1. //
  2. // 8e
  3. // Benfica/Zenit

A toute Witsel

Ce mardi, le Benfica tentera de refaire son retard face au Zénith St-Petersbourg pour atteindre les ¼ de Champions League. L’occasion pour Axel Witsel de justifier les attentes placées en lui par les supporters du Benfica. Adoré par tout le peuple belge, vilipendé, puis idolâtré à nouveau, à 23 ans, Witsel a déjà du vécu, de la bouteille et de l’ambition à revendre.

Vendredi dernier, Benfica s’est ramassé à domicile, suprême humiliation. Un solide coup de latte sur la tronche, infligé par Porto, le rival du nord. Sur le pré, Axel Witsel et sa volumineuse coupe de cheveux afro, n’ont pas réalisé un grand match. Voilà qui contraste avec la saison convaincante qu’il réalise. Ce mardi, le Zénith lui offre une jolie occasion de se rattraper. Pour franchir un palier, pour éclabousser l’Europe de sa classe, par son sens du but, son volume de jeu, son élégance balle au pied. De ce touché de balle « Zidanesque » , cette même dégaine de faux-lent lymphatique et classieux, qui a tant fait fantasmer les spectateurs belges, ces dernières années.

« Récemment, j'ai dit à Mourinho que Witsel ressemblait à Zidane. Vous pouvez rire, mais à 23 ans, Zidane jouait toujours à Bordeaux, et personne n'aurait osé lui prédire la carrière qu'il a faite. En 1996, j'avais dit à Agnelli que Zidane deviendrait l'un des plus grands joueurs de l'histoire. Et bien, aujourd'hui je vous dis que Witsel suit le même chemin, et qu'il peut atteindre le top absolu  » balançait en janvier Luciano D’Onofrio, l’ancien dirigeant du Standard de Liège qui l’a vu éclore. Audacieux…

Un style chaloupé

Dès son arrivée au Portugal, Axel met tout le monde d’accord. Lors du match retour de Ligue des Champions face à Twente, il inscrit 2 des 3 buts de la qualification pour ses couleurs : une volée à la retourne et un autre plein de classe, lancé dans la profondeur. Rapidement, Witsel s’affirme, le coach Jorge Jesus adaptera même son système de jeu pour y intégrer le Belge, sans retirer Pablo Aimar, énième successeur fantoche d’El Pibe de Oro. « Witsel a une meilleure capacité physique qu'Aimar, ce qui lui permet d'occuper plusieurs positions. C'est difficile pour l'adversaire de le contrer » résume Jorge Jesus, son entraineur à Benfica. «  Witsel a montré qu'il était un "crack" au niveau européen. Son volume de jeu, rapide et large, lui a permis d'être partout. Tant à la récupération, que pour lancer les attaques et même être présent en zone décisive  » soulignait un journaliste portugais dans le journal O Jogo.

La suite de sa saison sera moins étincelante. Axel officie en tant que deuxième milieu récupérateur, aux côtés de l’Espagnol Javi Garcia, derrière Aimar qui bénéficie d’un rôle plus libre. Une insulte à son talent ? Il faut dire que le Liégeois est capable d’officier avec un égal bonheur en tant que meneur de jeu, récupérateur, à droite, à gauche, en tant que deuxième attaquant, et même récemment de dépanner à l’arrière droit avec Benfica. Le belge d’origine martiniquaise possède un volume de jeu énorme, qui contribue à faire de lui un joueur « spécial » . Lancé par Michel Preud’homme au Standard de Liège, son club formateur, Witsel séduit d’emblée les puristes par son style chaloupé. Lorsqu’il reçoit un ballon, il l’emmène, semblant toujours sur le point de perdre le cuir mais non… Il le conserve, le transmet, lymphatique mais efficace, détendu. En 5 saisons au Standard de Liège, il gagne tout ce qu’un joueur peut remporter en Belgique. 2 titres de champion au nez et à la barbe d’Anderlecht, une coupe de Belgique, un soulier d’Or, une participation à la Ligue des Champions, des quarts de finale d’Europa League. Il devient également indispensable à l’équipe nationale belge, au même titre qu’un Vincent Kompany ou un Marouane Fellaini. Davantage encore qu’Eden Hazard ou Thomas Vermaelen.

