par Gabriel Cnudde
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Intéressant de vouloir créer un club en partant de l'identité de la ville et du football local et en impliquant la population dans le projet.
Je pense qu'il n'y a rien de mieux pour que la franchise trouve un large public très rapidement.
Sur le papier ça promet quand-même!
A quand une équipe implanté à Boston, les Revolutions à New England ça ne suffit pas...
C'est la ville du sport, ils ont une grosse équipe dans les 4 sports majeurs US, Red Sox au Baseball, Celtics au Basket, Bruins au Hockey et Patriots au Football US il ne manque qu'une putain d'équipe en Soccer. En terme d'identité ils ont une grosse carte à jouer aussi.
Alceste Poquelin Niveau : Ballon d'or
Les New England Revolution joue dans la même ville que les New England Patriots, c'est à dire pas à Boston mais Foxborough. C'est d'ailleurs pour ça que les deux équipes s'appellent New England "X"et non pas Boston "X" comme les Bruins ou les Celtics. Mais les deux équipes sont malgré tout les équipes de Boston. Le Massachusetts est un trop petit marché économique pour deux franchises de haut niveau, et c'est le critère principal pour avoir une franchise en sport US.
J'y comprends rien, y'a tellement de noms, de nationalités, d'investisseurs, d'intérêts croisés qu'on dirait une AG d'un fonds de pension international: Memphis, QPR, Cardiff...Manque plus que des pétrodollars, un oligarque russe en exil, une porn star reconvertie en agent et un escroc azéri et c'est la totale.
Le seul nom que j'ai pu associer a LA directement c'est Magic Johnson.
Alceste Poquelin Niveau : Ballon d'or
Ben en même temps, ça n'a rien de surprenant. C'est le mode de fonctionnement du sport US. Beckham "associé" à LA Galaxy vu qu'il a joué là bas, mais il monte une franchise à Miami. Magic Johnson en Basket qui ne pouvant investir aux Lakers a cherché à investir aux Clippers. Sans parler des franchises qui changent de noms et de couleurs, ou parfois gardent le "nom" mais déménagent de ville...
Merci pour ta réponse George TB, donc si je comprends, bientôt on aura aussi ici les Girondins de Paris, les Merlus de Sochaux ou la Berrichonne de Marseille?
Hier à 19:38 Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 22
Hier à 16:06 Le fils de Pelé retourne en prison 5 Hier à 15:15 La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 18 Hier à 14:32 Le beau geste de Boateng pour Nouri 8
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 10:17 Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 13 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 9
vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14