1. //
  2. // Équipe d'Argentine

À 18 ans, la première sélection de Diego Simeone

Un 14 juillet 1988, Diego Simeone fête sa première cape en sélection, au Football Stadium de Sidney. Il n'a alors que 18 ans, mais est déjà fort comme un homme.

Modififié
C'est un étrange tournoi. En 1988, l'Australie fête le bicentenaire de sa découverte et invite pour l'occasion le Brésil, l'Argentine et l'Arabie saoudite à taper dans la balle. Le genre de compétition propice aux expérimentations, ce que ne se priva pas de faire le sélectionneur de l'Albiceleste, Carlos Bilardo. El Narigón emmène donc au bout du monde une bande d'espoirs encadrés par quelques champions du monde, dont Oscar Ruggeri, Sergio Batista, et Oscar Garre. Le plus jeune de la troupe a encore de l'acné. Mais ce qui fait figure de stigmate juvénile pour la plupart donne une rugosité à son visage, et la sensation qu'il est plus vieux que ce que sa carte d'identité indique. À 18 ans, Diego Simeone est déjà la grande révélation du tournoi argentin, où il multiplie les kilomètres et les tacles rugueux sous le maillot de Vélez Sársfield.

Un entraînement en jean et T-shirt


« C'était un joueur jeune, mais dont la personnalité sur le terrain en imposait déjà » , se souvient le milieu de terrain José Luis Rodríguez, qui faisait partie de l'expédition australienne. « C'était quelqu'un d'extraverti, poursuit-il, mais qui montrait un grand respect pour les joueurs plus expérimentés. »
« En Australie, Bilardo m'a fait m'entraîner en jean et tee-shirt parce que nos tenues n'étaient pas à portée de main. » Diego Simeone
Un sens de la hiérarchie qui fait obéir El Cholo au doigt à l'œil, quitte à être la risée de ses coéquipiers. « En Australie, s'est rappelé Simeone dans les colonnes d'El Grafico, Bilardo m'a fait m'entraîner en jean et tee-shirt. Les anciens étaient partis se promener et comme le responsable, de la logistique n'était pas là, nos tenues n'étaient pas à portée de main. "Peu importe", me dit Bilardo, "on va s'entraîner comme ça. Tu fais comme si j'étais Batista et Giusti (ses coéquipiers au sein de l'entrejeu)." Au bout d'un moment, les anciens sont arrivés, et quand ils m'ont vu, ils étaient morts de rire. » Pour Bilardo, cette séance en jean-tee-shirt n'a pourtant rien d'un bizutage, mais est plutôt à mettre sur le compte de son caractère obsessionnel.


En Australie, l'Albiceleste va être laborieuse. Son tournoi, elle l'entame par un nul face à l'Arabie saoudite (2-2), avant un match plus prometteur face au Brésil de Valdo, Romário, et Taffarel, mais sans victoire au bout (0-0). Blessé, Simeone ne participe pas aux deux premiers matchs. « Ce fut un tournoi étrange, se souvient Simeone. Lors de la première séance, je me suis tordu la cheville, et Bilardo venait me voir dans la chambre avec le masseur. Moi, je lui demandais d'y aller doucement pour ne pas raviver la douleur, mais Bilardo lui disait : "Masse le plus fort" et il me demandait : "Ça te fait mal ?" Évidemment, je le niais. » Finalement, Simeone sera titularisé pour le troisième match face à l'Australie, alors que Giusti, le titulaire habituel, est suspendu.

Vidéo

Indigne correction


« Bilardo voulait que Diego participe activement à la récupération, mais qu'il attaque aussi, et il a tout de suite montré qu'il avait déjà le niveau pour la sélection. » Jose Luis Rodríguez
« Bilardo savait clairement ce que Simeone pouvait lui apporter, se rappelle José Luis Rodríguez, il voulait qu'il participe activement à la récupération, mais qu'il attaque aussi, et il a tout de suite montré qu'il avait déjà le niveau pour la sélection. » Cette première d'El Cholo au Football Stadium de Sidney sera toutefois sanctionnée d'une indigne correction (4-1) infligée par le pays hôte, dont le seul joueur un brin connu était Frank Farina. « Le problème n'était pas la motivation, nous assure Rodríguez, on était tous fiers de porter ce maillot, mais on a sans doute mis un peu de temps à assimiler les idées de Bilardo. »


Cette claque reçue chez les Socceroos marque le début d'une grande histoire avec l'Albiceleste pour Simeone. El Cholo disputera trois Coupes du monde (1994, 1998, 2002) et deviendra même, un temps, le joueur le plus capé de l'histoire argentine (106 sélections). Son premier but, il l'inscrit deux jours après ses débuts. L'Argentine dispute alors, à Canberra, un match pour la troisième place face à l'Arabie saoudite (2-0). Dès la 4e minute, Simeone frappe. « Je ne suis pas du genre à me laisser abattre, confia-t-il à El Grafico, la preuve c'est que que le match suivant, j'ai marqué un but et on a gagné. »

Vidéo

Indiscutable titulaire


Aussi forte soit l'impression qu'il donne, le jeune Simeone ne sera toutefois pas de la Coupe du monde 1990. Mais ce qui ne tue pas El Cholo le rend évidemment plus fort. « J'ai compris comment ne pas être retenu en sélection pouvait t'affecter, et à partir de là, j'ai abordé chaque sélection comme s'il s'agissait de la dernière. » Avec l'Albiceleste, Simeone remportera la Copa América (1991 et 1993), mais échouera toutefois à soulever la Coupe du monde. Une fois le Mondial 90 passé, il devient un indiscutable titulaire pour tous ses sélectionneurs, de Basile à Bielsa. Une immense carrière internationale peut donc bien débuter en Océanie.

Par Marcelo Assaf et Thomas Goubin
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

C'était quoi ce tournoi organisé en Australie ? Le nom je veux dire.
Message posté par Pig Benis
C'était quoi ce tournoi organisé en Australie ? Le nom je veux dire.


The 1988 Australian Bicentennial Gold Cup
La découverte de l'Australie... Qu'en ont pensé les aborigènes ?
il y a 8 heures Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 4 il y a 9 heures Neymar claque un doublé contre la Juve 30 Hier à 19:38 Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 26
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 16:06 Le fils de Pelé retourne en prison 7 Hier à 15:15 La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 24 Hier à 14:32 Le beau geste de Boateng pour Nouri 10 Hier à 10:17 Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 14
vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 9 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15