Plus détesté qu’un tueur de bébés

II expérimentera aussi l’opprobre lors de cette funeste soirée de classico Anderlecht-Standard, le 30 août 2009. Ce soir-là, il charcute la jambe du Polonais Marcin Wasylewski, autre boucher célèbre du championnat belge. L’affaire fera grand bruit, exacerbant les rivalités entre rouches et mauves. Dans un sondage réalisé par HLN sur les personnalités les plus détestées de Belgique, Axel Witsel précède notamment le sinistre Kim De Gelder, auteur d’une fusillade dans une crèche en Flandre…

Youtube

Démoli de toutes parts, Witsel trainera son spleen sur les terrains durant quelques mois. Solidité mentalement, il retrouve son niveau la saison dernière. Cet été, il quitte le club pour seulement 6,5 millions d’euros. Une paille. Direction Portugal et le Benfica où il signe un contrat de 5 ans, blindé par une clause de départ fixée à 40 millions d’euro. Avant d’imiter les Di Maria, David Luiz ou Coentrao ? « Witsel est impressionnant. Parmi tous les joueurs que j'ai connu au Standard, c'est Witsel qui avait le plus de potentiel. Il a la technique et le jeu de Defour et il a la puissance d'un Fellaini » déclarait Preud’homme il y a un an. Ce mardi face au Zenith, une nouvelle défaite du Benfica de Witsel pourrait transformer l’Estadio de La Luz en Estadio de la… loose.


Par Adrien de Marneffe
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Ca en devient agaçant cet enflammage systématique dans ce foot moderne lorsqu'un jeune est bon avec soite un surcotage de journalistes ou une comparaison d'ancien grand joueur !
J'espère que Benfica passe car c'est un club sympa et historique , mais va falloir qu'ils se sortent le doigt du cu car contre Porto ils etaient a la ramasse !!
Treès très bonne saison de Witsel !Meme s'il a encore beaucoup de chose à prouver, mais actuellement lorsqu'il est absent cela se sent au mileu de terrain vu son important volume de jeux.

@El Xeneize, ou as tu vu que Benfica était à la ramasse contre le club du Nord ? Malgré la défaite nous avons eu droit à un grand match des 2cotés avec bcp d'occasions.

Bref je ne me fait pas d'illusion pour se soir, les russes vont faire comme contre Puerto au 1er tour, ils vont venir pour défendre et contrer donc à Benfica d'être attentif derrière et aussi réaliste devant.
+1 El Xeneize, ce n'est surtout pas juste pour les jeunes en questions... dans le genre pression inutile...
J'aime la "nonchalence" de ce joueur, c'est signe d'un talent indéniable qui demande confirmation sur la durée.
En tout cas une chose est sure, 6.5 Millions à l'achat, le Benfica réalisera une plus value conséquente à sa revente.

La fracture est juste hallucinante... j'ai eu mal rien qu'à voir la vidéo.
A un moment donné en Belgique, il jouait derrière un attaquant, il était très performant dans ce rôle aussi !
@Glorioso21 , le match en lui meme etait superbe malgré le but hors jeu de Porto !
mais entre le Benfica qui mets une plombe a rentrer dans le match et qui court après le score et se fait remonter alors qu'ils jouaient quand meme a domicile sans réussir a faire réllement le jeu bref
pour avoir vu Benfica plusieurs fois cette saison je les avaient deja vu plus fort et la je les aient trouvé un brin en deça .
Salut,

Je voulais tout d'abord saluer Adrien pour sa plume et ses très bons articles sur le football belge. J'ai juste une remarque à formuler...Ce n'est pas la première fois que le site de So Foot s'intéresse à Axel Witsel et je pense qu'il faut arrêter de poster cette vidéo du geste malheureux d'Axel sur Marcin Wasilewski...Je suis pourtant supporter d'Anderlecht mais j'estime que Witsel a suffisamment payé pour cet acte. Profitons aujourd'hui de ses performances au Benfica et tournons définitivement la page sur ce Choc de la honte qu'était cet Anderlecht-Standard du 30 aout 2009.
+1 si c'est pour mettre une vidéo autant mettre celle ci;) :http://www.youtube.com/watch?v=39wRqlCw_Ak&feature=related

a partir de 1:09
il y a 2 heures Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 5
il y a 5 heures Manchester City passe au foot US 12 il y a 8 heures La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 71
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 17:12 Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3
Hier à 12:55 La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) Hier à 12:04 Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 10 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8